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Estudio sobre la vida

útil de puntas de
contacto para GMAW

A través de la comprensión de las


causas de raíz del desgaste de los
consumibles, las compañías pueden
lograr más tiempo de soldadura con
menos tiempo de inactividad.

L
as puntas de contacto para soldadura por arco metálico protegido con gas
Se evaluaron (GMAW) son las navajas de rasurar en todo sistema GMAW. Las fallas fre-
cuentes de la punta y los defectos de soldadura debidos a puntas de contac-
factores que to pobres tienen influencia directa en la calidad de soldadura general del pro-
ducto, aumentan el costo y comprometen la productividad total del proceso.
influyen en la Existen tres modos principales de falla comunes de una punta de contacto.

vida útil de 1. El primero está asociado con el desgaste excesivo del orificio de la punta
debido a la fricción por la continua alimentación de alambre de soldadura a tra-
puntas de vés del mismo. Como resultado, el orificio de la punta se vuelve de forma oblon-
ga, lo que comúnmente se llama ojo de cerradura. La forma de ojo de cerradura
contacto y el compromete la verdadera posición del alambre de soldadura, ya que no puede
ser dirigido correctamente a la pieza de trabajo. Esto es crítico en los sistemas
desempeño de soldadura robóticos y automatizados.

general de la 2. El segundo también se atribuye al desgaste excesivo a lo largo de la super-


ficie del orificio de la punta. La fricción del alambre de soldadura eventualmen-
soldadura te crea proyecciones y valles no uniformes dentro del orificio de la punta, cau-
sando que el contacto del alambre de soldadura sea intermitente dentro de la
punta de contacto, lo cual resulta en micro arqueo y desempeño de arco erráti-
co. A su vez, estos problemas afectan el resultado de la soldadura, causan chis-
POR KHALID HASSAN
porroteo excesivo y conducen a la falla de la punta.
A temperaturas elevadas, el material de la punta de contacto se vuelve más
suave y por ello se desgasta a mayor velocidad. La naturaleza y las propiedades
físicas únicas del alambre de soldadura y la calidad del alambre además afecta la
vida y desempeño de soldadura de una punta de contacto. Los alambres rellenos
más duros tienden a causar mayor desgaste dentro de un orificio de punta y
conducen a fallas relacionadas con el desgaste de la punta.

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Fig. 1 — Ejemplo de desgaste en forma de cerradura en una Fig. 2 — Sección cruzada de una punta con orificio en forma
punta de contacto. cerradura.

3. El tercero es cuando el alambre


de soldadura se derrite dentro de la
punta y causa que el proceso de solda-
dura se detenga, un fenómeno llamado
fusión. La calidad del alambre de sol- Fig. 3 — Alambre de soldadura mostrando presión excesiva de rodillo de tracción.
dadura, la geometría de la punta de
contacto y la alta temperatura de la
punta son los factores principales que correctamente hacia el punto de solda- Causa raíz de fusión en
contribuyen a este modo de falla. Los dura previsto — Figs. 1, 2. Semejante
alambres de soldadura con mugre, desempeño constituye el fin del ciclo la punta
compuesto lubricante y residuos extra- de vida de una punta.
ños provenientes de la atmósfera alre- Las propiedades generales y de su- Los factores principales que causan
dedor pueden “arrastrar” dentro del perficie del cobre cambian con el incre- fusión dentro de la punta y las fallas
orificio de la punta. La continua ali- mento en la temperatura (el rango de prematuras de la misma son la geome-
mentación del alambre de soldadura temperatura de una punta de contacto tría de la punta, la longitud del orificio
eventualmente obstruye el orificio de típica puede sobrepasar los 900°F de- de la punta, rugosidad de la superficie
la punta, detiene el alambre y conduce pendiendo de la corriente de soldadu- del orificio, y la cualidad del alambre
a un arco errático y fusión en la punta. ra, el tipo de gas de protección y el ciclo de soldadura. Un orificio más alargado
La alimentación pobre de alambre de- de trabajo de soldadura). La velocidad de la punta de contacto proporciona
bido a otras razones, particularmente del desgaste de la punta se incrementa más superficie de contacto, por ende
la tensión incorrecta de los rodillos de con el aumento en la temperatura ya más fricción. Una superficie rugosa
tracción y revestimientos desgastados que el material se vuelve más suave proporciona picos que actúan como es-
de la pistola, podrían causar además (Ref. 1). Además, el coeficiente de fric- pátulas para la mugre, el compuesto
este tipo de falla. ción incrementa con el aumento en la lubricante y los residuos que vienen
velocidad del deslizamiento (tasa de con el alambre contaminado y que se
alimentación de alambre) y la cantidad acumula dentro del orificio de la punta
Las bases del desgaste de carga de deslizamiento. Esa es la ra- — Figs. 4, 5. Esta acumulación de
excesivo zón por la que es común observar un “arrastre” dificulta la alimentación del
marcado descenso en la vida de la pun- alambre y eventualmente provoca que
La razón principal para el desgaste ta (v.g., puntas desgastadas más fre- el alambre se detenga. A este punto, el
abrasivo dentro de orificio de punta es cuentes) al correr alambres pesados de alambre se arquea dentro de la punta y
la constante fricción por el desliza- soldadura a altas tasas de deposición. ocasiona que se derrita allí mismo.
miento en los puntos de contacto en- La presión excesiva del rodillo de
tre el alambre de soldadura y la punta. tracción (especialmente rodillos de trac- Efecto del acabado de la
La proporción de desgaste abrasivo de- ción moleteados) del sistema de alimen-
bido a la fricción por deslizamiento se tación de alambre pudieran deformar el superficie en la vida de
acelera con el aumento en la tempera- alambre de soldadura y hacer hendidu- la punta
tura. Esto resulta en un orificio de ras profundas en el alambre — Fig. 3.
punta alargado y en forma de cerradu- Estas hendiduras actúan como una lima En lo que respecta a la relación en-
ra, lo cual a su vez causa un arco erráti- para herramientas y contribuyen al des- tre la vida de la punta de contacto y el
co y la inhabilidad de dirigir el alambre gaste excesivo del orificio de la punta. acabado de la superficie, los acabados

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Fig. 4 — Acumulación de residuos/mugre dentro de un orificio Fig. 5 — Alambre contaminado con acumulación de mugre/re-
de punta. siduos en la entrada de la punta.

Fig. 6 — Imagen SEM de una superficie de orificio taladrado y Fig. 7 — Punta de contacto y alambre con acumulación inters-
con suaje típico (~ 50X). ticial de residuos.

tersos del orificio probablemente pue- que las superficies de orificios extrui- movimiento del alambre, o que pudie-
dan conducir a una tiempo promedio dos muestran rugosidad intermedia de ran servir como sitios preferenciales
de vida de la punta más prolongado en la superficie con más valles que picos para que ocurriera el arqueo eléctrico.
comparación a una superficie rugosa y en comparación con el orificio de pun- La segunda diferencia es la orienta-
no uniforma del orificio. Los datos de ta donde se realizó suaje. ción de las características de superfi-
escaneo de profilometría (rugosime- Más allá de los diferentes valores de cie. Los orificios extruidos exhiben ca-
tría) muestran superficies típicas de rugosidad medidos, las imágenes del racterísticas alargadas orientadas a lo
puntas maquinadas y con suaje, ex- microscopio electrónico de barrido largo del eje del orificio. Los orificios
truidas, y maquinadas con alto acaba- (SEM) del orificio de la punta mues- perforados y con suaje exhiben carac-
do de superficie, respectivamente. En- tran aún más diferencias entre estas terísticas orientadas tanto en direccio-
tre las tres superficies, los orificios superficies. Primero, las superficies de nes axiales (cicatrices del mandril de
maquinados con acabado de alta su- orificios extruidos exhiben una super- suaje) como radiales (cicatrices del ta-
perficie muestran los picos y valles ficie de descanso relativamente tersa ladro) — Fig. 6. Al considerar la acu-
más pequeños y son muy consistentes para el contacto del alambre con mu- mulación de residuos extraños a medi-
a lo largo del orificio. Las superficies chos valles bajo la superficie a lo largo da que el alambre se desplaza a través
de orificios perforados y con suaje va- del eje del orificio. Este tipo de super- del orificio, las características radial-
rían significativamente a lo largo del ficie no presenta grandes picos que pu- mente orientadas de las puntas perfo-
orificio de una punta dada, mientras dieran desgastarse fácilmente por el radas y con suaje pudieran servir para

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contener y atrapar residuos extraños lación en la salida de la punta es típica tro del orificio de la punta.
más fácilmente que las características de la mayoría de las obstrucciones de Después de considerar los resulta-
orientadas axialmente. Este efecto de las puntas cuando operan en modo de dos de los primeros dos ensayos, se de-
represa, combinado con la mayor rugo- transferencia por rocío. Sin embargo, cidió realizar ensayos subsecuentes
sidad de superfice, podrían resultar en muchas puntas obstruidas también pre- limpiando periódicamente las salpica-
una más alta probabilidad de acumula- sentan acumulación de residuos metáli- duras de la punta de contacto durante
ción de residuos extraños y conducir a cos a mediación del orificio. Los resi- la soldadura para prevenir fallas debido
un tiempo promedio de vida más corto duos usualmente tienen una apariencia a la acumulación de salpicaduras, per-
de la punta. Adicionalmente, los picos de haber sido “arrastrados”, donde la mitiendo así mejor evaluación focaliza-
en la superficie pueden servir como si- acumulación de rastros de residuos se da de las características del orificio. La
tios preferenciales para que ocurra un vuelve más grande y ancha a medida tobera de gas de protección fue modifi-
arqueo interno, lo cual puede causar que se acerca a la salida de la punta. cada para permitir que un pequeño
fusión focalizada de los residuos extra- En muchos casos siguiendo al inicio destornillador se colocara en su borde
ños y llevar a daño de la superficie por de la inestabilidad de la alimentación (usando el borde como punto de apoyo)
la electroerosión. Las plaquetas holga- del alambre, la soldadura se cicló entre para desprender las salpicaduras du-
damente adheridas que se encuentran estable e inestable durante el curso de rante la soldadura sin romper el arco.
en orificios perforados y con suaje po- 1 a 3 minutos hasta que ocurría la obs- Este método fue usado con éxito en la
drían además exacerbar el efecto de la trucción. Este comportamiento cíclico tercera punta probeta, y la soldadura
acumulación de los residuos a lo largo estable/inestable sugiere que la acu- continuó durante más de 8000 pulga-
de las paredes del orificio. mulación en aumento de residuos tien- das sin ningún signo latente de falla de
Dependiendo del proceso de perfo- de a inhibir gradualmente la alimenta- la punta o deterioro del desempeño.
rado, la superficie del orifico taladrado ción del alambre mientras, al mismo En este punto, se tomó la decisión
puede producir un acabado de superfi- tiempo, el movimiento del alambre a de detener la soldadura e inspeccionar
cie más terso, reduciendo al mínimo la través de la punta tiende a retirar los el orificio en busca de signos de obs-
posibilidad de acumulación de resi- residuos mediante la adhesión y la trucción o degradación. Se realizó una
duos y de micro arqueo debido a picos abrasión. Este comportamiento de microscopía óptica para inspeccionar
altos de una superficie rugosa y pudie- adelante atrás de obstrucción/desobs- la salida del orificio y ésta reveló un
ran llevar a una vida promedio de la trucción supuestamente continúa has- orificio relativamente terso sin mayo-
punta más prolongada. ta que el volumen de la acumulación res obstrucciones, tales como aquellas
de residuos eventualmente sobrepasa encontradas en inspecciones anterio-
Falla típica en la la habilidad del alambre de moverse res en puntas usadas en modo de
para retirar los residuos de la punta, lo transferencia por rocío. Sin embargo,
transferencia por rocío que finalmente resulta en gripaje. esta punta presentaba una ligera acu-
mulación de lo que parecía ser polvo
La vida de la punta puede variar am- color cobrizo que se encontraba uni-
pliamente usando parámetros de trans- Falla estándar en formemente compactada alrededor de
ferencia por rocío. La vida de la punta transferencia por corto
resulta afectada por un número de fe- circuito
nómenos que suceden con una frecuen-
cia altamente aleatoria. Estos incluyen Los ensayos sobre la vida de la pun-
la expulsión de salpicaduras del charco ta en modo de transferencia por corto
de soldadura hacia el espacio intersti- circuito resultaron en un modo de falla
cial entre el alambre y el orificio de la que parece no estar relacionado a las
punta; los residuos extraños que se in- características del orificio. La falla de
troducen en el revestimiento de la an- la punta en este caso resultó de gran-
torcha y la punta como el que lleva el des depósitos de salpicaduras adheri-
alambre; arqueo eléctrico dentro del es- das a la punta de contacto y a la tobera
pacio intersticial entre el orificio de la de gas de protección, como se muestra
punta y el alambre; y la fusión focaliza- en la Fig. 8.
do y resolidificación de residuos extra- En este caso, el gripaje del alambre
ños dentro del orifico de la punta. ocurrió debido a la fusión de los depó-
Durante la soldadura, estos fenóme- sitos de salpicaduras fundidas y el
nos pueden coludirse para crear exceso alambre. Debido a que los depósitos de
de acumulación de residuos extraños salpicaduras en el extremo de la punta
dentro del orificio de la punta, lo cual tienen el efecto de alargar la punta, la
eventualmente conduce a que el alam- acumulación de salpicaduras se acerca
bre se atore dentro de la punta. La Figu- al calor del arco y puede llegar a derre-
ra 7 muestra una imagen tomográfica tirse relativamente fácilmente, lo cual
de computadora de una punta de con- lleva a la fusión con el alambre. Poste-
tacto que contiene un alambre atorado rior a la remoción de las salpicaduras
dentro del orificio. La inspección pro- de estas primeras dos puntas, se en-
funda del espacio intersticial revela una contró que el movimiento del alambre Fig. 8 — Acumulación severa de salpi-
acumulación de residuos en dos puntos. no estaba restringido, indicando que caduras sobre la punta de contacto y
La presencia de este tipo de acumu- no había obstrucciones presentes den- tobera.

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la circunferencia interna, creando, en
efecto, una geometría de cuello de bo-
tella cerca de la salida de la punta.

Características de la
acumulación en el orificio
en transferencia por rocío
vs. transferencia por
corto circuito
Una distinción que vale la pena te-
ner en cuenta se observó entre la acu-
mulación de polvo de cobre en las pun-
tas usadas para la transferencia por
corto circuito y la acumulación obser-
vada en puntas usadas para transferen-
cia por rocío. En el modo de corto cir-
cuito, la acumulación de polvo color co-
brizo apareció uniformemente distri-
buida con una transición diamétrica
tersa en la región del cuello de botella
cerca de la salida del orificio. El polvo
color cobrizo depositado cerca de la sa-
lida parecía haber sido compactado por
fuerzas compresivas, lo cual puede ha-
berse auxiliado desde un punto de vista
de enlace por elevadas temperaturas de
operación cerca de la salida de la punta.
Los depósitos no mostraron signos de
fusión o derretimiento focalizado.
Fig. 9 — Cortes secuenciales que muestran secciones cruzadas moviéndose a lo
Por contraste, las puntas de transfe- largo de la probeta desde el frente hacia la parte de atrás.
rencia por rocío exhibieron parches
distribuidos aleatoriamente de depósi-
tos de residuos metálicos distinguidas
por características geométricas rugo- dentro del orificio de la punta que a su ficie que sirvan como sitios preferen-
sas, cambios abruptos en dimensiones vez tienden a estar distribuido aleato- ciales para que ocurra el arqueo. Adi-
diamétricas, y evidencia de fusión de- riamente y se encuentran unidos entre cionalmente, reducir la temperatura de
bido al arqueo focalizado dentro de la sí y adheridos a la superficie del orifi- la punta mediante la optimización de
punta. cio por fuerzas compresivas y calenta- la transferencia del calor de la punta al
La Figura 9 muestra múltiples imá- miento/fusión focalizado causados por cable de la pistola GMA, el cual es el
genes de cortes de la misma punta en el arqueo interno entre el alambre y la resumidero de calor más grande en el
la Fig. 7, usada en modo de transferen- punta. Las altas corrientes de soldadu- sistema se soldadura enfriada por aire
cia de rocío. Estas imágenes muestran ra combinadas con las altas temperatu- y hacia la atmósfera circundante, sería
la distribución aleatoria y la geometría ras de operación de la punta de contac- crítico para lograr una vida más pro-
rugosa de los depósitos metálicos den- to al operar en el modo de transferen- longada de la punta.
tro del orificio de una punta operada cia por rocío tienden al arqueo focali- En el caso del modo de transferen-
hasta la falla en modo de transferencia zado y a la fusión de los residuos metá- cia por corto circuito, parece que el
por rocío. licos, lo cual sirve como sitio de reco- acabado de la superficie del orificio tie-
lección para más acumulación de resi- ne un menor efecto en la vida de la
duos y finalmente resulta en el gripaje punta. Las temperaturas de operación
Modos de falla y del alambre. y las corrientes más bajas en paráme-
vida de la punta para Basado en las comparaciones de ru- tros de corto circuito usadas en estos
gosidad de superficie y los resultados ensayos no produjeron la fusión focali-
transferencia por corto de la distribución de Weibull, parece zada y la acumulación de metal estre-
circuito y rocío que la clave para una vida más prolon- chamente enlazada que se observaron
gada de la punta es emplear superficies en puntas usadas en la transferencia
Los resultados de los ensayos mues- tersas de orificio para retrasar el inicio por rocío. La acumulación de depósitos
tran que las puntas de contacto opera- de la acumulación de residuos dentro metálicos en el modo por corto circui-
das a cerca de la capacidad de corriente de la punta. Las superficies más tersas to apareció en la forma de un polvo
máxima en el modo de transferencia tienen menos características para atra- metálico ligeramente compactado con
por rocío tienden a fallar debido a una par residuos extraños y además tienen una ausencia de fusión debido al ar-
acumulación de depósitos de metal menos picos prominentes en la super- queo dentro de la punta. Se presume,

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basándose en la inspección microscó- duras en el extremo de la punta de con-
pica, que esta acumulación está enla- tacto. No se observó evidencia de fu-
zada con relativa holgura, permitiendo sión de residuos metálicos dentro de
así que la acción abrasiva del alambre los orificios de puntas operadas en el
retire el exceso de acumulación y lo sa- modo de transferencia por corto circui-
que por la salida de la punta. to. Esto sugiere que la mayoría de las
Este efecto de auto limpieza parece puntas que se usan en transferencia
permitir largos períodos de soldadura por corto circuito probablemente re-
sin fallas en la punta debidas a obs- querirían ser remplazadas debido a la
trucciones en el orificio. Por ende, la acumulación de salpicaduras en la su-
razón principal para remplazar una perficie externa de la punta y la degra-
punta de contacto usada para la trans- dación gradual de puntas causada por
ferencia por corto circuito es más pro- el daño de la limpieza mecánica, no de-
bablemente la degradación o daño en bido al gripaje que involucra la acumu-
la punta debido a la acumulación de lación de metal dentro del orificio. WJ
salpicaduras y/o daño resultante del
abuso o intentos de remover de forma Reconocimientos
mecánica las salpicaduras de la punta.
Dirijo mi agradecimiento a las si-
Conclusiones guientes personas por su apoyo en la
conducción de los ensayos y la investi-
La vida de la puna de contacto varía gación: John Talkington, ex director de
ampliamente para cualquier tipo dado ingeniería, Victor Technologies; Galen
de diseño y puede resultar afectado Johnson, técnico principal de labora-
por eventos fortuitos que conducen a torio, por realizar ensayos de soldadu-
la falla. Categóricamente, existen tres ra en su laboratorio; Dr. Rees Lewellen
modos comunes principales de fallas y Dr. Lynsey Jones en el Programa de
de una punta de contacto, dos de los Materiales de Desgaste de Minería del
cuales se asocian con el desgaste exce- Consejo de Investigación Nacional Ca-
sivo del orificio de la punta debido a la nadiense para Profilometría Óptima; y
fricción por la alimentación continua Dr. Nasr en la Universidad de North
del alambre de soldadura a través del Texas por los análisis SEM.
orificio de la punta. Hoyos alargados o
en forma de cerradura y el micro ar- Referencias
queo debido a fenómeno de pegar y
resbalar del alambre de soldadura den- 1. Chowdhury, M.A. , Nuruzzaman,
tro de la superficie desgastada del ori- D.M., Mia, A.H. y Raham, M.L. Coefi-
ficio de la punta. El tercer modo de fa- ciente de fricción de pares diferencia-
lla, la fusión dentro de la punta, se les de material bajo diferentes cargas
atribuye al gripaje del alambre dentro normales y velocidades de desliza-
del orificio de la punta. miento. Tribología en la Industria.
La fusión dentro de la punta o falla 2. Adam, G., Siewert, T.A., Quinn,
por gripaje en la punta es más probable T.P. y Vigliotti, D.P. NIST, Boulder,
que ocurran en condiciones donde las Colo. Temperatura de tubo de contacto
operación continua de las puntas en durante GMAW.
modo de transferencia por rocío. La 3. Denale, R. y Lukens, W. 1986.
inspección de orificios reveló la acumu- Aumentando la vida del tubo de con-
lación de residuos metálicos adheridos tacto durante la soldadura por arco
a la superficie del orificio así como metálico protegido con gas y titanio.
también evidencia de fusión focalizada Welding Journal 65(12): 28-s a 33-ss.
causada por el arqueo interno y altas 4. Villafuerte, J. 1999. Entendiendo
temperaturas de operación cerca de la la longevidad de la punta de contacto
salida de la punta. La superficie del ori- para soldadura por arco metálico pro-
ficio de la punta, geometría general de tegido con gas. Welding Journal
la punta, material de la punta, junto 78(12):29-s a 25-s.
con temperatura de la punta y las con- 5. Villafuerte, J. 2003. Cobre más
diciones del alambre de soldadura son fuerte para puntas de contacto y elec-
factores muy importantes que contri- trodos más duraderos. Welding Journal
buyen a este tipo de falla en el modo de 82(11):50-s a 52-s.
soldadura por transferencia por rocío.
El principal modo de falla observado KHALID HASSAN (khalid.hassan@esab.com)
es ingeniero principal en ESAB Productos
al operar en la transferencia por corto de Soldadura y Corte, Denton, Texas.
circuito fue la acumulación de salpica-

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