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ORIGENES DE HALLOWEEN ESTADOS UNIDOS DE NORTE AMÉRICA

Todos conocemos la famosa tradición llamada Halloween, conocemos su nombre, las


atractivas y divertidas actividades que en ella se realizan, sabemos que tiene algo que ver con
el terror, con fantasmas, brujas, murciélagos, escalofriantes gatos negros y horrorosas
calabazas con rostros tallados, tambien tenemos entendido que se regalan y colectan dulces,
además contamos con varias películas, caricaturas y programas de televisión acerca de
Halloween. Pero cuánto sabemos sobre esta espeluznante tradición.
Halloween en Estados Unidos de América tiene su origen en el viejo calendario celta que
dividía el año en dos partes: una mitad era la parte luminosa y la otra era la parte obscura. El
principio de la mitad obscura del año iniciaba el 31 de octubre con “Samhain”, una antigua
fiesta celta para la recepción de la cosecha y para ellos los habitantes del pueblo celta
encendían grandes fogatas. Este periodo era de vida o muerte ya que si las cosechas no daban
fruto las personas morirían de hambre es por esto que esta mitad del año simbolizaba terror
y preocupación. Se dice que en la noche de Samhain todas las personas se reunían en sus
casas y tenían prohibido salir ya que los espíritus podían pasar por el mundo y los vivos
podrían perderse en el más allá.
En este periodo céltico surge uno de los iconos más importantes de Halloween, el murciélago,
el humo provocado por las fogatas de los celtas en Samhain atraía a los insectos y estos a la
vez atraían a los murciélagos. En esta misma época otras culturas al igual que los pueblos
celtas también observaban a sus muertos. Otra asociación con la muerte y el terror en los
pueblos antiguos es que en verano se recoge la cosecha y en otoño muere.
Después el cristianismo adopto y recreo algunas tradiciones paganas para la facilitación de
la conversión de los paganos. Una de las tradiciones maquilladas por el cristianismo es
“Lemuría”, tradición que consistía en calmar a los muertos a los cuales llamaban “larvas” ya
que estos asustaban a la gente, pero las personas para evitar ser atacados por algún espectro
colocaban leche y pastelillos en las tumbas, dicha costumbre terminaba el 13 de mayo.
La Iglesia para minimizar el grado de paganismo de esta tradición decide tomarla en el 609
d.C. para convertirla en el día de los santos (Hallows) y orar por los grandes santos de la
Iglesia, pero no se logró mucho, la Iglesia al ver la respuesta del pueblos cambió el día de los
santos para minimizar el pagano Samhain. El 31 de octubre comenzaron a llamarlo Noche de
todos los santos que en ingles se escribe All Hollows Evening y es de aquí donde surge la
palabra Halloween, en seguida la Iglesia agrego un día más para las almas comunes es decir
de todas las personas que no alcanzaron la santidad y este día fue el 2 de noviembre.
Es aquí donde Halloween queda asociado con almas, muertos y lo sobrenatural. Ahora
daremos comienzo a explicar otra de las partes importantes de Halloween, la famosa frase
“Dulce o truco” (Trick or Treat), se dice que la Iglesia ayudo en la constitución de esta frase
que caracteriza el Halloween actual. En la Edad Media los sacerdotes invitaban a los
feligreses a rezar y pedir por los difuntos para que sus animas pudieran abandonar el
purgatorio y gozar de la presencia de Dios en el Reino, era como una especie de truque, entre
más oraciones hubiera por el difunto, más rápido saldría del purgatorio, entonces los niños y

Marco Antonio Aguíñiga Campos 13 de septiembre del 2018


los mendigos salían a pedir pastelillos a cambio de oraciones para sacar las almas del
purgatorio y es asi como se va formando la tradicional frase de dulce o truco, pero aún no se
forma concretamente, es una simple aproximación.
En la Edad Media tambien surge otro de los símbolos más emblemáticos de Halloween, las
brujas, en esta época hubo una fuerte cacería de brujas se decía que ellas tenían la culpa del
mal en el mundo, pactos con Satán por lo cual eran cazadas y quemadas, las mujeres que eran
acusadas de brujería eran mujeres que tenían una vida exótica y tal vez Vivian solas. Sus
utensilios en un futuro se volvieron increíblemente famosos asi como son: las escobas, los
calderos, sombrero propio de las campesinas de este periodo. Aquí mismo sobresale otro
icono de Halloween, este icono es nada más ni nada menos que el gato negro por su aspecto
misterioso y escalofriante además de estar en casas de las mujeres que eran tomadas por
brujas. Todo este movimiento tuvo lugar en el continente europeo.
Posteriormente en la celebración de Hallows las personas acostumbraban comer y beber
bastante, es por esto que utilizaban mascaras para ocultar su rostro e identidad y no ser
descubiertos ni juzgados, es aquí donde toma importancia otro elemento referente a
Halloween que es la máscara. En este mismo periodo en gran Bretaña algunas personas de
disfrazaban para ir de casa en casa a presentar pequeñas obras teatrales y eran recompensados
con comida e incluso, esta tradición tiene relación con el dulce o truco.
El tiempo transcurre rápida mente y en Londres un personaje importante para nuestro estudio
llamado Guy Fawkes llevo las tradiciones mencionadas del ambiente rural a la ciudad.
Fawkes intentó hacer estallar la Cámara de Londres con 36 tonales de pólvora, después de
este atentado fue capturado, juzgado, hallado culpable ahorcado, dicen varios historiadores
que fue bajado de la horca su cuerpo fue cortado en pedazos y arrojado a la hoguera.
En el aniversario de la muerte de Guy Fawkes los niños hacían mofas a Guy, salían a las
calles y hacían desastres, desfilaban mendigando y haciendo fogatas y con el tiempo a esta
costumbre se le llamó “El día de Guy Fawkes” que se celebraba el 5 de noviembre, también
fue conocido como el día de las hogueras. Al ser una tradición cercana a Halloween mucha
de la energía de Halloween fue desviada a Guy Fawkes, se podría decir que contenía todos
los elementos de lo que es Halloween en sí.
Al pasar el tiempo la celebración de Guy Fawkes llego a las costas de América, para ellos
existían algunos puritanos que creían mucho en la Biblia y en los personajes sobrenaturales
que aparecen en ella asi que los colonos aceptaron algunas de las fiestas delos puritanos y es
asi como se planta la semilla del Halloween estadounidense. Para el año de 1833 hay una
descripción de un Halloween, pero no es tal y como lo conocemos, sino que fue una reunión
de un grupo de personas alrededor de una fogata contando historias de fantasmas.
Para 1865 se origina otro uno de los iconos más representativos de Halloween, el fantasma,
a mediados del siglo XIX después de la guerra civil estadounidense por la muerte de tantos
soldados vino una obsesión por ella, varias familias esperaban que sus hombres regresaran
con vida de esta horrible batalla y comienzan a surgir historias de varios soldados que después
de muertos vuelven a sus hogares, es aquí concretamente donde surge el Halloween en

Marco Antonio Aguíñiga Campos 13 de septiembre del 2018


Estados Unidos de América. Con la migración de escoses e irlandeses a América implantaron
sus tradiciones rurales en todo el continente. Para ellos el Halloween era una noche más
aterradora por los espectros como el Coco y algunos otros que aterrorizaban a las personas.
La implantación de las tradiciones escocesas e irlandesas trajo consigo la aparición del icono
más representativo que es tomado como sello de Halloween, estamos hablando de las
linternas (Jack-o-Lantern), dicho icono se inspiró en la historia de Jack-o- Lantern (Jack fue
un hombre muy malo que después de morir fue expulsado por el diablo del infierno debido a
su mal comportamiento y al ser expulsado el diablo le regalo a Jack una braza del infierno,
entonces Jack al salir del infierno coloco la braza en una linterna y vago por el mundo), el
prototipo de las calabazas talladas fueron los nabos, los niños irlandeses y escoceses tallaban
terroríficas caras en nabos, pero con el tiempo los estadounidenses observaron que era más
sencillo tallarlas en calabazas por su suavidad y la mejoraron. La primera lámpara en U.S.A
viene de Nathaniel Hawthorne en su obra “Twice-told tales” donde describe un abrigo feo,
andrajos y lleno de hoyos que colocado frente a la luz refleja una sombra terrorífica.
Los niños descubrieron que el Jack-o- Lantern era la mejor arma de un bromista, asi que
colocaban la calabaza sobre un palo de escoba aforado por tela blanca y asustaban a la gente.
Es asi como se le dan los colores a esta tradición: naranja y negro, tambien se le vincularon
todas las cosas tenebrosas. Pero los escoses realmente habían traído una tradición muy ruidos
pues en pleno siglo XIX comenzaron los problemas con Halloween.
En el siglo XX comenzaron los problemas fuertes de Halloween, es decir el surgimiento del
famoso Truco (Trick) esta hermosa tradición se había salido de control debido a las travesuras
realizadas por los niños y los jóvenes estamos hablando concretamente de Chicago y
Philadelphia, las bromas alcanzaron un grado y número muy peligroso, los niños rompían
bombillas, rompían los vidrios de los autos, incendiaban bodegas y fábricas, colocaban
jabones en las vías del tranvía para que los vagones se salieran del riel y la gente se
lastimaran, en 1933 sucedió el acontecimiento llamado Halloween negro, dicho evento se
caracterizó por la gran cantidad de travesuras y destrozos causados en la noche de Halloween.
Para combatir dichas travesuras las escuelas y las autoridades comenzaron un proyecto de
domesticación de Halloween que consistía en plantear algunas actividades como: Concurso
de disfraces, fiestas de Halloween, juegos y desfiles). Estas actividades fueron un éxito ya
que bajo la cantidad de travesuras. Grandes compañías como “Denison” y otras formularon
algunos libros para vivir Halloween de una manera mejor, claro tambien fue la primer
compañía en producir disfraces los cuales estaban echo de papel que se vendían en todas las
farmacias de U.S.A. esto tuvo gran impacto ya que los disfraces siempre se realizaban en
casa, dichos disfraces salieron rápido del mercado ya que debido al material del que eran
hechos se incendiaban rápidamente.
Con este suceso surgieron los disfraces mejor hecho y de mejor calidad, eran disfraces de
personajes de radio y caricaturas. Posteriormente el Halloween evoluciona con los desfiles
en 1905, en Allentown Pensilvania, Toms River Newyersy, en 1920 en Anoka Minnesota
surge el desfile más grande de Halloween, dicho lugar se hace llamar la “Capital de
Halloween del mundo”. Para finalizar este periodo se consolida el dulce o truco mediante el

Marco Antonio Aguíñiga Campos 13 de septiembre del 2018


cual se sobornaba a los niños para que no hicieran travesuras a cambio de dulces como bolas
de palomitas de maíz y manzanas acarameladas, en 1934 la frase Trick or Treat y la
costumbre aparecieron impresas en una nota periodística de una fiesta de Halloween donde
una mujer realizo una fiesta y regaló dulces a los niños y estos no realizaron ninguna
travesura.
El Halloween fue una tradición tan impactante y divertida que llego a la pantalla grande es
decir Holly Wood, en 1966 tuvo su auge con Charly Brown “La gran Calabaza”, Halloween
se propago rápidamente por televisión hasta que en 1970 John Carpenter’s le dio un giro a la
programación de Halloween, filmando la película “Halloween” del asesino Mike Mayers,
cambio tanto la idea de esta tradición como el estilo de las máscaras, ahora eran de múltiples
cosas desde personajes políticos, caricaturas, hasta personajes de historias y películas de
terror, es aquí donde se ve la influencia cinematográfica.
El negocio de las máscaras es un negocio multimillonario, como ejemplo de ello tenemos en
Burbank California la famosa tienda “Halloween Town” que abre todo el año, actualmente
Halloween no solo es una actividad para niños sino tambien para adultos, debido a esto han
surgido grandes atracciones como las casa encantados, el impresionante desfile de Halloween
llevado a cabo New York. Incluso Halloween tambien ha caído en una liberación sexual esto
es debido a la producción de disfraces con tinte sexual, un ejemplo de eso es la enfermera
sexy, la mucama sexy, etc. Pero tambien se vive una cierta preocupación en los padres por
leyendas urbanas sobre navajas en manzanas y dulces envenenados, pero como he dicho son
leyendas urbanas. Sin embargo esta tradición en U.S.A. ha tomado varios caminos, existen
personas que prefieren pasar ese dia con sus familias viendo películas de terror en sus
hogares, personas que prefieren acudir a un buen desfile, gente que siente seguridad en usar
un disfraz ya que es la única noche donde puedes ser otra persona, poblaciones que esperan
este dia con ansia para pedir dulces toda la noche y disfrutar de los frutos de la actividad, en
fin hay una enorme cantidad de actividades para realizar y pasar un Halloween divertido.
Y es asi como Halloween paso del terror a la diversión, pero sin embargo existe algo de terror
en esta noche del año y debemos estar al pendiente, alertas y en guardia de los espíritus
malignos liberados en Halloween. Asi que no te extrañe si un día ves un alma en pena
deseándote un feliz Halloween.

Marco Antonio Aguíñiga Campos 13 de septiembre del 2018