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Los insectos y sus adaptaciones para colonizar la Tierra

(tomado de http://dingox.com/naturaleza/los-insectos-y-sus-adaptaciones-para-colonizar-la-
tierra.html)

Los insectos superan a los seres humanos en mil 400 millones a uno, y se
calcula que constituyen el 85% de todas las especies animales. Pueden
tener un aspecto semejante al de otros artrópodos, como arañas, ciempiés
y crustáceos, con sus cuerpos divididos en segmentos, patas articuladas y
duros caparazones, pero lo que los distingue es la exclusiva distribución de
su cuerpo.

Todos los insectos tienen las mismas partes básicas: cabezas, tórax y
abdomen, 3 pares de patas articuladas, ojos compuestos y un par de
antenas. Durante los últimos 400 millones de años, han ido evolucionando
y adaptando estos sencillos componentes; se cree que hoy en día existen
unos 5 millones de especies de insectos.

En el suelo, los insectos han adaptado sus 6 extremidades articuladas para


realizar una gran diversidad de tareas. El grillo topo de alas cortas usa sus
patas como palas; los saltamontes tienen largas extremidades traseras
adaptadas para saltar, y los insectos barqueros usan las suyas como
remos. Muchos insectos también poseen alas y en el aire la diversidad es
igualmente evidente. Las moscas son acróbatas aéreas consumadas,
mientras que otros insectos, como los escarabajos, han sacrificado su par
de alas superior a cambio de una dura cubierta blindada, la cual les permite
pasar más tiempo en el suelo. Las mariposas y las palomillas a menudo
usan sus alas como coloridos anuncios para aparearse, o como camuflaje
para evadir depredadores.