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Traducción de Nelson Méndez

www.tradumot.com
Monterrey - México

¿Por qué las Hormigas?


Por Harriett Stubbs y Edward Hessler

ARECE QUE LAS HORMIGAS ESTÁN en todas cartografiar, graficar y comparar. Los estudios de campo se
partes –en nuestras cocinas y hogares, en los pueden asignar como proyectos de investigación
árboles, aceras, céspedes y campos, troncos independientes, pero que podrían también extenderse a
podridos (y algunas veces en la madera con la que proyectos monitoreados a largo plazo en los cuales los
están construidas las casas), hojas caídas y estudiantes comparan sus datos con los recogidos por otros
siempre en los picnics. No es de extrañar, hay muchas. al pasar del tiempo.
Aunque se han descrito más de 8.000 especies, se estima Atención: los especialistas en hormigas
que podría haber hasta 20.000 especies (1) ¿Y cuál es el recomiendan que no se recojan las hormigas vivas con las
número de hormigas? Según E. O. Wilson, especialista en manos sin protección si no se es especialista. Muchas
hormigas de la Universidad de Harvard, en un momento especies de hormigas pueden picar y algunas de estas
cualquiera hay en el planeta cerca de 10 a la 23 potencia o picaduras pueden ser más dolorosas que las picaduras de
100.000.000.000.000.000.000.000 de hormigas ocupadas en abeja o avispa. Las hormigas carpinteras grandes pueden
ganarse la vida. Juntas representan entre 10 y 15 por ciento sacar sangre. Otra razón para evitar la manipulación de las
del total de biomasa animal del hormigas es que las especies más
mundo –más que el peso de todos pequeñas son fácilmente aplastadas. Al
los humanos juntos. seleccionar las especies de hormigas
Como una de las más para el estudio, DuBois dice que las
numerosas y ubicuas criaturas hormigas con grandes y llamativos nidos
entre nosotros, las hormigas son están advirtiendo "a potenciales
excelentes como materia para predadores que ellas pueden defenderse
hacer estudios de campo. Las muy bien" por lo que recomienda que
hormigas se pueden encontrar en éstas no se tomen en cuenta para el
casi todas partes, desde los patios estudio. (2) Akre et al recomiendan la
de recreo de las escuelas hasta los Formica neoclara o la F. podzolica en el
patios traseros de nuestras casas, Noroeste del Pacífico y la F.Montana en
desde grandes ciudades hasta el Medio Oeste o Este para los estudios,
pequeños pueblos, en desiertos, especialmente si hay que mantenerlas en
praderas y bosques. Son lo el salón de clase.(3) A estas especies se
suficientemente grandes para ser les describe como "hormigas
visibles a simple vista y fácilmente relativamente no agresivas" porque
observables y muestreadas. Las hormigas no tienen aguijón, pero sí botan
también llenan muchos nichos: son ácido fórmico para defenderse.
depredadoras, carroñeras y polinizadoras, Construyen montones de tierra y
ayudan en la dispersión de semillas y regulan tienen muchas reinas.
las poblaciones de otros insectos que le caen a
las plantas. Como insectos sociales, las Actividad
hormigas tienen variedades fascinantes de
hábitos alimenticios, respuestas defensivas y introductoria:
comportamientos de comunicación. Y por supuesto, otra Hacer una hormiga
ventaja de utilizar las hormigas como objeto de estudio es
que la mayor parte de los estudiantes ya tiene alguna En esta actividad introductoria, se les da a los
experiencia con estas criaturas y tienen curiosidad por estudiantes plastilina y varios suministros artísticos y
aprender más. se les pide que hagan una hormiga como la tienen en
Las siguientes actividades brindan oportunidades la cabeza. La actividad enfatiza la importancia de la
para que los estudiantes hagan observaciones más cercanas observación y familiariza a los estudiantes con la
de las hormigas y ganen experiencia en diversos métodos de anatomía de la hormiga.
estudio de campo. Entre las actividades se Incluyen
investigaciones de la morfología de las hormigas, Materiales: plastilina y otros materiales utilizados en
comportamiento, diversidad, distribución y ecología, lo que las manualidades como pelotas de foamy, palitos,
permite la práctica al observar, recoger datos, clasificar, limpiapipas, ojos plásticos, mondadientes y papel de
colores; el diagrama de una hormiga, hormigas de ejemplo, en 1950 el descenso en la población de aves
verdad guardadas en un envase plástico o de vidrio sacó a la luz los efectos dañinos del DDT. Igualmente,
con aumento. la muerte de pescados en Suecia en 1970 llevó al
descubrimiento de la lluvia ácida. En esta actividad,
los estudiantes reúnen información sobre el

Procedimiento: Déle a los estudiantes la plastilina, los otros


materiales y mándeles a hacer una hormiga. Los modelos
deben ser lo más real y detallados posible, sin embargo, los
estudiantes deben contar totalmente con su memoria para
saber cómo es una hormiga. No dé libros, instrucciones,
diagramas o cualquier otro material visual y tampoco permita
que los estudiantes se muestren sus creaciones entre sí
mientras todavía están trabajando. La idea es que los
estudiantes trabajen solos, que creen su propia concepción
de lo que son las partes y características físicas de las
hormigas.
Déle entre 5 y 10 minutos para que terminen sus
modelos y después junte todas las creaciones de los
estudiantes en un lugar donde todo el mundo pueda verlas.
Después que los estudiantes hayan tenido la oportunidad de
comparar sus propias hormigas con las de otros estudiantes,
revise la anatomía de las hormigas, ponga un diagrama en
el pizarrón o use un retroproyector (los diagramas de
cuerpos de hormiga se pueden encontrar en libros de
referencia o en Internet). Los estudiantes pueden dar puntos
a la hormiga que construyeron. Pueden dar un punto por
cada parte del cuerpo incluida y quizás puntos adicionales
por la precisión del diseño y ubicación de las partes. Para
finalizar, pase hormigas reales en envases plásticos o de
vidrio y pídales a los estudiantes que traten de identificar Notas
cada una de las partes del cuerpo. 1 M.B. DuBois, “Checklist of Kansas Ants,” The Kansas School
Naturalist, 40:2 (1994), pp. 3-16.
2 M.B. DuBois, “Studying Ants: A Beginning,” The Kansas School
Naturalist,
(La actividad “Hacer la hormiga” fue desarrollada por el Dr. 41:1 (1995), pp. 9-14.
3 R.D. Akre, L.D. Hansen, and E.A. Myhre, “The Collection and
entomólogo de la Universidad del Estado de Carolina del Maintenance of Ants to Use for Teaching,” The Kansas School
Norte.) Naturalist, 41:1 (1995), pp. 2-8.

Las hormigas
como indicadores
biológicos
Estudio de bio-monitoreo para
estudiantes de educación
intermedia y secundaria

Por Harriett Stubbs and Rita Hagevik número y diversidad de hormigas existentes en
diferentes sitios de la escuela y tratan de
MONITOREO BIOLÓGICO (o bio-monitoreo)
correlacionar esta información
es el uso de organismos como indicadores
con factores Medioambientales como el tipo de suelo
de condiciones medioambientales. Los
y la cubierta vegetal. La investigación puede ayudar
organismos vivos pueden a menudo revelar
a los estudiantes a entender la compleja relación
estrés medioambiental bastante antes que
entre los componentes vivo y no vivos del
medidas químicas y físicas detecten cambios. Por
medioambiente y revelar en el patio de la escuela
algún tipo de estrés como la compactación del suelo escuela como zonas soleadas, puntos sombreados cerca de
cercano a caminos. Una vez se ha hecho una arbustos y pequeños terrenos al descubierto. Los estudiantes
investigación inicial, los datos recogidos por los deben registrar sus observaciones en un cuaderno. De
estudiantes en años subsiguientes podrían revelar regreso al salón de clases, se puede hacer una lluvia de
cambios sutiles en el medioambiente del patio de la ideas sobre los factores medioambientales que podrían
escuela. Los siguientes procedimientos se basan en influenciar el lugar en el patio de la escuela en donde las
protocolos de investigación usados por entomólogos y hormigas prefieren vivir, como la luz solar, la humedad, el
ecologistas para estudiar las hormigas como tipo de suelo y la abundancia de comida. Después haga que
indicadores biológicos. Los estudiantes identifican las los estudiantes se dividan en grupo según sus intereses y
preguntas, diseñan y llevan a cabo las que formulen una pregunta sobre un problema y que den una
investigaciones, recogen, interpretan y analizan los posible respuesta. Todos los estudiantes deberán buscar
datos, desarrollan descripciones y explicaciones1 de hormigas en abundancia y diversidad en ambientes
relaciones ecológicas y usan tecnologías como el similares, pero un grupo debe trabajar en base a la pregunta
Sistema de Información Geográfica (SIG) para crear “¿Prefieren las hormigas el sol o la sombra?”, mientras otro
modelos de cambio y comunicar sus resultados a los grupo se puede preguntar “¿Prefieren las hormigas áreas
otros. cercanas a arbustos o el césped?” o “¿Qué tipo de suelo
¡Precaución! Esta actividad no se debería hacer en (barro, arena o arcilla) prefieren las hormigas?”. Cada grupo
regiones donde haya hormigas fuego. se enfocará en una variable medioambiental en particular,
pero es importante enfatizar que las relaciones entre los
componentes vivos y no vivos
Estudio de del ambiente dependen de
muchas variables. En intervalos
población regulares durante el estudio, se
y biodiversidad les debe recordar a los
estudiantes que busquen otras
relaciones y que registren sus
Marco observaciones y tomen apuntes
en un cuaderno
En áreas naturales y libres de
molestias y con gran variedad Materiales
de vegetación, usualmente, se
encuentran mayor diversidad de Recipientes con tapa (250ml)
hormigas, pero algunos factores para utilizarlos como trampas.
medioambientales como la luz Etiquetas para las trampas.
solar, la temperatura y el clima Marcador indeleble a prueba de
también son importantes. Las agua.
características del suelo como Solución salina supersaturada
el pH, la textura y la porosidad también (Ver instrucciones abajo) o parafina.
influyen en las hormigas. Por su parte, Una botella lanza chorros para poner
las hormigas influyen su ambiente al la solución en las trampas.
construir nidos y depositar material Agente humedecedor para romper la
orgánico, en el suelo o en cámaras en tensión de la superficie del agua (una
la tierra. Al descomponerse, esta gota de detergente).
materia orgánica provee nutrientes Palustre o pala.
para las plantas que están en los nidos Un metro para medir
de las hormigas. Los movimientos de Banderitas para marcar
tierra hechos por las hormigas podrían Mondadientes o pinzas
tener importantes implicaciones para Guía de campo sobre los tipos de
los tiempos de formación del suelo y la redistribución de insectos.
partículas en el mismo, nutrientes y materia orgánica2. Los Lupa de 10x de potencia.
huecos en las montañas de tierra que hacen las hormigas, Bandejas plásticas blancas de 18” x 6” x 2” o platos plásticos
podrían permitir el paso de agua y afectar los tiempos de blancos.
desagüe.
Preparación
Formulación de las preguntas del estudio

Presente la actividad a los estudiantes pidiéndoles que Seleccione el lugar de estudio: si es posible, escoja un lugar
sugieran formas de determinar el número y tipos de hormigas de estudio que pueda estar apartado de un patio concurrido
que hay en el patio de la escuela. Discuta las ventajas y y que esté parcialmente cubierto de grama. Asegúrese que
desventajas de cada método de estimación de poblaciones. el lugar sea aprobado por el director o la administración de la
Los dos métodos de muestreo comúnmente utilizados por los escuela.
científicos consisten en contar las hormigas en un pequeño
cuadrado o contar las hormigas que son atrapadas en Decida el método de atrapar las hormigas: esta actividad
trampas de caída. requiere que las hormigas estén atrapadas para poder
Deje que los estudiantes caminen alrededor del contarlas y clasificarlas por especie. se obtendrán cifras más
campus en silencio, buscando hormigas y hormigueros, exactas al utilizar trampas que contengan una solución salina
observando los diferentes colores y tamaños de las hormigas que mate a las hormigas que caigan en ellas. El promedio
y se fijen en lo diferentes ambientes que hay en el patio de la de vida de una hormiga obrera es de aproximadamente seis
semanas y una recolección de hormigas una vez al año no de trampas por la mitad. Los estudiantes podrían usar
afecta de manera desfavorable a la población. Sin embargo, también una línea recta o un patrón de trampas en forma de
si los profesores y estudiantes desean evitar hacer daño a “X”.
las hormigas, otra alternativa es usar un envase seco con un Los estudiantes deben salir para escoger un sitio de 10 m x
anillo de vaselina alrededor del borde. Algunas hormigas se 10 m como área de estudio, decidir sobre la configuración de
pueden escapar, pero las que se atrapan se pueden liberar la trampa y marcar el patrón, el lugar y el número de trampas
vivas luego. Algunos cursos pueden desear comparar los dos en una cuadrícula de 10 m x 10 m.3 Si el espacio es limitado,
métodos con la instalación de trampas secas y trampas dos grupos que trabajen en diferentes problemas pueden
salinas una junta a la otra y así determinar si hay alguna compartir un diagrama, usando cerca de 10 trampas por
diferencia en el número y especies de hormigas atrapadas. grupo. Asegúrese que los estudiantes orienten sus mapas
de modo que el norte esté hacia el frente. Mande a los
Prepare la solución salina: prepare una solución de sal miembros del grupo a escribir su problema y la predicción al
sobresaturada agregando lentamente la sal al agua inferior de sus mapas como se muestra en el ejemplo.
hirviendo, hasta que no se disuelva Cuando el número de trampas esté determinado, enumere
más sal en el agua. Deje enfriar la tanto las trampas como las banderas
solución y luego fíltrela con un paño correspondientes usando un marcador
para quitar cualquier sal que haya de tinta negra permanente.
quedado sin disolverse. Agregue 4-5
ml de agente humectante por cada Instalar las trampas
litro de solución de sal Comience el experimento en un día que
sobresaturada. Esto reduce la no se espere lluvia por 24 horas. Por
tensión de la superficie de la solución cada 10 m x 10 m traiga: tazas
salina y asegura el hundimiento de numeradas, una cinta métrica (para
las hormigas hacia el fondo cuando medir la distancia entre las trampas),
caigan en la trampa. Si no, algunas una botella de spray con solución salina
hormigas podrían nadar hacia los saturada, un amplio número de
lados de la trampa y escaparse. banderas para cada taza numerada,
paletas para cavar los agujeros y 10
metros de cuerda.
Seleccione los envases para la
trampa: para agarrar hormigas, los Utilice un compás para determinar la
estudiantes usarán como trampas dirección del norte e instruya a los
tazas de 8 onzas (250 ml). Es estudiantes de la siguiente manera:
importante que los envases sean
uniformes en tamaño y color, y tengan 1. Comience marcando el punto en el
los lados casi rectos. Tener tapas suelo que corresponde a 0.0
para los envases hace más fácil coordenadas en el mapa. A partir de ese
colocar las trampas en la tierra sin punto, determine la localización correcta
que se ensucien y llevarlas de nuevo de cada trampa con la utilización de una cinta métrica para
a la sala de clase una vez que se hayan atrapado las medir y usando la cuerda para mantener las líneas rectas.
hormigas. Cualquier taza de papel o plástico funcionará Coloque la bandera del campo correctamente numerada en
(oportunidad para reutilizar las tazas), pero no use tazas de cada posición de la trampa. (Si los estudiantes desconocen
espuma. La espuma se rompe fácilmente y su superficie el uso de coordenadas para identificar posiciones en un
áspera permite a las hormigas que suban hasta salirse de la diagrama, juegue el “juego X-Y” que se describe en
trampa. “extensiones” en la página 39.)

Diseñar los diagramas de estudio 2. Utilice un plantador o una paleta para cavar un hoyo para
cada trampa, poniendo la suciedad quitada por lo menos a
En la planificación de su investigación, los estudiantes deben dos pies de distancia de donde se colocará la trampa
decidir cuántas trampas serán colocadas en el suelo y de (excepto cualquier césped quitado para poder sustituirlo
qué modo. El colocar las trampas con dos metros de cuando culmine la investigación)
separación da suficiente espacio para que los estudiantes Cave los agujeros lo suficientemente profundos de modo que
trabajen. La clave es colocar las trampas en intervalos la parte superior de la taza esté alineada con la superficie de
iguales para asegurar áreas iguales de muestreo y colocar la tierra. Es mejor colocar las trampas un poco más
más o menos mismo número de trampas en cada ambiente profundas que esperar que las hormigas suban una montaña
comparativo que se esté para caer en un hueco. La colocación correcta de la trampa
tomando como muestra. es muy importante para la investigación.
Cuando se están estudiando
dos ambientes distintos se 3. Empareje el número de la trampa con
utiliza comúnmente una el de la bandera y coloque la trampa en el
formación en “T”. En el hueco. Conserve la tapa en la trampa
diagrama que se muestra cuando use su mano para reemplazar
aquí, se colocan seis trampas cuidadosamente la suciedad alrededor de
en un arbusto y cuatro en la ella.
hierba, con una separación de
dos metros, en forma de “T”. 4. Si está usando trampas secas, coloque
Otra formación común es un un anillo de vaselina en la parte superior
patrón circular con una línea de cada taza. Si está usando solución
salina llene cada trampa de una cuarta a una tercera parte Para cada tipo de ambiente probado (ejemplo, hierba y
de solución salina saturada y agregue un par de gotas de arbustos), haga que los estudiantes calculen el número
detergente lavaplatos (surfactante). Después de colocar promedio de las hormigas atrapadas allí. Por ejemplo, si las
todas las trampas en el suelo, revise para estar seguro que trampas #1-6 estaban cerca de los arbustos, hacer un
la solución salina saturada está en cada taza.

5. Registre la localización de cada trampa y el


hormiguero en el mapa usando sus
coordenadas X y Y. Por ejemplo, la trampa
número 1 en el mapa de muestra está en la
posición 2.10 y la trampa número 2 está en la
posición 2.8. Recalque que no se puede
molestar cerca de las trampas y que los
estudiantes deben tener cuidado de no echar
suciedad en ellas. También es importante que
no haya comida o líquidos durante la instalación
de las trampas, ya que cualquier derrame podría
afectar el comportamiento de las hormigas y del
número atrapado. Para proteger el sitio de
estudio, los estudiantes podrían hacer un aviso
de señalamiento “Por favor no perturbar en este
lugar de investigación”. Deje las trampas en el
suelo por 24 horas. promedio del número total de hormigas encontradas en esas
trampas así como también del número de hormigas de
diferentes tamaños y colores. Haga los mismos cálculos en
Recolección de datos los datos de las trampas de las áreas herbosas. (Si los
Veinticuatro horas después, coloque una tapa en cada promedios no se entienden por la edad del grupo, se pueden
trampa y quítela cuidadosamente del agujero, revisando que usar los números totales).
esté enumerado correctamente. Para restaurar el sitio de Anime a los estudiantes a interpretar sus resultados
estudio a su condición original, llene los huecos y reemplace buscando patrones en los números y especies de hormigas
el césped. Ensamble el césped pisando sobre él y luego encontradas en las trampas. Por ejemplo, ¿el césped tuvo
regándolo varias veces. Vierta cuidadosamente el contenido más o menos hormigas que la maleza? ¿Los sitios cercanos
de cada trampa en una bandeja de plástico llana y blanca al patio tienen más o pocas hormigas que los lejanos?
identificada y escribe el número de la trampa en la bandeja. ¿Había más o menos hormigas rojas en rocas que en los
Utilice un palillo mondadientes o unas pinzas para separar en suelos de arcilla? Ayude a los estudiantes a evitar
grupo a las hormigas de color y tamaño similar. Recoja y generalizaciones recordándoles que otros factores
registre los datos de cada trampa por separado, observando ambientales podrían también haber afectado el número de
sus coordenadas X y Y en el sitio de estudio, el número de la hormigas atrapadas y preguntándoles cómo se pueden
trampa, el número de cada especie de hormiga encontrada, probar estas. Los estudiantes también pueden necesitar que
el número total de hormigas y, si es posible, los nombres de se les recuerde que un sistema de datos no constituye una
otros insectos capturados. En otra parte de la hoja de datos, prueba, que se necesitará recoger más datos en el futuro
registre la fecha y describa cualquier cosa que suceda datos para ver si los resultados son los mismos.
durante el período de 24 horas que pudiera haber afectado En estas investigaciones, los estudiantes con
los resultados, tales como altas o bajas temperaturas o preconcepciones quedan sorprendidos más a menudo. Por
perturbaciones de un animal. Si los estudiantes no pueden ejemplo, un grupo estaba convencido que ellos encontrarían
finalizar el conteo en ese día, los envases de las hormigas en más diversidad y un gran número de hormigas fuera de la
la solución salina se pueden guardar en el refrigerador hasta cafetería cerca de las mesas de comida donde hay con
por una semana. Los estudiantes que usan el método “taza frecuencia trozos de comida caídos en el suelo. Sus datos
seca” pueden colocar la taza entera en una bolsa plástica revelaron lo contrario, sin embargo, tratando de interpretar
sellada en el refrigerador hasta por dos días y luego liberar los resultados, los estudiantes recordaron que era difícil
los insectos vivos después que se cuenten y sean cavar el suelo alrededor de una mesa de picnic y no había
identificados. hormigueros activos en esa área. En tales situaciones, los
estudiantes comienzan a entender que los pequeños
cambios en el ambiente – en este caso, la compactación del
Análisis de los resultados suelo – hacen una gran diferencia entre las criaturas que
podrían vivir allí. Sus observaciones
también pueden conducir a un
conocimiento de las formas en las
cuales las criaturas vivas alteran su
ambiente. Por ejemplo, las diversas
capas, las texturas, los tamaños de las
partículas y el contenido orgánico del
suelo en los hormigueros son
indicadores del papel que las hormigas
juegan en la formación del suelo y la
distribución de los nutrientes.
Al final de esta investigación los estudiantes poblaciones de hormigas en esas áreas con el paso del
deberían ser más capaces de medir y explicar las tiempo.
interacciones entre las hormigas y las formas no vivientes del
ambiente. Habrán aprendido que el tipo de suelo, el uso de / Los estudiantes pueden agregar nombres de otros insectos
la tierra y la cubierta vegetal son todos factores importantes encontrados en las trampas y pegarlos en carteles y otros
en la abundancia y diversidad de hormigas, y que cualquier medios visuales que ilustren la red de alimentos de las
cambio en el ambiente tiene consecuencias para un hormigas.
ecosistema. También habrán experimentado el entusiasmo
de hacer un trabajo significativo que se puede traducir en la / Practique el juego “X-Y” en los terrenos 10 m x 10 m
acción, como aquellos estudiantes que decidieron trabajar utilizados en el estudio para ayudar a los estudiantes a
debajo de las mesas de picnic que están fuera de la entender cómo determinar las posiciones en cuadrados fijos.
cafetería. Los resultados del estudio pueden inspirar a un Jugar esto antes de que los estudiantes empiecen a fijar sus
número de proyectos de restauración ambiental en el trampas, aumentará la exactitud de registrar las posiciones
campus escolar, tales como el desarrollo de las áreas de las trampas sobre el terreno. Colocar banderas de campo
naturales, mejoras de la composición del suelo y la en los cuatro lados del diagrama de 10 m. Las banderas
estructura, preservación de espacios verdes abiertos, la pueden ubicarse cada metro, cada dos metros, o en 0,5 y 10
reducción de basura y la creación de caminos naturales. metros en las coordenadas X y Y (mientras menos banderas
Tales aplicaciones en el mundo más difícil es el juego). Cuando el profesor
real permiten a los estudiantes Densidad de hormigas en hojas caídas diga en voz alta coordenadas de X, Y, los
considerar cómo su investigación estudiantes se trasladan para pararse en
puede contribuir a la creación de esa localización. Se puede jugar en
un ambiente más sano, más equipos y con puntos.
sustentador de vida.
Ampliar el aprendizaje con GIS
Extensiones La tecnología del Sistema de Información
/ Una investigación ha tenido Geográfica (GIS por sus siglas en inglés)
éxito cuando los estudiantes se diseñó para almacenar, manipular y
terminan con más preguntas que exhibir los datos que tiene un componente
cuando comenzaron. espacial. Como tal, es una herramienta
Las preguntas tales como las ideal para organizar y exhibir los datos de
siguientes pueden surgir para los estudiantes, y para compararlos con los
inspirar futuras investigaciones: datos recogidos los años anteriores por
¿Cuál es la velocidad de una otras clases. Usando un software GIS
hormiga? ¿Qué tipo de alimento conocido por el estudiante como el
recoge la hormiga? ¿Determinan ArcView,5 los estudiantes pueden crear
los factores tales como la mapas digitales de sus diagramas de
temperatura, hora del día o el estudio que exhiban gráficamente los datos
tiempo cuándo las hormigas que han recogido de la población de
están más activas? ¿Se pelean las hormigas con otras hormigas, así como también la localización de nidos de
hormigas? hormigas. Estos mapas pueden ser georeferenciados a las
coordenadas de latitud y longitud y más tarde vinculados a
/ Las hormigas ocupan todos los niveles de la nutrición, y las las fotografías aéreas del campus de la escuela. Además de
diferentes especies de hormigas prefieren diferentes exhibir sus datos gráficamente, los estudiantes pueden crear
alimentos. Puede aumentar los números y especies de vínculos de fotografías de hormigas, páginas web acerca de
hormigas que encuentre poniendo cebo en las trampas. hormigas, y clips de video de sus procedimientos de
Cree una plataforma para el cebo colocando una roca en la monitoreo de hormigas.
solución salina de modo que la parte superior esté por El GIS también ofrece gran potencial de ampliar la
encima del líquido.4 Ponga cebo en las trampas con comida escala y complejidad de la investigación de la hormiga en un
dulce, agria, malolientes o grasientas. Los cubos de azúcar estudio multifacético de relaciones ambientales.6 Usando
blanca, salchicha de carne roja y atún enlatado funcionan procedimientos estandarizados para la recolección de datos
bien. Intente reemplazar la solución salina con otros líquidos ambientales, tales como los protocolos del programa
como bebidas suaves, chocolate y limonadas. Poniendo GLOBE7, los estudiantes pueden recoger la información
cebo en las trampas y haciendo un gráfico de resultados, los sobre una diversidad de variables ambientales tales como
estudiantes pueden identificar las especies de hormigas que tipos de vegetación, temperatura del aire y suelo, y la
prefieren ciertos tipos de alimentos. humedad del suelo, pH, porosidad, textura y la profundidad
de la basura. Almacenando estos datos en las capas
/ Al localizar previamente la ubicación de las colonias de temáticas visuales que pueden ser cubiertos con una capa,
hormigas en cada sitio de estudio, discuta si hay una relación el software GIS permite a los estudiantes buscar
entre el número de hormigas encontradas en las trampas y el infinitamente patrones que revelan relaciones entre las
número de colonias. hormigas y otros factores ambientales.
Al implementar un componente GIS en la
/ Haga un muestreo de las áreas de muestreo de los suelos investigación de la hormiga, los profesores podrían desear
escolares que se naturalizaron o se realzaron y compare los tener en consideración lo siguiente:
datos con los datos de partida. Por ejemplo, la roca se pudo
haber agregado a las áreas descubiertas, y los arbustos / Los estudiantes podrían necesitar ayuda para hacer la
pudieron haber sido plantados y cubiertos con desperdicios. conexión entre los mapas y el mundo real. Hágales crear
Las nuevas investigaciones podrían revelar cambios en las mapas locales con elementos representativos de la
comunidad tales como árboles históricos, lagos, parques y
otros espacios abiertos, y árboles que ayudará a la protección de los
después hagan un paseo al bosques de la comunidad.9
campo para ubicar en tierra real
los sitios verdaderos y las Es emocionante para los estudiantes hacer
representaciones que tienen en trabajos auténticos y significativos.
el mapa. Para la clase haga un Después de aprender a usar la tecnología
libro de recuerdos con dibujos GIS, algunos han publicado sus resultados,
que representen las han desarrollado páginas web educativas
localizaciones que están en los sobre las hormigas y se han ido a trabajos
mapas. El sitio web del Instituto de verano usando sus nuevas habilidades
de Investigación de Sistemas tecnológicas.
Ambientales ofrece una
demostración de mapas para
profesores y estudiantes que Notas
les permiten la representación 1National Research Council, Inquiry and the
gráfica de los gráficos en National Science Education
Standards, Washington, DC: National Academy
tiempo real sobre una variedad
Press, 2000.
de asuntos (véase 2L. A. Loby de Bruyn, “Ants as bioindicators of
http://maps.esri.com). soil function in rural environments”,
Agruculture, Ecosystems, & Environment, 74
/ Los departamentos de (1999), pp. 425-441.
geografía, ciencias biológicas y 3Grids and data collection sheets can be
de planificación urbana de downloaded from the Mapping Our
muchas universidades han School Site (MOSS) at
www.ncsu.edu/scilink/studysite. Additional pitfall
desarrollado el currículo
trap
ambiental GIS que se puede instructions, a picture field guide of insects, and
adaptar a estudiantes menores. other resources and information
Además, muchos ofrecen el can be found at the site. MOSS is an outdoor
desarrollo profesional en GIS environmental curriculum for
para maestros. teachers and students relating the living and non-
living components of the
Muchos profesionales en GIS environment using ArcView, a GIS program, and
a 10 m2 grid. The 30 m2grids
han ayudado a crear e
used for GLOBE-GIS can also be downloaded
implementar proyectos GIS from the site.
para estudiantes. La 4Norman D. Anderson et al. ANTS: Using
universidad o los estudiantes de Biological Indicators to Investigate
geografía de la universidad Environmental Conditions (Raleigh, NC: Carolina
pueden estar disponibles para Biological Supply Company,
prestar asistencia, o puede contactar la Asociación de 1999), www.carolina.com.
Sistemas de Información de Urbano y Regional para que le 5ArcView is a GIS software produced by the Environmental Systems
Research
ayuden a localizar un profesional en GIS en su comunidad
Institute (ESRI) and often used in educational settings. Their
(véase www.urisa.org). educational Web
Site, www.esri.com/k-12, contains numerous aides for using GIS in
El proyecto Mapping Our School Site (MOSS)8 ofrece the classroom
protocolos para recoger datos ambientales adicionales y including ArcVoyager, a free GIS software and ArcLessons,
direcciones para realizar análisis con el GIS. educational
GIS units written by educators to be used with ArcVoyager. ESRI
Se puede descargar gratuitamente el software ArcVoyager Canada,
www.esricanada.com, offers additional educational materials and an
(adjunto con ArcView) y los programas pre-formateados de
online
datos para enseñar otros planes de estudios en ciencias, course for educators.
como: terremotos y volcanes. 6 T.R. Baker & S. B. Case, “Let GIS be your guide,” The Science
Teacher,
Se puede encontrar en el sitio electrónico del Instituto de October (2000) pp. 24-26.
Investigación de Sistemas Ambientales en www.esri.com/k- 7GLOBE is an international program for collecting environmental
12 cerca de 100 lecciones de ArcVoyage de diferentes data. The
niveles de dificultad. El sitio web de ESRI Canadá, website (www.globe.gov) contains background information for
teachers,
www.esricanada.com, ofrece materiales educativos
standardized data collection procedures, video clips, and numerous
adicionales y cursos en línea para que los educadores pictures and
aprendan el manejo del GIS. descriptions.
8See note 3 above.
Una vez que los estudiantes aprenden a exhibir y manipular 9Alexis Harte, “Taking measure of community,” American Forests,
los datos usando el software GIS, pueden encontrar (Summer
oportunidades para involucrarse en proyectos ambientales 2002) pp. 7-9, online at www.americanforests.org. American Forests
más grandes con otras escuelas y agencias locales. Por provides a
GIS extension to ArcView, called CITYgreen, which schools can use
ejemplo, los estudiantes de Carolina del Norte están
to perform
trabajando con los líderes de la comunidad para preservar ecological analyses of their campuses.
una línea divisora de aguas, y unos estudiantes en Rhode
Island y Maryland están ayudando en el inventariado de
Por Edward Hessler comportamiento (o seleccionarla
de la lista de la clase), y lleve a
cabo un estudio diseñado para
El comportamiento es un tipo de responder a esa interrogante.
respuesta que el organismo puede Muéstreles el material que tiene
dar a un estímulo interno o para que ellos trabajen, pero
ambiental. Está determinado en también invítelos a traer de casa
parte por la herencia y el instinto y cualquier otro artículo que
en parte por la experiencia. Una pudiera ser útil para su trabajo.
respuesta conductual requiere Antes que puedan hacer la
coordinación y comunicación a actividad, sus planes deben
diferentes niveles, desde la célula tener la aprobación del maestro.
hasta todo el organismo, por lo A algunos estudiantes les
que es un área rica para una gran gustaría tener bastante ayuda
variedad de investigaciones. del maestro en la planificación de
En esta actividad, los sus investigaciones, sin
estudiantes formulan una pregunta embargo, motívelos a que
acerca del comportamiento de las solucionen sus propios
hormigas, diseñan y llevan a cabo problemas y alcancen sus
un estudio que intente responder propias decisiones sobre la
la pregunta formulada. Este investigación. Todos los
proyecto se ajusta bien a cualquier estudiantes tienen que tener sus
estudio de comportamiento, propios apuntes sobre la
poblaciones, comunidades y investigación de campo y
ecosistemas. Se puede hacer preparar un informe final.
como un proyecto de aula o los estudiantes pueden trabajar Cuando el trabajo esté completo pídales a los
de manera individual o en grupos pequeños. Se espera que estudiantes que hagan un informe sobre sus conclusiones.
los estudiantes estén familiarizados con algunas Enfatice el hecho de regresar a los datos. ¿Cuál es la
herramientas y técnicas usadas en los trabajos de campo evidencia? ¿Qué tan buena es? Pregúnteles.
ecológico y biología conductista, pero el profesor debería
estar preparado para enseñar con estos procedimientos en
la medida que los estudiantes diseñan y hacen su trabajo. Asignación de un proyecto sobre el comportamiento de las
hormigas
Materiales: los materiales necesarios dependerán de los
intereses de los estudiantes. Pueden ser muy útiles cajas Descripción de la hormiga: haga y registre una observación
tipo lupa para hacer observaciones detalladas de las detallada de la hormiga que ha escogido para el estudio. Incluya
hormigas. Sino se pueden utilizar platos de petri o bolsas notas y un dibujo. Usando cosas claves de los insectos, intenta
plásticas como contenedores de las hormigas para hacer un identificarlos.
estudio más cercano. Para hacer medidas, se debe tener
disponible cintas métricas (para hacer medidas luego) y Descripción del hábitat: describa lo más detallado posible el
hábitat de la hormiga, a gran escala (el área en el cual se localiza
cronómetros (o relojes de pulsera que puedan medir en
el nido de las hormigas) y a pequeña escala (el área del nido y su
segundos). También se necesitarán diferentes tipos de
medio ambiente inmediato). Haga un bosquejo de un mapa del
comida como carnes, mantequilla de maní, gelatinas o área y sitúe el nido en él, muestre, además, las distancias a
mermeladas, azúcar, pan, galletas, aceite y cereales. Si se puntos de referencia importantes y de relativa permanencia. Mida
van a manipular las hormigas, se recomienda utilizar fórceps. la distancia al nido más cercano de la misma especie de hormiga,
así como también al nido de una hormiga de diferente especie.

Procedimiento: introduzca el estudio preguntando a los Comportamiento


estudiantes qué cosas saben ellos con respecto a las 1. Use la lista de preguntas desarrollada por la clase para
hormigas. Haga una lista de todas las ideas que digan en el escoger la pregunta que le gustaría estudiar. Puede desarrollar
pizarrón. Dígale a los estudiantes que el énfasis de su una nueva pregunta si ninguna de estas le parece atractiva.
trabajo será en la manera que las hormigas pasan su tiempo.
Por ejemplo, su comportamiento. Examine la lista y ponga un 2. Haga una lista completa del equipo necesario.
asterisco al lado del ítem que describe un comportamiento,
también use esta actividad como la oportunidad de agregar 3. Esboce el método del estudio de campo.
nuevos ítems. A continuación, por cada ítem de la lista,
pídales a sus estudiantes que piensen sobre una pregunta 4. Confirme la aprobación del profesor.
relacionada con el comportamiento de las hormigas. Enfatice
5. Lleve a cabo el trabajo de campo y mantenga notas detallado
que las preguntas tienen que ser formuladas de una manera
del mismo.
que puedan ser respondidas con la observación y
recolección de datos. Por ejemplo, si el comportamiento es 6. Resuma el trabajo en un informe que incluya las siguientes
buscar comida, una posible pregunta podría ser “¿cuánto secciones: Título, Propósito, Metodología (incluya la lista del
tiempo le toma a las hormigas encontrar comida?” Escriba equipo utilizado), Datos y Conclusiones. Las conclusiones
estas preguntas en el pizarrón. (Véase el cuadro en la deberán incluir otra pregunta para un estudio futuro.
próxima página para otros ejemplos de preguntas)
Entregue hojas de asignaciones (ver el ejemplo) y
explique a los estudiantes que tienen que seleccionar una
especie de hormiga, formular una pregunta acerca de su
Preguntas sobre el comportamiento de las hormigas / Los diseños experimentales pueden ser utilizados por otros
investigadores
/ Se resumen los datos en tablas o gráficos, y los datos en
- ¿Qué comen las hormigas? las tablas están etiquetados correctamente.
- ¿Qué tan lejos del nido van las hormigas a comer? / Se apoyan las conclusiones con evidencias
- ¿Cuán activo es el nido a lo largo del día? / Pregunta surgida del estudio para posteriores trabajos
- ¿Cuán activo es el nido en determinado momento?
- ¿Tienen las hormigas un tipo de comida preferido? Escritura
- ¿Cuánto tiempo les toma a las hormigas encontrar comida? / El informe está bien organizado.
- ¿Qué tan rápido viajan las hormigas? / La escritura demuestra que se le prestó atención al
- ¿Es la velocidad de las hormigas cuando salen de la vocabulario, la ortografía, la estructura de la oración, la
colonia para ir a un lugar conocido donde hay comida gramática y el uso estándar de la lengua.
diferente de cuando salen a buscar comida?
- ¿Qué pasa si hay un cambio en el camino que siguen las Rita Hagevik es profesora de ciencias y estudiante del doctorado en
hormigas? Ciencias de la Educación y Ciencias forestales, con especialización
- ¿Qué pasa si hay una hormiga u otro insecto muerto en el en GIS en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.
camino de las hormigas?
Edward Hessler es director de la Fundación de Ciencias
- ¿Hay alguna diferencia si la hormiga muerta en el camino Ambientales de Minnesota en St. Paul.
es de la misma especie o especie diferente?
- ¿Qué pasa si se toma una hormiga del camino y se le Dr. Harriett la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh,
coloca en un nuevo lugar? y directora del proyecto SCI-LINK. Entre sus publicaciones, está su
- ¿Qué pasa si la especie de una colonia es colocada en coautoría (con Norman Anderson, Steven Peck y Jennifer Slusher)
otra? de HORMIGAS: uso de indicadores biológicos para investigar
- ¿Qué hacen las hormigas si se les rocía con un tipo de condiciones ambientales.
polvo?
- ¿Qué pasa cuando se molesta una colonia? Esto debe ser Referencias útiles para hacer estudios sobre las
hecho cuidadosamente, ¡su tarea no es destruir la colonia! hormigas

Anderson, N.D., H.S. Stubbs, S.L. Peck, and J.W. Slusher. ANTS:
Using
algo sobre lo cual ellos no han pensado y por lo cual han Biological Indicators to Investigate Environmental Conditions.
diseñado una investigación rápidamente. Si hay tiempo Greensboro,
pídales que lleven a cabo una investigación para confirmar o NC: Carolina Biological Supply Company, 1999.
negar la hipótesis. Podría preguntarles una pregunta del tipo
Bolton, B. Identification Guide to the Ant Genera of the World.
“¿Qué pasaría si?”, por ejemplo. Si se cambiara X (o Y o Z), Cambridge,
¿Qué piensan que le pasaría a sus hipótesis y resultados? MA: Harvard University Press, 1994.
Se debe dar énfasis en promover el pensamiento crítico
hacia el trabajo, los datos, su interpretación y el tipo de Dindal, D. L. (Ed.). Soil Biology Guide. New York: Wiley, 1990.
experimento que la investigación en curso sugiere. Ahora es
Holldobler, B. and E.O. Wilson. The Ants. Cambridge, MA:
el momento para trabajar sobre los términos científicos que Harvard
desea recalcar, de manera que se reemplacen las palabras University Press, 1990.
corrientes que los estudiantes hayan venido usando hasta
este punto. Meyer, J.R. Kwik-Key to Soil-Dwelling Invertebrates. 1994. Vision
Press,
PO Box 5554, Raleigh, NC 27650-5554.
Evaluación: Utilice la siguiente lista de control para evaluar el
trabajo de los estudiantes, asigne valor a cada ítem según el Peck, S. L., B. McQuaid, and C.L. Campbell. “Using Ant Species
aprendizaje que se quiere enfatizar en el estudio. Los (Hymenoptera: Formicidae) as a Biological Indicator of
estudiantes deberían tener acceso a estos criterios porque Agroecosystem
están preparando el informe y deben valorar su trabajo antes Condition.” Environmental Entomology, 27:5 (1998), pp. 1102-
de entregarlo. 1110.

Skinner, Gary J. “The Use of Ants in Field Work.” Journal of


Observaciones Biological
/ Las observaciones son detalladas y precisas. Education, 22:2 (1998), pp. 17-20.
/ El dibujo es preciso en sus detalles.
/ El dibujo está etiquetado adecuadamente y limpio Wilson, E.O. The Insect Societies. Cambridge, MA: Belknap Press
of
Harvard University Press, 1971
Hábitat
/ La descripción del hábitat a gran escala es preciso e Recursos sobre hormigas para lectores jóvenes
informativo
/ La descripción del hábitat a pequeña escala es preciso e Chinery, Michael. Ants. Troll Associates,1991.
informativo
/ Las medidas usan el sistema métrico y están Editors of Planet Dexter. Planet Ant. Reading, MA: Addison-
Wesley
correctamente expresadas
Publishing Co., 1996.
/ El mapa usa las escalas de forma apropiada
Fischer-Nagel, Heiderose. An Ant Colony. Minneapolis:
Informe Carolrhoda Books,
/ Se utilizan los conceptos científicos apropiadamente 1989.
/ Se utilizan los conceptos científicos de manera precisa Greenland, Caroline. Ants. Danbury, Connecticut: Grolier
Educational
Corporation, 1986.

Hawcock, David and Lee Montgomery. Ants. Great Britain: Tango