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Tales de Mileto

Tales nació cerca del año 640 antes de Cristo en Mileto, antigua ciudad griega
de Jonia, en la costa oeste de Asia Menor (parte de la actual Turquía), aunque es
posible que haya sido en alguna ciudad Fenicia, como dice el historiador griego
Herodoto. Lo que sí es cierto es que desarrolló su actividad como legislador,
matemático y astrónomo en esa ciudad, hasta su muerte acaecida alrededor del
año 545 a. de C.
Tales es considerado por Diógenes Laercio como el primero de los siete
griegos, no sólo fue el primer filósofo, históricamente, si no el primero que intento
explicar el mundo por causas naturales con los medios de un pensar
independiente y adecuado a la razón. Antes de Tales las explicaciones del
universo eran mitológicas.
Tales también se destacó como astrónomo (predijo el eclipse de sol del año 585
a. de C.), como ingeniero y como matemático (formuló el famoso teorema que
lleve su nombre).
Al preguntarse por el origen de las cosas, por la causa del cambio, por el
principio de toda la realidad, dio comienzo a la especulación filosófica propiamente
dicha. Para Tales, el agua es el principio de todas las cosas. El agua es el sustrato
esencial y primario del universo, del que se deriva todo lo demás.
No se conserva hoy en día ningún escrito de Tales. Su pensamiento nos llegó a
través de otros autores y filósofos griegos, como Aristóteles, y Diógenes Laercio.
Aristóteles, en su metafísica dice lo siguiente sobre Tales:
De los primeros que filosofaron, la mayoría pensó que los únicos principios de
todas las cosas son los de naturaleza material. Y es que aquello de lo cual están
constituidos todo los seres y a partir de lo cual primeramente se generan y en lo
cual últimamente se descomponen, permaneciendo la entidad por más que
cambie está en sus cualidades, eso dicen que es el elemento y eso el principio de
los seres, y de ahí que piensen que nada se genera ni se destruye, puesto que tal
naturaleza se conserva siempre, al igual que tampoco decimos que Sócrates se
hace totalmente cuando se hace hermoso o músico, ni que se destruye cuando
pierde tales disposiciones, ya que el sujeto, Sócrates mismo, permanece: del
mismo modo tampoco podrá decirse al respecto de ninguna otra cosa.
Anaximandro:
Anaximandro, discípulo y sucesor de Tales de Mileto, nació cerca del 610 y
murió hacia el 550, a mediados el siglo VI a. de C. Al igual que Tales, cultivo la
astronomía, la geometría y la geografía y escribió una obra, que no se conserva,
titulada acerca de la naturaleza.
Para Anaximandro, el principio originario del mundo no es una realidad concreta,
sino algo indeterminado e ilimitado, ápeiron en griego. Esta realidad indefini9da es
el fundamento de la generación de las cosas, que abraca todo lo existente como
su sustrato inmortal e imperecedero. Del ápeiron surge todas las cosas: primero lo
frio y lo caliente, como separación básicas de la sustancia primordial, luego lo
seco y lo húmedo, es decir, la tierra y el agua, posteriormente el aire y el fuego,
del que se derivan los astros.
Estos elementos se organizan en el universo de acuerdo con el mayor o menor
peso de sus componentes. Así, la tierra ocupa el centro; por encima, cubriéndola,
se encuentra el agua; y rodeándolo todo, los elementos más ligeros, es decir, el
aire y el fuego. Y este orden se mantiene y se renueva constantemente siguiendo
leyes inmutables, como dice en el único fragmento que nos ha llegado de
Anaximandro (a través del Simplicio, comentarista de Aristóteles):
La generación de los seres que existen tiene lugar a partir de aquello mismo a
que se conduce su destrucción, como es justo y necesario. Pues se indemnizan
mutuamente y pagan su castigo unos a otros por su injusticia, de acuerdo con el
orden del tiempo.
Es decir para Anaximandro, el universo no es algo terminado para siempre, sino
que constituye un proceso en el que, de forma infinita, la destrucción de unos
seres da lugar al nacimiento de otros, de forma necesaria, según las leyes
inmutables establecidas por el orden temporal. Anaxímenes vivió
aproximadamente entre los años 590 y 525 a. de C. en Mileto, cuidad de griega
del Asia Menor, en la que surgió y se desarrolló el primer intento de explicación
filosófica de la naturaleza.
De Anaxímenes sabemos muy poco. Según Diógenes Laercio fue discípulo de
Anaximandro y escribió una obra que se ha perdido, sobre la naturaleza.
Simplicio, discípulo de Aristóteles, dice lo siguiente: El milesio Anaxímenes, hijo
de Eurístrato, discípulo de Anaximandro, dijo, como éste, que la naturaleza
subyacente es una e infinita, pero no indeterminada, como dice Anaximandro, sino
determinada, y la llamo aire.
Heráclito:
Heráclito nació en Éfeso, una antigua ciudad griega del Asia Menor que ahora
pertenece a Turquía, hacia el año 540 antes de Cristo.
Individualista, de la soledad y enemigo de las masas y de la democracia,
Heráclito es un filósofo original y difícil, que plasmo sus pensamientos en una
obra, De la Naturaleza de las cosa, de la que sólo se conservan algunos
fragmentos. Esta obra está escrita en un estilo aforístico, rico imágenes y
comparaciones, semejantes a la forma de expresarse de los oráculos, por ello
Heráclito recibió el sobrenombre de “el oscuro”.
Según se dice, en su vejez Heráclito se retiró por completo de la vida en
sociedad y llevo una vida de ermitaño en las montañas, alimentándose de hierbas
y plantas. Murió en el 475 a. de C. Heráclito afirma que todo cambia y que nada
permanece, que no podemos bañarnos dos veces en el mismo rio, que el universo
no es sino un continuo devenir en el que todas las cosas están sometidas a un
cambio incesante. Pero este devenir no es algo caótico o irracional, sino que está
regido por ciertas leyes internas, por el logos o razón que constituye el principio
último de explicación del universo. El pensamiento de Heráclito es de inspiración
milesia, al menos en parte. Como Tales de Mileto y sus sucesores, Heráclito
busca un principio originario del universo, que él considera que es el fuego,
sustancia sutil y casi incorpórea, que garantiza la unidad primordial del universo.
El fuego es fuerza y vida, que impulsa un intercambio perpetuo de materia entre
los cuerpos celestes y terrestres, intercambio que explica la formación de todos los
seres del mundo. Pero, por otra parte, todas las cosas evolucionan hacia sus
contrarios, y la lucha entre contrarios constituye, en última instancia, una unidad
profunda, base de la armonía oculta que preside el universo, pero no de forma
estática, sino dinámica, en un equilibrio tenso, siempre rompiéndose y siempre
rehaciéndose. En este sentido, Heráclito echó las bases de la dialéctica. Frases Si
no esperas lo inesperado no lo reconocerás cuando llegue.
Pitágoras:
Nació en la isla de Samos hacia el año 580 a. de C. fue instruidos en las
doctrinas de los primeros filósofos griegos, Tales, Anaximandro y Anaxímenes.
Tras varios años dedicados a viajar por distintas partes del mundo antiguo (parece
que visitó Egipto y otros países de Oriente), emigró a la Magna Grecia (sur de
Italia), estableciéndose en Crotona, hacia 530 a. de C., donde desplegó su
actividad como maestro y fundador de una escuela o, más bien, una especie
comunidad filosófico-religiosa. Esta comunidad tenía sus propias ideas e intereses
políticos, que finalmente terminaron ocasionando una rebelión en su contra, por lo
que Pitágoras se vio obligado a huir de Crotona.
Según algunos escritores antiguos, como Jámblico y Heráclides de Ponto,
Pitágoras fue el primero en usar el nombre de “filosofía”, y se llamó a sí mismo
filósofo o amante de la sabiduría, pues ningún hombre era sabio sino Dios.
A Pitágoras, como matemático, se le atribuyen la invención de la tabla de
multiplicar y el teorema que lleva su nombre. También se le atribuye el
descubrimiento de que la suma de los ángulos de un triángulo equivale a dos
ángulos rectos. Pero, para Pitágoras, las matemáticas no eran una disciplina
científica bien delimitada, si no el centro de sus especulaciones filosóficas, en las
que la teoría de los números ocupaba la parte central.
Pitágoras no dejo nada escrito, por lo cual en muy difícil separar sus ideas
personales de las de su escuela o comunidad. Murió en 500 a. de C.
La escuela Pitágoras fue una comunidad singular de carácter científico, religioso
y político. En lo científico, cultivaron especialmente la matemática, la música y la
astronomía. En lo religioso, afirmaban la inmortalidad y la reencarnación,
concediendo importancia fundamental a la purificación a través del conocimiento y
de un sistema de vida que aconsejaba la obediencia y el silencio, la obediencia de
consumir ciertos alimentos y la sencillez en cuanto a posesiones materiales. En lo
político, apoyaban al partido dórico y ejercieron el poder prolongándose hasta
fines del siglo V a. de C. se produjo una rebelión en que pereció la mayoría de los
miembros de la escuela.
Los Pitagóricos hicieron profundos estudios sobre los números, lo que les valió
para realizar grandes avances en la definición de los números pares e impares,
de los números primos y de los cuadrados. Permitieron de esa manera la
existencia de la matemática y la geometría.
Platón:
Platón, Nació en Atenas en le año428 a. de C. llamado originalmente Aristocles,
fue conocido por su apodo de Platón, que significa el de las espaldas anchas. Hijo
de una influyente familia ateniense, su padre Aristón, era, al parecer, descendiente
de los primeros reyes de Atenas, mientras que su madre, Perictione, descendía de
Dropides, pertenecientes a la familia del legislador Solón. Su padre falleció cuando
el aún era un niño y su madre se volvió a cazar con Pirilampes, colaborador del
estadista Pericles.
Dos elementos influyeron en su vida y en su filosofía de forma decisiva: su
vocación política y sus relaciones con Sócrates. De la primera se desilusiono por
el comportamiento de los gobernantes de Atenas; la segunda lo influiría toda su
vida.
Platón tenía veinte años cuando conoció a Sócrates, quien influyó en su decisión
de dejar los intentos literarios que había hecho hasta entonces y dedicarse a la
filosofía. Fue discípulo de Sócrates, aceptó su filosofía y su forma dialéctica de
debate: La obtención de la verdad mediante preguntas, respuestas y más
preguntas
Platón al parecer fue testigo de la muerte de Sócrates durante el régimen
democrático atendiéndose en el año 399 a. de C. Aunque algunos estudiosos
consideran este un episodio como una metáfora literaria sobre el poder.
Profundamente impresionado por la condena y muerte de Sócrates, y tal vez
temiendo por su vida, Platón se alejó de su cuidad y realizo largos viajes que lo
llevaron hasta Egipto y, tal vez, hasta otros países de Oriente, estableciéndose,
finalmente, algún tiempo en Megara y Siracusa.
En Sicilia pasó una larga temporada, y allí recibió la influencia de los pitagóricos,
influencia esta que quedara reflejada en su pensamiento posterior.
De regreso a su cuidad, Platón fundó en Atenas la Academia, el 387 a de C.
institución a menudo considerada como la primera universidad europea. Ofrecía
un amplio plan de estudio, que incluía materias como Astronomía, Biología,
Matemáticas, Teoría Política y Filosofía. No les cobraba nada a sus discípulos de
los cuales el más destacado fue Aristóteles.
Sus ideas políticas (su concepción del gobernante-filosofo) lo mueven a viajar a
Sicilia en el año 367 a. de C., con la intención de conjugar la filosofía y la
posibilidad de aplicar reformas políticas. Se convertiría así en tutor del nuevo
tirano de Siracusa, Dionisio II el joven. Sin embargo, el experimento fracasó
rotundamente.
Aristóteles:
Aristóteles nació en Estagira, en el norte de la actual Grecia (hoy en día esta
ciudad se conoce como Stavro), en el año 348 a. de C. a Aristóteles, más
adelante, se le conocería como el Estagirita, haciendo alusión a su cuidad de
origen. Su padre fue médico real de Macedonia, por lo que Aristóteles se crió en
una familia que posibilitaba el estudio.
Cuando tenía diecisiete años se trasladó a Atenas para formarse como filósofo en
la Academia de Platón. Allí permaneció durante veinte años.
Tras la muerte de Platón, acaecida en el 347 a. de C., Aristóteles dejó Atenas y
vivió durante algún tiempo en la cuidad de Assos, Asia Menor, en la corte de un
tirano que había sido condiscípulo suyo, Hermias de Atenas. Allí contrajo
matrimonio con una pariente de éste (posiblemente su sobrina o su hija), llamada
Patias.
En el 345 a. de C. Hermias fue capturado y ejecutado por los persas, por lo que
Aristóteles se trasladó a Pela, la antigua capital de Macedonia. Allí, Filipo, rey de
Macedonia, lo llamo a su corte y le encargo la educación Alejandro, quien como
rey sería llamado Alejandro Magno.
Poco después de iniciar Alejandro su reinado, en el 336 a. de C., Aristóteles
regresó a Atenas y fundo su propia escuela, el liceo donde desplegó una
importante labor de investigación y enseñanza de las distintas ramas del saber.
Allí maestros y alumnos caminaban, mientras se impartían las enseñanzas. Esta
singular manera les valió el apelativo de peripatéticos.
Con la temprana muerte de Alejandro, en el 323 a. de C., Aristóteles, protegido
suyo, tuvo que hacer frente al sentimiento anti macedónico que estallo en Atenas.
Acusado de ateísmo, Aristóteles tuvo que exiliarse y se refugió en Calcis, en la
isla de Eubea, donde moriría al año siguiente, en el 322 a. de C., a los 62 años de
edad.
Aristóteles siempre conservó la influencia de su maestro, Platón, pero en su
madurez se diferencia del platonismo para configurar su propio sistema de
pensamiento, que se separa del de Platón en un punto fundamental: Aristóteles no
acepta que las ideas sean entendidas subsistentes en un mundo separado de la
realidad sensible; para él las ideas no son sino la esencia de las cosas, que se
halla en las cosas mismas, cuya constitución explica mediante los conceptos de
potencia y acto, materia y forma, o la teoría de las cuatro causas (material, formal,
eficiente y final).
Agustín De Hipona:
Agustín De Hipona nació en Tagaste (Numidia) Souk-Ahras, el año 345. Su
padre, Patricio (fallecido el año 371), era pagano aunque se convertiría al
cristianismo hacia el final de su vida. Su madre, Mónica, era devota cristiana que
dedicó toda su vida la conversión de su hijo, siendo posteriormente canonizada
por la iglesia católica, Agustín fue educado por ésta en el cristianismo, aunque
pronto abandonó su práctica. Estudió gramática y literatura latinas en Tagaste,
Madaura y en Cartago, donde, posteriormente, hasta los veintinueve años de
edad, enseño retórica.
Entre los 15 y los 30 años de edad vivió con una mujer cartaginesa cuyo nombre
se desconoce, con lo que en el año 372 tuvo un hijo, Adeodatus, que en latín
significa “regalo de Dios”.
Tras una juventud algo disipada en Cartago, la lectura de un escrito de Marco
Tulio Cicerón, el Hortensius, desapareció en la totalidad, lo llevó a la búsqueda de
la verdad y emprendió, de esa manera el estudio de la filosofía. En un principio,
creyó encontrar el camino en la doctrina de los maniqueos, filosofía dualista
originaria de Persia y muy extendida en aquella época por el imperio romano de
Occidente. Con su principio fundamental de conflicto entre el bien y el mal, el
maniqueísmo le pareció una doctrina que podría corresponder a la experiencia
diaria proporcionar las hipótesis más adecuadas sobre las que construir un
sistema filosófico y ético.
Además, su código moral no era muy estricto, lo que se adaptaba muy bien a
su vida. Defendió esa doctrina durante casi diez años. Luego comenzaron las
dudas.
Las incertidumbres lo llevaron al escepticismo filosófico, del que solo se
libraría mediante lectura de los neoplatónicos, en especial de Plotino, que seguiría
influyendo en su pensamiento posterior. Hacia el 383 se trasladó de Cartago a
Roma, pero un año más tarde fue enviado a Milán como maestro de Retórica se
movió bajo la órbita del neoplatonismo y conoció también al obispo de la cuidad,
San Ambrosio, uno de los eclesiásticos más distinguidos en aquel momento. Fue
entonces cuando se sintió atraído de nuevo por el cristianismo.
La posesión de la verdad únicamente la encontró Agustín en el cristianismo, al
que se convirtió por influencia de obispo Ambrosio, en el año 387. Fue bautizado,
con su hijo Adeodatus, por Ambrosio la víspera de pascua de ese año. Él mismo
cuenta que creyó escuchar una voz, como la de un niño, que repetía: toma y lee.
Interpretó esto como una exhortación divina conocer las Sagradas Escrituras.
Santo Tomás de Aquino:
Santo Tomás de Aquino nació en el castillo de Roccasecca, entre Roma y
Nápoles, a fines de 1224, hijo del Conde Landulfo de Aquino, que estaba
emparentado con la familia imperial de Hohenstaunfen.
A los cinco años fue entregado al cercano monasterio de Montecassino, para
que los monjes cistercienses se ocuparan de su educación, y posteriormente, muy
joven todavía, se trasladó a la Universidad de Nápoles, donde estudió artes
liberales. Con 17 años de edad entró en la orden de los dominicos, en 1243, en
año de la muerte de su padre. Su madre, que se oponía a la entrada de Tomás en
una orden mendicante, lo confinó en el catillo familiar durante más de un año en
un vano intento de hacerlo abandonar el camino que había elegido. Lo liberó en
1245, y entonces Tomás viajó a París para que completase y perfeccionase sus
estudios. Allí conoció a San Alberto Magno, que se convirtió en su maestro,
primero en esta ciudad y, más tarde, en Colonia, donde pasó cuatro años, desde
1248.
Como Tomás era de poderosa constitución física y taciturno, sus compañeros
novicios lo llamaban Buey Mudo, pero Alberto Magno había predicho que este
buey un día llenará el mundo con sus bramidos.
Tomás de Aquino fue ordenado sacerdote en 1250. En 1252 vuelve a París y en
1256 obtiene el doctorado en teología. Comienza allí su carrera docente como
profesor de teología, actividad a la que se dedica con una entrega total.
Sus primeros escritos, en particular sumarios y explicaciones de sus clases,
aparecieron tres años más tarde. Su primera obra importante fue Scriptum super
quatuor libris Sententiarum Magistri Petri Lombardi (escrita aproximadamente
entre 1254 y 1259), que consiste en comentarios sobre una obra influyente
relacionada con las sacramentos de la iglesia, Sententiarum libri quautor (cuatro
libros de sentencias) del teólogo italiano Pedro Lombardo.
El papa Alejandro IV lo llamo a Roma en 1259, donde sirvió como consejero y
profesor en la curia papal en Orvieto. Pasa así una larga temporada en Italia y
regresó a París en 1268, para una segunda etapa de profesor en esta ciudad, la
que duraría hasta 1272. Enseguida, Tomás participo en una famosa controversia
con el filósofo francés Siger de Brabante y otros seguidores del filósofo islámico
Averroes.
René Descartes:
René Descartes nació el 31 de marzo de 1596 en la Haye, llamada hoy
Descartes, cerca de Touraine, (Indre-et-Loire), en el seno de una familia de la baja
nobleza francesa, la cual había dado ya algunos hombres doctos.
Cundo tenía ocho años de edad fue enviado al colegio de la Flèche (en Anjou)
que pertenecía a los jesuitas, allí permaneció 10 años. Junto a las disciplinas
clásicas tradicionales, también aprendió matemáticas y las principales doctrinas
del escolasticismo, tendentes a orientar la razón humana hacia la comprensión de
la doctrina cristiana. El catolicismo ejerció una gran influencia en Descartes a lo
largo de toda su vida.
Cursó estudios de derecho en la Universidad de Poitiers, donde se graduó en
1616. Sin embargo, nunca llegó a ejercer como abogado. En 1618 entró al servicio
de príncipe Mauricio I de Nassau-Orange, con la intención de seguir la carrera
militar; posteriormente sirvió en otros ejércitos. Pero su interés se centró siempre
en los problemas de las matemáticas y la filosofía, a los que se dedicó el resto de
su vida.
Tras realizar numerosos viajes residió en París desde 1625 a 1628. Durante este
período, después de participar durante una breve temporada en la vida social de
París, se encerró por dos años en una vivienda de esa ciudad, oculto incluso de
sus amigos, para entregarse por completo al estudio de las matemáticas y la
filosofía y a realizar experimentos de óptica.
Tras este retiro, se alistó como soldado y participó en loa Guerra de los Treinta
Años, no porque se sintiera movido a ello por sentimiento patriótico, sino porque
quería conocer a fondo el mundo y la naturaleza humana.
A esta etapa militar siguieron varios viajes por Europa, tras los cuales decidió
establecerse en los Países bajos. En 1628, después de vender las propiedades
que poseía en Francia, se trasladó a las Provincias Unidas y vivió en diferentes
ciudades, donde paso un largo período de casi veinte años, dedicado al retiro y a
la investigación científica.
Fue quizá durante los primeros año9s que pasó en Holanda cuando escribió su
primera obra importante, ensayo filosóficos, publicada en 1637 y que estaba
integrada por tres ensayos (Dióptrica, Geometría y Meteoros), a los que servía de
prefacio el que luego sería su escrito más famoso, Discurso del método, en la que
exponía sus especulaciones filosóficas. Ésta sugerida de otras obras, entre ellas
Meditaciones Metafísicas (1641) y Los principios de la filosofía (1644).
Sócrates
Nació el 470 a.C. en Alopece, un burgo de Atenas. Se cree que era poco
agraciado y corto de estatura. Desde niño demostró facilidad de palabra y
agudeza de razonamiento. Su padre fue un cantero o escultor llamado Sofronisco,
y su madre fue Fainarate, comadrona.
En principio recibió una educación ordinaria al no pertenecer a una familia de
clase alta. Antes de convertirse en filósofo, trabajó como albañil y picapedrero
durante varios años junto a su padre. Formado en literatura, música y gimnasia.
Sócrates se casó con Xantipa, una joven con aproximadamente 30 años menos
que él y que debido a su mal carácter y su trato despectivo hacía Sócrates,
pasaría a la historia como insolente y cruel.
Con una gran agudeza de razonamiento y facilidad de palabra, pasó la mayor
parte de su vida en los mercados y plazas públicas de Atenas manteniendo
discusiones y respondiendo mediante preguntas, un método denominado
mayéutica, o conocimiento a través del cuestionamiento. No escribió ningún libro
ni tampoco fundó una escuela regular de filosofía.
Creía que todo vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna persona desea
el mal; a su vez, la virtud es conocimiento y aquellos que conocen el bien,
actuarán de manera justa.
Pasó sus últimos días con sus amigos y seguidores, como queda recogido en la
obra Fedón de Platón, y durante su noche final cumplió la sentencia bebiendo una
copa de cicuta.
Frase: "Habla para que yo te vea"

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