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HISTORIA Y FILOSOF~ADE LA MEDICINA

Anecdotarios con el doctor Maximiliano Ruiz


Castañeda
Héctor Márauez-Monter '

El doctorMaximilianoRuizCastañedaoriginario Charles, en donde yacían marineros extranjeros en


de Acambay, Edo. de Mexico, nació el 5 de diciem- estado de ebriedad, a quienes escudriñaba para
bre de 1898 y murio en 1990. Fue uno de los buscar ectoparasitos. En una ocasión, la policia lo
investigadores mexicanos más distinguidos inter- arrestó porque suponia que estaba hurtando perte-
nacionalmente, por sus contribuciones en benefi- nencias de los marineros. Al identificarsecomo pro-
cio de la humanidad. fesor de la Universidad de Harvard y comunicarse
Tuve la oportunidaddeconocerlo en la primave- con su jefe, lo liberaron inmediatamente.
ra de 1961, poco tiempo después de mi ingreso a Su capacidadtécnica en el manejode rickettsias,
la Unión de Patologia, después del posgrado en era ampliamente conocida, dado que era capaz de
Estados Unidos y docencia en Guadalajara.Apa- ponerenemasindividualesa piojoscon suspensio-
rentaba menos edad de la que tenia, impartió nes de este microorganismo.
clases e hizo investigaciónen el Departamento de Departi con él en varias ocasiones, dada la
Microbiologia en la Universidad de Harvard, cuyo proximidad de su laboratorio a la Unidad de Pato-
jefe era el doctor Zinsser. Sus contribuciones que logia, en la porción de una de las salidas del
le otorgaron fama internacionalfueron: la produc- Hospital General de México. Su reconocimiento
ción de una vacuna para el tifo exanternático, que mundial no sólo habia sido logrado por la vacuna
produjeramás muertes en las trincheras durante la para el tifo exantemático, sino también por haber
Primera Guerra Mundial, que los disparos entre logrado, mediante un ingenioso método, el aisla-
ambos contendientes. Desafortunadamente, para miento de brucelas en sus tres variedades (bovis,
su aplicación,apareció un insecticida denominado abortus, sois). El medio es sólido y liquido y se
DDT, que eliminó en forma radical al vector (piojo) utiliza en forma inclinada, de tal suerte que el
y solamente tuvo la generosidad de enviar un lote aislamiento del gérmen crece en la fase líquida y
de vacuna contra el tifo al gueto devarsovia, durante posteriormenteemigra haciala porciónsólidacons-
lasegunda Guerra Mundial, para la profilaxis del tifo. tituida por agar para formar colonias. Este ingenio-
Maestro o "Don Max", como cariñosamente le so método y medio de cultivo, se le conoce interna.
Ilamabamos, era un hombre delgado, moreno claro, cionalmente como "Castaneda medium".Su labora-
de pelo entrecano,de mirada adusta, poco sonriente toriotenia unestilo europeo, con amplias mesas de
y con mucho rigor en sus investigaciones. trabajo, en donde se instalaban mecheros de
Durantesu estanciaen Boston, debido a la ausen- Bunsen, estufas, y desde luego, numerosos tubos
cia de ectoparásitos(piojos, Pediculumcorpons) en con el medio de Castañeda. En su laboratorio se
los nativos, visitaba los muelles de las orillas del Rio cultivaba también vibrio cólera. del cual hacia una

SOCIOhonorano. Academia Nmonal de Medicm Departamenfo de Medicina Expenmental, Facuiiad de Medicina, U.N.A.M.

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vacuna que era obligatoria para toda persona que De todos es conocido también el desarrollo de
viajara al Oriente, en especial a la India, y que él se la inmunorreacción en superficie, donde en un
encargaba de aplicar. papel filtro se ponen antigenos de diferentes ce-
Entre la Unidad de Patología y su laboratorio, pas microbianas y sobre ellas se vierte el suero
existía un pequeño y rústico jardín, en donde crecía problema, de forma vertical; cuando éste reaccio-
en forma exhuberanteun magueyy el doctorcarrillo, na con el anticuerpo, no se moviliza al lavarse con
unodesusayudantes,raspabay extraiaaguamielen suero y se tiñe, los sueros que no se fijan, emigran
forma laboriosay ya "castrado", cuando le pregunté hacia abajo y se tiñen; al método se le conoce
cuál era la razón de tenerun maguey con producción como método de fijación en superficie para iden-
de aguamiel en ese lugar, el doctor Carrillo me tificar anticuerpos contra microorganismosespe-
informó, que debido a que siempre permanecía cíficos; precursor del conocido actualmente como
expuesto al ambiente y nunca se contaminaba con "immunoblot".
gérmenes produciendo fermentación, la hipótesis Su investigaciónde antibióticos en el aguamiel
del doctor Ruiz Castañeda, era que el aguamiel y en el pulque, me suscitó un encuentro inespera-
contenía un antibiótico. do a temprana hora de la mañana, a las 7:45 a.m.
Cuando se enteró que yo estudiaba cromoso- en su laboratorio,en dondede unajarra me ofreció
mas humanos, me sugirió la idea de aislarlos en un vaso de pulque que acababan de elaborar de
forma individual, para crear anticuerpos en rato- su maguey. Le manifestéque no era yo aficionado
nes, y asi individualizarcada uno de los diferentes al pulque y mucho menosa esa hora de la mañana,
pares del cariotipo humano. Para esta idea le pero uno de sus ayudantes lo probó y le dijo que
repliqué que se necesitaba un microscopio de se habia agriado, por lo que el doctor Ruiz
disección especial, a lo que contestó que tenia Castañeda dijo que habia que tirarlo, a lo cual su
uno, cuando buscando en sus anaqueles me ayudante se opuso, ya que el lo podria "endulzar"
mostró uno, me percaté que se trataba de un y lo consumiria.
microscopiopara disección de insectos, y cuando El doctor Ruiz Castañeda, además de sersena-
le informé que un cromosoma humano era diez o dor por el Estadode México, fue el segundo direc-
másveces más grande que una rickettsia,me dijo tor de lo que actualmente es el CONACYT y desa-
que realmente no era posible. fortunadamente no tuvo discipulos permanentes
Otra idea interesante emanó de la liberación en nuestro país y no dejó escuela de microbiologia
lenta de una forma de tetraciclinaque se cristaliza- e investigación. Gozó de la amistad del entonces
ba, y que a cierto nivel de pH, se liberaba lenta- presidente Adolfo López Mateos, a quien ofreció
mente, por lo cual se le ocurrió la posibilidad de en un banquete, una botella de champaña elabo-
inyectarla por vía endovenosa o subcutánea, y rada a partir del pulque, el Presidente, quien
esta actuaria en forma lenta como depósito de gozaba de la fama de sibarita, lo probó y dijo que
larga duración. Se elaboró un protocolo en el que no estaba mal, pero según su investigación, debi-
se inyectaba, este compuesto cristalizado a ratas, do al costo de la extracción del aguamiel y su
el cual se identificaba en el higado, dada su transformación en champaña. era la botella de
fluorescencianatural en cortes histológicos, y pos- champaña mas cara que habia probado y su costo
teriormente se demostraba con microfotografias se estimó en aproximadamente 70 mil pesos de
en las celulas de Kupffer. El trabajo se presentó en aquella época.
Guadalajara, en colaboracion con el doctor Carri- Durante su tránsito en el Senado de la Repúbli-
llo, en un congreso de farmacologia, sin que él ca, me informó haber conocido a politicos renom-
participara en dicho congreso. brados de buen talante y aspecto físico, quienes
Durante la elaboración de este trabajo, era yo la estaban casados con hermosas mujeres a quie-
única persona a quien permitía usar un magnífico nes rara vez tocaban. Esto le habia sugerido la
microscopio de fluorescencia Zeiss, que guardaba idea de que la homosexualidaden sus diferentes
celosamente dentro de una caja metálica en su manifestacionesen el hombre, tendría un origen
laboratorio. de tipo genético. Le repliqué que el estudio yo lo

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habia efectuado en cromatinax de homosexuales prestigiada revista Science de junio de 1993,
en Guadalajara y que habia otro estudio también considerado como de naturaleza hereditaria la
en Suecia. Me señaló que en el primer caso quizá homosexualidad masculina, transmitida por via
se trataba de homosexuales elaborados para tu- materna en la banda 27 del cromosoma X.3Si esto
ristas, y en el segundo, era otra población muy es vereficable a nivel genético, con toda probabi-
diferente a la nuestra. Poco tiempo después se lidad, la percepción del doctor Ruiz Castañeda
presentó ante mi con una carta dirigida al director estaba en lo correcto hace aproximadamente 20
del Reclusorio Oriente de la ciudad de México, años.
solicitándole permiso para que estudiara desde el La idea de inyectar a niños con Síndrome de
punto de vista clínico y citogenético a un sabido Down, aparentemente con su propia orina, ocurrió
número de homosexualesrecluidos en ese nosoco- cuando se trasladó su laboratorioal Hospital Infan-
mio. Lo que pensé que era una ligereza, resultó til de México. La idea pareció descabellada, dado
realidad, dado que un dia apareció con una carta que no tenía nadaquevercon el desarrolloneurona1
de contestacióndel directordel Reclusorio Oriente deficiente de este padecimiento; sin embargo, se
donde se me otorgaba permiso para estudiar a un sabe actualmente que la precipitación de una
buen número de homosexuales masculinos. A los proteina llamada paramiloide, que ocurre en las
pocos dias, acompañadoporun diligente y motiva- neuronasde estosniños, hace que se asemejen al
do residente de nuestra unidad, nos dirigimos al fenómeno observado en la enfermedad de Alzhei-
Reclusorio Oriente, en donde felizmente encon- mer. La ideaaparentementeeradesarrollarautoan-
tramos a un colega mio como Jefe del Servicio ticuerpos en contra de esta proteína, y así atenuar
Médico. quien facilitó el interrogatorio clínico, la su efecto nocivo a su exceso. Uno de cuyos genes
exploracióny tomado inicialde raspado de mucosa estructuralesse encuentran en el cromosoma 21,
bucal, para estudiar cromatina X. Los homosexua- y que desde luego, podrían contribuir a la abun-
les masculinos se encontraban recluidos en una dancia de ese material en esta trisomía, que
sola crujía "J",lo cual mecausó sorpresa, dado que produce reacciones de neuronolisis. Si él sabia
podian haber estado mezclados con individuos ese mecanismo lo ignoro, pero dada su enorme
heterosexuales.A esto me contestó el director del intuición, es posible que haya percibido este tipo
reclusorio que en si eran conflictivos y causaban de patogenia.
pasiones ardientes entre los otros reclusos. Una Con seguridad, generó otras múltiplesideas de
vez terminado el estudio en 19 homosexuales las que no me enteré, debido a que mi asociación
masculinos, clinicamente normales, resultó que la no era permanente en su laboratorio y que sólo lo
cromatina X también estaba ausente en todos veía en forma ocasional, dada nuestra amistad y a
ellos, en comparacióncon sus respectivos testigos veces estrecha colaboración. En forma altruista
femeninos. LecomuniquéaldoctorRuizCastarieda otorgó la patente de su medio, al Hospital Infantil
nuestros hallazgos, a lo cual dijo que quizás seria de México, en donde se adquiere para el aisla-
una cosa más sutil en este tipo de desviación de la miento de Brucelas.
conducta que no se manifestara a nivel
cromosómico. No es sorprendenterelacionar que
aproximadamenteel 7% de la población de cual-
quierraza, tiene conducta homosexual masculina, Referencias
y que en la historia se registran casos de este tipo.
Tampoco fue sorprendente el hecho de que se 1. SwaabDF,FliersE.Sexuallydimorphicnucleous.Science
encontrara posteriormente,ya en las décadas 80 1985, 228:1112-1115
y 90, las estructuras nucleareshipotalámicas dife- 2. SwaabDF,Hofrnan MA. Suprachiasmatichypothalamic
rentes en el hombre y en la mujer, y en homo- nucleus in homosexual and heterosexual men Brain
Res 1990, 537'141-146
sexuales masculinos semejantes a los de las 3. HamerDH,et al.Alinkage between DNAmarkers on the
mujeres.'. Otro dato de tipo genético fue una X chromosome and male sexual orientation. Science
genealogíaen diferentes razas, queaparecióen la 1993. 261'321-327

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