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Revista

Diálogos de Saberes EL CONSEJO DE ESTADO FRANCÉS


ISSN 0124-0021
Revista No. 25 EN EL ANTIGUO RÉGIMEN*
Julio-diciembre de 2006
Págs.: 13-32
Rafael Ballén**
Universidad Libre, Bogotá, D.C.

RESUMEN

Este artículo estudia los antecedentes, estructura y funcionamiento del Consejo


de Estado francés bajo el antiguo régimen. Para obtener la información, el
investigador principal y los estudiantes que actuaron como auxiliares de
investigación recurrieron a fuentes exclusivamente documentales y consultaron

Grupo: Hombre, Estado y Sociedad
varios textos sobre la vida y obra de los cuatro Luises que precedieron a la
Revolución, así como sobre las de sus más destacados consejeros. En esta

Informes  de  Investigación: 


investigación se utilizaron básicamente dos métodos: el histórico y el comparativo.
Las dos más importantes conclusiones a que se llegó son: 1) los más antiguos
antecedentes del Consejo de Estado francés se hallan en el concilio del príncipe
(concilium principis) del derecho romano, y 2) la centralización administrativa no
es patrimonio de la Revolución Francesa sino del Antiguo Régimen.

PALABRAS CLAVE

Política, Estado, Consejo de Estado francés, Antiguo Régimen. 13 

ABSTRACT

This paper studies the background, structure, and workings of the French Council
of State under the Ancien Régime. In order to obtain the corresponding
information, the head researcher and the assisting students consulted sources
of an exclusively documentary sort, as well as books about the lives and works
of the four Louises who preceded the Revolution and of their most outstanding
counselors. Basically, two methods were used in this approach the historical one
and the comparative one. Our main conclusions are: 1) The remotest precedents
of the French Council of State are to be found in the Roman concilium principis.
2) Administrative contralization is not a French Revolution but an Ancien Régime
feature.

Fecha de recepción del artículo: 28 de julio de 2006.


Fecha de aceptación del artículo: 22 de septiembre de 2006.
*
El tema de este artículo hace parte de la investigación sobre el Consejo de Estado colombiano y la
incidencia del pensamiento político europeo en su origen, estructura y funcionamiento que adelanta el
grupo HOMBRE, SOCIEDAD y ESTADO, reconocido por COLCIENCIAS, Categoría A. Este grupo desarrolla
la línea de investigación Teoría política y constitucional, y está adscrito al Centro de Investigaciones Socio-
Jurídicas de la Facultad de Derecho de la Universidad Libre, entidad que financia el proyecto.
**
Investigador de la Facultad de Derecho. Universidad Libre.
Rafael Ballén KEY WORDS XIII y se concluye con Luis XVI, reyes,
ellos y los dos intermedios, pertene-
Politics, State, French Council of cientes a la dinastía de los Borbón.
State, Ancien Regimen. Como hechos importantes de este
período se destacan el papel que de-
INTRODUCCIÓN sempeñó Richelieu en la época de Luis
XIII, el esplendor que vivió el Consejo
El Consejo de Estado colombiano fue de Estado francés durante el reinado
creado en 1817 por Simón Bolívar, de Luis XIV y la crisis del Antiguo
quien tomó como modelo el Consejo Régimen, que Luis XVI debió admi-
de Estado francés que estableció nistrar y cuyo fin saldó con su muerte.
Napoleón en 1799. Pero Napoleón no
partió de la nada, sino que recogió 1. PROBLEMA
Grupo: Hombre, Estado y Sociedad

muchos elementos del Consejo de


Estado del Antiguo Régimen francés. Salvo contadas excepciones, aun entre
Informes de Investigación: 

A su vez, esta institución se formó los profesionales altamente calificados


mediante un proceso que comprende en el área de su trabajo, como pueden
varios siglos. Por lo tanto, para llegar ser los magistrados del Consejo de
a la génesis del órgano superior de la Estado y de los tribunales adminis-
jurisdicción contencioso-administra- trativos, apenas sí existe una idea vaga
tiva de Colombia, es necesario realizar del Consejo de Estado que creó
un breve estudio sobre el origen y Bolívar en 1817. El juicio es más
evolución del Consejo de Estado borroso aún en relación con el Conse-
14 
francés. Cumplir con esa tarea es el jo de Estado que estableció Napoleón
objetivo de este artículo. en 1799, y desaparece de su inteligen-
cia cualquier concepto que tenga que
Se investigan, pues, los aspectos ver con el Consejo de Estado que
generales del Antiguo Régimen precedió al de Napoleón. Con base
francés, en el seno de cuya sociedad en esta realidad, se pretende responder
tuvieron asiento tres instituciones bien esta pregunta: ¿Cómo era el Consejo
caracterizadas: la servidumbre, el de Estado francés en el Antiguo
parlamento y los estados generales. Se Régimen?
abordan en seguida los antecedentes
remotos del Consejo del Rey, los 2. METODOLOGÍA
cuales se hallan en el concilio del
príncipe (concilium principis) del En esta investigación se combinaron
Derecho Romano. Esta primera varios métodos. Aunque los dos básicos
aproximación a la historia nos pone fueron el histórico y el comparativo,
de presente que quien convirtió el también sirvió de apoyo el analítico-
Consejo del Rey en Consejo de Estado deductivo. Mediante el método histó-
fue Enrique III de Francia. rico se pudieron ubicar los contextos
sociales y políticos en medio de los
Para no hacer elucubraciones acerca cuales surgió el Consejo de Estado
del pasado remoto, solamente se exa- francés en el Antiguo Régimen. Me
mina la manera como funcionó el apoyé en el método comparativo para
Consejo de Estado francés durante los buscar y explicar las similitudes y
últimos ciento ochenta años del Anti- diferencias entre el concilio del prín-
guo Régimen, es decir, se parte de Luis cipe (concilium principis) del Derecho
El Consejo de Romano y el Consejo de Estado de Régimen. Se trata de una formación
Estado en el Francia en los últimos ciento ochenta cultural, política, económica y social
antiguo régimen años antes de la Revolución. El méto- que tiene como punto final las
francés do analítico-deductivo fue determi- revoluciones liberales burguesas y la
nante para examinar el material Revolución Industrial. En líneas
bibliográfico consultado. generales, en Europa, donde se aplica
la denominación, abarca desde el
3. CONTENIDO Renacimiento hasta la Revolución
Francesa, si bien difiere según los
3.1. Características del países. En España suele situarse
Antiguo Régimen entre el reinado de los Reyes Católi-
cos y la guerra de Independencia.
Uno de los propósitos de la Revo- Recientemente se hacen distinciones

Grupo: Hombre, Estado y Sociedad
lución Francesa fue acabar con el entre el Antiguo Régimen político, al
régimen feudal, razón por la cual así que ponen fin las monarquías

Informes de Investigación: 
lo declaró en el Preámbulo de su parlamentarias o las repúblicas, y el
Constitución. “Ya no hay –dice– ni Antiguo Régimen económico, que no es
nobleza, ni títulos de pares, ni distin- superado hasta la plena realización de
ciones hereditarias, ni distinciones de la Revolución Industrial.
órdenes, ni régimen feudal”. Y ¿qué
es el feudalismo? El feudalismo es un El Antiguo Régimen se caracteriza
sistema de gobierno y organización de fundamentalmente porque el
la propiedad, nacido en la Edad absolutismo monárquico, la sociedad
Media, que consiste en la subdivisión estamental y el régimen señorial se
de las tierras entre varios señores que enfrentan con el capitalismo en los 15 
tienen dominio sobre ellas y sobre las terrenos político, social y económico.
personas que las habitan, dependien- El rey ejercía las tres funciones
do a su vez de poderosos magnates o jurídicas esenciales que en ese
de un soberano a quien tales señores momento tenía el Estado. Ostentaba
deben obediencia. El sistema feudal el poder legislativo, porque se
deriva su nombre de la palabra reservaba el derecho de expedir las
germana feod, que significa ‘fe’, y vio leyes fundamentales del reino. Desem-
sus primeras luces en la época peñaba las funciones del poder
carolingia (siglos VIII-IX). En lo que ejecutivo, pues era el jefe de la
respecta a Francia, una vez que desa- administración y de las fuerzas
pareció como poder político, perma- armadas. Pero lo más ostensible era
neció como una de las más grandes el ejercicio del poder judicial, ya que
instituciones civiles, razón por la cual las diversas jurisdicciones, con
despertó los más fuertes odios en la excepción de los tribunales ecle-
conciencia de todos los revolucionarios1. siásticos, juzgaban en su nombre.
Prueba de esto era la denominada
El ocaso del feudalismo, es decir, su justicia retenida, que consistía en el
período de descomposición, es lo que derecho que tenía el rey de resolver él
se conoce con el nombre de Antiguo mismo la última instancia en cualquier

1
DE TOCQUEVILLE, ALEXIS. El Antiguo Régimen y la Revolución. México, Fondo de Cultura Económica,
1998, p. 118.
Rafael Ballén proceso. En Francia el Antiguo Régi- II de nuestra era, al lado de los
men se caracteriza por la presencia de esclavos rústicos había colonos libres
tres instituciones que es preciso de fundos privados adscritos al suelo,
señalar porque fueron motivo de de tal modo que el legado de estas
controversia durante todo el proceso personas no era válido si al mismo
de la Revolución Francesa: servidum- tiempo no se legaba la tierra a la
bre, parlamento y estados generales. que per tenecían. Así que estos
colonos no eran esclavos, pero tam-
a) La servidumbre poco completamente libres. La
servidumbre, que comenzó siendo un
La servidumbre consistía en la ads- derecho consuetudinario, se elevó a
cripción de un ser humano a una ley por el emperador Anastasio en el
extensión de tierra que se veía siglo V, debido a que, por huir del
Grupo: Hombre, Estado y Sociedad

obligado a cultivar y de la cual no impuesto y de los abusos de los


podía ser separado, de modo que era señores, o por otras causas, los
Informes de Investigación: 

vendido o donado con ella. Los llama- colonos abandonaron sus fincas y
dos siervos de la gleba se diferenciaban moradas, con grave daño de la
de los esclavos rústicos o destinados agricultura y gran perjuicio para los
al cultivo de las tierras en que la dueños de la tierra. Estos cultivadores
servidumbre de éstos era perso- de la tierra eran verdaderos siervos de
nal, por lo que podían donarse o ven- la gleba y se denominaban coloni, censiti
derse separadamente del fundo que y adscripti. Estas denominaciones no
cultivaban y, además, en que los implican diferencia esencial, pues
16 
primeros eran seres personalmente todos ellos estaban unidos a la tierra,
libres o de una condición intermedia pagaban al dueño de esta una renta,
entre el libre y el esclavo, recono- eran libres en cuanto a su fuero
ciéndoseles ciertos derechos. personal y podían tener bienes
propios, transmisibles por el derecho
¿Cómo nace la servidumbre? Lo duro de sucesión.
del cultivo de las tierras y la necesidad
del mismo para la subsistencia fueron En el Imperio Bizantino, como conse-
causas para que el propietario libre y cuencia de la descomposición social,
poderoso tratara de eximirse de él y del hambre y de la peste que se
buscase quién lo realizara, recayendo padecieron entre los años 927 y 933,
esta tarea en los esclavos. Pero como muchos pequeños propietarios y
el trabajo de éstos no era suficiente, colonos libres se pusieron bajo la
se buscaban con frecuencia modos de protección de personas poderosas y
obligar a otros hombres a la ricas, quedando la mayor parte de
realización de este oficio. Por regla estas personas adscritas a la gleba. Los
general, los vencedores dejaron tal germanos también conocieron la
obligación a los vencidos: los ilotas en servidumbre de la gleba, ya que la
Esparta, los penetes en Tesalia, los claroti personal era una excepción, toda vez
en Creta. En suma, éstos eran que los pequeños quehaceres de la
hombres libres, reducidos por el casa correspondían a la mujer y los
vencedor a siervos de la gleba. hijos. Así, pues, los siervos de la gleba
eran colonos censatarios, y su
La servidumbre es una institución adscripción estaba hecha no a la casa
muy antigua, pues en Roma, en el siglo sino a la tierra.
El Consejo de Por lo que respecta a Francia, la En efecto, la dinastía de los Capeto
Estado en el sociedad no fue ajena a la servidumbre recogió paulatinamente de los señores
antiguo régimen de la gleba, pero fue en este país donde feudales los derechos de administrar
francés se inició su desaparición. Claro, no por justicia que éstos se arrogaban, siendo
simple generosidad de los señores la curia regis la primera manifestación
feudales, sino por la lucha que libraron de este deseo. La curia regis se
los propios siervos. En efecto, a componía de vasallos designados por
mediados del siglo XVI varios siervos el rey y que constituían el tribunal
catalanes huyeron de sus dueños y se donde aquél se encontraba en un
refugiaron en países vecinos. momento determinado. Después tuvo
Reclamados por sus señores, el residencia fija, y en los tiempos de
Parlamento de Toulouse declaró que Felipe Augusto (1180) quedó perfec-
la persona que entrara en el reino y cionada su composición por darse

Grupo: Hombre, Estado y Sociedad
gritara ¡Viva Francia! debía quedar entrada en ella a algunos pares del reino
libre. En 1651 el Tercer Estado le y algunos prelados. Justamente en

Informes de Investigación: 
suplicó al rey que liberase a todos los época de Luis IX, como ya se dijo,
siervos pagándoles cierta cantidad de ese tribunal cambió su nombre por el
dinero, pero el monarca no concedió de Parlamento de París.
la súplica. Sin embargo, los señores
siguieron emancipando a sus siervos, El Parlamento, así conformado, se vio
si bien a tr ueque de grandes pronto influido por los juristas, que si
recompensas. Con todo, la supresión bien no eran miembros de derecho lo
definitiva de la servidumbre sólo se fueron de hecho. Tales juristas estaban
hizo en el marco de la Revolución, imbuidos por el Derecho Romano, que 17 
como se verá más adelante. el propio Luis IX hizo traducir al
francés y cuya aplicación exigió en todo
b) El Parlamento momento. Así, pues, la difusión y
aplicación del Derecho Romano vino
El Parlamento es una de las insti- a consolidar y afianzar el poder de los
tuciones más importantes del Antiguo reyes con una doble puerta de ingreso:
Régimen. Se trata de un tribunal de espiritual y temporal. A tal punto llegó
justicia con carácter soberano que la influencia, que el Código de
conocía no sólo de los asuntos que le Justiniano y los cánones de la Iglesia
estaban especialmente atribuidos, sino contribuyeron a introducir en los
también de varios casos de apelación. veredictos versiones dobles acerca de
Los orígenes del Parlamento se hallan la práctica jurídica y la tradición
en los tiempos en que rigieron los romana. La traducción del Derecho
destinos de Francia los primeros reyes Romano por orden de Luis IX explica
Capeto. Más exactamente, durante el la influencia de esas normas en Europa
reinado de Luis IX (1226-1270), a y Latinoamérica, en principio por el
quien la Iglesia Católica tiene en el Consejo del Rey, que tiene su origen
santoral como san Luis. El Parlamento en el concilium principis, y luego por el
de París, desde sus orígenes, es una Código de Napoleón de 1804, que más
de las tantas instituciones que, tarde sería tomado como modelo en el
teniendo por base el poder feudal, continente latinoamericano.
simbolizaron después el indiscutible
poder monárquico, con manifesta- Pero el Parlamento de París tuvo gran
ciones claramente centralizadoras. importancia en lo referente a la
Rafael Ballén institución, objeto de este trabajo: el En suma, el Parlamento aumenta sus
Consejo de Estado. Los consejos atribuciones paralelamente al poder
primitivos ejercían indistintamente real y se convierte en Tribunal
funciones no sólo judiciales sino Supremo en asuntos civiles, criminales
también políticas y financieras. La y feudales y, cuando lo cree
separación de estas atribuciones se conveniente, crea delegaciones
inició en época de Luis IX y fue provinciales y les otorga plenos
perfeccionada en 1302, año en que se poderes en materia judicial.
reunieron los primeros estados generales
por iniciativa de Felipe IV, El Hermoso, En el devenir del Antiguo Régimen,
quien atribuyó las funciones políticas el Parlamento tuvo momentos de
al Consejo de Estado propiamente dicho, tensión con los demás centros de
las judiciales al Parlamento de París y poder, especialmente con el rey y con
Grupo: Hombre, Estado y Sociedad

las financieras al Tribunal de Cuentas. la Iglesia. La resistencia del Parla-


En otras palabras, el Parlamento de mento contra el poder legislativo del
Informes de Investigación: 

París fue la sección judicial del rey se ejercía gracias a la formalidad


Consejo de Estado, compuesto en de la homologación. Como en esa época
primer lugar, como las demás no existía un Diario Oficial, la homo-
secciones del Consejo, de feudatarios logación venía a ser la forma como se
de la Corona, vinculándose después a publicaban las nuevas leyes, es decir,
ellos los juristas especializados en las ordenanzas y los edictos reales,
administración. A pesar de esta pero en la práctica no era más que la
duplicidad, el Parlamento de París trascripción de dichos actos en los
18 
tuvo la tendencia a ser exclusivamente registros de cada Parlamento. El
un cuerpo de funcionarios de carrera, Parlamento se arrogaba el derecho de
constituido por juristas de experiencia dirigir advertencias al rey y de negar
probada y verdaderos consejeros la homologación de las ordenanzas
judiciales de la Corona. cuando éstas no le complacían, pero
esta resistencia podía ser anulada por
El Parlamento de París combinó de el rey, pues en el momento en que el
manera audaz su fuerza política y sus monarca tomaba asiento en el Parla-
funciones judiciales, y así logró mento se desvanecían los poderes que
triunfar frente a la oposición de los esa corporación ejercía en nombre de
señores feudales. Una vez disminuida la realeza y automáticamente se
la injerencia de éstos, envió comisarios efectuaba la homologación. En otras
reales por todo el país para descubrir palabras, el problema, más que
los sitios donde hubiera mala jurídico, era político.
administración y fuese necesaria la
inter vención del rey. Además Uno de los momentos de alta tensión
estableció el derecho de apelación se produjo durante el reinado de Luis
contra las decisiones de los tribunales XIV, cuyo primer ministro Mazarino,
señoriales. De esta manera el fiel continuador de la política de
Parlamento de París se convirtió en el Richelieu, decretó el arresto de tres
centro del sistema judicial del Antiguo miembros del Parlamento. Este hecho
Régimen de Francia y limitó los se convirtió en detonante para que se
poderes de los tribunales feudales, iniciara la guerra civil denominada de
prohibiendo e impidiendo en parte las la Fronda. Concluida esta contienda,
luchas judiciales y las guerras privadas. se firmó con España el tratado de paz
El Consejo de de los Pirineos, y fue entonces cuan- contrarios a las libertades de la iglesia
Estado en el do Luis XIV, en pleno Parlamento, galicana. Esa permanente contro-
antiguo régimen definió quién tenía el poder en Francia versia del Parlamento con la Iglesia
francés con su célebre frase El Estado soy yo. llevó al cardenal de Pacca a escribir
Pero la controversia no concluyó con en sus Memorias: “Jamás la autoridad
esa simple frase, pues la desconfianza episcopal había sido tan despreciada
que el rey tenía hacia el Parlamento y envilecida en los países herejes, ni
era de tal magnitud, que de Tribunal aun entre los turcos, como lo era en
Supremo redujo el Parlamento de Francia por los Parlamentos. Los ma-
París a Tribunal Superior, privándolo, gistrados de estas grandes corpora-
mediante edicto de 1693, de buena ciones judiciales intervenían en todos
parte de sus derechos. los negocios, hasta en los espirituales”3.

Grupo: Hombre, Estado y Sociedad
Según ALEXIS DE TOCQUEVILLE, las Después del edicto de 1693, la vanidad

Informes de Investigación: 
luchas entre el Parlamento y el poder y el orgullo del Parlamento pudieron
real se presentan más en el terreno levantar la cabeza a la muerte de Luis
político que en el administrativo, y el XIV, por la debilidad que sobrevino
motivo generalmente obedece a la después del largo período de este
creación de un nuevo impuesto. Es monarca. A partir de entonces, y
decir, ninguno de los dos adversarios especialmente en la antesala de la
se disputa el poder administrativo, Revolución, el Parlamento se convir-
sino el legislativo que crea los tributos, tió en ariete demoledor del Antiguo
y a medida que se acerca la Revolución Régimen, sin dejar de confrontar los
y se inflaman las pasiones políticas, demás poderes e instituciones. Así, 19 
el Parlamento se inmiscuye más en el llegó a su final cuando la Asamblea
debate y se aleja por completo de las Nacional abolió la institución el 7 de
tareas ejecutivas. “Día a día, se septiembre de 17914.
convierte en menos administrador y
más tribuno”2. c) Los estados generales

Con la Iglesia el Parlamento sostuvo Los estados generales son la asamblea


una continua confrontación por la constituida por los tres estamentos u
defensa que hizo del poder civil frente órdenes reconocidos por el Antiguo
al poder de aquélla. En tiempos de Régimen: la nobleza, el clero y el
Francisco I (1515-1547), el Parlamen- denominado “tercer estado”. En el
to protestó de manera airada contra proceso de formación política de la
el Concordato de Bolonia, porque en sociedad de Francia constituyen un
este instrumento encontraba merma- avance, pues fueron la manera de
dos los derechos del Estado francés. asociar al pueblo en la dirección del
El Parlamento se opuso también a que Estado. Nace esta institución al
se admitieran los derechos del finalizar la dinastía de los Capeto, más
Concilio Tridentino, por considerarlos exactamente con Felipe IV El Hermoso,

2
DE TOCQUEVILLE, ALEXIS. Ob. cit., pp. 144-145.
3
Voz “PARLAMENTO”, en Enciclopedia universal ilustrada. Madrid, Espasa-Calpe, 1920.
4
VEDEL, GEORGES. Derecho administrativo. Madrid, Aguilar, 1980, p. 57. También: VOZ “RÉGIMEN”, en
Nueva enciclopedia Larousse. Barcelona, Planeta, 1981.
Rafael Ballén quien solía convocar a los prelados, de nobleza: la herencia engendraba la
nobles y representantes de los muni- fuerza y lustre de una familia6.
cipios cuando debía adoptar alguna
resolución importante. La primera En los tiempos feudales de Francia,
asamblea de esta naturaleza la se soportaban las cargas que la nobleza
convocó en 1302 para resolver el imponía, a cambio de las garantías que
conflicto con el papa Bonifacio VIII, brindaba. En efecto, los nobles tenían
por el poder que éste pretendía privilegios mortificantes y poseían
ostentar en los aspectos ideológico, derechos onerosos, “pero aseguraban
político, administrativo y militar. La el orden público, impartían justicia,
segunda asamblea de los estados hacían cumplir la ley, acudían en
generales se llevó a efecto en 1314, auxilio del débil, se encargaban de los
fecha en que El Hermoso convocó asuntos comunes. A medida que la
Grupo: Hombre, Estado y Sociedad

los tres estamentos en París, para nobleza deja de efectuar estas cosas,
decidir por vez primera cuestiones el peso de sus privilegios parece
Informes de Investigación: 

económicas5. mayor” y genera el rechazo en el resto


de la población7.
De todos los órdenes, el más artificial
y poderoso fue la nobleza, cuya El clero era el estamento constituido
manifestación más antigua podemos por los religiosos, tanto de órdenes
encontrarla en los brahmanes de la mayores como de menores, y se
India, los sparcitas de Laconia, los dividía en alto o bajo. El alto clero
eupátridas de Atenas y los patricios de comprendía los cardenales, patriarcas,
20  Roma. Desde aquellos tiempos, y por primados, arzobispos, obispos y
supuesto durante el feudalismo, la abades mitrados, y el bajo clero estaba
nobleza tuvo su raigambre en el compuesto por las jerarquías inferio-
concepto de valor. Con la fuerza de res, desde la de arcipreste hasta la más
esta idea, los nobles agregaron como baja. Esta amplitud permitía, precisa-
botín de guerra un nuevo elemento a mente, que a sus filas ingresaran desde
su casta, el de la riqueza, germen las clases más elevadas hasta los
fecundo de esta institución. En la sectores más humildes. Para todos
época feudal todos estos hombres había una función: unos hacían las
estaban ligados entre sí por la tareas domésticas y otros las diplomá-
vocación común de la guerra, su razón ticas. En la Francia feudal el clero fue
de ser. Todos se llamaban “caballeros”, una casta supremamente poderosa:
por cuanto fue la posesión de una fue allí donde tomó impulso la idea
montura lo que les permitió tomar de las cruzadas, donde nacieron las
parte en las expediciones bélicas. Pero grandes órdenes monásticas que se
en la medida en que aparecieron los extendieron por toda Europa y donde
ejércitos de mercenarios y la gente de se desarrolló ese centro incomparable
horca y saqueo, otra noción de linaje de actividad intelectual que fue la
sustituyó a la caballería en el concepto Universidad de París. En suma, el

5
Voz “FELIPE IV EL HERMOSO”, en Enciclopedia universal ilustrada. Ob. cit.
6
Voz “N OBLEZA ”, en Enciclopedia universal ilustrada. Ob. cit. También: DE SAUVIGNY, G. DE BERTIER.
Historia de Francia. Ob. cit., (Completar la nota, pues no se había citado antes) p. 90.
7
DE TOCQUEVILLE, ALEXIS. Ob. cit., p. 117.
El Consejo de clero (obispos, canónigos y abades) Este hecho generó el surgimiento en
Estado en el poseía feudos en virtud de sus Europa de un nuevo ingrediente de
antiguo régimen funciones eclesiásticas, contaba con grandes consecuencias en el proceso
francés sier vos, empleaba la prestación de formación del Estado moderno: el
personal, cobraba derechos por ferias sentimiento nacional, pues los clérigos
y mercados, tenía su horno, su lagar y franceses se solidarizaron con su país
su toro semental8. y le obedecieron al rey antes que al
pontífice. Entonces Bonifacio VIII
El tercer estado es la clase social no recurrió a otra arma de significativo
perteneciente ni a la nobleza ni al sabor clasista, que también fracasó:
clero. Es célebre en la historia política incitó a la nobleza feudal a realizar
el ensayo ¿Qué es el tercer estado?, de disturbios contra el rey. Esta iniciativa,
EMMANUEL SIEYÈS (1748-1836), en el en lugar de consolidar la nobleza

Grupo: Hombre, Estado y Sociedad
cual él señala que este orden lo es feudal, dio origen a una nueva fuerza:

Informes de Investigación: 
todo, pero que en el campo político el movimiento político antifeudal, que
nada ha significado y que por eso justamente por aquella época
pide llegar a ser algo. Explica que el comenzaba a preparar el camino para
tercer estado representa las diecinue- hechos definitivos10.
ve vigésimas partes de la población
de Francia, con el agravante de que En 1347 fueron convocados de nuevo
está encargado de todas las tareas los estados generales, cuando Felipe
penosas que tanto la nobleza como VI, de Valois, era rey de Francia. El
el alto clero se niegan cumplir. “Sólo motivo de su convocatoria fue tratar
los puestos lucrativos y honoríficos los problemas derivados de la graví- 21 
están ocupados por los miembros del sima epidemia de peste negra que por
orden privilegiado”, reclama SIEYÈS aquel entonces azotó el territorio galo,
con acento revolucionario9. así como dilucidar el asunto de la
reclamación de la Corona francesa por
Así constituidos los estados generales, Eduardo III, rey de Inglaterra. En
su asamblea fue de gran importancia 1356 fueron convocados nuevamente
para la monarquía francesa, al final del para analizar la manera de liberar al
Medioevo e inicios de la llamada Edad rey Juan II, llamado El Bueno, preso
Moderna, en su lucha contra la en Londres por Eduardo, también
intromisión del poder papal en los conocido como Príncipe Negro.
asuntos domésticos. Como ya se dijo,
en 1302, Felipe IV , El Hermoso, Los estados generales volvieron a
convocó a la reunión de los estados reunirse en 1614 con motivo de la
generales para obtener el apoyo de los crisis que la sucesión de Luis XIII le
tres estamentos en su disputa con el generó a la monarquía. En esta
papa Bonifacio VIII, controversia que ocasión el Parlamento se vio forzado
se produjo por los tributos que Felipe a autorizar la regencia de María de
IV le impuso al clero francés. Médicis. Como dato importante es

8
DE TOCQUEVILLE, ALEXIS. Ob. cit., p.115.
9
SIEYÈS, EMMANUEL. ¿Qué es el tercer estado? Madrid, Alianza, 1989, pp. 85-91.
10
BALLÉN, RAFAEL. Ilegitimidad del Estado. Reforma radical o revolución de la diversidad. Bogotá, Carrera Séptima,
2002, p. 173.
Rafael Ballén necesario resaltar que, ya en aquella éste se enterara de las resoluciones o
reunión, una de las peticiones inclui- sugerencias que los tres órdenes le
das en los cuadernos (cahiers) de los hacían, pudiendo el monarca prestar
tres órdenes abordó la necesidad de o no atención a lo que se le recomen-
establecer una reglamentación que, a dara, sugiriera o aconsejara.
manera de Constitución, limitara y
ordenara el poder real. En aquel Según TOCQUEVILLE, el Antiguo Régi-
momento el rey, por medio de su men se caracteriza por una acentuada
regencia, se opuso tajantemente, y centralización administrativa. En
ninguno de los tres estamentos tuvo efecto, TOCQUEVILLE cita la frase de
suficiente fuerza para oponerse a la un orador que elogia la centralización,
voluntad real. en estos términos: “Esta hermosa
conquista de la Revolución, que
Grupo: Hombre, Estado y Sociedad

Por lo común, los estados generales Europa nos envidia”. A continuación


eran convocados por el rey, aunque controvierte al orador de manera
Informes de Investigación: 

las peticiones o sugerencias de demoledora, así: “Estoy de acuerdo


reunirse podían provenir de cualquiera en que la centralización es una
de los tres órdenes. Por su carácter de hermosa conquista, convengo en que
asamblea consultiva, su influencia, en Europa nos la envidie, pero sostengo
cuanto a la posibilidad de que sus deli- que no es una conquista de la Revolu-
beraciones presionaran al monarca, de ción. Por el contrario, es producto del
hecho, era nula. Para sus votaciones Antiguo Régimen”. Y luego agrega
internas sobre los temas que abordaban, que fue el único principio constitucio-
tan solo se otorgaba un voto a cada nal que permaneció incólume a la
22  estamento u orden, por lo cual Revolución. “Me atrevería a agregar
únicamente existía la posibilidad de –dice– que es la única parte de la
que en la asamblea se emitieran tres Constitución Política del Antiguo
votos. Cada orden podía estar repre- Régimen que ha sobrevivido a la
sentado por un número indeter- Revolución, porque fue la única que
minado de apoderados o diputados, pudo acomodarse al nuevo estado
pero ello no producía efecto alguno social que creó esta revolución”11.
en relación con el único voto de que
ese estamento disponía. 3.2. Antecedentes del Consejo
del Rey
En el formulismo consultivo seguido
por esta asamblea existían dos cami- Los más remotos antecedentes del
nos: uno, que cada orden sesionara, Consejo de Rey se encuentran en el
discutiera y emitiera su voto por su Derecho Romano. En efecto, desde
lado, y, otro, que mediante una reunión los primeros tiempos del status civitas
común los tres órdenes discutieran y los romanos acostumbraron poner al
emitieran sus respectivos votos de lado de la autoridad unipersonal un
manera conjunta. Las deliberaciones cuerpo consultivo para que la ilustrara,
y los resultados se plasmaban en uno guiara y moderara con su prudencia y
o varios documentos, según fuese el dictámenes, de tal suerte que, junto a
caso, llamados cuadernos (cahiers), los las diversas magistraturas, aparece un
mismos que remitían al rey para que concilio de asesores del emperador o

11
DE TOCQUEVILLE, ALEXIS. Ob. cit., p. 119.
El Consejo de príncipe, denominado “concilio del judicial al restablecer los jurados
Estado en el príncipe” (concilium principis). De igual permanentes y ejercer, personalmente
antiguo régimen manera ocurría con los jueces: una vez o por medio del prefecto de la ciudad
francés oídas las partes, los jueces se retiraban o de los gobernadores de provincia,
a preparar la sentencia definitiva con la jurisdicción de última instancia. En
la ayuda de un concilium ad hoc, integra- otros campos de la administración, el
do por juristas de mucha connotación, emperador Augusto también reguló al
designados libremente por los propios detalle todos los asuntos públicos a
jueces. través de oficinas especializadas.

En tiempos de la República, el Senado Un siglo después de Augusto, el


era el organismo que dirigía todos los emperador Adriano (76-38 d. C.)
asuntos del status civitas. En consecuen- (verificar esta fecha, pues al parecer

Grupo: Hombre, Estado y Sociedad
cia, los cónsules, pretores, ediles y es a. C.) reorganizó el consejo del
otros magistrados no se atrevían a dar príncipe estableciendo la diferencia

Informes de Investigación: 
un paso de importancia sin obtener entre los oficios del palacio y los
primero el consejo y beneplácito de personales del emperador. Sobre la
los senadores. Más tarde los príncipes base de aquellas funciones del Estado
y emperadores quisieron tener creó cuatro cancillerías y dos prefec-
siempre su concilium, cuya influencia turas y convirtió el organismo, de
fue creciendo a medida que disminuía consejo privado que había sido hasta
la del Senado. El concilio del príncipe entonces, en consejo público. A partir
estaba compuesto por peritos en de Adriano, el consejo del príncipe
materia jurídica, cuyas atribuciones empezó a depender exclusivamente
del arbitrio soberano de los empera- 23 
consistían en asistir al emperador
tanto en la redacción de los textos dores, aunque desde el principio esta
como en el examen de las querellas institución participaba de la omnipo-
presentadas por los súbditos del tencia del gobernante. El emperador
imperio contra las actividades de los Diocleciano (234-303) reorganizó el
funcionarios públicos. Las quejas consejo del príncipe dándole bases
estaban dirigidas al príncipe en su más sólidas y cambiándole su antiguo
calidad de autoridad jerárquica. nombre por el de consistorium principis,
cuyos rezagos conserva hoy la Iglesia
La institución concilio del príncipe como Católica12. En efecto, la reunión de
tal, que también podría denominarse todo el Colegio de Cardenales presen-
“consejo del príncipe”, fue creada por te en la Curia Romana ante el Sumo
el emperador Octavio Augusto (63 a. Pontífice, para consulta o resolución
C. - 14 d. C) en el marco de la reorga- de negocios de especial gravedad, o
nización del Estado y de la sociedad, para llevar a cabo ciertos actos de gran
para impedir que se repitieran las solemnidad, se denomina consistorio.
guerras civiles y detener el proceso de
decadencia del imperio. El concilio del Este embrión de Consejo de Estado
príncipe estaba constituido por aparece así como la consecuencia
amigos personales del emperador, de directa, tanto del nacimiento de una
la mayor fidelidad y competencia. administración organizada, como del
Augusto completó la organización poder absoluto del emperador. La

12
URÍA, JOSÉ MARÍA. Derecho romano. Bogotá, Imprenta del C. de J., 1976, pp. 110 y ss.
Rafael Ballén institución se perpetúa en el Imperio Estado a la Sección de Finanzas de
bizantino, y es precisamente el aquella corporación, y en los tiempos
emperador Heraclio (610-641) quien de los Luises XIV y XV se le daba
crea el cargo de relator ante el consejo asimismo el nombre de Consejo de
del príncipe, que aún existe hoy en la Estado a la Sección Política. En tiem-
corporación que hace de juez de la po de Luis XIV el Consejo de Estado
administración –el Consejo de Estado– quedó estructurado en cuatro seccio-
en muchos países del mundo13. nes absolutamente diferenciadas: el
Consejo de Estado Secreto, el Consejo
3.3. Del Consejo del rey al de los Despachos, el Consejo de las
Consejo de Estado Finanzas y el Consejo Privado, que se
ocupaba de los aspectos judiciales,
El lejano consejo del príncipe que, esto es, de la justicia privada del rey14.
Grupo: Hombre, Estado y Sociedad

como ya se dijo, llegó hasta Bizancio,


durante el absolutismo moderno dio En el Antiguo Régimen el Consejo de
Informes de Investigación: 

origen al Consejo del Rey. En Francia, Estado era una institución asesora, un
a medida que los reyes afianzan paso órgano de consulta del gobierno en
a paso su autoridad frente a los señores asuntos políticos y administrativos, lo
feudales, se establece como conse- cual es explicable, pues la monarquía
cuencia una forma de administración lo utilizaba para acertar en la toma de
nacional, y una de sus preocupaciones sus decisiones, aunque sus funciones
primarias es construir, siguiendo el eran limitadas en los períodos
ejemplo de los consejos imperiales, un republicanos. En principio, los reyes
Consejo del Rey que, más o menos constituyeron un Consejo de Estado
24  perfeccionado con el correr de los de personalidades de los altos círculos
siglos, se mantendría hasta 1789. políticos, sin funciones definidas.

El Consejo del Rey, en el Antiguo El Consejo de Estado participaba


Régimen de Francia, era un organismo inicialmente de la “omnipotencia del
asesor del monarca, derivado de la gobernante”, ya que fue creado para
curia regis medieval. Durante el siglo ayudar al rey con sus consejos y
XVI el Consejo del Rey abarcaba toda conceptos, en asuntos políticos,
una serie de organismos y cuerpos de económicos, sociales y judiciales. Esto
funciones más delimitadas. A partir explica la heterogeneidad de su com-
del reinado de Enrique III (1551- posición, estructuras y competencias.
1589), al Consejo del Rey se lo Además, si era un órgano dependiente
denominó Consejo de Estado. Era el del gobierno, no tenía autonomía, y
nombre genérico que se daba al por consiguiente sus decisiones
organismo central del cual salían todos estaban subordinadas, lo que se ha
los demás y donde se trataban los denominado “justicia retenida” .
grandes temas del gobierno, en
especial la política exterior. Sin A pesar de que en el Antiguo Régimen
embargo, a partir de Enrique IV y Luis el Consejo de Estado en realidad se
XIII también se llamó Consejo de parece más a un Consejo de Ministros

13
LETOURNEUR, MÁXIME. El Consejo de Estado francés. Director, profesor Eustorgio Sarria. Bogotá, Escuela
Superior de Administración Pública, 1968, p. 2.
14
Voz “CONSEJO”, en Nueva enciclopedia Larousse. Barcelona, Planeta, 1981.
El Consejo de que a un órgano judicial, en él se con- que se suscitan en torno a la existencia
Estado en el centran todos los poderes. Como de una jurisdicción administrativa,
antiguo régimen suprema corte de justicia tiene el dependiente o autónoma, también
francés derecho a anular las sentencias de afectan el Consejo de Estado; así, se
todos los tribunales ordinarios, y pasa de la denominada ‘jurisdicción
como tribunal administrativo de él retenida a la delegada’ en el transcurso
emanan en última instancia todas las del siglo XIX”16.
jurisdicciones especiales. Como
consejo de gobierno también ejerce, En cuanto a los requisitos, desde su
con el consentimiento del rey, el poder creación se exigía que los miembros
legislativo, discute y propone la mayor del Consejo del Rey fueran hombres
parte de las leyes y fija y reparte los pr udentes, que supieran guardar
impuestos. “Él mismo decide sobre silencio frente a terceros y de recono-

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todos los asuntos importantes y cida honestidad. Al respecto, las leyes
supervisa los poderes secundarios. 5ª y 6ª del Fuero Juzgo establecen el

Informes de Investigación: 
Todo viene a confluir en él, y de él criterio de pedir consejos, a “buenos
parte el movimiento que se comunica y pocos” consejeros en graves nego-
a todo. Sin embargo, carece de cios, especialmente de ejercicio de la
jurisdicción propia. Sólo el rey decide, real gracia y aplicación de la justicia
aun cuando parece que es el consejo final, pero se puede suspender el ejer-
quien se pronuncia”15. cicio de pedir dictámenes a consejeros
de la Corona. Los consultores eran
En lo que respecta a su funciona- originalmente magnates, es decir,
miento, los emperadores y reyes lo antiguos compañeros del rey. Sin 25 
organizan y dotan de sus propios embargo, el Consejo del Rey evolucio-
estatutos. A propósito del tema, nó en lo que respecta a la calidad de
TAMAYO ISASI-ISASMENDI señala: “En sus miembros, y es así como a partir
efecto, la evolución histórica del del VII Concilio Toledano, formaban
Consejo de Estado nos muestra que parte de ese organismo las dignidades
hasta 1789 participaba de la ‘omnipo- eclesiásticas, más tarde, también, los
tencia de la monarquía’. Se reorganiza duques, condes y otras autoridades
de nuevo en 1791 en virtud de la territoriales, cuando varían o eran
denominada ‘legalidad revolucionaria’. llamadas a ocupar esa dignidad. El
Posteriormente Napoleón lo reestruc- VIII Concilio de Toledo prohibió que
tura como órgano supremo de su de él hicieran parte los siervos17.
administración, pues le confiere
nuevas funciones y le aumenta la 3.4. Los últimos cuatro Luises
competencia de las que ya poseía”. de Borbón
Agrega que la reestructuración de
Napoleón “restringe sus atribuciones, El título de Borbón proviene de la
que recupera, en parte, durante el localidad francesa de Bourbon-
Segundo Imperio. Las controversias l’Archambault, donde se encontraba

15
DE TOCQUEVILLE, ALEXIS. Ob. cit., 120-121.
16
TAMAYO ISASI-ISASMENDI, UNA ANTONIO (verificar). Algunas ideas sobre el Consejo de Estado francés. Sevilla,
Instituto García Oviedo-Universidad de Sevilla, 1967, pp. 2 y ss.
17
TAMAYO ISASI-ISASMENDI, UNA ANTONIO. Ob. cit., p. 27.
Rafael Ballén el castillo feudal de esa familia. Los nombrar como primer ministro a
señores Borbón, que eran inicialmente Richelieu.
vasallos de los condes de Bourges,
pasaron, en el siglo X, a ser vasallos No obstante todas las controversias,
directos de la Corona. Una descen- el Consejo de Estado experimentó
diente de estos señores, Beatriz de una evolución muy importante
Borbón, se casó hacia 1278 con durante el reinado de Luis XIII. En
Roberto, conde de Clermont, y así se virtud del reglamento de mayo de
generó el tronco de los Borbón. 1615 se crearon y se pusieron en
Durante varios siglos la grandeza de funcionamiento cuatro consejos: el
la familia estuvo estrechamente ligada Conseil des affaires, para asuntos
a Francia, hasta cuando la Revolución internos e internacionales; la Sección de
destronó a Luis XVI e hizo pasar la Estado, con funciones consultivas,
Grupo: Hombre, Estado y Sociedad

primacía a la rama española. En voluntarias y obligatorias; la Sección de


Francia, como en Italia y en España, Finanzas, y, finalmente, el Consejo
Informes de Investigación: 

los Borbón fueron siempre los Privado, con carácter técnico y con-
adalides del absolutismo del Antiguo sultivo, con misión asesora en materia
Régimen, así que resulta imprescin- de “administración y gobierno”.
dible estudiar la evolución del Consejo
de Estado en el Antiguo Régimen de a) Richelieu
Francia haciendo una observación, así y el Consejo de Estado
sea breve, sobre los últimos cuatro
Luises de la familia Borbón. Su papel político lo inició Richelieu
26 
(1585-1642) cuando iba a cumplir
Hijo de Enrique IV y María de treinta años (1614), momento en que
Médicis, Luis XIII, llamado El Justo fue elegido diputado del clero por las
(1601-1643), sólo contaba con nueve diócesis de Poitiers, Luçon y Maillezais.
años a la muerte de su padre, por lo En el discurso que pronunció en la
que aquélla se apresuró a apoderarse clausura de la Asamblea se mostró tan
de la regencia. La reina viuda siguió elocuente y hábil, que terminó por
una política muy distinta de la de su ganarse la confianza de María de
difunto esposo, y uno de sus primeros Médicis. Poco tiempo después fue
actos fue aproximarse a España ca- nombrado consejero de Estado. Pero
sando a Luis XIII con Ana de Austria, no fue en este momento cuando realizó
y a su hermana Isabel con el príncipe los grandes cambios en ese organismo,
de Asturias. En 1617, Carlos de sino unos diez años más tarde, es decir,
Luynes fue nombrado consejero de después de su nombra-miento como
Estado y se lo encargó del gobierno, jefe del Consejo del Rey (1624) o, dicho
pero tuvo que luchar con no pocas de otra manera, como Primer Ministro.
dificultades. Los nobles se suble-
varon dos veces a nombre de la Reina Una vez que Richelieu alcanzó la
Madre, pero fueron vencidos. Muerto máxima preeminencia en el Estado
Luynes en 1621, Luis XIII quiso después del rey, se propuso resolver
gobernar por sí solo y se mostró tan cuatro grandes problemas que en su
sagaz y hábil como antes se había concepto vivía Francia: el poderío de
mostrado valeroso en los campos de los protestantes, la insumisión de la
batalla. Sin embargo, pronto se dejó nobleza, la política internacional y la
dominar por su madre, quien hizo política interior. En realidad, fuera de
El Consejo de los asuntos externos, los otros tres en pleno día y en uno de los sitios más
Estado en el temas tenían que ver con la situación céntricos de París. De manera simultá-
antiguo régimen interna de Francia, y de alguna manera nea se propuso atraer a los nobles por
francés él necesitaría la asesoría de buenos los cauces legales a fin de hacer de
consejeros de Estado. Este programa ellos un estado útil a la nación,
lo cumplió punto por punto, gracias quitándoles sus prerrogativas y
a una voluntad inflexible y a los convirtiéndolos, en fin, en ciudadanos
recursos de su inteligencia, que era a respetuosos y respetados. En realidad,
la vez imaginativa y realista. Richelieu no quería hacer desaparecer
la nobleza sino alejarla de su menta-
En lo que respecta al primer proble- lidad feudal y ponerla al servicio del
ma, los protestantes formaban un moderno Estado monárquico.
verdadero Estado dentro del Estado,

Grupo: Hombre, Estado y Sociedad
y Richelieu, sin entrar en el fondo de En la política interna propiamente
la cuestión religiosa, puso los frenos dicha subsistieron los gobernadores

Informes de Investigación: 
necesarios en lo que tenía que ver con nobles que había en provincia, pero
el poder temporal. Los enfrentamien- sus funciones quedaron muy
tos comenzaron por las hostilidades limitadas, a causa de la fiscalización
que abrieron los protestantes en de que eran objeto por parte de la
octubre de 1627 con una acción plantilla de burócratas que formaban
armada en el Mediodía, combinada parte del Consejo de Estado como
con una petición de ayuda a Inglaterra. consejeros y relatores, bajo la deno-
El cardenal Richelieu decidió castigar minación de intendentes de justicia,
la rebelión en el centro de su poder: policía y hacienda, y que venían a ser 27 
La Rochela. Con Luis XIII, el propio como agentes directos del gobierno.
Richelieu dirigió el asedio al lugar. El Richelieu se mostró también enemigo
cerco a La Rochela duró casi un año, de los Parlamentos, que se reunieron
al cabo del cual sus defensores, muy pocas veces durante todo el
agotados por el hambre, tuvieron que tiempo de su mandato y vieron conti-
entregarse. Los protestantes perdieron nuamente mermadas sus facultades.
todos sus privilegios políticos conce- Esto provocó una rebelión en distintas
didos por Enrique IV, pero a cambio provincias, que Richelieu reprimió con
se les garantizaron la libertad de culto su acostumbrada dureza, y aun
y la igualdad de trato con los católicos. aprovechó la ocasión para restringir y
casi anular los privilegios municipales.
Mayor rigor mostró aún con la En cambio reunía frecuentemente una
nobleza, a pesar de que el propio asamblea de notables, elegida a su
Richelieu hacía parte de ella. Su mayor voluntad, a la cual sometía sus
empeño lo puso en acabar con los proyectos de política interna. Cuando
duelos, que en veinte años habían se trataba de juzgar conspiraciones no
arrebatado a Francia cuatro mil de sus reparaba en medios para hacer
más valientes caballeros, entre ellos un confesar a los culpables, y si los
hermano del propio cardenal. Al acusados no confesaban ni había
efecto dictó severísimas medidas pruebas de su culpa, también se los
contra los duelistas y, para demostrar condenaba. Además, los jueces
que no se trataba de simples amenazas, obraban bajo su presión, y con
hizo ejecutar al conde Monmorency- frecuencia las deliberaciones tenían
Bouteville, quien se había desafiado lugar en su propio domicilio.
Rafael Ballén En lo que respecta a la influencia di- Efectivamente, a partir de aquel mo-
recta de Richelieu en la reorganización mento Luis XIV desplegó una energía
del Consejo de Estado, particular y una actividad que nadie esperaba. La
mención debe hacerse de la omnipotencia con que el Consejo de
reglamentación expedida el 26 de Estado, desde 1624, con Richelieu y
junio de 1727, mediante la cual se Mazarino, había formado un régimen
dividió esa corporación en secciones poderoso, Luis XIV la unió al poder y
y comisiones. Esta decisión resultó a la autoridad real y al dedicarse, con
muy fructífera para el Consejo de no menor celo que conocimiento y con
Estado francés, pues se tecnificó el un talento natural, a los asuntos del
conocimiento de los negocios de los Estado, fundó en Francia la verdadera
cuales se ocupaba inicialmente la res- monarquía absoluta. El vigor de su
pectiva sección y que posteriormente carácter, la claridad de su espíritu y su
Grupo: Hombre, Estado y Sociedad

debían avocar las comisiones o la habilidad política, así como la elevada


asamblea plena del Consejo18. idea que de sí mismo tenía Luis XIV,
Informes de Investigación: 

les daban majestad a todas sus palabras


b) Luis XIV y el esplendor y actos, hasta a los más insignificantes.
del Consejo de Estado No obstante su desmedido orgullo,
conservó siempre el buen sentido, el
Sin hipérbole alguna, el esplendor del tacto y la urbanidad para tratar a todas
Consejo de Estado de Francia, en el las personas con quien tenía que
Antiguo Régimen, se vivió durante el relacionarse: escuchaba y expresaba sus
reinado de Luis XIV. Hijo mayor de ideas teniendo en cuenta la edad, el
Luis XIII y de Ana de Austria, aún no estado, la condición y el sexo de sus
28  tenía cinco años cuando sucedió a su interlocutores.
padre, razón por la cual su madre se
hizo declarar regente con autoridad Desde el principio de su reinado, Luis
plena, como quedó anotado en el XIV presagiaba una época de esplen-
acápite anterior. En 1651, Luis XIV dor nunca visto en Francia, y así fue,
fue declarado mayor de edad, pero los en efecto, hasta antes de emprender las
primeros años de su reinado, hasta guerras. El ejército de Francia era el
1661, fueron ejercidos por el ministro más numeroso, mejor organizado y
Mazarino. A la muerte de éste (1661), mejor conducido de todo el mundo;
Luis XIV llamó al canciller Senguier y su diplomacia dominaba por su gran
a sus principales ministros y les dijo: habilidad en todas las cortes europeas,
“Señores, os he llamado para deciros y la nación francesa aventajaba a todas
que hasta ahora he tenido a bien dejar las demás por el favorecimiento de las
gobernar al señor cardenal. En lo artes y ciencias, y por el desarrollo y la
sucesivo seré yo mi primer ministro, actividad siempre crecientes de la
y vosotros me ayudaréis con vuestros industria y el comercio.
consejos, cuando yo os los pida. Yo le
ruego, señor canciller, que no haga La Corte de Versalles, donde Luis XIV
firmar nada que no sea por mis órde- residía habitualmente, llegó a tener
nes, y a vosotros, señores consejeros, entre cuatro mil y seis mil personas, y
que no hagáis nada que no mande yo”. era objeto de envidia y admiración de

18
DE SAUVIGNY, G. DE B ERTIER. Historia de Francia. Madrid, Rialph, 1986, pp. 183-194. También: Voz
“RICHELIEU”, en Enciclopedia universal ilustrada, Madrid, Espasa-Calpe, 1926.
El Consejo de los soberanos grandes y pequeños, Adelaida de Saboya, y nieto de Luis
Estado en el que procuraban imitarla. La Nación XIV. Cuando contaba con cinco años
antiguo régimen veía en su rey la personificación del y medio heredó la corona, siendo
francés Estado y le brindaba espontánea- encomendado, en razón de su edad, a
mente todos los derechos políticos. Y, un Consejo de Regencia presidido por
claro, el rey llegó a creer sin vacilación el duque de Orleáns y del cual
que él era el Estado. Muy conocidos formaban parte los duques de Maine
son los conceptos que Luis XIV tenía y de Borbón-Condé, el conde de
de Nación y de Estado y que se Tolosa, el canciller Voisin, los
expresan en este breve discurso: “La mariscales de Villeroi, de Villars, de
voluntad de Dios consiste en que Uxelles, de Tallard y de Harcourt, y
cualquiera que haya nacido súbdito los cuatro secretarios de Estado. Débil
obedezca sin discernimiento. La y enfermizo en su infancia, recibió una

Grupo: Hombre, Estado y Sociedad
Nación no forma un cuerpo en educación muy piadosa, siendo sus
Francia: reside por entero en la preceptores el mariscal Villeoroi y el

Informes de Investigación: 
persona del rey. El Estado soy yo”. cardenal Fleury. Como es natural, en
los primeros años del reinado de Luis
Luis XIV supo, además, rodearse de XV el gobierno estuvo por completo
los mejores hombres de Francia. Es- en manos del regente, quien en
pecial atención puso en la conforma- política exterior procuró aproximarse
ción de su Consejo de Estado. Al a Inglaterra y posteriormente le
respecto, escribió el rey Sol: “Era declaró la guerra a España.
importante que la gente supiera, por
la categoría de los que trabajaban para A los trece años, Luis XV fue declarado 29 
mí, que yo no tenía la intención de mayor de edad (1723), aunque el du-
compartir mi autoridad, y que ellos, que de Orleáns continuó gobernando
sabiendo lo que eran, no tuvieran como primer ministro. Pero éste
esperanza más alta que aquella que yo falleció muy pronto (diciembre 2 de
quisiera darles”. Por esa razón, en el 1723), y el poder pasó al duque de
Consejo de Estado el rey solamente Borbón. Tres años más tarde (1726)
quería emplear burgueses. Los nobles Borbón fue despedido y Luis XV
vieron menguadas sus pretensiones, encomendó la tarea de gobernar a
siendo admitidos sólo en el ejército, Fleury, quien en ese momento frisaba
la marina y, excepcionalmente, en los los setenta años y mantuvo las riendas
altos cargos de la corte. Pero los de la monarquía hasta los noventa
burgueses del alto gobierno recibieron (1743). En ese momento Luis XV ya
pronto títulos de nobleza. En lo que tenía treinta y tres años, y entonces
respecta a los hombres del Consejo dijo: “Bien, ya soy primer ministro”.
de Estado de Luis XIV, el más célebre
de todos fue Colbert, y al lado de éste En lo que respecta a la administración
figuraban Lionne, Le Tellier, Louvois, de justicia y al Consejo de Estado,
Vauban, Pontchartrain y Desmarets. durante el régimen de Luis XV se
registran algunos cambios de cierta
c) Luis XV y los Consejos importancia. En 1770, ante las
Superiores hostilidades de los parlamentarios,
Luis XV confió la dirección del go-
El rey Luis XV (1710-1774) era hijo bierno a tres hombres resueltamente
del duque de Borgoña y de María enemigos de las pretensiones
Rafael Ballén parlamentarias: el canciller Maupeou, costumbres, y se dice que, al suceder
el abate Terray, interventor general de a su abuelo, pronunció estas palabras:
Finanzas, y el duque de Aiguillon, “Yo quiero ser llamado Luis El Severo”.
secretario de Estado para asuntos Quizás esa “severidad”, que jamás
exteriores. Maupeou suprimió el ejerció, se la cobraron los revoluciona-
Parlamento de París y lo reemplazó rios para eliminarlo sin razón, ya que
por seis Consejos Superiores. Sus el joven monarca, al tomar el poder,
miembros, en lugar de ser propietarios no aportó más que buenas intencio-
de los cargos, eran nombrados y nes, pero sus tentativas de reforma no
pagados por el rey. La justicia pasó a pasaron de vanos experimentos.
ejercerse gratuitamente, no como
antes, cuando los jueces les cobraban En lo que respecta al Consejo de
a los litigantes para recuperar el precio Estado, los antiguos ministros de Luis
Grupo: Hombre, Estado y Sociedad

que habían tenido que pagar para XV fueron destituidos, a excepción de


comprar la dignidad. Maurepas, que fue su consejero
Informes de Investigación: 

principal, secundado por Meromesnil,


d) Luis XVI y la crisis del Malesherbes, Turgot, Vergennes,
Antiguo Régimen Sartine, Saint-Germain y más tarde
Necker, todos ellos dignos de elogio
La historia política tiene grandes por su patriotismo y su celo.
paradojas y caprichos, y la historia del
Consejo de Estado es pura historia Sin embargo, la situación económica y
política. Luis XIV gobernó nominal- social era tan explosiva que no
30 
mente durante 72 años y, de manera mejoraba con el solo cambio de
real, efectiva y fuerte por espacio de nombres, que Luis XVI hacía con el
54. Ejerció el verdadero absolutismo propósito de acertar. Caído Necker, las
moderno, tuvo muchas amantes, dejó finanzas estuvieron sucesivamente en
el país en bancarrota y tuvo tiempo manos de Charles-Alexandre Calonne,
de compartir una cena de despedida de Loménie de Brienne y nuevamente
con su corte seis días antes de su bajo la responsabilidad de Necker.
muerte. Luis XVI, en cambio, tuvo Había que conciliar los intereses de
que administrar la crisis de todo el todos los estamentos en lucha: la
régimen durante catorce años y fue nobleza, el clero, la burguesía, el
condenado a muerte sin que hubiese Parlamento y el tercer estado. Éste pedía
realmente causa alguna. Fue el estar representado por un número de
inocente que pagó por el pecado de diputados dos veces mayor que el de
siglos, y quizá de milenios, de una serie cada uno de los órdenes privilegiados,
de gobernantes bandidos. es decir, la nobleza y el clero.

Luis XVI (1754-1793), hijo tercero del Ante la encrucijada, Luis XVI y Necker
delfín Luis y de María Josefa de se separaron de la causa de los
Sajonia, debido a la muerte de su privilegiados y aceptaron la petición del
padre y sus dos hermanos mayores, tercer estado, estamento que contó con
fue declarado heredero del trono en 578 diputados, mientras el clero tenía
1765 y sucedió a Luis XV, su abuelo, 291 y la nobleza 270, para un total de
el 10 de mayo de 1775. Aunque 1.139 delegados. Con todo, Luis XVI
educado en una corte corrompida, no logró la cuadratura del círculo de
conservó la sencillez y la pureza de intereses, así que el pueblo se tomó La
El Consejo de Bastilla el 14 de julio de 1789. Tres días responde unos sesenta años más tarde
Estado en el después, el rey se dirigió al palacio así: “Estoy de acuerdo en que la cen-
antiguo régimen municipal y confirmó el nombramien- tralización es una hermosa conquista,
francés to de las autoridades revolucionarias y convengo en que Europa nos la
de la guardia nacional. Aunque Luis envidie, pero sostengo que no es una
XVI vivió tres años y medio más, el conquista de la Revolución. Por el
poder ya estaba en otras manos, que lo contrario, es producto del Antiguo
juzgaron y condenaron a muerte. La Régimen”.
ejecución se llevó a cabo el 21 de enero
de 1793. Estas fueron sus últimas Lo que se suelen llamar como institu-
palabras: “Muero inocente y deseo que ciones modernas del Estado, son más
la sangre que vais a derramar no caiga antiguas de lo que comúnmente la
sobre Francia”. gente cree. Así, por ejemplo, el Con-

Grupo: Hombre, Estado y Sociedad
sejo de Estado creado por Napoleón
3.5. Conclusiones en 1799, tiene en Francia unos

Informes de Investigación: 
antecedentes, con ese mismo nombre,
La historia del Consejo de Estado de 250 años. Fue Enrique III quien lo
francés es la historia política de un largo denominó así: Consejo de Estado, a partir
tramo del Antiguo Régimen de Francia de 1551. Sin embargo, este organismo
(1551-1789). Las tres instituciones más tiene unos antecedentes muy lejanos
sobresalientes de aquel sistema político en el tiempo, pues se remontan al
y social –servidumbre, Parlamento y “concilio del príncipe” (concilium
estados generales–, de algún modo principis) del Derecho Romano, creado
influyeron en el Consejo de Estado por el emperador Octavio Augusto 31 
como órgano de gobierno y de consulta. (63 a. C. 14 d. C.).

La centralización administrativa, que La historia –o mejor sus intérpretes–


para muchos autores y analistas llegó ha sido un poco injusta con Luis XVI.
con la Revolución Francesa, es frente Éste no fue el monstruo que gene-
a la realidad una equivocación. Aquella ralmente nos pintan. Simplemente
figura de la administración pública es tuvo que administrar la crisis del
patrimonio del Antiguo Régimen. Al Antiguo Régimen y pagar con su vida
respecto, ALEXIS DE T OCQUEVILLE los pecados, corruptelas y crímenes
controvierte a un orador revolucio- cometidos por los bandidos que
nario, quien dice: “Esta hermosa gobernaron durante de los últimos
conquista de la Revolución que doscientos años que precedieron a
Europa nos envidia”. TOCQUEVILLE le este monarca.

BIBLIOGRAFÍA

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