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LA BALANZA DE JOLLY

Una balanza de Jolly es un dispositivo diseñado para determinar, entre otras magnitudes
físicas, densidades de sólidos y líquidos. El procedimiento experimental que va a utilizarse lo
que permite es obtener la densidad relativa de sólidos y líquidos con respecto a otro líquido
tomado como referencia (general-mente, agua). A partir de la determinación de densidades
relativas, podemos obtener las densidades absolutas, si la densidad del líquido de referencia
es conocida. El funcionamiento y aplicación de la balanza de Jolly se basan en el Principio de
Arquímedes y en la Ley de Hooke.
La densidad de un sólido se puede obtener a partir de las medidas experimentales de los
alargamientos que experimenta el muelle cuando se suspende de su extremo inferior, en
diferentes condiciones, dicho sólido. Estos alargamientos se miden respecto de la longitud de
referencia que señala el platillo cuando no hay carga suspendida de ´el. Primeramente, el
cuerpo se suspende en el seno del aire y, después, en el seno del líquido de referencia cuya
densidad es conocida .En cualquier caso, como consecuencia de la fuerza que actúa en el
extremo inferior del muelle, ´este se alarga una cierta longitud. El objeto permanece en
equilibrio bajo la acción de dos fuerzas que actúan sobre ´el verticalmente: una hacia abajo,
que es su peso, y otra, hacia arriba, que es la fuerza elástica de recuperación que ejerce el
muelle. Ese equilibrio se escribe así:
msg = k x1 . En esta ecuación, ms es la masa del sólido, g es la gravedad, k es la constante
recuperadora del muelle y x1 es el alargamiento del muelle para el cual se produce el
equilibrio. En la ec. (1), el miembro de la izquierda es la fuerza peso y el de la derecha es la
fuerza elástica que obedece la Ley de Hooke, cuando los alargamientos x del muelle son
pequeños. Si, a continuación, el sólido se sumerge completamente en el líquido de referencia,
sin descolgarlo del platillo, se restaura el equilibrio del sólido para otro alargamiento del
muelle, x2, ya que, ahora, entra en juego una nueva fuerza vertical y que actúa hacia arriba, el
empuje o fuerza ascensional que el líquido ejerce sobre el objeto que se halla en su seno. El
nuevo equilibrio de fuerzas sobre el objeto se escribe así:
msg − mlg = k x2 , (2)
en donde, ml es la masa del líquido desalojada por el objeto. Si llamamos Vs al volumen del
sólido, entonces 1:
ms = ρsVs (3)
ml = ρlVs , (4)
en donde, ρs y ρl son las densidades del sólido y del líquido (agua), respectivamente. A partir
de las ecs. (1)-(4) se puede deducir que para determinar la densidad relativa de un cuerpo
basta con medir los alargamientos del resorte cuando el cuerpo esta en el aire, x1, y cuando
está sumergido en el agua,
La definición de densidad ρ = m/V utilizada para escribir las ecs. (3) y (4) es aplicable
solamente a sustancias homogéneas, es decir, aquellas que tienen la misma composición o
estructura en todo su volumen. En una sustancia heterogénea, la densidad varia de un punto
a otro, de manera que la expresión anterior, en este último´ caso, representa una densidad
media.La balanza de Jolly también permite calcular la densidad de un líquido. Para ello, se
necesita, además del líquido de referencia, un objeto cuyo volumen es tomado como volumen
de referencia y que no es necesario conocer. En este caso, se utilizan tres ecuaciones
correspondientes a tres situaciones de equilibrio del objeto de referencia. Las dos primeras
son las ecs. (1) y (2). La tercera corresponde al equilibrio del objeto cuando ´este se encuentra
completamente sumergido en el líquido cuya densidad ρ se quiere determinar. La ecuación
que describe este equilibrio es:
msg − mg = k x3 , (5) en donde,
m = ρVs (6)
es la masa de liquido desconocido desalojada por el objeto de referencia. A partir de las ecs.
(1)-(6) puede obtenerse la densidad absoluta ρ, midiendo los alargamientos x1, x2 y x3 y
supuesta conocida la densidad del agua. Por tanto, este método no requiere el conocimiento
ni de la constante recuperadora del muelle, k, ni de la densidad o el volumen del sólido de
referencia