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SALUD OCUPACIONAL EN COLOMBIA

Conocer un poco de la historia de cómo fue el surgimiento de la Ley de Salud Ocupacional en


Colombia no sólo es algo que resulta bastante interesante, sino que también esclarecedor, pues nos
ayudará a entender cómo funcionan, en qué están basadas y sobre todo la evolución de la ley del
Sistema de Gestión de Seguridad y Salud en el Trabajo, y de todas las demás leyes que velan por el
buen desarrollo de la salud del trabajador y su área laboral.

LEY 57 (1904)

En el año de 1904, el militar, periodista y diplomático colombiano Rafael Uribe Uribe, trata como
tema principal en la ley 57 la seguridad en el trabajo, lo que posteriormente 11 años más tarde en
1915 se inicia como la “Ley Uribe” donde se tratan los temas de accidentes laborales y
enfermedades profesionales, la primera ley relacionada a este tema del país.

Como era de esperarse esta ley inició en un momento muy primitivo de la historia, pues aún en esos
días se mantenían los trabajos de producción de mano de obra barata casi explotación, debido
también a lo precario de los sistemas mecánicos de la época, esto unido a una política cerrada sobre
la importancia de los trabajadores, sus derechos y deberes.

La ley Uribe dio inició a las leyes de salud ocupacional, pero le siguieron otras que dieron más fuerza
a los planes de proteger al trabajador de los peligros bajos los que éste está sometido.

LEY 46 (1918)

Higiene, Salud y Seguridad Ocupacional


HIGIENE LABORAL

La higiene laboral está relacionada con las condiciones ambientales de trabajo que garanticen la
salud física y mental, y con las condiciones de bienestar de las personas. Los principales elementos
del programa de higiene laboral están relacionados con:

Ambiente físico de trabajo, que implica:


Iluminación: luz adecuada a cada tipo de actividad

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Ventilación: remoción de gases, humo y olores desagradables, así como la eliminación de posibles
generadores de humo, o empleo de máscaras.
Temperatura: mantenimiento de niveles adecuados de temperatura.

Ruidos: eliminación de ruidos o utilización de protectores auriculares.

Ambiente psicológico de trabajo, incluye:

Relaciones humanas agradables


Tipo de actividad agradable y motivadora
Estilo de gerencia democrática y participativa
Eliminación de posibles fuentes de stress

Aplicación de principios de ergonomía, que incluye:


Máquinas y equipos adecuados a las características humanas
Mesas e instalaciones ajustadas al tamaño de las personas
Herramientas que reduzcan la necesidad de esfuerzo físico humano

Sugerencias para volver saludable el ambiente de trabajo

Asegúrese de que las personas respiren aire fresco.


Evite materiales sospechosos que emitan olores o toxinas.
Proporcione un ambiente libre de humo.
Instale conductos limpios y secos
Preste atención a las quejas de las personas
Proporcione equipos adecuados

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Estrés en el trabajo
El estrés es un conjunto de reacciones físicas, químicas y mentales de la persona frente a
estímulos o elementos productores de estrés en el ambiente.

Aspectos positivos
Confianza del jefe
Sinceridad de los compañeros de trabajo
Simpatía del equipo
Alegría en el ambiente
Flexibilidad en los procedimientos
Reconocimiento y elogios
Silencio

Aspectos negativos
Autoritarismo del jefe
Irrespeto de los compañeros de trabajo
Desorganización
Baja moral y mal humor
Rigidez en los procedimientos
Falta de consideración a las personas
Ruido

Como disminuir el estrés en el trabajo


Tener relaciones cooperativas, compensadoras y agradables
No intentar obtener más de lo que cada uno puede hacer
Desarrollar relaciones constructivas y eficaces con el gerente
Negociar metas con el gerente
Estudiar el futuro y aprender cómo enfrentar eventos posibles
Caminar por la oficina para mantener la mente tranquila y abierta
Salir de la oficina para mantener la mente tranquila
Reducir el tiempo de concentración
Limitar interrupciones

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SEGURIDAD EN EL TRABAJO
La seguridad en el trabajo incluye tres áreas principales de actividad: prevención de accidentes,
prevención de incendios y prevención de robos.

Condiciones de inseguridad
Equipos sin protección
Equipo defectuoso
Procedimientos riesgosos en máquinas o equipo
Almacenamiento inseguro, congestionado o sobrecargado
Iluminación deficiente o inadecuada
Ventilación inadecuada, cambio insuficiente de aire o fuente de aire impuro
Temperatura elevada o baja en el sitio de trabajo
Condiciones físicas o mecánicas inseguras, que constituyen zonas de peligro

LEY 37 (1921)

Establece el seguro colectivo obligatorio.

Artículo 1°. Seis meses después de la publicación de la presente Ley, las empresas industriales,
agrícolas, de comercio o de cualquiera otra clase, de carácter permanente, existentes en el país, o
que se establezcan en lo sucesivo, cuya nómina de sueldos o salarios sea o exceda de mil pesos
($1,000) mensuales, deberán efectuar, a su cargo, el seguro de vida colectivo de sus empleados y
obreros, por una suma equivalente al sueldo o salario del respectivo empleado u obrero durante un
año, debiendo quedar incluidos todos los empleados u obreros que disfruten hasta de dos mil
cuatrocientos pesos ($ 2,400) anuales.

Artículo 2°. El seguro no será contratado a favor de determinado individuo, sino a favor de la entidad
que haga el contrato, la que cuando llegue el caso de hacer efectiva la cuota a que haya derecho
por defunción de alguno de los asegurados, está obligada a pagar íntegramente dicha cuota al
cónyuge sobreviviente si lo hubiere, y herederos legítimos del empleado que fallezca y cuyo nombre
figure en la nómina respectiva del mes en que ocurra la defunción.

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Artículo 3°. En igualdad de primas y condiciones, los Gobiernos Nacional y Seccionales contrataran
el seguro de su cargo con alguna de las Compañías nacionales que expiden y pagan sus pólizas
dentro del territorio de la Republica.

LEY 10 (1934)

El origen del auxilio de cesantía (o las cesantías como también se llama a esta prestación social), se
remonta a la ley 10 de 1934 que lo estableció con carácter indemnizatorio para los casos en que el
trabajador particular fuera despedido sin justa causa. El valor de este auxilio era equivalente a un
mes de sueldo por cada año de servicio y proporcionalmente por fracción. Para su liquidación se
tomaba en cuenta el sueldo promedio que había devengado el trabajador en los últimos tres años
de servicio, y si su antigüedad era inferior a los tres años, se tomaba entonces el sueldo promedio
de todo el tiempo laborado.

Más tarde, la Ley 6ª de 1945 le introdujo algunas modificaciones al mencionado auxilio, al que pasó
a considerar como una prestación social. Dispuso esta ley que cada tres años de trabajo continuo o
discontinuo el trabajador adquiría el derecho al auxilio correspondiente a ese período, y que no lo
perdía aunque en los tres años subsiguientes se retirara voluntariamente o incurriera en mala
conducta que ocasionara su despido, caso en el cual el trabajador sólo perdía el auxilio
correspondiente al último lapso inferior a tres años.

Sin embargo, la ley moduló el valor del auxilio, pues estableció que las empresas de capital inferior
a $ 10.000, solamente quedaban obligadas a pagar por auxilio de cesantía el equivalente a 3 días
de salario por cada año de servicio, sin bajar en ningún caso de 6 días de salario.

Consagró así mismo la ley 6ª de 1945 que la pensión de invalidez y la de jubilación excluían el auxilio
de cesantía, salvo en cuanto a los anticipos, liquidaciones parciales, o préstamos que se le hubieran
hecho lícitamente al trabajador, cuya cuantía se iría deduciendo de la pensión de jubilación en
cuotas que no excedieran del 20% de cada mesada.

De la misma manera, consagró que los empleados y obreros nacionales de carácter permanente
gozarían del auxilio de cesantía a razón de un mes de sueldo o jornal por cada año de servicio, y
precisó que para la liquidación de este auxilio solamente se tendría en cuenta el tiempo de servicios
prestados con posterioridad al 1o. de enero de 1942.

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LEY 96 (1938)

Desde que se anunció el proyecto del Superministerio de la Protección Social, pocas semanas antes
de la posesión del presidente Uribe, se preveía que dicha miscelánea no iba a funcionar. El país había
ensayado ya ese esquema cuando se creó el Ministerio de Trabajo, Higiene y Previsión Social, por la
Ley 96 de 1938. Precisamente, la ineficacia administrativa en áreas tan específicas y complejas,
amarradas legalmente, condujo a que el Estado replanteara la organización gubernamental de estos
sectores, dando origen y autonomía al Ministerio de Higiene (posteriormente de Salud), mediante
la ley 27 de 1946, bajo la influencia de Jorge Bejarano, Luis Patiño Camargo y otros ilustres galenos.

Si bien es cierto que la urgencia fiscal ameritaba empequeñecer al Estado, tal recorte hubiera sido
más coherente a expensas de otras dependencias, como Educación y Cultura.

Por otra parte, la estructura del Ministerio de Protección Social está editada a la medida de quien la
concibió, el ministro Juan Luis Londoño de la Cuesta, fallecido trágicamente el pasado mes de
febrero. Para él, la seguridad social estatal lo era todo: un hueco en el andén, la contaminación
ambiental, las pensiones, las epidemias que diezman la población, el quimérico seguro de
desempleo, que no va a solucionar las necesidades elementales de familias en esa condición. El
ministro Palacio está demostrando que Londoño de la Cuesta es inimitable y que solo él era capaz
de persistir, por su peculiar personalidad e idiosincrasia, en tan alucinante intento.

LEY 6 (1945)

en 1945 cuando se afianzan las bases de la salud ocupacional en Colombia, pues es en este año que
se aprueba la Ley 6 o Ley General del Trabajo, donde se promulgaban las distintas disposiciones
sobre las convenciones, asociaciones, conflictos y jurisdicciones colectivas en asuntos laborales.

Durante los últimos 30 años los temas y leyes relacionados con la salud ocupacional han tomado
especial importancia no sólo en sectores industriales sino también el social, cultural y económico.

El gobierno colombiano ha estado actualizando su legislación siguiendo los modelos europeos,


particularmente el alemán y el británico, y es por eso que hoy podemos encontrar leyes bien
estructuradas y nada egoístas como la ley que estipula que la salud de todos los trabajadores es algo
indispensable para el desarrollo socio económico del país.

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LEY 100 (1993)

Los beneficios y especificidades de los regímenes de salud, pensiones, riesgos profesionales y los
servicios sociales complementarios que esta normatividad creó son temas constantes de consulta,
por eso aquí presentamos los principales conceptos elementales sobre la Ley 100 de 1993.

Pensiones -Su afiliación es obligatoria.

• -Hay libertad total para afiliarse al Régimen de Prima Media con Prestación Definida que
administra el Instituto de Seguros Sociales o al Régimen de Ahorro Individual, que
administran los fondos privados de pensiones.
• -Se garantiza el pago de un pensión mínima.
• -Al afiliarse es obligación efectuar los aportes establecidos en la ley.
• -Existe la posibilidad de trasladarse de un régimen a otro cada tres años.
• -Existe un Fondo de Solidaridad Pensional cuyo fin es subsidiar los aportes en pensiones de
trabajadores que no tienen recursos suficientes para sus cotizaciones.
• -Las cotizaciones consisten en un descuento del 13.5 por ciento del sueldo mensual del
trabajador y los aportes corresponden el 25 por ciento por parte del empleado y el 75 por
ciento del empleador.
• -Los requisitos para acceder a la pensión en el Régimen de Prima Media son 55 años en las
mujeres y 60 en los hombres y haber cotizado por lo menos 1.000 semanas.
• -Para el régimen de ahorro individual podrán disfrutar de la pensión a la edad que estimen
conveniente, siempre y cuando el capital acumulado en su cuenta les permita obtener una
pensión mensual superior al 110 por ciento del salario mínimo legal vigente en el momento
de obtener la pensión.

Salud -La afiliación al sistema es obligatoria para todos los colombianos.

• -El sistema brinda atención en salud integral lo que incluye prevención, diagnóstico,
tratamiento y rehabilitación.
• -Todos los afiliados recibirán el Plan Obligatorio de Salud (POS), con atención preventiva,
médico-quirúrgica y medicamentos.

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• -El trabajador puede escoger libremente su afiliación a la Entidad Promotora de Salud (EPS)
y a las Instituciones Prestadores de Servicios de Salud (IPS).
• -Las EPS se encarga de afiliar a las personas, recaudar sus cotizaciones y facilitar la
compensación con el Fondo de Solidaridad y Garantía, administran el riesgo de salud de sus
afiliados y prestan los servicios del POS. Así mismo, pueden contratar los servicios de las
Instituciones Prestadoras de Salud (IPS).
• -Existe un régimen subsidiado para la población más pobre que se financia con recursos del
Estado y de los afiliados en la medida que su capacidad económica lo permite.
• -La cotización para salud es del 8 por ciento en medicina clásica. Para medicina familiar es
del 12 por ciento, de las cuales una tercera parte está a cargo del trabajador y las dos
terceras restantes a cargo de los empleadores.

Riesgos profesionales -Este sistema es el encargado de prevenir y atender a los trabajadores de


enfermedades y accidentes que puedan ocurrir como consecuencia del trabajo que desarrollan.

• -Los servicios son suministrados por las Administradoras de Riesgos Profesionales (ARP) del
sector privado y el Instituto de Seguros Sociales.
• -Al sistema deben afiliarse todos los trabajadores vinculados a una entidad mediante
contrato de trabajo o como servidores públicos.
• -También deben afiliarse los jubilados vinculados a la fuerza laboral, los estudiantes en
práctica y, de manera voluntaria, los trabajadores independientes.
• -El sistema ofrece asistencia médica, servicios de hospitalización rehabilitación,
medicamentos y servicios auxiliares cuando se sufre un accidente de trabajo o una
enfermedad profesional.
• -Cuando se sufre un accidente de trabajo o una enfermedad profesional también se tiene
derecho a prestaciones económicas entre ellas: subsidio, indemnización, pensión de
invalidez, pensión de sobrevivientes y auxilio funerario, según el caso

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