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Akers argumentó que el comportamiento criminal es el producto del aprendizaje normal.

La versión original de esta teoría, desarrollada por el sociólogo estadounidense Robert L. Burgess y publicada como "Una
teoría diferencial del refuerzo de la conducta del comportamiento criminal" (1966),

se basó en un trabajo anterior del criminólogo estadounidense Edwin Sutherland y el psicólogo estadounidense BF Skinner.

Sobre la base de la teoría diferencial del crimen de Sutherland (según la cual es más probable que ocurran actos criminales
en entornos sociales que proyectan el crimen bajo una luz favorable) y la teoría de Skinner del condicionamiento operante
(según el cual el aprendizaje es una forma de asociación creada a través de refuerzos). (como castigos y recompensas),

Akers argumentó que el comportamiento criminal se aprende a través de refuerzos sociales y no sociales y que la mayor parte
del aprendizaje del comportamiento criminal ocurre en las interacciones sociales con otras personas.

Las versiones posteriores de la teoría de Akers se basaron en la teoría del aprendizaje social del psicólogo estadounidense
Albert Bandura (que amplió el condicionamiento operante para incluir el aprendizaje que se lleva a cabo a través del
modelado) y, en última instancia, examinó los efectos en los individuos de los comportamientos vistos en televisión y en
películas.

Akers argumentó que, aunque el comportamiento criminal se adquiere a través de la interacción y el modelado social, se
mantiene a lo largo del tiempo a través de las consecuencias reales de los actos criminales, tanto sociales como no sociales.

Además, argumentó que el aprendizaje social es el proceso que media los efectos de los factores estructurales sociales en el
comportamiento criminal y desviado.

Akers probó su teoría en una variedad de estudios sobre delincuencia y consumo de drogas, alcohol y cigarrillos. En 1988
recibió el Premio Edwin H. Sutherland de la Sociedad Americana de Criminología por sus destacadas contribuciones a la
teoría y la investigación
https://www.britannica.com/biography/Ronald-L-Akers#accordion-article-history Extraido el 15/03/19
ENCYCLOPÆDIA BRITANNICA WRITTEN BY: Thomas J. Bernard