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1 Generalidades
Definiciones
Hidrología
Es la ciencia que estudia el comportamiento del agua, enfocándose en el ciclo
hidrológico global, así como en los procesos involucrados en la parte
continental de dicho ciclo.
Las variaciones del agua en las etapas terrestres, oceánica y atmosférica, así
como el movimiento del agua sobre o debajo de la superficie terrestres
incluyendo procesos físicos, químicos y biológicos.
Ciclo hidrológico
El ciclo hidrológico está compuesto por: Evaporación, precipitación,
escurrimiento e infiltración, cada parte del ciclo es importante para dar lugar al
balance hidrológico.
Cuenca Hidrológica
La cuenca son las zonas donde el agua precipitada se
transfiere a otras zonas más bajas por medio de un
sistema de drenajes (canales), concentrándose para
descargar en otras cuencas o finalmente al océano.
Dependiendo de su punto de salida existen dos tipos
de cuencas, las endorreicas y las exorreicas.
• Endorreicas: son las que desembocan en los
lagos sin llegar al mar.
• Exorreicas: son las que desembocan en los
océanos, mares, etc.

Los principales usos del agua son:


• Para el consumo y ocio
• La agricultura y ganadería
• La industria
• Como fuente de energía
Desarrollo Histórico
La distribución de recursos hídricos en México se divide de la siguiente
manera:

Otros datos sobre el agua en México:


 Al 2011, las ciudades del país contaban con coberturas del 95.4 por
ciento de agua potable y 90.2 por ciento de alcantarillado, según datos
de la Comisión Nacional del Agua.
 Se pierde entre el 30 y 50 por ciento del líquido por fugas en las redes
de distribución.
 De los 13.9 miles de hm3 de aguas residuales que se generan al año,
sólo se trata un 37.8 por ciento.
 La industria extrae 3.3 miles de millones de m3, esto representa el 4.0 %
de la extracción nacional.
 El sector industrial vierte en un año 5.3 km3 de aguas residuales, en los
ríos y mares de México.
 9 millones de habitantes no tienen servicio de agua potable y 10.5
millones no cuentan con alcantarillado.
 En México, la presa de mayor capacidad es la Belisario Domínguez,
ubicada en el estado de Chiapas, le sigue la Infiernillo localizada entre
Guerrero y Michoacán.
1.2 Balance Hidrológico
Debido a que el agua es un recurso el cual se encuentra en un ciclo continúo
debido a los diferentes procesos que conlleva su almacenamiento y
explotación, es cuantificable y debido a los requerimientos actuales del hombre,
es necesario conocer con exactitud ese movimiento y definirlo para aprovechar
de forma racional los recursos hídricos y que no se modifiquen de forma
irreversible los componentes que intervienen en el ciclo del agua.
El balance hidrológico tiene por objeto cuantificar los recursos y volúmenes de
agua del ciclo hidrológico de acuerdo con el axioma de Lavoisier (Lo que nos
lleva a suponer que todo recurso hídrico puede ser medible a manera de
pérdida o uso natural y de esta manera poderse administrar) este axioma
permite establecer las relaciones entre las variables hidrológicas.

Objetivo del balance hidrológico


El balance hidrológico puede ser denominado como un proceso para
administrar recursos hidrológicos de esta manera este puede ser aplicado en
cuencas o en diversas regiones.
Este proceso permite obtener información sobre:
1. El volumen anual de escurrimiento o excedentes.
2. El periodo en el que se produce el excedente y por tanto la infiltración o
recarga del acuífero.
3. Periodo en el que se produce un déficit de agua o sequía.
4. El cálculo de demanda de riego para ese periodo
El establecimiento de un balance hidrológico supone la medición de caudales y
almacenamiento de la misma la cual puede se puede cuantificar mediante
niveles.
Se pueden establecer balances para medir el agua de forma general o por
separado ya sea en aguas subterráneas o superficiales de manera que se
pueda analizar las entradas y salidas de agua en el sistema supervisado.
Datos
Para realizar un balance hídrico lo principal es la adquisición de datos, por lo
que se requiere que los datos a utilizar se obtengan de una manera precisa.
Precipitación: se mide por la altura que alcanzaría sobre una superficie plana
u horizontal, antes de sufrir pérdidas. Para obtener este dato se utilizan
pluviómetros y la unidad de precipitación es el milímetro de altura.
Evapotranspiración: la obtención de este dato se realiza mediante cálculos
basados en la temperatura y humedad de la atmosfera y suelo.
Escurrimiento superficial o directo: se determina por aforos de recursos
fluviales.
Escurrimiento subterráneo o base: se calcula por diferencia, una vez
conocidos los demás términos del balance hídrico o por cálculos o experiencias
basado en la porosidad y permeabilidad de diferentes rocas

Precipitaciones atmosféricas
Por medio de precipitaciones atmosféricas llega agua a la superficie de la
tierra. Parte de estas precipitaciones se evaporan en contacto con el aire o
puede ser absorbida por las plantas para posteriormente ser transpirada por las
mismas.
Fenómeno que denominaremos como “evapotranspiración”
El agua puede seguir dos caminos: parte
fluye por la superficie de la corteza y otra
parte por se infiltra en el terreno. El agua
de infiltración aún puede ser captada por
el suelo y las plantas sufriendo entonces
fenómenos de evapotranspiración o
puede circular hipodérmicamente junto
con agua que a su vez circulan en la
superficie denominándose aguas de
escurrimiento. El agua que alcanza una
zona más profunda constituye una
verdadera agua de infiltración que se
junta con las aguas subterráneas
alimentando a la zona acuífera.
Ecuación de continuidad
La ecuación de continuidad se basa en que la diferencia que se produce entre
las entradas y las salidas del agua de agua se traduce en el agua que se queda
almacenada.
Entradas- salidas= variación de almacenamiento
Sabiendo de antemano este concepto, podemos definir que la precipitación se
expresa como:
P= E + R + I + e

Dónde:
e= error cometido en estimaciones.
E= evapotranspiración.
R= escurrimiento.
I= infiltración.

Para que esta ecuación pueda ser aplicada, debemos tener en cuenta dos
condiciones importantes: Unidad hidrológica: todas las aguas medidas y
comparadas deben permanecer al mismo acuífero. Periodo de tiempo: el
periodo de medición deberá ser de al menos un año.
1.3 Propiedades Fisiográficas
Para el estudio de las cuencas hidrológicas se necesitan diferentes métodos en
los cuales se puedan obtener características de las cuencas. Existen
fundamentos de los cuales nos ofrece información relevante acerca del ciclo
hidrológico.
Algunos de los parámetros característicos de mayor interés se presentan a
continuación:
Parteaguas
Línea imaginaria formada por los puntos de mayor nivel topográfico y que
separa dos cuencas adyacentes.
Área de la cuenca
Es la proyección del parteaguas a un plano horizontal, caracterizándose así el
tamaño de la cuenca. El valor del área se obtiene de los mapas topográficos a
través del uso del planímetro o de otros métodos.
Corriente principal
Es la corriente de mayor longitud que pasa por la salida de la cuenca
hidrológica.
Corrientes tributarias
Serie de corrientes tributarias con un diferente grado de bifurcación.
Orden de corrientes
Se determina a partir del grado de bifurcación de las corrientes tributarias.
a) Corriente de orden 1 es un tributario sin ramificaciones.
b) Corriente de orden 2 solo tiene corrientes de orden uno.
c) Y así sucesivamente dos corrientes de orden 1 forman una de orden 2,
dos corrientes de orden 2 forman una de orden 3, dos corrientes de
orden 3 forman una de orden 4, etc.

Longitud del eje mayor de la cuenca


Es la máxima longitud que va desde el punto de la descarga o salida de la
cuenca al punto más lejano de la cuenca.
Ancho de la cuenca
Es la longitud perpendicular a la longitud del eje mayor de la cuenca y para su
estimación se miden las longitudes perpendiculares representativas de cada
parte de la cuenca, tomando como referencia la recta que se ha trazado para la
longitud del eje mayor.
Orientación de la cuenca
Es el ángulo de orientación a partir del norte geográfico
Índice de forma
Es la relación del perímetro de la cuenca entre el perímetro que tendría un
círculo con el mismo valor de área. Con este parámetro se determina cuanto se
aleja la forma de la cuenca de un círculo.
Relación de alargamiento
Es la relación del diámetro de un círculo que tiene el mismo valor de área de la
cuenca entre la longitud del eje mayor.

1.4 Tipos de Cuencas Hidrográficas


La cuenca es una unidad natural hidrológica y geofísica, con límites definidos
que facilitan la planificaci6n y el aprovechamiento de sus recursos. Los límites
de la cuenca dependen de su topografía y están determinados por la línea
divisoria de aguas.
En la cuenca es posible efectuar un balance del ciclo hidrológico, cuantificando
con mayor precisión el agua disponible. Asimismo, las cuencas hidrográficas
facilitan la percepción del efecto negativo de las acciones del hombre sobre su
entorno, evidenciándolas en la contaminación y en la calidad del agua
evacuada por la cuenca, quedando claro, por cierto, que el agua es el recurso
integrador y el product0 resultante de la cuenca.
Una cuenca y una cuenca hidrológica se diferencian en que la cuenca se
refiere exclusivamente a las aguas superficiales, mientras que la cuenca
hidrológica incluye las aguas subterráneas (acuíferos).

Clasificación de las cuencas.

Arreicas
Son cuencas arreicas cuando no logran
drenar a un río mar o lago, sus aguas se
pierden por evaporación o infiltración sin
llegar a formar escurrimiento subterráneo.
Criptorreicas
Son cuencas criptorreicas cuando sus redes de drenaje superficial no tienen un
sistema organizado o aparente y corren como ríos subterráneos (caso de
zonas cársticas). Cuencas cuyas corrientes de agua son subterráneas,
alimentadas por la infiltración casi inmediata de la lluvia a través de suelos
porosos.

Endorreicas
Son cuencas endorreicas cuando sus
aguas drenan a un embalse o lago
sin llegar al mar.

Exorreicas
Son exorreicas cuando las
vertientes conducen las
aguas a un sistema mayor
de drenaje como un gran
río o mar.