Está en la página 1de 5

LAS ARTES DEL ENGAÑO: MIMETISMO Y CAMUFLAJE

MIMETISMO

Existen tres tipos de mimetismo, utilizados tanto por el depredador como por la presa:
mimetismo batesiano, mimetismo mülleriano y automimetismo. Mimetismo se refiere a las
semejanzas que existen entre diferentes especies de animales y camuflaje se refiere a
una especie animal que se parece a un objeto inanimado.

Mimetismo batesiano
El mimetismo batesiano se nombró en honor a Henry Walter Bates, un científico británico que
estudió el mimetismo en mariposas del Amazonas, durante la mitad y finales del siglo
diecinueve. El mimetismo batesiano se refiere a dos o más especies que son similares en
apariencia, pero sólo una de ellas está armada con espinas, aguijones o químicos tóxicos,
mientras que su doble aparente, carece de estos rasgos. La segunda especie no tiene otra
defensa más que el parecido a la especie de sabor desagradable, lo que le confiere protección
contra ciertos depredadores, ya que éstos asocian el parecido con cierta mala experiencia.
Ejemplos del mimetismo batesiano son algunas especies de mariposas que imitan a las
mariposas tóxicas Heliconia. Otra imitación fascinante es la de la mariposa no tóxica, Papilio
memmon, de Indonesia. Cada mariposa hembra (a pesar de su coloración) puede producir una
o más formas diferentes de hembras que imitan a cualquiera de las otras especies de
mariposas con sabor desagradable. El mimetismo batesiano también existe en las serpientes
venenosas coralillo y en las inofensivas falsas coralillo del nuevo mundo. Ambas serpientes
tienen bandas alternadas de colores amarillo, rojo y negro, causando que los posibles
depredadores las eviten. Esas serpientes pueden distinguirse entre sí, utilizando un viejo dicho
scout: "Red against yellow: kill a fellow. Red against black: friend to Jack". La mortal coralillo
tiene bandas en el orden de rojo, amarillo, negro, mientras que la especie inocua tiene un
patrón de rojo, negro, amarillo (aunque la regla no está completamente probada y existen
algunas excepciones).

Mimetismo mülleriano
El mimetismo mülleriano se nombró de esta manera, debido a Fritz Müller, un zoólogo
alemán que trabajó en el Amazonas tres décadas después que Bates. Esta forma de
mimetismo se refiere a dos especies no comestibles que se imitan mutuamente y que
poseen una coloración vistosa de advertencia (también conocida como coloración
aposemática). De este modo, los imitadores comparten los beneficios de la coloración,
debido a que el depredador reconoce el color de un grupo de sabor desagradable
después de haber tenido una mala experiencia. Puesto que varias especies tienen la
misma apariencia para el depredador, la pérdida de vida de las presas se distribuye
sobre varias especies, lo que reduce el impacto que extistiría sobre una sola especie.
La rana flecha venenosa de Sudamérica y las ranas Mantella de Madagascar, son
ejemplos de animales con colores brillantes, marcas negras y composición tóxica.

Automimetismo

El automimetismo es un instrumento engañoso que poseen ciertos animales, en donde una


parte del cuerpo se mimetiza con otra para incrementar la supervivencia durante un ataque o
da al depredador una apariencia inofensiva. Por ejemplo, un gran número de especies de
polillas, mariposas y peces de agua dulce tienen "manchas-ojo", marcas obscuras y grandes
que cuando son iluminadas pueden asustar momentáneamente al depredador, lo que confiere
a la presa algunos segundos adicionales para escapar.

Las "manchas-ojo" también ayudan a la presa a escapar de los depredadores, dándoles a


éstos un blanco falso. Una mariposa tiene mayores probabilidades de sobrevivir a un ataque en
la parte externa de sus alas que a un ataque en la cabeza.
Con menos frecuencia, los depredadores utilizan el automimetismo como arma para atrapar a
las presas, aparentando ser menos peligrosos o engañando a la presa en cuanto al origen del
ataque. Por ejemplo, algunas especies de tortugas y el pez gato boca de rana (Chaca sp.) del
sureste asiático, tienen extensiones en la lengua que utilizan como señuelo para situar a las
presas en una posición en donde se conviertan en presa fácil. Uno de los ejemplos más
interesantes de autimimetismo es la llamada serpiente de"dos cabezas" de África Central, que
tiene una cola que se parece a la cabeza y una cabeza que se parece a la cola. La serpiente
mueve su cola de la misma manera que la mayoría de las serpientes mueven la cabeza. Esta
adaptación sirve para engañar a las presas, haciéndolas creer que el ataque se origina en el
lugar equivocado.

CAMUFLAJE

Otro tipo muy diferente de engaño es el camuflaje, en el que los animales buscan parecer
inanimados o no comestibles, para evitar ser detectados por depredadores y presas. Existen
muchos ejemplos en el bosque lluvioso de especies que poseen colores discretos para lograr
igualar a su entorno. Por ejemplo, los geckos de Madagascar Uroplatus son increíbles
maestros del disfraz y son prácticamente imperceptibles para el transeúnte. Un grupo aún más
asombroso es el de los insectos hoja, animales parecidos a los saltamontes, distribuidos en
todo el mundo. Los insectos hoja son nocturnos y utilizan su coloración para pasar
desapercibidos durante el día, cuando se encuentran inactivos. Permanecen perfectamente
quietos, en una posición que los hace confundirse con el entorno. Los insectos hoja han
evolucionado hasta el punto en que el color y forma de sus cuerpos iguala a las hojas,
incluyendo a aquellas que han sido comidas hasta la mitad, hojas que están muriendo, y hojas
con guano de aves, palos, ramas y corteza de árbol. Otros artistas camuflados bien conocidos
son escarabajos, mantis, orugas, polillas, serpientes, lagartijas y ranas.

Algunas especies parecen tener colores vistosos cuando no se encuentran en el ambiente


adecuado. Por ejemplo, entre las mariposas brillantes del bosque, la magnífica Morpho azul
eléctrico, tiene un color azul iridiscente en las alas superiores y una envergadura de siete
pulgadas. Sin embargo, debido que las alas inferiores son obscuras, cuando la Morpho vuela a
través de la luz oscilante del bosque o aún fuera en la vasta luz solar, parece desaparecer.
Otras especies del bosque, especialmente los mamíferos, tienen manchas que ayudan a
desaparecer su silueta. Bajo la sombra del dosel, mamíferos grandes como leopardos,
jaguares, ocelotes y okapis son sorprendentemente difíciles de ver, debido a su coloración
interrumpida.
Mariposa monarca a la izquierda, mariposa virrey a la derecha. Ambas especies tienen mal sabor para los depredadores. (Foto de R. Butler)

Fotos ejemplo de ranas venenosas flecha y ranas Mantella

Rana venenosa flecha verde Rana venenosa flecha Rana venenosa color fresa
(Dendrobates auratus) amarilla (Dendrobates en epífita Rana Mantella aurantiaca
leucomelas)

Rana venenosa flecha azul Mantella madagascariensis


Mantella laevigata
(Dendrobates azureus) Rana venenosa flecha (Mantella coloreada)
rayada (Epipedobates
trivittatus)

Fotos ejemplo de
animales
camuflados en el
bosque lluvioso

Mariposa búho (Caligo idomeneus).


BrookesiaObserve la vistosa
superciliaris manchaestar
aparentando con forma
de ojo. (Foto
muertode R. Butler)

Gecko Uroplatus Gecko Uroplatus Gecko Uroplatus


fimbriatus en Nosy fimbriatus fimbriatus
Mangabe
Camaleón Brookesia superciliaris en
hojarasca

Escarabajo Lutinus Uroplatus fimbriatus -


cuerpo entero en el
tronco de árbol
Camaleón Brookesia superciliaris, PN Gecko Uroplatus
Masoala fimbriatus en Nosy
Mangabe

Insecto mimético de hoja

Gecko Uroplatus
fimbriatus en Nosy
Uroplatus phantasticus Mangabe
Gecko Uroplatus
fimbriatus en Nosy
Mangabe
Insecto palo

Uroplatus fimbriatus en un tronco Gecko cola de hoja en


Insecto palo de color Nosy Mangabe
verde
Uroplatus fimbriatus -
cuerpo completo

Uroplatus fimbriatus - toma de la cabeza en


el tronco de un árbol Insecto hoja

Gecko cola de hoja

Gecko Uroplatus
fimbriatus en Nosy
Mangabe

Rana Mantidactylus lugubris


Rana Mantidactylus
asper

Uroplatus fimbriatus en
Nosy Mangabe
Gecko Uroplatus
fimbriatus
Rana Mantidactylus lugubris

Mantis religiosa
camuflada en el tronco Insecto hoja
de un árbol
Rana Mantidactylus lugubris

Lagarto volador, sureste


de Tailandia
Insecto palo en el bosque lluvioso de Perú
Polilla hoja

Mantis religiosa
Araña camuflada en el montando guardia en su
tronco de un árbol árbol

Mantis religiosa

Insecto palo gigante

Insecto hoja debajo de


una hoja

Insectos palo copulando


Polilla

Insecto palo rojizo-café

Insecto palo gigante con


la mano de una persona
para la escala