Está en la página 1de 6

El alcoholismo es un padecimiento que genera una fuerte necesidad y ansiedad de ingerir alcohol, de forma

que existe una dependencia física del mismo, manifestándose a través de varios síntomas de abstinencia
cuando no es posible su ingestión. El alcohólico no tiene control sobre los límites de su consumo, que va en
aumento a medida que se desarrolla tolerancia a esta droga.Se considera como una enfermedad crónica,
progresiva y mortal por la Asociación Médica Estadounidense al igual que otras drogodependencias.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo determina como «toda forma de embriaguez que
excede el consumo alimenticio tradicional y corriente o que sobrepasa los linderos de costumbres sociales...».

La dependencia al alcohol puede resultar de una predisposición genética, una enfermedad mental, el consumo
de alcohol abundante, sostenido y abusivo o una combinación de estos factores. Esta enfermedad no solo
afecta al adicto sino también la vida de todo aquel que se encuentra a su alrededor. Investigaciones recientes
sobre genética y neurociencia han identificado ciertas características genéticas que se cree están relacionadas
con la dependencia al alcohol. Los investigadores continúan indagando el vínculo entre la herencia genética y
el alcoholismo. Actualmente no existe una posible cura para esta enfermedad, sin embargo muchos
alcohólicos se mantienen sobrios por periodos de tiempo prolongados de acuerdo a su voluntad y compromiso
para vencer esta enfermedad. Pero es innegable que para que un adicto al alcohol pueda recibir tratamiento y
llegar a una posible recuperación, primero tiene que aceptar su condición de dependencia al licor.

Causas:

"LA FLOTA Y SUS INTEGRANTES"

Hasta el momento no existe una causa común, aunque varios factores pueden desempeñar un papel
importante en su desarrollo. Por lo tanto las evidencias muestran que quien tiene un padre o una madre con
alcoholismo tiene mayor probabilidad de adquirir esta enfermedad. Otra forma posible puede ser el estrés o
los problemas que tiene la persona que lo ingiere.

Algunos otros factores asociados a este padecimiento son la necesidad de aliviar la ansiedad, conflicto en
relaciones interpersonales, depresión, baja autoestima y aceptación social del consumo de alcohol.

Según la Sociedad Española de Patología Dual (SEPD) los pacientes alcohólicos suelen presentar hasta en un 80
% de los casos otros trastornos psiquiátricos asociados y, por lo tanto, ser considerados como pacientes con
patología dual.

Se ha demostrado la presencia de un componente genético en el alcoholismo, ya que el gen del Alcohol


Deshidrogenasa 1B (ADH1B) afecta a la tasa de metabolización del etanol y modula potencialmente el
consumo de bebidas alcohólicas.

Predisposición genética

Con el desarrollo de las técnicas de estudio del ADN, se ha relacionado la existencia de secuencias concretas o
SNP (cambios de sola una base nitrogenada presente en una parte pequeña, aunque representativa, de la
población), con lo que se demostraría una tendencia genética a desarrollar alcoholismo determinada por el
propio genoma.

Esta tendencia podría tener su base molecular en el distinto estado de metilación de algunas islas CpG, y
puede ser estudiado mediante un análisis de SNPs.
La influencia genética está indicada por estudios que demuestran que hay un riesgo de por vida del 25 al 50%
para el alcoholismo en hijos y hermanos de hombres alcohólicos.9Una posible base bioquímica es una
diferencia metabólica tal que aquellos propensos al alcoholismo tienen niveles más altos de un metabolito
(acealdehído) que da efectos placenteros o aquellos que no son propensos al alcoholismo tienen niveles más
altos de un metabolito dando efectos desagradables

Tipos de alcoholismo

Existen dos tipos:

• Tipo I: Es característico en personas adultas, que pueden tener una etapa de grandes ingestas
puntuales separadas por tiempos de abstemia pero que sin embargo van siendo más pequeños hasta poder
alcanzar una gran dependencia, acompañada progresivamente por el desarrollo de enfermedades hepáticas.

• Tipo II: se desarrolla en personas durante la adolescencia y está asociado a menudo a un historial
violento y arresto policial. No se caracteriza por un aumento progresivo del consumo de alcohol. Algunos
estudios han determinado una menor expresión de la enzima monoamino oxidasa en este grupo, lo que se ha
correlacionado con una menor producción de serotonina (relajación y activación del sistema nervioso
simpático) en el sistema nervioso central.

Efectos crónicos en el embarazo

El alcohol (vino, cerveza o licor) es la principal causa evitable de anomalías congénitas físicas y mentales.
Cuando una mujer toma alcohol durante el embarazo, se arriesga a dar a luz a un bebé que pagará las
consecuencias —con deficiencias mentales y físicas— para el resto de su vida, uno de cada 750 bebés nace con
un cuadro de problemas físicos, evolutivos y funcionales conocido como síndrome de alcoholismo fetal (SAF).
Otros 40 000 niños nacen cada año con efectos del alcoholismo fetal (EAF).

Los más significativos efectos del alcohol en el cuerpo, tanto positivos como negativos y dependiendo del
consumo. Además, en mujeres embarazadas puede causar el Síndrome alcohólico fetal.

Signos y síntomas

Las características de los niños con SAF son:

• Bajo peso al nacer.

• Menor perímetro craneal.

• Retraso del crecimiento.

• Retraso del desarrollo.

• Disfunción orgánica.

• Anomalías faciales, incluyendo ojos de tamaño inferior al normal, mejillas aplanadas y surco nasolabial
poco desarrollado.

• Epilepsia.
• Problemas de coordinación y de motricidad fina.

• Escasas habilidades sociales, incluyendo dificultad para establecer y mantener vínculos de amistad y
para relacionarse en grupo.

• Falta de imaginación o curiosidad.

• Dificultades de aprendizaje, incluyendo poca memoria, incapacidad para entender conceptos como el
tiempo y el dinero, deficiente comprensión lingüística y escasa capacidad de resolución de problemas.

• Problemas de comportamiento, como hiperactividad, incapacidad para concentrarse, retraimiento


social, testarudez, impulsividad y ansiedad.

Los niños con efectos de alcoholismo fetal presentan los mismos síntomas, pero en menor grado y tienen
menos probabilidades de presentar deficiencia mental.

Estas características son muy similares a las de los trastornos del espectro autista.

El alcoholismo no está fijado por la cantidad ingerida en un periodo determinado: personas afectadas por esta
enfermedad pueden seguir patrones muy diferentes de comportamiento, existiendo tanto alcohólicos que
consumen a diario, como alcohólicos que beben semanalmente, mensualmente, o sin una periodicidad fija. Si
bien el proceso degenerativo tiende a acortar los plazos entre cada ingesta.

El consumo excesivo y prolongado de esta sustancia va obligando al organismo a necesitar o requerir


cantidades crecientes para sentir los mismos efectos, a esto se le llama "tolerancia aumentada" y desencadena
un mecanismo adaptativo del cuerpo hasta que llega a un límite en el que se invierte la supuesta resistencia y
entonces "asimila menos", por eso tolerar más alcohol es en sí un riesgo de alcoholización.

Las defunciones por accidentes relacionados con el alcohol (choques, atropellamientos y suicidios) ocupan los
primeros lugares entre las causas de muerte en muchos países. Por ejemplo, en España se considera que el
consumo de alcohol-etanol causa más de 100 000 muertes al año, entre intoxicaciones por borrachera y
accidentes de tráfico.

A su vez, la Secretaría de Salud de México reporta que el abuso del alcohol se relaciona con el 70 % de las
muertes por accidentes de tránsito y es la principal causa de fallecimiento entre los 15 y los 30 años de edad.
Se estima que 27 000 mexicanos mueren cada año por accidentes de tránsito y la mayoría se debe a que se
encontraban bajo los efectos del alcohol.

En los accidentes suelen sufrir heridas más graves los conductores que han bebido. Además, el efecto del
alcohol en el corazón y la circulación de la sangre reduce las probabilidades de supervivencia en caso de
realizarse una intervención quirúrgica de emergencia.

A diferencia de lo que cree mucha gente, la mayoría de los fallecimientos relacionados con el alcohol
corresponden a los propios conductores ebrios, señala un informe del Instituto Nacional de la Salud y de la
Investigación Médica de Francia.[cita requerida] En vista de los peligros, el informe ofrece las siguientes
recomendaciones: No beber cuando se vaya a conducir, no subir a un vehículo con un conductor que haya
bebido, no permitir que los amigos o familiares conduzcan bajo los efectos del alcohol.

Adolescencia: etapa vulnerable


El principal motivador del abuso de alcohol durante la secundaria es la convivencia frecuente con
consumidores habituales. En esa etapa se inicia el proceso para convertirse en futuros adictos, porque es
cuando el niño enfrenta cambios cruciales en su vida. La presión social sobre los jóvenes es muy fuerte y
enfrentan situaciones que pueden afectar seriamente su autoestima. Esto provoca en ellos tensión, angustia y
en muchas ocasiones frustración, que detonada por el alcohol puede manifestarse de modos muy
destructivos. Cualquier posición que los padres adopten sobre el tema del alcohol con sus hijos debe
mantenerse firme. Los límites son indispensables porque acotan los parámetros dentro de los que se pueden
desarrollar y divertir los jóvenes.

Conviene hablar con los hijos sobre las consecuencias del consumo del alcohol a edades tempranas, así como
del abuso del mismo a cualquier edad, a fin de que puedan evitarlas:

• Perder el autocontrol.

• Volverse violentos.

• Olvidar lo que sucede, perder la consciencia.

• Causar accidentes de tránsito.

• Poner en riesgo su salud e integridad física y moral.

• Faltar a clases o bajar su rendimiento académico.

• Tener problemas con la ley.

• Embarazos no deseados y enfermedades venéreas.

• Volverse adictos.

• En suma, hacer cosas de las que se arrepentirán más tarde.

La mejor forma de apoyar y ayudar a los jóvenes es estar cerca de ellos. Los jóvenes que perciben a su familia
presente y pendiente de ellos tienen una propensión menor a desarrollar el hábito de consumir alcohol.[cita
requerida]

Estudios científicos han demostrado que el alcohol es adictivo para todas las personas sin excepción, pero
cuando el consumo se inicia en la adolescencia, esa adicción aumenta por lo menos cinco veces. Los
adolescentes que consumen alcohol están expuestos a iniciar actividad sexual temprana, situación que los
expone a mayores riesgos de infecciones de transmisión sexual y embarazos no deseados.

Tratamiento[editar]

El médico Antonio Cruz Soto considera que el tratamiento del alcoholismo es muy complejo e implica varios
aspectos como:

• El reconocimiento del problema

• La desintoxicación
• Programa de rehabilitación

• Terapias de aversión / repugnancia.

El tratamiento de las personas con una adicción al alcohol empieza por el reconocimiento del problema. El
alcoholismo está asociado con la negación, lo que permite al paciente creer que no necesita tratamiento;
piensa y lo externa a las personas que lo circundan, que lo puede abandonar cuando lo desee. La mayoría de
las personas con una dependencia del alcohol acceden al tratamiento bajo presión de otros. Es muy rara la
aceptación voluntaria de la necesidad de tratamiento.

Es difícil conocer los mecanismos de defensa que ha permitido seguir bebiendo a la persona con dependencia
del alcohol y se requiere un enfrentamiento con la familia y persona allegadas. Se debe convencer a la persona
cuando esta sobria y no cuando esta bebida o con resaca. Una vez que ha reconocido el problema, la
abstinencia del alcohol es el único tratamiento. Es a partir de este momento en que se pueden dar programas
de soporte, rehabilitación, seguimiento, etc.

La desintoxicación es la segunda fase del tratamiento. El alcohol es mantenido bajo control. Se establece una
supervisión. Se recetan tranquilizantes y sedantes para aliviar y controlar los efectos de la abstinencia. Puede
durar de 5 a 7 días. Es necesario el examen médico de otros problemas. Son frecuentes los problemas del
hígado y de la sangre. Es muy importante seguir con una dieta con suplementos vitamínicos. Pueden aparecer
complicaciones asociadas a los síntomas físicos agudos, como depresión.

Los programas de rehabilitación están para ayudar a las personas afectadas, después de la desintoxicación, a
mantenerse en la abstinencia del alcohol. Incluyen diversos consejos, soporte psicológico (los tratamientos
psicológicos que han demostrado eficacia para el tratamiento del alcoholismo, son la terapia cognitivo
conductual, que ayuda al enfermo a cambiar la forma como piensa y como actúa y la terapia familiar
sistemática; la meta de la terapia es ayudarlos a construir otras vías posibles más favorables al crecimiento y a
la vida. Cuidados de enfermería y cuidados médicos. La educación sobre enfermedades del alcoholismo y sus
efectos es parte de la terapia. También es necesario el tratamiento de la familia porque el alcoholismo crea
víctimas entre la gente allegada. Algunos problemas con el alcoholismo se deben a tener baja autoestima y
falta de habilidades sociales; otros, son producto de la incompetencia personal o de no saber tomar
decisiones. Para superar estas dificultades, el terapeuta debe aceptar de forma incondicional las experiencias,
pensamientos y sentimientos de las personas que acuden a la terapia.2425

La psicoterapia asistida con psicodélicos ha sido utilizada para tratar la adicción al alcohol.26

También hay terapias de aversión / repugnancia en las que se utilizan drogas que interfieren con el
metabolismo del alcohol y producen efectos muy desagradables, aun cuando se ingiera una pequeña cantidad
de alcohol en las 2 semanas después del tratamiento. Esta terapia no se utiliza en mujeres embarazadas ni en
personas con otras enfermedades. Debe ser utilizada con consejos de soporte y su efectividad varía en cada
caso. (p 242-243).

Tratamientos farmacológicos

El baclofeno es un medicamento, inicialmente utilizado para la espasticidad, que reduce el consumo y adicción
al alcohol.

Ayuda para la recuperación


Publicidad de 1904 (en inglés), titulada "La intoxicación etílica 3132 es una enfermedad, y puede ser curada".

La Asociación Americana de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) recomienda visitar a un psicólogo para
que éste evalúe los problemas derivados del alcoholismo. Por su parte, la Universidad de Maryland aconseja el
apoyo de la familia así como de personas cercanas cuando se recurra a cualquier tratamiento, incluida la
abstinencia.Esto es muy importante para que la persona se sienta acompañada, por lo que el ambiente debe
estar controlado.

Además, existen tratamientos a largo plazo para que se tenga conocimiento de los efectos de la enfermedad,
además de otorgar terapia para el control de pensamiento, comportamiento y emociones. Los grupos de
apoyo son los siguientes:

• Alcohólicos Anónimos (AA):

Es un grupo de autoayuda de alcohólicos en rehabilitación. En las reuniones, se ofrece apoyo emocional y unos
pasos específicos para las personas que se recuperan de la dependencia o el abuso del alcohol. El programa
comúnmente se denomina el "método de los 12 pasos". Hay capítulos locales a lo largo y a lo ancho de todos
los Estados Unidos. Alcohólicos anónimos ofrece ayuda las 24 horas del día.

• AL-ANON:

Los miembros de la familia de una persona con problemas de alcohol con frecuencia se benefician del hecho
de hablar con otras personas. Al-Anon es un grupo de apoyo para las personas que están afectadas por el
alcoholismo de otra persona. Alateen brinda apoyo a los adolescentes hijos de personas alcohólicas.

• Otros:

Hay disponibilidad de otros grupos de apoyo:34

1. El programa SMART Recovery enseña formas de cambiar pensamientos y comportamientos para


ayudar a que las personas alcohólicas se rehabiliten.

2. LifeRing Recovery y Secular Organizations for Sobriety (SOS) son dos programas laicos que ofrecen
apoyo para las personas que abusan del alcohol.

3. Women for Sobriety es un grupo de autoayuda sólo para mujeres.

4. Moderation Management es un programa para aquellas personas que desean reducir la cantidad de
alcohol que beben. Este programa recomienda la abstinencia para las personas que no pueden hacer esto.

También podría gustarte