SISTEMA LINFÁTICO INTRODUCCIÓN La capacidad del organismo para evitar enfermedades se llama resistencia, y la falta de ésta o la vulnerabilidad se denomina

susceptibilidad. La resistencia a los trastornos es de dos tipos, inespecífica y específica. La primera comprende mecanismos de defensa que brindan protección inmediata y general contra la invasión por una amplia gama de microorganismos patógenos, como bacterias, virus y parásitos, productores de enfermedades. La primera línea de defensa en la resistencia inespecífica corresponde a las barreras física y química que constituyen la piel y mucosas. La resistencia específica o inmunidad surge más lentamente e incluye la activación de células linfocitarias específicas, que combaten microbios patógenos o sustancias extrañas particulares. El sistema corporal que se encarga de la inmunidad es el linfático (Tortora G.J., Grabowski S.R. 2006). El sistema linfático es de una red corporal de vasos linfáticos que comunican diversos órganos y tejidos, y la medula ósea roja, la cual contiene células madre que originan los linfocitos (Moore K.L., Arthur F.D. 2005). El sistema linfático empieza a formarse hacia el final de la quinta semana de vida embrionaria. Los vasos linfáticos se desarrollan a partir de los sacos linfáticos que surgen de las venas en desarrollo, las cuales derivan de mesodermo. A partir de los sacos linfáticos se originan plexos capilares y vasos linfáticos de todo el cuerpo, todos los sacos linfáticos experimentan la invasión de células mesenquimatosas y se convierten en ganglios linfáticos. El bazo se desarrolla a partir de células mesenquimatosas, entre capas del mesenterio dorsal del estomago. El timo se origina en una protuberancia de la tercera bolsa faríngea. FUNCIONES DEL SISTEMA LINFÁTICO El sistema linfático desempeña tres funciones principales:

(Latarjet M. órganos linfáticos primarios y secundarios y médula ósea roja (fig. debido a la gran presión que se ejerce sobre estas paredes. 3. Cuando la presión sanguínea aumenta dentro de los vasos capilares.. de las cuales esta ultimas migran al timo y maduran en él. Los vasos linfáticos drenan el líquido intersticial excesivo de los espacios de los tejidos. vasos linfáticos. la homeostasis corporal. TEJIDOS Y ÓRGANOS LINFÁTICOS. Los órganos y tejidos linfáticos secundarios. donde tiene lugar gran parte de las respuestas inmunitarias. Los órganos linfáticos primarios constituyen el ambiente idóneo para la división de las células madre y su maduración que darán origen a las células B y T. con mantenimiento del equilibrio osmolar. Contribuye de manera principal a formar y activar el sistema inmunitario. Alfredo D. los linfocitos que se encargan de las respuesta inmunitarias. tejidos linfáticos. el plasma sanguíneo tiende a difundirse a través de las paredes de los capilares. 2. Durante este proceso se pierde gran cantidad de nutrientes y biomoléculas que son transportados por medio de la sangre. de esta forma. Grabowski S. o sea. que se encuentra en los huesos planos y en las epífisis de los huesos largos de adultos y el Timo. comprenden ..L.R. distribuidos ampliamente en rodo el cuerpo.1. Las células madre pluripotenciales de la médula ósea roja son el origen de las células B maduras y las células pre-T. Drenaje del líquido intersticial. 2006). . D. se clasifican con base a sus funciones. Dichos órganos son la médula ósea roja. Los vasos linfáticos transportan los lípidos y vitaminas lipososlubles (A. El tejido linfático inicia respuestas muy específicas dirigidas contra microbios o células anormales linfático (Tortora G. El sistema linfático se constituye por linfa. Transporte de lípidos alimentarios. 2006) Los órganos y tejidos del sistema linfático. E y K) que se absorben del tubo digestivo.J. creando con esto una descompensación en la homeostasis. 1). que finalmente pasan a la sangre. es en este instante en donde toma una importancia radical el sistema linfático. ya que se encarga de recolectar todo el plasma perdido durante la presión sanguínea y hacer que retorne a los vasos sanguíneos manteniendo.

Figura1. Algunos componentes del plasma sanguíneo se filtran irrestrictamente a través de la pared de los capilares hacia los tejidos y forman el líquido intersticial.los ganglios y folículos linfáticos y el Bazo. . por lo que el exceso de líquido filtrado drena en los vasos linfáticos y se convierte en linfa. COMPOSICIÓN DE LA LINFA Su composición es similar a la del plasma sanguíneo y contiene elementos como: y y Proteínas plasmáticas.R.J. los ganglios y el bazo son órganos por que los rodea una capsula de tejido conectivo. mietras que los folículos no lo son por carecer de ella (Tortora G. Ácidos grasos de cadena larga (absorbidos del contenido intestinal). Sin embargo el volumen de líquido filtrado de los capilares es mayor que el devuelto a ellos por reabsorción.. LINFA La linfa es el líquido que fluye por los vasos linfáticos. siendo recogida por los capilares linfáticos que drenan a vasos linfáticos más gruesos hasta converger en conductos que se vacían en las venas subclavias. Componentes principales del sistema linfático. Se considera que el timo. 2006). Grabowski S. se produce tras el exceso de líquido que sale de los capilares sanguíneos al espacio intersticial o intercelular.

2006. La linfa es parecida a la sangre.R. (Tortora G. Grabowski S.R. toxinas y células cancerosas. La linfa puede contener microorganismos que al pasar por el filtro de los ganglios linfáticos son eliminados. . y responden en dos formas básicas. que se combinan en la reacción antígeno-anticuerpo (AgAc) y las inactivan o destruyen mediante diferentes mecanismos (Roitt I. Restos celulares y metabólicos. linfocitos y granulocitos. dirigidos al hígado para la continuación de su metabolismo.y y y y y Fibrinógeno. La linfa se constituye por lípidos que fueron absorbidos en el intestino en el proceso de la digestión y son transportarlos a la sangre. Los linfocitos.. del movimiento de los pulmones en la respiración. Leeson C.J.. 2001).M. el líquido se acumula en la zona afectada.1987). los cuales son proteínas que reconocen sitios específicos de sustancias o cuerpos extraños. reconocen células extrañas. los antígenos (Ag). produciéndose una hinchazón denominada edema. de la pulsación de las arterias cercanas y del movimiento de las extremidades. Células hemáticas. sin contener glóbulos rojos ni plaquetas. Paparo A. responsables de la defensa y reacción frente a los microorganismos y que se añaden a la linfa procedentes de los ganglios linfáticos y por migración de los capilares sanguíneos. La linfa recorre el sistema linfático gracias a las contracciones de los músculos. Gérmenes. Delves P. con ayuda de los macrófagos. mientras que los Linfocitos B se diferencian por activación de los linfocitos T a células plasmáticas secretoras de anticuerpos (Ac). La linfa es más abundante que la sangre.A. microbios. pero con la diferencia de que las únicas células que contiene son los glóbulos blancos. es pobre en proteínas y rico en lípidos. Si un vaso sufre una obstrucción.J. Los Linfocitos T destruyen a los invasores causando su rotura o con la liberación de sustancias citotóxicas (que producen la muerte celular). Células cancerosas. como los macrófagos.

Dichas sustancias hacen que la linfa que drena del intestino delgado. sea de color blanco cremoso. GANGLIOS LINFÁTICOS Son estructuras nodulares dispuestas a lo largo de los vasos linfáticos en todo el cuerpo que forman agrupaciones en forma de racimos abundantes en ciertas áreas del cuerpo. En la piel. justo en el punto donde los capilares sanguíneos convergen y forman vénulas y venas. los vasos quilíferos. los ganglios linfáticos. A intervalos variables en dichos vasos hay estructuras de tejido linfático. los vasos mencionados están en el tejido subcutáneo y generalmente acompañan a las venas. Defender el cuerpo contra los organismos patógenos. Las tres funciones que realiza la linfa son: y y y Recolectar y devolver el líquido intersticial a la sangre. la linfa es un líquido transparente de color amarillo pálido. VASOS LINFÁTICOS Los vasos linfáticos principian como capilares linfáticos. En el resto del cuerpo. se localizan en los espacios intercelulares. denominada quilo. Los ganglios linfáticos son más numerosos en las partes menos periféricas del organismo. por los que circulan los lípidos alimentarios a la linfa y. En el intestino delgado. con paredes más delgadas y con más válvulas. a la sangre. existen capilares linfáticos especializados. en última instancia.FUNCIONES DE LA LINFA. Absorber los nutrientes del aparato digestivo y trasladarlos junto con oxígeno a los lugares donde no hay vasos capilares. Su presencia se pone de manifiesto fácilmente en partes accesibles al . Los vasos linfáticos más grandes son similares a las venas en su estructura. los cuales son conductos cerrados en un extremo. mientras que en las vísceras suelen seguir el trayecto de las arterias y formar plexos (redes) alrededor de ellas.

huecos supraclaviculares y huecos poplíteos. Distribución de los ganglios o nodos linfáticos más importantes del cuerpo humano FUNCIÓN DE LOS GANGLIOS LINFÁTICOS Los conductos linfáticos y los nódulos linfoideos se disponen muchas veces rodeando a los grandes troncos arteriales y venosos aorta. Figura 2. al poseer una estructura interna de tejido conectivo fino. 2005).D. Por ejemplo.examen físico directo en zonas como axilas. vasos ilíacos. Una vez filtrada la linfa. Sistema linfático. La linfangitis y la linfadenitis representan la inflamación de los vasos y ganglios linfáticos. . si se extirpan por vía quirúrgica los vasos linfáticos cancerosos (Moore K. relleno de linfocitos que recogen y destruyen bacterias y virus. respectivamente. también se concentran en abdomen y mediastino (fig 2). vena cava. El linfedema o cumulo de líquido intersticial ocurre cuando no se drena la linfa de una región corporal. La linfa le llega a través de vasos aferentes. Estos trastornos suceden cuando se afecta el sistema linfático durante la diseminación (metástasis) de células cancerosas.L. ingle. cara. vacían la linfa. cuello. axilares. en forma de red. propaga la respuesta inmunitaria y llega a la sangre. ésta sale por el vaso linfático eferente. Actúan como filtros.. etc. se filtra dentro del nodo y se forma la respuesta inmunitaria humoral o celular al entrar en contacto con los componentes activos inmunitarios. subclavios. Arthur F. por lo que los nodos linfáticos también forman parte del sistema inmunitario.

es intraperitoneal. unido a él por . ingresan en el timo y van colonizando diferentes zonas del mismo. Cuando la persona alcanza la madurez. En los lactantes. al tiempo que maduran y se diferencian. De ésta pasan a la corteza profunda y finalmente a la médula del timo. mientras que en la edad avanzada pesa apenas unos 3 g. la glándula se ha atrofiado considerablemente. Ejerce una clara influencia sobre el desarrollo y maduración del sistema linfático y en la respuesta inmunitaria defensiva de nuestro organismo. detrás del esternón. secretados de este órgano. La primera área colonizada es la corteza superficial. que son la timolina. A lo largo de este recorrido. el timo es de gran tamañocon masa de unos 70 g. También puede influir en el desarrollo de las glándulas sexuales. detrás del estómago y debajo del diafragma. ya que secreta hormonas y otros factores solubles. Se conocen tres polipéptidos. después de la pubertad inicia el reemplazo del tejido timico con tejido adiposo y conectivo. FUNCIONES DEL TIMO. regulan la actividad y las interacciones de las células T en los tejidos periféricos. se sitúa en la parte izquierda de la cavidad abdominal. BAZO Es el mayor de los órganos linfáticos. También puede considerarse como un órgano del sistema endocrino y por tanto una glándula endocrina. que además de controlar la producción y maduración de los linfocitos T en el timo. la timopoyetina y el timosín. El timo es un órgano linfoide primario en el cual tiene lugar la diferenciación de los linfocitos T (linfocitos pre-T) que salieron de la médula ósea.TIMO Es una glándula que consta de dos lóbulos y se localiza en el mediastino. los linfocitos pre-T adquieren los receptores antigénicos específicos y aprenden a no atacar a los antígenos propios del individuo (autoantígenos). convirtiéndose en linfocitos T maduros. con características hormonales.

Además. que puede ser hasta un tercio del total. es un lugar clave para el depósito de hierro y contiene en su interior una parte considerable de las plaquetas y macrófagos disponibles para pasar al torrente sanguíneo en el momento que sea necesario. Henry. el bazo es fundamental para la producción de opsoninas por los linfocitos. Los antígenos son filtrados desde la sangre circulante y se transportan a los centros germinales del órgano. que efectúan los macrófagos. Delves P. Leeson T. Junto con el timo y la médula ósea. 1. 2. el bazo se caracteriza por ser un importante productor de glóbulos rojos en el feto. 1987) FUNCIONES INMUNITARIAS. 2001). FUNCIONES HEMÁTICAS.R.S. anómalos o que se encuentran en mal estado. La pulpa roja del bazo se encarga de tres funciones. en los adultos esta función desaparece reactivándose únicamente en los trastornos mieloproliferativos que merman la capacidad de la médula ósea para producir una cantidad suficiente (M. Destrucción de plaquetas y glóbulos rojos viejos. Almacenamiento de plaquetas. cumplen la función de madurar a los linfocitos (Roitt I.J. Sin embargo. FOLÍCULOS LINFÁTICOS . 3. El bazo está sujeto por bandas fibrosas unidas al peritoneo (la membrana que reviste la cavidad abdominal).A. Paparo A. A pesar de que la función del bazo en el ser humano no consiste en el almacenamiento de eritrocitos. que cobran importancia en la fagocitosis de microorganismos. 10° y la 11° costilla izquierda (Leeson C.M.ligamento frenoesplénico. Michael 2005).. donde se sintetizan inmunoglobulinas.. Hematopoyesis: durante la gestación. El bazo consta de la pulpa blanca. tejido linfático sumamente importante en la inmunidad tanto humoral como celular. Se relaciona posteriormente con la 9°..

alteraciones glandulares tiroides (cara.) Edema linfostático o linfedema: Es el aumento de proteína y líquido intersticial. nuca. renal. Cáncer: El cáncer del sistema linfático se llama linfoma. Su función principal radica en la respuesta inmunitaria contra cuerpos extraños inhalados o ingeridos. fallo linfático. urinario. pero otros forman grandes agregados en partes específicas del cuerpo. y y y y y . quemaduras. La linfangitis por una herida punzante en el sistema linfático. Lipidema: Síndrome de piernas grasosas (tobillo. los folículos linfáticos también se denominan tejido linfoide relacionado a mucosas (TLRM). piernas y cadera). Muchos ganglios linfáticos son pequeños y están aislados. Mixedema: Acumulación de mucopolisacáridos y proteínas en el espacio intersticial. pre menstrual. debido a que se encuentran dispersos en la lamina propia (tejido conectivo) de la mucosa que reviste los aparatos digestivo. PATOLOGÍAS DEL SISTEMA LINFÁTICO Las manifestaciones más comunes de enfermedad del sistema linfático son: y y y La presencia de adenopatías (hinchazón de los ganglios) La aparición de una forma de edema conocido como linfedema Edema linfodinámico Aumento de carga linfática por trastornos circulatorios (cardiacos. Entre éstos se incluyen las amígdalas en la región faríngea y las placas de Peyer en el íleon y en el apéndice intestinal.Son concentraciones ovales de tejido linfático constituidas por un gran conjunto de linfocitos que no están rodeados por una cápsula. dorso de las manos y de los pies). reproductivo y respiratorio. traumatismo.

.

pero no específica. Presente sólo en vertebrados mandibulados. que evitan que patógenos como bacterias y virus entren en el organismo. Sin memoria inmunológica. son reconocidas como moléculas extrañas. Tanto la inmunidad innata como la adaptativa dependen de la habilidad del sistema inmunitario para distinguir entre las moléculas propias y las que no lo son. Sistema inmune adaptativo Respuesta específica contra patógenos y antígenos. Inmunidad mediada por células y componentes humorales.Líneas inmunológicas de defensa El sistema inmunitario protege los organismos de las infecciones con varias líneas de defensa de especificidad creciente. Inmunidad mediada por células y componentes humorales. máxima. La exposición conduce a la respuesta máxima Demora entre la exposición y la respuesta inmediata. Presente en casi todas las formas de vida. el sistema inmunitario innato ofrece una respuesta inmediata. Cuadro 1. En inmunología. y permite que el sistema inmune adaptativo desencadene ataques más rápidos y más fuertes si en el futuro el sistema inmune detecta este tipo de patógeno. las moléculas que no son parte del organismo. que es el sistema inmunitario adaptativo. La información sobre esta respuesta mejorada se conserva aún después de que el agente patógeno es eliminado. Un tipo de . los vertebrados poseen una tercera capa de protección. Al contrario. Las más simples son las barreras físicas. bajo la forma de memoria inmunológica. si los agentes patógenos evaden la respuesta innata. las moléculas propias son aquellos componentes de un organismo que el sistema inmunitario distingue de las substancias extrañas. Si un patógeno penetra estas barreras. El sistema inmunitario innato existe en todas las plantas y animales. La exposición conduce a la memoria inmunológica. Características del sistema inmunitario Características del sistema inmunitario Sistema inmune innato La respuesta no es específica. Sin embargo. Aquí el sistema inmunitario adapta su respuesta durante la infección para mejorar el reconocimiento del agente patógeno.

que reconocen componentes que están presentes en amplios grupos de microorganismos. La especificidad del antígeno permite la generación de respuestas que se adaptan a patógenos específicos o a las células infectadas por patógenos. son substancias que se enlazan a receptores inmunes específicos y desencadenan una respuesta inmune. Las defensas del sistema inmune innato no son específicas.moléculas extrañas son los llamados antígenos. o cuando las células dañadas. Inmunidad adaptativa o adquirida El sistema inmune adaptativo evolucionó en los vertebrados primitivos y permite una respuesta inmunitaria mayor. así como el establecimiento de la denominada "memoria inmunológica". Inmunidad innata Los microorganismos o toxinas que consigan entrar en un organismo se encontrarán con las células y los mecanismos del sistema inmunitario innato. Si un patógeno infecta a un . muchas de las cuales (pero no todas) son reconocidas por los mismos receptores que reconocen los patógenos. La habilidad de montar estas respuestas específicas se mantiene en el organismo gracias a las células de memoria. Los gérmenes que logren penetrar en un organismo se encontrarán con las células y los mecanismos del sistema inmune innato. El sistema inmune innato es el sistema dominante de protección en la gran mayoría de los organismos. donde cada patógeno es "recordado" por un antígeno característico y propio de ese patógeno en particular. Este sistema no confiere una inmunidad duradera contra el patógeno. lo cual significa que estos sistemas reconocen y responden a los patógenos en una forma genérica. La respuesta inmune adaptativa es específica de los anticuerpos y requiere el reconocimiento de antígenos que no son propios durante un proceso llamado "presentación de los antígenos". La respuesta innata suele desencadenarse cuando los microbios son identificados por receptores de reconocimiento de patrones. lesionadas o estresadas envían señales de alarma.

mientras que las células T lo están en la respuesta inmunitaria mediada por células. Las células B y las células T son las clases principales de linfocitos y derivan de células madre hematopoyéticas pluripotenciales de la médula ósea. Hay dos subtipos principales de células T: la célula T asesina y la célula T colaboradora o ayudante. sólo después de que los antígenos (pequeños fragmentos del patógeno) han sido procesados y presentados en combinación con un receptor propio. representa todos los anticuerpos que ese organismo es capaz de fabricar. Memoria inmunológica . estas células de memoria desencadenan una respuesta específica para ese patógeno que han reconocido. como un patógeno. de forma que el conjunto completo de receptores de antígenos de las células B de un organismo. Linfocitos Las células del sistema inmune adaptativo son una clase especial de leucocitos. Las células B están involucradas en la respuesta inmune humoral. Por el contrario. Las células T asesinas solo reconocen antígenos acoplados a moléculas del CMH de clase I. el receptor específico de antígeno de las células B es un molécula de anticuerpo en la superficie de la célula B. mientras que las células T colaboradoras sólo reconocen antígenos acoplados a moléculas del CMH de clase II. Las células T reconocen un objetivo no-propio. Cada linaje de células B expresa en su superficie un anticuerpo diferente. llamados linfocitos. que reconocen antígenos intactos que no están acoplados a receptores CMH. Las células B y T contienen moléculas receptoras que reconocen objetivos o blancos específicos. Estos dos mecanismos de presentación de antígenos reflejan los diferentes cometidos de los dos tipos de células T. Un tercer subtipo menor lo forman las células T (células T gamma/delta).organismo más de una vez. una molécula del llamado complejo mayor de histocompatibilidad (CMH). y reconoce patógenos completos sin la necesidad de que los antígenos sean procesados previamente. con el fin de eliminarlo rápidamente.

Esto es "adaptativo" porque ocurre durante el tiempo de vida de un individuo como una adaptación a una infección por ese patógeno y prepara al sistema inmunitario para futuros desafíos. A lo largo de la vida de un animal.. 4ª edición. 9ª edición..J. Anatomía Humana.M.A. México 1987.. M. estas células recordarán cada patógeno específico que se hayan encontrado y pueden desencadenar una fuerte respuesta si detectan de nuevo a ese patógeno concreto. Grabowski S. Delves P. algunos de sus descendientes se convertirán en células de memoria con un largo periodo de vida. Leeson T. pp. Buenos Aires 2001. Cirugía Clínica. Leeson C. México 2006. fundamentos. Roitt I. Panamericana.L. Michael (2005). pp 745-777. Arthur F. Panamericana. Anatomía. Panamericana. 10ª edición.A. pp 427-447. Moore K.D. Capitulo 9 pp 276-284. 294 . Principios de Anatomía y Fisiología..J. Inmunología. pp 1075-1084. Latarjet M.L. Paparo A.Cuando las células B y T son activadas y comienzan a replicarse. Alfredo D. Tomo II. 4ª edición.S.R.R. Buenos Aires 2006. Oxford University press S.. Interamericana. BIBLIOGRAFÍA Tortora G. España 2005. Henry. La memoria inmunológica puede ser pasiva y de corta duración o activa y de larga duración. Histología 5ª edición. con orientación clínica. pp 37-39. Masson..

. Human Anatomy and Physiology. Robert M.C.Crouch J. pp 455-457. . Inc. U.A. John & Sons. 2nd ed. 1976.E.S.

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