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DEFINICIÓN DE COSTO

El costo o coste es el gasto económico que representa la fabricación de


un producto o la prestación de un servicio. Al determinar el costo de
producción, se puede establecer el precio de venta al público del bien en
cuestión (el precio al público es la suma del costo más el beneficio).

El costo de un producto está formado por el precio de la materia prima, el


precio de la mano de obra directa empleada en su producción, el precio
de la mano de obra indirecta empleada para el funcionamiento de la
empresa y el costo de amortización de la maquinaria y de los edificios.
Los especialistas afirman que muchos empresarios suelen establecer sus
precios de venta en base a los precios de los competidores, sin antes
determinar si éstos alcanzan a cubrir sus propios costos. Por eso, una gran
cantidad de negocios no prosperan ya que no obtienen la rentabilidad
necesaria para su funcionamiento. Esto refleja que el cálculo de los costos
es indispensable para una correcta gestión empresarial.
El análisis de los costos empresariales permite conocer qué, dónde, cuándo,
en qué medida, cómo y porqué pasó, lo que posibilita una mejor
administración del futuro.

En otras palabras, el costo es el esfuerzo económico que se debe realizar


para lograr un objetivo operativo (el pago de salarios, la compra de
materiales, la fabricación de un producto, la obtención de fondos para la
financiación, la administración de la empresa, etc.). Cuando no se alcanza el
objetivo deseado, se dice que una empresa tiene pérdidas.

Clasificación:

COSTOS MEDIOS: Los costos medios son los costos por unidad de producción. El concepto de
costo medio se puede aplicar a todas las categorías de costos enunciadas anteriormente; costo
fijo, costo variable y costo total.
COSTOS TOTALES: son la suma de los costos fijos y variables en un nivel determinado de la
producción.
COSTOS MARGINALES: El costo marginal (CMa) se define como el aumento del costo total
necesario para producir una unidad adicional del bien. La curva de coste marginal
representa el incremento del coste total al incrementarse la producción
en una unidad.

COSTOS FIJOS Y COSTOS VARIABLES


COSTOS FIJOS: Los costes fijos o costos fijos son aquellos costos que no son sensibles a
pequeños cambios en los niveles de actividad de una empresa, sino que permanecen invariables
ante esos cambios. La antítesis de los costos fijos son los costos variables
La diferenciación entre costos fijos y costos variables es esencial para obtener información apta
para la toma de decisiones basadas en costos.
Suele relacionarse a los costos fijos con la estructura productiva y por eso suelen ser llamados
también costes de estructura y utilizados en la elaboración de informes sobre el grado de uso de
esa estructura.
En general, los costos fijos devengan en forma periódica: una vez al año, una vez al mes, una vez
al día, etc. Es por ello que se los suele llamar también costes periódicos.
COSTOS VARIABLES: Un costo variable o coste variable es aquel que se modifica de acuerdo a
variaciones del volumen de producción (o nivel de actividad), se trate tanto de bienes como de
servicios. Es decir, si el nivel de actividad decrece, estos costos decrecen, mientras que si el nivel
de actividad aumenta, también lo hace esta clase de costos.

Distribución de los costes[editar]


Se considera que los costos son cedidos a las distintas secciones o departamentos de la
empresa, como por ejemplo, departamento de compras, departamento de producción,
departamento de administración, departamento de Ventas y financiero, etc. Cuando no se
sabe exactamente a que departamento imputar un determinado coste, se imputará por defecto
al departamento de administración, que cederá posteriormente todo el montante de coste al
resto de los departamentos en el denominado Cuadro de Reparto Secundario, siguiendo algún
tipo de criterio razonable.
ya que este completado el Cuadro de Reparto Primario, cuadro en el que no puede reflejarse
ningún Coste Directo, las distintas secciones o departamentos de la empresa se reparten su
coste entre ellas a través de algún criterio de reparto razonable. Este reparto de costes se
hace en el Cuadro de Reparto Secundario. Sólo quedarán con coste en esta etapa el
Departamento de Producción y el departamento de ventas, por norma general, que finalmente
repartirán sus costes al producto final terminado o casi terminado en función del consumo que
el mismo haga de manera individual de cada departamento.
Costos fijos y variables[editar]
Según la variación de los costes en función del nivel de actividad de una empresa se distingue
entre costes variables y costes fijos:

 Coste variable, como su nombre indica recoge aquellos costes que varían al mismo ritmo
que la producción, como ejemplo diríamos que el coste derivado del consumo de agua en
una fábrica de refrescos es un coste claramente de carácter variable. Es relevante señalar
que la clasificación de variable corresponde al coste total, esto es, que en la medida que
cambie el elemento que lo hace variar en su totalidad variará proporcionalmente, sin
embargo en términos unitarios en un escenario de economía perfecta y precios
constantes, un coste que aparece como variable a nivel total tiene un comportamiento fijo
a nivel unitario. A modo de ejemplo si una persona compra un billete para ir a un concierto
el coste total corresponderá a una persona multiplicado por el precio de coste de la
entrada al evento, si agregamos personas el coste total de asistir al evento variará
proporcionalmente (supuesto no hay economías de escala), sin embargo al calcular el
coste unitario (coste total dividido por asistentes), tendrá directamente un comportamiento
fijo, a ello se refieren los autores al decir que "Los costes variables totales tienen un
comportamiento fijo a nivel unitario e inversamente ocurre para los costes que son fijos a
niveles totales".
Ejemplos de Costos variables[editar]

 El consumo de combustible empleado en un vehículo.


 La depreciación de una maquinaria calculada en función de las horas de funcionamiento.
 Las comisiones de ventas pagadas a un vendedor.
 El alquiler de una dependencia en un centro comercial que tiene un pago en función de las
ventas que este realice.
Todos los ejemplos antes mencionados tienen en común que "hay algo que los hace variar",
en el caso del consumo del combustible varía en función de los kilómetros recorridos, la
depreciación en función de las horas empleadas, las comisiones en función de las ventas
realizadas al igual que el alquiler de la dependencia en el centro comercial.

 Coste fijo, estos costes son soportados por las empresas de manera independiente a la
cantidad producida, en consecuencia el coste no aumenta cuando sube la cantidad
producida, ni baja cuando lo hace la cantidad producida e incluso en el caso extremo hay
que soportarlos aun cuando la cantidad producida sea nula. En la realidad los costes solo
se comportan como fijos a corto plazo, pues a largo todos tienen carácter variable. En este
sentido el coste de alquiler de un local contratado por un año, será un coste fijo durante
ese tiempo anual que deberá ser pagado independiente de la cantidad fabricada o
vendida de un bien.

 Ejemplos de Costes Fijos:


La depreciación de un vehículo calculada en función de los años de vida útil. Cuota mensual
por seguro de incendio Sueldo base de un vendedor de productos. Alquiler de un centro
comercial sin componentes variables. En todos los ejemplos anteriores el coste permanece
independiente de que haya o exista un nivel de actividad, es decir si la empresa cierra por
vacaciones igualmente deberá asumir estos costes.