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VÍCTOR HUGO FRANCÉS.1/3
ISBN-84-9714-081-8 Pilar Andrade Boue

Y

EL

ROMANTICISMO

VIDA Y OBRAS I. ANTES DEL EXILIO. Victor Hugo era el menor de tres hermanos de una familia afincada supuestamente por largo tiempo en Madrid, allá por 1811, en plena Guerra de la Independencia. El padre de la familia Hugo había sido nombrado ese año gobernador militar de la capital y conde de Sigüenza; para instalarse junto a él, los niños y la madre habían atravesado una España árida y ensangrentada, cuajada de bandidos, o patriotas, reales e imaginarios. El hermano mayor, Abel, ingresó al llegar en el séquito de pajes del rey José, mientras que Victor y Eugène comenzaron sus clases en el Colegio de Nobles. En las aulas traducían a Tácito, y en el recreo se pegaban con los niños españoles. Pero la estancia, aunque marcó mucho (España le inspirará al escritor, por ejemplo, dos de sus más célebres personajes teatrales: Hernani y Ruy Blas), duró poco: un año más tarde la madre, agraviada definitivamente por un marido contumaz en su infidelidad, cogió a los dos hijos pequeños y volvió a París, al antiguo convento de las Feuillantines donde ahora tenían su vivienda. Allí pasó Victor momentos inolvidables de juegos y encuentros románticos con Adèle Foucher, su futura esposa, y prosiguió también su educación bajo la tutela cariñosa pero disciplinada de su madre. Victor que, como cuenta en un célebre poema, y es cierto, había nacido muy débil; que durante la primera infancia fue un niño cabezón y de lágrima fácil, crece luego sano y, ya adolescente, devora las obras de los enciclopedistas y libertinos del XVIII, y escribe versos como sus hermanos. Cientos de versos, que continúa escribiendo cuando su padre decide enviarlo a la pensión Decotte y Cordier. También escribe aquí su primera novela, Bug-Jargal, sobre una rebelión de esclavos en la isla de Santo Domingo. Y al acabar los estudios, con dieciséis años ya sabe que quiere ser Chateaubriand o nada. De forma que en 1819 funda con sus hermanos la revista Le Conservateur littéraire, donde publica poemas y artículos, y en 1821 empieza a redactar su segunda novela, Han d’Islande (publicada en 1923), una historia de crímenes satánicos, verdugos, monstruos demoníacos, amores puros e insurrecciones sociales en que Victor quiere (entre otras cosas) retratar su propio amor por Adèle, de quien le han alejado. En realidad sólo tras la muerte de su madre puede pedir la mano de Adèle, y, habiendo fingido una partida de bautismo que no existe, se celebran las bodas en la iglesia de Saint-Sulpice, en octubre de 1822 - el padre general no acude, y a Eugène los celos amorosos y literarios le provocan un ataque de locura furiosa que, afortunadamente, los familiares ocultaron a los novios. Nueve meses más tarde nace el primer hijo de Victor que por desgracia muere poco después; entretanto el escritor publica sus Odes, poemas muy lamartinianos (la edición definitiva es de 1828, Odes et ballades), que comienzan reivindicando la aspiración a la gloria y el compromiso social del poeta, aún sin definir claramente. En 1923 empieza a gestarse lo que se ha llamado "la batalla romántica". Victor, junto con sus amigos Alfred de Vigny, Charles Nodier, y Emile Deschamps, entre otros, comienza defendiendo un romanticismo conservador y católico, inspirado en el alemán (tal y como lo presenta Madame de Staël), que Auger, secretario de la Academia francesa, opone al clasicismo, de cuño muy francés. La batalla se acentuará en 1827, con la publicación (pero no representación) del drama Cromwell, en cuyo prefacio Hugo

sus truhanes y el conocidísimo jorobado Quasimodo que anhela un idilio imposible con la gitana Esmeralda. que empieza a sentir simpatías por los liberales y fortalece su admiración por Napoléon. En 1830 su drama romántico Hernani obtiene el éxito de público y prensa. y reponiendo las vacías arcas del autor. Para cuando publica Las Hojas de Otoño (Les Feuilles d’automne) en 1831. más divertido (a veces tiende a lo vodevilesco). la madurez y la personalísima utilización del lenguaje en una prosa que ya rezuma metáforas. y le ha invitado a su coronación en Reims. Las múltiples versiones que se han hecho para cine o teatro de este texto omiten sin embargo un personaje protagonista de una de las líneas narrativas. haciendo triunfar en teatro la estética romántica. pasa por los Alpes. que entronizará a Luis Felipe de Orléans. descriptivos y virtuosos). Tarda seis meses en componer esta novela espléndida. un teatro en definitiva más vivo. pero en la escena final. compendio de todos los géneros. el . en la que recrea el medievo parisino. pero él se imbuye de su valía y de su genio excepcional. En agosto de1824 ha nacido su querida niña Léopoldine. Hernani muere envenenado junto a su esposa. representado en 1831) y su relato Le dernier jour d’un condamné. envuelto en un mono gris de lana y destrozado por la infidelidad de su mujer con su amigo SainteBeuve. y primera de una raza de ancianas malévolas que puebla la obra hugoliana. pero al mismo tiempo concebido como Obra total. con su catedral gótica. El escritor se había documentado directamente para escribir esta novela en que defiende por primera vez (luego será una de sus luchas constantes) la abolición de la pena de muerte. por obedecer a una promesa hecha a Ruy Gomez. Hugo agradecido le escribe la correspondiente oda y. quien por supuesto acabará casándose con el proscrito. el drama Marion de Lorme (censurado. brevedad de la vida y vejez del poeta. Este genio va cuajando en poemas donde ya aparecen los temas básicos de su poesía anterior al exilio: el paso del tiempo. Además Notre-Dame de Paris sorprende por la erudición histórica. y en octubre de 1826 su hijo Charles. Entre 1923 y 1827 por otra parte Hugo no ha perdido el tiempo. baladas. François (1828) y Adèle (1830). que mezcle lo cómico y lo trágico. Hugo ya tiene otros dos niños. vieja esperpéntica que acaba revelándose como la madre de la Esmeralda. Con el tiempo. niños y amigos. sus Orientales (publicadas en 1829: poemas de inspiración filhelenista. de vuelta a París. la duda religiosa y metafísica. animalizaciones o visiones dignas del más característico estilo hugoliano. el nacionalismo cada vez más fuerte en Europa ha hecho cambiar las convicciones políticas de Hugo. que le impresionan profundamente. e inmediatamente Hugo se encierra a redactar Notre-Dame de Paris. que incorpore temas históricos. la Sachette. muchos de sus amigos le han dado la espalda y los envidiosos crecen como hongos. el rey Carlos V y don Ruy Gomez de Silva) por la española doña Sol. Además entre 1826 y 1829 escribe más odas. En 1829 la batalla romántica continúa. ese mismo año muere su padre. que narra los pensamientos y actos de un condenado a muerte en sus últimos días. unidades de lugar y de tiempo). el amor. su plebe. En 1825 el rey Carlos X le ha nombrado caballero de la Legión de Honor (condecoración que él mismo había solicitado) junto con Lamartine. Ese mismo año estalla la Revolución de Julio.2 defiende un teatro libre de las constricciones clásicas (análisis de una pasión. la familia. La obra cuenta la rivalidad de tres hombres (el proscrito Hernani.

ésta. tyran de Padoue. el lenguaje poético y el universo el sueños y de las visiones. pero en este caso teñido de matices incestuosos y situado en la Francia de Luis XIII. Además en 1834 publica su Littérature et philosophie mêlées. inteligente. condenados a muerte por la propia Marie. 1835. el motivo. en los ensayos de Lucrèce Borgia. entre las que destaca Mirabeau. En Angelo una cuádruple relación italiana de amantes y esposos. basada en un hecho real: la condena de un hombre a cadena perpetua por robo. y renuncia a una carrera teatral apenas comenzada. Hugo reflexiona sobre la genialidad de este político y traza una aproximación a la Revolución de 1879. su inocente hija Blanche (Blanca. En Marie Tudor los acostumbrados enigmas de identidad. A los gastos de la familia Hugo se añaden desde entonces los de Juliette y las demás mujeres que cruzarán la vida del escritor. debe ceder al fin ante el pueblo que exige el cumplimiento de la sentencia. tan frecuentes en la literatura romántica – y en la vida real del autor. el compromiso político. nueva novela social. entre los cuales descuellan algunos publicados en Les chants du Crépuscule. e inspirará a Hugo decenas de versos. especificando la cantidad. drama italiano en que todo termina en envenenamiento múltiple. que tiene una niña y sueña con ser actriz. en prosa como la obra anterior. se entrelaza para finalizar con el sacrificio y purificación de la cortesana. Los ingresos no faltan: Hugo ha estrenado Marie Tudor en 1833 (última obra en la que actúa Juliette). conjunto de ensayos autobiográficos y sobre diversas personalidades. que aplaza la ejecución indefinidamente. a Juliette Drouet. De hecho el tema ya se había planteado en Marion de Lorme. el año 1834 ve también publicado su Claude Gueux. y en 1835 se representa Angelo.3 profetismo del artista. esta vez de Francisco I. todo ello es anotado pacientemente cada noche. Ella acepta. La relación durará hasta la muerte de Juliette. La obra originó un animado proceso judicial en el que Hugo demandó al Théâtre-Français por interrumpir las representaciones obedeciendo a la censura. y Hugo conquista a Juliette. por supuesto). También en esta época empieza Hugo a meditar sobre la composición de una . paga sus ingentes deudas y le exige no alejarse de una casita cercana al castillo de Roches. donde hoy está la Maison Victor Hugo). y a pena de muerte por el asesinato a hachazos de su infame carcelero. guapísima. Marion. cuyo estreno en 1832 fue más tumultuoso si cabe que el de Hernani. Su drama Le roi s’amuse. puesto que la propia Juliette los encarna. aquí Triboulet. En este amargo y terrible drama las maquinaciones y venganzas del bufón se vuelven contra él para deshonrar y causar la muerte de la que ponía el único rayo de humanidad en su corazón. escena II). dobles llaves y personajes embozados puntúan una historia de redención por amor y despotismo político: la sanguinaria reina y una joven noble rivalizan en pasión por sendos amados. Pero es un amante exigente: pide a la joven la exclusiva amorosa. bretona como Sophie. y otro personaje recurrente del elenco hugoliano: el enano malvado. papeles comprometedores. donde él pasa el verano con su familia (luego la instalará cerca de la actual Plaza de Los Vosgos. En fin. por lo que fue debidamente censurado. tiene éxito. Lucrèce Borgia. . o más bien se conquistan mutuamente. vuelve a poner en escena una crítica a la monarquía. breve pero intensa. un favorito extorsionador y mentiroso y un honrado artesano. la preocupación social. gratitud y venganza. Poco más tarde el escritor conoce. prostituta amada por su hermano Didier que no conoce su identidad. pariente de Han de Islandia y bufón del rey Francisco I. acaba siendo "épurée à cette chaste flamme"(acto V. el destinatario.

Para adaptarlos al ritmo de la obra. y embarazada de tres meses. quizá un ministerio. Y es que efectivamente ya había empezado a pensar en el acceso al senado. no tuvo el apabullante éxito esperado. la del laberinto angustioso. como moderador entre partidos. Creía además que con el apoyo del duque de Orléans. En 1838 el estreno de su obra de teatro cumbre. contaba el amor de un criado. transcribe cuantos nombres. Tres años más tarde. parten de la sonrisa para llegar al abismo. con quince años. volumen de poemas en que. por la reina Maria de Neubourg.4 novela. pero la noticia le llega tras una época de desgracias: en 1842 había muerto el duque en un accidente. Ruy Blas. En su discurso de ingreso habló de Napoleón. redacta. Este punto de . y emplea una imagen. que no se llevarán a cabo por la traición de don Salluste. incluye el del espectáculo marino y el del horror inspirado por la naturaleza. como era costumbre en la época. un diario de viaje. el análisis de A. Además. casada en febrero. aprovechando el alto cargo al que accede. podría aspirar a algún cargo político. de Malherbe (inesperadamente) y de la labor del poeta. Léopoldine le inspira poemas de inigualable belleza o sufrimiento. en la Historia de la literatura francesa editado por Cátedra). etc. Les Misères. tras su escapada anual con Juliette. Por fin consigue ser pair en abril de 1845. insiste en el compromiso político del poeta. de la prisión subterránea. Hugo publica Les Voix intérieures (1837). fiel a su pasión por la onomástica. como se enteró de su muerte al leer un periódico mientras volvía de un viaje con Juliette por el norte de España. admirado y necesario para la paz y la unión europea que posteriormente tanto defenderá. de las alcantarillas. esta vez a Bélgica. como explicó. emprende una serie de reformas políticas. También expresa sus opiniones sobre el país vecino. 39 y 40. Un poco más tarde. de la grandeza de Francia. con la pairie. al fin. como los célebres "Demain. y sobre todo en septiembre de 1843 había fallecido su hija Léopoldine. y el propio envenenamiento del joven. que abordaría el tema de las injusticias sociales y la pobreza del pueblo. se culpabilizó por su vida sentimental irregular. Más tarde con los datos tomados en sus viajes a Alemania de 1838. Mezclando los ingrediente habituales: contenidos políticos e intriga amorosa. Hugo ambicionaba el sillón desde 1834. Hugo alteró muchas de las fechas de composición de los poemas que. considerada como una de las obras cumbres de la poesía francesa (cf. heredero del trono. que luego volverá profusamente bajo las formas de la torre de Babel. La obra termina con el asesinato de éste por Ruy Blas. Toda la tristeza y la angustia del padre se vierten (tras un prolongado silencio) en la escritura de Les Contemplations. El Rhin. No resulta difícil imaginar la hondura de la tristeza que debió sentir el poeta por la desaparición de su hija preferida. En él alterna las anécdotas divertidas con descripciones de castillos y torres en ruinas. en Les Rayons et les ombres (1840). En 1841 es elegido. expresiones y signos misteriosos encuentra en su camino. su esposo Charles Vacquerie se había dejado morir con ella. que tiene la misión de culturizar al pueblo y ofrecer sus servicios al poder político. además de algunos de los temas habituales. dès l’aube". y. sigue contemplando el mar. Ruy Blas. y había consagrado innumerables horas a visitas de cortesía y conversaciones que le aseguraran apoyos desde el seno de la institución. atravesando el sollozo. miembro de la Academia Francesa. En una breve travesía se había hundido la barca en la que navegaba. Verjat. A instancias del malvado don Salluste de Bazan el héroe se hace pasar por su señor (Don Cesar de Bazan) en la corte y. "À Villequier" o "A celle qui est restée en France".

luego Federico Barbarroja. que ahora es la vieja que pide venganza (de nuevo). el poeta. el cumplimiento de una cruel promesa (de nuevo) lleva a descubrir que el anciano caballero Job había atentado contra su hermano. paralelas a la intensa afición de Hugo por las experiencias espiritistas recién descubiertas (el primer Congreso espiritista mundial tiene lugar en 1852).. ya creía en el alma. pero que nunca terminó: Les Jumeaux. Y en el diálogo inmenso entre las cosas. Léonie d’Aunet. Con la revolución. A este credo esperanzado añade una explicación del mal. entre los diputados de la derecha. En 1845 muere su suegro y en 1846 Claire Pradier. inclinándose. que rondaba constantemente al autor. Dicho sea en su honor que siempre fue generoso con sus amigos. el hecho que su hermano mayor se llamara Abel tampoco facilitaba las cosas. En un decorado medieval alemán se narra la decadencia de una familia noble (de burgraves). es encarcelada. desde ahora cree también en que todo tiene alma. habría encerrado a un supuesto hermano gemelo en una torre y le habría puesto una máscara de hierro de forma que nadie pudiese reconocerle. el escritor creerá haber comunicado con el espíritu de su hija (así como con otros muchos) en una de las veladas de las mesas giratorias. asiste al entierro sin temer comprometerse ante la correcta sociedad decimonónica. . de acuerdo con las creencias que van a ir engrosando la fe del autor: católico. Por otra parte éste nunca hizo distinciones sociales en materia amorosa. y está también en el nudo de otra obra teatral que preparaba Hugo en 1838. la reencarnación. panteístas. Mucho más tarde Hugo ilustrará igualmente con un angustioso poema la obsesión del Ojo inmenso que persigue al cainita asesino ("La Conscience". que cuenta cómo Luis XIV. se instaura la República. animistas y diversamente ocultistas que inspiran estas ideas. por el amor a una mujer. en buena medida por sus relaciones con su hermano Eugène – murió en 1837. ahora vizconde (con la concesión del título de par). El tema del fraticidio vuelve con frecuencia en la poesía y la prosa. Cuando sí se compromete es al ser sorprendido en flagrante delito con una de las mujeres que desde este momento poblarán su animada vida afectiva y su infatigable comercio carnal. De hecho algunos años más tarde. tanto en su origen (proviene de una "faute" que originó una caída primordial en el espacio) como en su existencia actual (sufrimos porque expiamos faltas cometidas en otras vidas). cuando eran accesibles. con cierta inspiración de Calderón de la Barca. y el escritor es elegido miembro de la Asamblea nacional. para reinar solo. la jerarquía de almas y la posibilidad de comunicarnos con ellas. como una lavandera. enajenado. para indagar en el más allá. y el propio rey tiene que intervenir para que el marido retire la denuncia contra Hugo. la transmigración de las almas a las estrellas. la concertación del universo hacia su reintegración en el Uno. La obra no era mala.. Pero las desgracias han seguido arreciando. Se han rastreado las herencias gnósticas. se interesaba tanto por las cortesanas fáciles como por las damas de los salones. en La légende des siècles). Entretanto el éxito teatral parecía haber terminado: el público silbó Les Burgraves. noble con sus enemigos y cortés con sus amantes. en esa actitud tan suya. y aunque a Hugo le parece aún prematuro. pero la moda romántica había pasado. Les Contemplations se despiden dejando al poeta sentado. esposa de un pintor. En realidad está en una posición incómoda. En 1848 empieza otra época. En esta obra aparece el tema del fraticidio.5 llegada indica la orientación decidida que desde aquí va a tomar la poesía hugoliana hacia el mundo de la trascendencia y de la espiritualidad. hija de Juliette y protegida de Hugo. al borde de un pozo que es la muerte.

1964:85). y podría haber sido quizá también su fin. le fue beneficioso a fin de cuentas. según el cual el poeta tiene como misión guiar a los pueblos hacia la libertad. y luego Napoleón el Pequeño. la mejora de la situación social y laboral de la mujer y la abolición de la pena de muerte (corolario de la responsabilidad de la sociedad en los crímenes individuales). renuncia dignamente a ella. básicamente porque el escritor no tenía madera de político: no conocía la moderación ni la diplomacia. También en el exilio va Hugo a internarse cada vez más profundamente en los territorios de lo sobrenatural y lo numinoso. tanto que a veces casi pierde pie en la realidad. y no transigía con las maniobras parlamentarias. En Bruselas escribe la Historia de un crimen. Sin embargo Hugo pronto se enemistó con Luis Napoleón Bonaparte. ni la posterior locura de su pobre hija Adèle). papel que había sido ilustrado un sinnúmero de veces en sus obras y las de los románticos: el del proscrito por el poder y defensor del oprimido. Journet y G. Robert. por lo que la señora Hugo. Ella les inicia a las experiencias espiritistas de las mesas giratorias. Esto comienza cuando la familia acoge en 1853 a la amiga de infancia Delphine de Girardin. VIDA Y OBRAS II. gratuita y obligatoria. Aboga por la educación laica. porque dio campo a su inagotable vena literaria. otras preocupaciones urgentes ya señaladas en ese momento. tras intentar sin éxito levantar al pueblo contra él (y a pesar de que sus dos hijos están en la cárcel. y cuando se le ofrece la posibilidad de regresar. EN EL EXILIO. . o duración de la jornada laboral (cf. Deja en el tintero. R. lamenta).6 pero defendiendo un programa de reformas sociales próximo (sólo próximo) a la izquierda y una política exterior antibeligerante. Se ha dicho que el exilio. aunque obligó a Hugo a vivir lejos de París (cosa que todo francés. expuestos a las represalias). y él mucho más que cualquiera. tampoco la hipocresía. Desde aquí también se hace paladín del grupo de franceses exiliados. que no acabó ni publicó. como son las pensiones. en que espíritus de diversas condiciones hablaban por golpes a los asistentes a las sesiones nocturnas. para el exterior defiende la paz universal: en 1848 había plantado el árbol de la libertad invocando la "República universal" (gesto que repetirá en 1870. el 14 de julio). De hecho no era el único en sentirse así. a quien al principio había apoyado en su periódico L’Evénément. y en 1849 es presidente del Congreso Internacional de la Paz. De todas formas la vida política parece ser la culminación de su ideal literario. siempre patriota. y dejaban a Hugo en un estado de nerviosismo y a veces terror que reforzaban su propensión natural a las visiones (rasgo de familia: no olvidemos ni la enfermedad de su hermano. una amiga que asistía a las reuniones tuvo un súbito ataque de locura. en 1852. Bruselas y las dos islas anglonormandas de Jersey y Guernesey van a acoger sucesivamente a Hugo desde 1851 hasta 1870. Estas sesiones fueron transcritas oportunamente. contando con todo lujo de nombres y detalles la insurrección del futuro emperador. el poeta. 1859 y 1869. parte al exilio. ahora enferma de cáncer y siempre vestida de negro. ayudas por enfermedad. De modo que cuando Luis Napoleón promueve el golpe de Estado en 1851. más modesto y panfletario. en Jersey completa sus ataques con los poemas de Les Châtiments. no obstante. asentada desde entonces en un papel político y existencial bien definido. pero esta vez en el exilio y. dado que en 1855.

terminando con una paráfrasis explicativa de las grandes religiones y filosofías por boca de seis animales y un ángel. de forma que vuelve a ser buscado como delincuente. donde el pueblo redime la Historia guiado por el ángel Libertad. La Légende. Cosette. es al fin acogido en casa de un bondadoso obispo que le encamina por la senda del bien. póstuma) tiene poemas de grandísima belleza y perfección formal que recrean pasajes bíblicos. en tres entregas (1859.La fin de Satan y Dieu. Rechazado por todos a causa de su pasaporte amarillo que indica de dónde proviene. que ha sido presentado cuando desvalijaba a los caídos en la batalla de Waterloo (símbolo aquí del cambio histórico y de una carencia futura). Todos ellos coinciden en París en 1832. La trilogía épica está compuesta por La légende des siècles. con la historia de Francia. se encarga de su persecución un policía íntegro pero implacable. recién liberado tras varios años de cárcel. compone una inmensa trilogía de poesía épica. El héroe. decidió que ya era hora hacer callar a las mesas. Los destinos del condenado. favorece también las versiones cinematográficas y teatrales. tras la soberbia caída de éste en el vacío y las sombras abisales. impresiona la cantidad y cantidad de escritura generada en diecinueve años. En Montreuil-sur-Mer es liberada de la cárcel por el alcalde. publicado en 1886). incluida una de próxima aparición que está provocando las suspicacias de los herederos de Hugo. mezclados con el del horrendo Thénardier. 1877 y 1883. ladrón y extorsionador. de todas formas ambas quedaron inacabadas. en torno a la barricada que construye el pueblo sublevado en la calle Saint-Denis. que en el orden citado narran en verso la historia de la humanidad y la regeneración de Satán. como todas las grandes novelas. una joven engañada por un burguesito. Su argumento. escritas con una versificación impecable. trabaja y luego se prostituye para alimentar a su hija. Sin embargo inmediatamente antes de su conversión Valjean ha hurtado una moneda. Y en La fin de Satan. Poco después muere. tres grandes novelas y un último drama en verso. 1865) u obras de teatro más livianas (recogidas en Le Théâtre en liberté. de 1982). En este punto la narración salta en el tiempo y nos sitúa en 1817. "la-rima-es-deth"). Sin embargo Hugo escribió antes las dos últimas. adorador de su lejano terruño. cuajado de golpes de efecto y de recursos afectivos. es un condenado a trabajos forzados por robo. que no han dejado de gestarse hasta nuestros días (destaca la de Robert Hossein. Fantine. y aún tiene tiempo para entretenerse con pequeños poemas (Les Chansons des rues et des bois. Por lo que respecta a la producción literaria del exilio. ha suscitado copias y segundas partes. que no llegó a publicar porque un espíritu de las mesas le aconsejó esperar.7 velando por la salud mental de la familia. Véase que aquí la epopeya de la humanidad se identifica para el escritor. joven idealista que se enamora de Cosette. Además de escribir las obras políticas antes señaladas. tema como se ha visto recurrente en Hugo. de la niña y del policía se cruzan desde entonces. También. Hugo había proyectado relatar la victoria de la Revolución francesa. Puede decirse que se trata de las mejores epopeyas decimonónicas. filousophe. y éste le promete ir a buscar a su hija. seguida del episodio de Nemrod y el suplicio y muerte de Cristo. textos medievales o episodios de la mitología grecorromana. Hugo termina las Contemplaciones y las publica en 1856. y con el bello Marius. y una de las más leídas. quien se suicida trastornado por este . mezclando fechas y nombres reales e imaginarios (entre los que destaca el famoso Jérimadeth. Les Misérables (1862) es por su parte una de las mejores novelas de la literatura francesa. el señor Madeleine – Valjean bajo una falsa identidad. Valjean salva allí a Javert. La novela original narra básicamente una historia de regeneración y salvación. Jean Valjean. bajo una inspiración genial. el inefable inspector Javert.

se les cede la palabra. marcado de por vida por la operación quirúrgica que le ha dejado desfigurado. Sólo al final éstos descubren la verdad. Es interesante subrayar que las tres novelas concluyen con la muerte de los protagonistas. aquí se complican porque incluyen el ingente acerbo de léxico marinero asimilado por Hugo durante su estancia en las islas anglonormandas. niño prácticamente de la calle. agonizante. de la justicia y de la libertad. Les misérables es una novela social. hija del propietario del barco. un noble aristócrata.IV) que durante años ha fraguado una venganza sibilina. transmite la imagen de un ideal de progreso anunciado con la Revolución (y su episodio final: Waterloo) y aún imposible en el presente (fracaso de las barricadas en 1832). y a Marius. que pueblan páginas enteras e ilustran el consabido y a menudo reprochado delirio verbal hugoliano. tercera novela del exilio. sin embargo. Gilliat. Aparte de la creación del Sieur Clubin. así como una denuncia del mal a través del propio héroe. se trata también de una novela del individuo. de ahí las largas descripciones de ambientes sórdidos y de personajes lamentables o perversos a quienes. maestro de la hipocresía ("le Tantale du cynisme". Les travailleurs de la mer (1866). y aunque las digresiones abundan también en la novela anterior. La segunda de las novelas compuestas en el exilio. y el despertar de una conciencia. Gwynplaine (la onomástica de Hugo sigue resultando apasionante). siempre salvífica aunque sea suicidaria (Gilliat y Gwynplaine se dejan ahogar en el mar. espacio del más allá) – y por otra parte contraria al suicidio de Javert. el episodio más célebre de la novela es la lucha de Gilliat con un gigantesco pulpo agazapado bajo el bajo naufragado. sin embargo. Además también él aprende la importancia del amor. nuevo Judas desesperado ante la Bondad. Quiere denunciar la fatalidad de las leyes y las injusticias sociales. travesía de las alcantarillas). pero esta vez porque el autor se interna en el reino del onirismo y del terror visionario.8 gesto de magnanimidad. provoca su lenta ascensión hacia la luz (la verdad) y su regeneración final. En ella se plantean problemas eternos como la identidad. Les misérables es además una novela histórica. Algo parecido ocurre en L’homme qui rit (1869). una palabra expresada en el rico y tenebroso argot parisino. y Valjean se sacrifica aún más confesando su origen y alejándose de los esposos. por una maniobra fallida de Thénardier. Déruchette. en palabras hugolianas. Pese a ello L’homme qui rit logra ser una emotiva historia de amor y una rotunda crítica de la Inglaterra de finales del XVII. En la barricada los republicanos mueren. en primer lugar. pero alcanzable quizá en el futuro. a la que finalmente dejará marchar con el pastor protestante de quien ella se ha enamorado. y corren a ver al héroe que. y símbolo del mal puro. el destino y el deber. La dureza de éste ultimo recuerda igualmente a la de . en su odisea que le lleva de un grupo de comprachicos a la cámara de los lores inglesa. I. en donde su discurso sobre la opresión social provoca una algaraza indescriptible. gira en torno a un joven y excelente marino. Poco después Cosette y Marius se casan sin saber quién salvó al joven. que lleva a cabo una gigantesca hazaña de salvamento: recuperar el motor de un barco de vapor encallado en unos espeluznantes arrecifes llamados los Douvres. atravesando las alcantarillas parisinas para llevarlo desvanecido hasta la casa del abuelo del joven. en risa perpetua. Lo hace por el amor a una mujer. se llega al conocimiento de sí mismo con sucesivas iniciaciones (falso entierro de Valjean. Este combate espantoso y la pugna que mantiene el héroe con las fuerzas de la naturaleza desencadenadas (el mar inicuo y siempre amenazador) van esculpiendo la personalidad de un héroe tan prometeico como Valjean.VI. muere en olor de santidad. Finalmente. y ésta un desagrado rechinante en el ánimo del lector. incluido el pequeño Gavroche.

había sido concebida y decorada para comodidad y loa del escritor.pero que purifican de acuerdo con altos ideales. y más tarde de Danton y Robespierre). sacerdote convertido a la Revolución. eso sí. liberándole pero haciéndose reo de justicia por ayudar a un enemigo. Todo ello fue gestado durante sus paseos por la isla de Guernesey ("J’étais le vieux rôdeur sauvage de la mer". Hugo explica con ejemplos de grandes autores o personajes bíblicos (entre los cuales se halla Cervantes) las características de la genialidad. que diseñó él mismo. Cimourdain será quien. Quatre-vingt treize (escrita entre 1872-1874. raza de hombres que purifican quemando. y publicada ese mismo año). de Gauvain. que sigue cultivando en el exilio la autoestima y su grandioso egotismo. una especie de pequeño faro instalado en la azotea de su casa. Hugo descubre las bajezas y crímenes del proceso que acaba con una sociedad. La presencia sombría de la guillotina (decapitación del rey en 1793. un cruel monárquico llamado Lantenac. es decir. L’Année Terrible. No obstante el rey de este linaje aparece en la última novela del autor. proyecto largamente acariciado por Hugo. Además en un gran ensayo (William Shakespeare. . un inesperado sacrificio de Lantenac fuerza a su sobrino a entregarse a su vez. Aun apoyando a los republicanos. mucho más criminal. que destina varios capítulos a las discusiones de Marat. encerrando en prisión o condenando a muerte. ya sean religiosos. Robespierre y Danton. y su hijo Charles le inmortalizó en numerosas fotografías para las que el escritor posaba con donaire visionario. en una sublime pero siniestra (el adjetivo es de Hugo) obediencia a las leyes. El gran combate se desarrolla en La Tourge. Esta es además la novela de la Revolución francesa. es encargado de reprimir la guerrilla bretona junto a su protegido y amadísimo Gauvain y contra el tío de éste. asentada en la desigualdad y en la extorsión. políticos o jurídicos. "Octobre"). VICTOR HUGO Y EL ROMANTICISMO FRANCÉS 3/3 ISBN-84-9714-081-8 Pilar Andrade Boue . y escrito en su look-out. llamada Hauteville House. donde los bretones han encerrado a tres niños que morirán si los revolucionarios atacan (el suspense de la novela hugoliana se nutre de estas situaciones límite). marca el desarrollo y la conclusión de esta última novela histórica. En ella Cimourdain. una torre emergente del bosque tupido. 1864) escrito en principio como prefacio para las obras de Shakespeare que su hijo FrançoisVictor traducía.9 Torquemada. venerados hasta el fanatismo. Lo interesante es que encontró adalides de tal actitud en su propia familia: su mujer escribirá laboriosamente el Victor Hugo contado por un testigo de su vida. Esta mansión. La Inquisición española es esta vez el marco para presentar a un miembro de esa raza inexorable que tanto obsesiona a Hugo. y que siempre ronda la utopía hugoliana. se encargue de hacer ejecutar la sentencia. protagonista del drama escrito en Guernesey (publicado en 1882). presencia que ya regía los destinos en Notre-Dame de Paris. y plantea la ilegitimidad de la violencia revolucionaria.

Otro aspecto fundamental de la poética hugoliana. saca fuera de su antro a la criatura Dios con el espíritu. y el de "Tu mens!" a Judas): Nomen. de dejar testimonio escrito de todo esto. y. XXIII). Dercylas. el propio Dios. Darius. VI. Séthos. Además a veces se organizan en verdaderas alegorías. es porque el visionario le ha obligado a ello. este nuevo Prometeo tiene la múltiple misión de comunicar a los hombres los mensajes de ultratumba. después de un largo mutismo. y también por el de la sonoridad que a veces fundamenta curiosos catálogos: "A quoi bon être Arsès. de interpretar la historia en su complejidad. y por supuesto el pozo o el agujero. Armamithres. y deja de ser tal. Además. el nombre es un dios. A pesar de lo cual será un incomprendido en su época (pero Hugo vendió toneladas de libros).. como la conocida analogía de los campesinos-revolucionarios arando y sembrando el campo-sociedad. En este animismo espiritualista si lo inefable habla. o la fatalidad) atrapando a la mosca. Xercès. Cyaxare. en su evocación del misterio. y a su muerte formará con los otros magos un grupo de espíritus aparte. en el Étude sur Mirabeau. Por último. el ojo. Genio y lenguaje. por supuesto. Nabonassar. hélas! . porque lo contemplado. que le ha hecho encenagarse en el mal. volveremos más tarde a ella). el laberinto. El "mago". o bien por el contrario que es la propia figura retórica la que da origen a la visión. Asar-Addon. para ser creado necesitaba ser imperfecto. recordemos que para la mentalidad hugoliana las palabras generan realidades (en La Fin de Satan. "Les génies ont la reflexión double" (William Shakespeare). Son igualmente célebres. un misterio viviente que fascina al escritor y le arrastra en locas cabalgatas por el universo del léxico y de la onomástica. hablan al visionario. de guiar al pueblo indicándole el ideal hacia el que siempre debe caminar (y no volar: sólo ellos vuelan). la naturaleza humana expía precisamente el defecto de la creación. "le pâtre promontoire" o "le monstre univers". En primer lugar. la característica psicológica más notable de esta raza es que piensa. en cuyo caso el motor del imaginario sería el lenguaje mismo. la araña (el mal. y por tanto el mal es inherente a la materia. Puede pensarse que esta riqueza analógica nace de la fantasía de su autor. el grito de "Mort!" generó a Caín. el poeta. claro está. justamente a través de su propia palabra. y el escalpelo (Les Contemplations. fieles a la retórica del contraste. imágenes como la de la torre de Babel (polisémica. obteniendo expresiones como "le bronze monument". ese mundo del más allá. Sus palabras están escritas por vez primera en el poema "Lo que dice la boca de sombra" (Contemplations. Dardanus. además de las ya apuntadas a lo largo de esta introducción. el instrumento por excelencia de la contemplación es el lenguaje. es la analogía. por antítesis. la voz surgida de esta caverna cercana al "dolmen qui domine Rozel" explica una metafísica y una cosmología a la que ya hemos hecho alusión: el mundo está lleno de almas. VI)..10 3. En fin. dentro de la cual destaca lo que se ha llamado "metáfora máxima". numen. el pulpo gigantesco. que consiste en colocar uno junto a otro los dos términos de la comparación.

obligando a una lectura cíclica de la Historia. la del corazón humano. y la convicción ardiente de que es posible una sociedad ideal. la misère par chômage.). La interpretación hugoliana de la Historia resulta bastante compleja. Chosroès. El contemplador sabe que existe un Ideal brillando como una estrella." (La Légende des siècles. No obstante la Historia también puede leerse positivamente. sachez cela. 4. como el guijarro de oro que Dios lanza con su fronda contra la negra frente de la noche (Les Châtiments). que puede explicarse como la obstinación en el mal o la ignorancia que origina maldad. La creencia en la perfectibilidad de la humanidad. sin embargo. se fundamenta en dos nociones claves cuales son el intrincamiento ("enchêvetrement") y el borrado ("effacement").. Omar. Sésostris. Artaxerce. XVI. la fatalidad. l’exploitation. la palabra. la prostitution par détresse. hacia los cuales convergerán la mente del pensador y el corazón del justo. Los libros reflejarán el cielo. dogmas y cosas. La Historia. on n’aura plus à craindre la famine.I) Estos delirios verbales no deben ocultar. En cuanto a la primera de las perspectivas. La poesía.11 On est Antiochus. el verso que mejor se adapta a la amplitud de la reflexión del escritor. porque elimina las huellas del hombre. Annibal. on meurt. ceñir su increíble fecundidad. Astyage. que se imbrican entre sí y generan cantidades infinitas de consecuencias. y lo hace mediante una gran variedad estrófica y de versificación. poner un orden en el caos que ésta presenta. implica la confianza en que el futuro aporta mejoras (es la respuesta del escritor al pesimismo conservador de Frollo). Sylla. et tous les brigandages du hasard dans la forêt des événements". el Pueblo. Más aún.. et le glaive. aunque con una marcada preferencia hacia el alejandrino. que para Hugo el lenguaje puede asimismo domeñar la realidad. et les batailles. César. De hecho tanto Les Misérables como Notre-Dame de Paris y Les travailleurs de la mer fueron escritas para mostrar la fatalidad de las leyes. la Libertad. el borrado. et l’échafaud.V): "le vingtième siècle sera heureux (. Achille. como profetiza Enjolras desde lo alto de la barricada en Les Misérables (V. porque ensambla dos piezas aparentemente contradictorias: una perspectiva pesimista según la cual no se puede acceder a un sentido global. el estudio será una . y una perspectiva optimista por la que se atisba la luz de los ideales que iluminan la marcha de la humanidad. "Stella". reordena el cosmos. inspirada en Ballanche otros. Ambas dificultan la visión nítida de la Historia: el intrincamiento por la enorme complejidad que presentan los acontecimientos históricos.I. en ese mundo venidero no habrá acontecimientos: se habrán hecho a un lado para dar paso a los valores transhistóricos. y en este sentido expresa uno de los temas recurrentes en Hugo. Esto sin contar con la peor de las fatalidades.

Debe tenerse en cuenta asimismo que existe toda una constelación de metáforas puestas al servicio del análisis de los paisajes anímicos. de todas estas expresiones. formada por restos del pasado: "Ce livre.. En la idea de que las revoluciones son capaces de transformar todo. VI. Un tas de fumier n’est qu’un tas de fumier" (Philosophie. arrivent avec leur miel "(Notre-Dame de Paris. 1969:299-312). una de cuyas imágenes esenciales en la escritura hugoliana es la torre de Babel. XIII). siempre inacabada. entonces es también ruina. que es un gesto de Dios (Les Misérables. por su parte el artista debe dar una imagen positiva de él: "Le réel n’est efficacement peint qu’à la clarté de l’idéal. No obstante. V. XII) (Cf. La torre. No ha faltado. Buchez o Cabet. Gaudon. Para todos ellos el desarrollo histórico debe estar guiado en primer lugar por el amor al prójimo y la piedad hacia el desfavorecido. V. los temas morales y religiosos o existenciales suscitan mayores desvelos aún. y todo convergerá hacia el espíritu libre (L’Âne. esencialmente polisémica: aquellas en las que representa un edificio construido por la inteligencia humana. algunas de las cuales hemos . En realidad el providencialismo jacobino de Dios se ve matizado intensamente por la lectura humanitaria que Hugo hace de la Historia. dice Hugo de su Légende des siècles. En cualquier caso.2656-2692). simboliza igualmente la obra literaria. salvo el corazón humano (Prefacio de Les Feuilles d’automne). debe participar directa y definitivamente en la Historia. claro está. una subida del caos al cielo. está también inscrita la convicción de que el hombre individual es un hueso mucho más duro de roer inclusive que la tribu humana.XXX). O más bien ciertas variantes de dicha torre. J. Esta imagen no excluye la Revolución (aunque Hugo siempre prefirió los medios pacíficos). compuesta por fragmentos que afluyen constantemente como los tiempos históricos. El hombre y su abismo personal.12 liberación (bello porvenir para los estudiantes del siglo entrante). quien señale el carácter. o de mero vaciado de sí misma (Dieu. una montaña de escritos que forman el acerbo cultural de la humanidad. demasiado utópico como para ser convincentemente socialista. pese a su lado oscuro (el populacho). ces abeilles dorées. XX) porque forma parte del progreso.. obra abierta. la clave para comprender la Historia consiste. vv. a pesar de la importancia que adquieren en la obra hugoliana las cuestiones sociales. El pueblo.. en concebir el progreso como un ascenso. de monumento funerario con laberínticos pasillos (Les Rayons . En otros momentos Babel también representa el misterio que atrae y aterroriza. III.XVI). 5. de arquitectura de pesadilla con escaleras que se pierden en la oscuridad (Les Contemplations. I. para que se realice la regeneración completa de la sociedad y del individuo. desde la perspectiva hugoliana. en la línea del cristianismo social de Lammenais. Por otra parte la progresión hacia arriba tiene que darse necesariamente desde lo bajo o abyecto. la colmena a la que "toutes les imaginations.II). II). en forma de un cielo estrellado como una espiral siniestra (Les Contemplations. c’est le reste effrayant de Babel".

. POSTERIDAD DE VICTOR HUGO. o bien ante la infinitud de lo grande. inquietante y enigmática. En fin. concebida en la línea de las mitologías universales. el agujero simboliza la obra literaria. VI. Desde los años 60 sin embargo se ha analizado con una mirada más objetiva la metáfora y símbolo hugolianos (Albouy). reptan criaturas amorfas. una cloaca donde hormiguean míriadas de insectos. "oeil crevé" (Les Contemplations. asiste al celo del cosmos y a la metamorfosis de Pan (Le Satyre. baste recordar al inolvidable Gavroche. a menudo personificada. se asocia a él también la promiscuidad sexual y la miseria. al mundo de más allá de la muerte. como fuerza germinadora de ilimitada y por ello terrible fecundidad. ilustran este sentimiento de la Naturaleza y otros aspectos de la reflexión del escritor. donde los espectros de la humanidad desfilan ante el ángel exterminador (La Légende des siècles. devora y gesta simultáneamente. reaccionando frente a la glorificación de que fue objeto el escritor. a la presencia de la divinidad inmensa. IV). Esta visión de pesadilla puede interpretarse como una fobia ante lo microscópico insondable (Les Contemplations.13 citado con anterioridad. al mundo de los espíritus. XXXIV).XIII). Es un pozo negro. Renouvier) y fuentes (P. una variante esencial del abismo es la Naturaleza. las versiones teatrales y cinematográficas (y las . Y en tanto que infierno.. filosofía (Ch. cueva oscura a la que Olympio-Hugo se acerca con un farolillo (Les Rayons. y lo macabro o lo morboso en particular. Maléfica. o el infierno. El abismo se identifica a Dios. bien del alma (la tierra. En el osario de la iglesia de San Miguel en Burdeos. La Naturaleza. agujero. Otras veces el "gouffre" simboliza la prisión. como en la famosa Corte de los milagros de Notre-Dame de Paris. entonces el "gouffre" puede igualmente ser ojo. En cuanto a la acogida de las obras mismas por parte del público. misterio y horror. se pudren indefinibles despojos. o la puerta que el poeta entreabre desde la tierra y desde lo corpóreo. le acusó de ampulosidad. y tras su muerte surgirán estudios de su estética (A. 27 de julio). III. Seebacher). el poema-volcán de verso estrecho y lívido como las fisuras de una solfatara (William Shakespeare. Ya en vida Hugo había generado una copiosa bibliografía. I). XXIII). que engloba abismo. en La Légende des siècles. Pero el "gouffre" es simultáneamente el "porche". vacuidad o falta de sinceridad. II.Joussain). precipicio. Toda una serie de paisajes de Hugo.II. I). I. Pero además provoca la doble respuesta de acción y repulsión que ejerce el mal en general. como a Cosette en Les misérables: Hugo es magistral para captar el espíritu infantil. El "gouffre" está en el corazón humano. bien política (La pitié suprême. pobre traducción española de "gouffre". sobre todo del universo estrellado (Les travailleurs de la mer. el más cargado de implicaciones y denso de referencias: la sima.XXX). decenas de esqueletos mantienen un secreto diálogo desde su agujero de lo infinito (Alpes et Pyrenées. pupila gigantesca vigilante. la poética (Gaudon.. y a las que hay que añadir el símbolo hugoliano por excelencia. No obstante buena parte de la crítica de la primera mitad del siglo XX. inspirado en la órbitra negra de Jean-Paul o el sol negro de Nerval. excelente dibujante. el más obsesivo. es una feroz Geo y un hormigueo vegetal. Berret).V). el teatro (Ubersfeld) o la visión de la historia (Brombert). rodea de horror al viajero del bosque – o a los niños. y a veces cegada.

14 continuaciones de novelas) que siguen realizándose hoy dan fe de que la gloria de Hugo sigue todavía viva a comienzos del siglo XXI. H b .

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