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Introducción

En El Salvador, la Calidad del Aire ha venido deteriorándose con altos niveles de


contaminación y smoke, dado a diversos factores como el crecimiento poblacional,
aumento de flota vehicular, hábitos de quema agrícola, quema de desechos sólidos
entre otros.

Desde el año 1997 los datos del monitoreo de la calidad del aire efectuados por
FUSADES en cooperación con Swisscontact-ProEco, muestran que la
concentración de la mayoría de los contaminantes ya sobrepasaban los valores guía
de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y en lo que respecta a la salud de
la población, la Unidad Epidemiología del Ministerio de Salud reporta que las
enfermedades respiratorias es la primera causa de morbilidad desde el mismo año
de referencia a la fecha.
Desde el año 2008, El MARN (Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales)
inicia la Red de Monitoreo de Calidad del Aire (REDCA) en el Área Metropolitana de
San Salvador, la cual consta de tres estaciones automáticas ubicadas en el Este de
San Salvador (Universidad Don Bosco), en el Centro de San Salvador (Centro de
Gobierno) y al Este de San Salvador (CODEM). Las estaciones están equipadas
para monitorear Monóxido de Carbono (CO), Dióxido de Azufre (SO 2), Óxidos de
Nitrógeno (NOx) y Material Particulado de diferentes diámetros (PM10 y PM2.5).
De los parámetros antes mencionados, es el material particulado el más crítico en
función de la salud humana y constituye la mayor amenaza. Estas son partículas
que se encuentran dispersas en la atmósfera que provienen de sustancias
orgánicas e inorgánicas de diferente tamaño y composición, las cuales pueden ser
sólidas o líquidas.
Se le da una gran importancia al tamaño que poseen estas partículas ya que de
esto dependerá el tiempo que permanezcan suspendidas en el aire, la distancia que
pueden viajar y el daño que puedan causar a los seres humanos, ya que mientras
más pequeñas sean las partículas es más fácil su ingreso en el sistema respiratorio.
MARN inicia en el 2012 con la conexión a internet de las estaciones ubicadas al
este y centro de San Salvador, permitiendo así la colocación de un monitor en el
Centro de Monitoreo de Amenazas del MARN el cual brinda el promedio diario de
mediciones realizadas del material particulado de 2.5 micras de diámetro o menos,
ya que debido al tamaño fino de estas partículas (30 veces más pequeñas que el
grosor de un cabello), este pueden ingresar en las partes más profundas de los
pulmones, como son los alvéolos, lo cual relaciona estas partículas finas y varios
problemas de salud incluyendo asma, bronquitis y síntomas respiratorios agudos y
crónicos.

La contaminación atmosférica
La contaminación atmosférica se puede definir como el aumento o la disminución
de ciertos componentes de la atmósfera, hecho que no se habría producido sin la
actividad humana; este tipo de contaminación es la presencia de sustancias en la
atmósfera que resultan de la actividad del hombre o de procesos naturales y que
producen efectos negativos en el hombre y en el medio ambiente.
Dentro de la contaminación atmosférica, es importante hablar del concepto de
contaminante aéreo, el cual se define como cualquier sustancia en el aire que
podría, en altas concenctraciones, dañar al hombre, animales, vegetación o
materiales.
Otro concepto relevante dentro de este tema es el de emisión, el cual consiste en la
descarga de contaminación a la atmósfera a partir de chimeneas industriales,
superficies de comercio o industriales, de chimeneas residenciales, vehículos de
motor, locomotoras o aeronaves.
Existe también el concepto de inmisión, que se define como la recepción de
contaminantes en el medio ambiente (aire, suelo, agua) procedentes de una fuente
emisora. Frecuentemente este término se utiliza como sinónimo de niveles de
inmisión, el cual es la concentración de sustancias contaminantes en un medio
determinado.

Contaminantes atmosféricos
En El Salvador, el equipo de monitoreo de la contaminación atmosférica, es capaz
de detectar niveles de contaminación para los contaminantes principales que
causan efectos adversos a la salud humana, la de las plantas y animales, afectando
también a materiales.
Los principales contaminantes que se monitorean son los siguientes:
º Materia Particulada PM10 y PM2.5.

º Dióxido de azufre (SO2).

º Compuestos nitrogenados (NOX).

º Monóxido de carbono (CO).


Los contaminantes del aire mencionados anteriormente, se reportan en unidades
de concentración de masa/volumen ( µg/m3).

Materia Particulada
El término materia particulada se emplea con el propósito de definir la
contaminación sólida y líquida que se encuentra dispersa en el aire. Esta
contaminación consiste en partículas que poseen un diámetro más grande que el
de una molécula (las cuales tienen un diámetro de aproximadamente 0.0002ìm),
pero menores a 500 ìm.

Las partículas se dividen en diferentes categorías tales como:


º Partículas de diámetro menor a 2.5 ìm.
º Partículas gruesas de diámetro arriba de 2.5 ìm.
º Partículas de humo, que tienen un diámetro de 0.001 – 1 ìm
º Partículas de vapor que tienen un diámetro etre 0.1 – 10 ìm
Es importante mencionar que las partículas PM10 se refieren a materia particulada
con un diámetro menor a 10 ìm; mientras que las partículas PM2.5 son las que
tienen un diámetro menor a 2.5 ìm.
En general, los contaminantes atmosféricos causan efectos adversos a la salud
humana, ya sea a corto plazo o a largo plazo.

Los efectos causados a corto plazo son:


º Mortalidad diaria.
º Admisiones hospitalarias por problemas de respiración y problemas
cardiovasculares.
º Visitas del departamento de emergencias por problemas de respiración y
problemas cardiovasculares.
º Uso de medicamentos para la respiración y cardiovascular.
º Días de reposo.
º Ausentismo al trabajo y a la escuela.
º Síntomas agudos (mareos, tos, producción de flema, infecciones respiratorias.
º Cambios fisiológicos (funciones de los pulmones).
Los efectos a la salud a largo plazo son:
º Mortalidad debido a enfermedades cardiovasculares y respiratorias.
º Enfermedades respiratorias crónicas incidentes y prevalentes.
º Cambios crónicos en las funciones fisiológicas.
º Cáncer de pulmón.
º Enfermedades cardiovasculares crónicas.
º Restricciones del crecimiento intrauterino (bajo peso al nacer, retraso en el
crecimiento intrauterino, pequeño para edad de gestación).

Los tipos de efectos generados a la salud por materia particulada son los
siguientes:
En los pulmones:
Debido a una exposición aguda y/o crónica, genera efectos adversos tales como:
º Tos.
º Dificultad para respirar.
º Presión en el pecho.
º Irritación de ojos.
º Pérdida de capacidad pulmonar.
º Desarrollo de enfermedades respiratorias en infantes.
º Agravamiento de las enfermedades respiratorias existentes.
º Muerte precoz de las personas que padecen de enfermedades pulmonares.

En el corazón:
La contaminación debido a material particulado también puede afectar al corazón,
pasando de los pulmones al torrente sanguíneo, afectando así el sistema
cardiovascular. Es así como debido a la exposición aguda y crónica, se generan
efectos adversos a la salud a corto plazo y a largo plazo resperctivamente. Estos
efefctos son los siguientes:
A corto plazo:
º Arritmia.
º Infartos menores.
A largo plazo:
º Agravamiento de las enfermedades cardíacas existentes.
º Muerte precoz de las personas que padecen enfermedades cardíacas.

Grupos sensibles a la contaminación atmosférica


La contaminación atmosférica afecta mayormente a los grupos más sensibles, tales
como:
º Niños: debido a que sus pulmones aún se están desarrollando. Además, dedican
más tiempo a actividades vigorosas.
º Al dedicarse más a actividades físicas, respiran más rápida y profundamente, de
tal manera que inhalan más material particulado. Además, algunas enfermedades
como el asma y las enfermedades respiratorias agudas se pueden agravar cuando
el nivel de contaminación por material particulado aumenta; los niños son los más
perjudicados ya que ellos son los que poseen mayor probabilidad de padecer este
tipo de enfermedades.
º Adultos mayores: pueden padecer de enfermedades cardíacas o pulmonares no
diagnosticadas.
º Estudios han determinado que al subir los niveles de contaminación por material
particulado, se incrementa el índice de hospitalización de los adultos mayores, en
donde algunos pueden fallecer al agravarse su estado de salud si éstos padecen de
una enfermedad cardíaca o pulmonar.
º Personas con enfermedades cardíacas o pulmonares existentes: estas
enfermedades se agravan debido a la contaminación atmosférica. Ejemplos de
estas enfermedades son: enfermedad coronaria arterial, insuficiencia cardíaca
congestiva, asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
º Personas que ejercitan o trabajan al aire libre: respiran más rápida y
profundamente en comparación a los adultos sedentarios, inhalando así más
partículas.

Informe semanal de calidad del aire Monitoreo de la calidad del aire en el


Área Metropolitana de San Salvador (AMSS)

Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN), informa sobre la


concentración de material particulado menor a 2.5 micrómetros de diámetro (PM2.5),
registrado en el Área Metropolitana de San Salvador (AMSS), durante el período
comprendido entre el 25 y 31 de enero de 2019. Así como los valores diarios y el
tipo de calidad del aire.
La información proviene de los datos registrados por la red de estaciones de
monitoreo de la calidad del aire ubicadas en el AMSS. Una de ellas, en la
Universidad Don Bosco e identificada como estación UDB; otra, en el Centro de
Gobierno, denominada estación CGOB; y una tercera, en el Comando de Doctrina
y Educación Militar, denominada estación CODEM.

La calidad del aire obtenida en cada día del período analizado se resume en la
Tabla 1. A las 9:00 a.m. del viernes 25 de enero, fue la hora de mayor concentración
durante la semana, registrada por la estación CODEM. El resto de la semana la
calidad del aire fue variable entre buena, satisfactoria y no satisfactoria.
La medida de 2.5 micrómetros de diámetro es 20 veces más pequeña que el cabello
humano y de fácil ingreso en los pulmones de las personas.
Tabla 1. Índice de calidad del aire en el AMSS

Viernes Sábado Domingo Lunes Martes Miércoles Jueves


Estación
25 de enero 26 de enero 27 de enero 28 de enero 29 de enero 30 de enero 31 de enero

CGOB Satisfactoria Satisfactoria Satisfactoria Satisfactoria Satisfactoria Satisfactoria Satisfactoria


No
UDB
Satisfactoria Satisfactoria Satisfactoria Satisfactoria satisfactoria Satisfactoria Satisfactoria
CODEM Satisfactoria Buena Buena Buena Buena Satisfactoria Satisfactoria

*ND: No hay dato por revisión de equipo.


La calidad del aire que se respira en el AMSS se clasifica según los valores
establecidos por el Índice Centroamericano de Calidad del Aire (ICCA), los cuales
se especifican en la Tabla 2:
Tabla 2. Índice Centroamericano de Calidad del Aire
ICCA Interpretación del aire
Buena No se anticipan impactos a la salud
cuando la calidad del aire se encuentra
en este rango.
Satisfactoria No se anticipan impactos a la salud
cuando la calidad del aire se encuentra
en este rango.
No satisfactoria (dañina a la salud de los Los niños y adultos activos, y personas con
grupos sensibles) enfermedades respiratorias tales como
asma, deben evitar los esfuerzos físicos
excesivos y prolongados al aire libre.
Dañina a la salud La gente con enfermedades respiratorias
tales como asma, deben evitar el esfuerzo
al aire libre; todas las demás personas,
sobre todo los mayores y los niños, deben
limitar el esfuerzo prolongado al aire libre.
Muy dañina a la salud Las personas con enfermedades
respiratorias tal como asma deben evitar
todo el esfuerzo al aire libre; especialmente
los mayores y los niños, deben limitar el
esfuerzo prolongado al aire libre.
Peligroso
Toda persona debe evitar el esfuerzo al
aire libre; personas con la enfermedad
respiratoria tales como asma, deben
permanecer dentro de sus casas.

A la población en general, se recomienda mantenerse informada con los datos que


emite esta institución y atender las recomendaciones indicadas por el Ministerio de
Salud.
Conclusión

El deterioro de la calidad del aire de nuestro país sigue aumentando y


desgraciadamente las regulaciones para que éste decrezca y las consecuencias
negativas que esto puede llegar a ocasiona, no se están tomando en cuenta, sobre
todo a la hora de que el estado invierta en empresas o la industria automotriz.

Mientras el aire siga siendo contaminado y no se haga nada a favor de la purificación


de éste recurso, la población estará propensa a enfermedades graves cada vez
más. Las autoridades están obligadas a devolver a la patria el aire que respiramos
y la tierra que nos sustenta.