Está en la página 1de 29

EL CORAZON

El corazón es el órgano principal del aparato circulatorio. En


los animales vertebrados, incluyendo el hombre y mamíferos
en general, es un músculo hueco que funciona como una
bomba aspirante e impelente que impulsa la sangre a través
de las arterias para distribuirla por todo el cuerpo. El corazón
humano tiene el tamaño de un puño, pesa entre 250 y 300
gramos en mujeres y entre 300 y 350 gramos en hombres, lo
que equivale al 0,40 % del peso corporal. Está situado en el
centro de la cavidad torácica flanqueado a ambos lados por
los pulmones.
Anatomía
Localización
El corazón es un órgano muscular hueco cuya función es
bombear la sangre a través de los vasos sanguíneos del
organismo. Se localiza en la región central del tórax, en
el mediastino medio e inferior, entre los dos pulmones. Está
rodeado por una membrana fibrosa gruesa
llamada pericardio. El corazón tiene la forma de una pirámide
inclinada, la porción puntiaguda de la pirámide está inclinada
hacia la izquierda y abajo, mientras que la base mira hacia
arriba y es el área de donde surgen los grandes vasos
sanguíneos que llevan la sangre fuera del órgano. La parte
inferior del corazón descansa sobre el diafragma mientras
que las caras laterales están contiguas al pulmón derecho e
izquierdo y la cara anterior se sitúa detrás del esternón
Cámaras o cavidades cardíacas
Flujo vascular a través de las cámaras cardíacas.

El corazón está dividido en cuatro cámaras o cavidades: dos


superiores, llamadas aurícula derecha (atrio derecho)
y aurícula izquierda (atrio izquierdo); y dos inferiores,
llamadas ventrículo derecho y ventrículo izquierdo. Las
aurículas reciben la sangre del sistema venoso y la
transfieren a los ventrículos, desde donde es impulsada a la
circulación arterial.

 Corazón derecho. La aurícula derecha y el ventrículo


derecho forman el corazón derecho. La aurícula derecha
recibe la sangre que proviene de todo el cuerpo a través de
la vena cava superior y vena cava inferior. El ventrículo
derecho impulsa la sangre no oxigenada hacia los
pulmones a través de la arteria pulmonar.
 Corazón izquierdo. La aurícula izquierda y el ventrículo
izquierdo forman el corazón izquierdo. Recibe la sangre
oxigenada proveniente de los pulmones que desemboca a
través de las cuatro venas pulmonares en la aurícula
izquierda. El ventrículo izquierdo impulsa la sangre
oxigenada a través de la arteria aorta para distribuirla por
todo el organismo.
El tejido que separa el corazón derecho del izquierdo se
denomina septo o tabique. Funcionalmente, se divide en dos
partes no separadas: la superior o tabique interauricular, y la
inferior o tabique interventricular. Este último es
especialmente importante, ya que por él discurre el fascículo
de His, que permite llevar el impulso eléctrico a las partes
más bajas del corazón.
Grandes vasos

Recorrido de la arteria aorta tras salir del corazón.

En el corazón entran o salen los vasos sanguíneos de mayor


calibre y más importantes del organismo. Son los siguientes:

 Arterias
 Arteria aorta. Surge del ventrículo izquierdo, tiene
alrededor de tres cm de diámetro en su inicio y da
origen a todas las ramas arteriales que aportan sangre a
los órganos internos, los músculos, y el resto de
sistemas.
 Arteria pulmonar. Surge del ventrículo derecho, tiene
2,5 cm de diámetro y lleva la sangre a los pulmones
para que se oxigene.
 Venas
 Vena cava superior. Desemboca en la aurícula derecha,
transporta la sangre venosa procedente de la cabeza, el
cuello, el tórax y los miembros superiores.
 Vena cava inferior. Desemboca en la aurícula derecha,
transporta la sangre venosa procedente del abdomen,
la pelvis y los miembros inferiores.
 Venas pulmonares. Las cuatro venas pulmonares tienen
cada una de ellas un diámetro de alrededor de 15 mm,
desembocan en la aurícula izquierda y transportan
sangre oxigenada procedente de los pulmones.
Válvulas cardíacas

Cuerdas tendinosas y músculos papilares de las válvulas mitral y tricúspide

En la imagen, tras retirar las aurículas y los grandes vasos,


son claramente visibles las 4 válvulas principales del corazón
Las válvulas cardíacas se encuentran en los conductos de
salida de las cuatro cavidades del corazón, donde cumplen la
función de impedir que la sangre fluya en sentido contrario.8
Están situadas entre las aurículas y ventrículos o entre los
ventrículos y las arterias de salida. Son las cuatro siguientes:

 válvula tricúspide, que separa la aurícula derecha del


ventrículo derecho.
 válvula pulmonar, que separa el ventrículo derecho de la
arteria pulmonar.
 válvula mitral o bicúspide, que separa la aurícula
izquierda del ventrículo izquierdo.
 válvula aórtica, que separa el ventrículo izquierdo de la
arteria aorta.
Las válvulas tricúspide y mitral disponen de unas finas
prolongaciones llamadas cuerdas tendinosas, actúan como
tensores y sirven para evitar que los componentes valvulares
se prolapsen en dirección a la aurícula cuando el ventrículo
se contrae. Las cuerdas tendinosas se insertan en unas
proyecciones de la pared del ventrículo
denominadas músculos papilares . La válvula tricúspide
consta de 3 valvas y la mitral de dos, por lo que también se
conoce como válvula bicúspide.
Las válvulas pulmonar y aórtica cuentan con tres valvas cada
una con forma de semilunares por lo que en conjunto se
llaman válvulas semilunares o sigmoideas, no disponen de
cuerdas tendinosas.
Capas del corazón

Ilustración del corazón en la que se han rotulado las capas del órgano: 1. Miocardio, 2. Endocardio,
3. Pericardio.

Imagen de la pared del corazón con sus capas.


De adentro hacia afuera el corazón presenta las siguientes
capas:

 Endocardio. Tapiza las cavidades internas del corazón,


tanto aurículas como ventrículos. Está formado por una
capa endotelial, en contacto con la sangre, que se continua
con el endotelio de los vasos, y una capa de tejido
conjuntivo laxo que por su localización se denomina
subendocárdica.
 Miocardio. Es la capa más ancha y representa la mayor
parte del grosor del corazón. Está formada por tejido
muscular encargado de impulsar la sangre mediante su
contracción. La anchura del miocardio no es homogénea,
es mucho mayor en el ventrículo izquierdo y menor en el
ventrículo derecho y las aurículas. La mayor parte de las
células que componen el miocardio son cardiomiocitos,
células musculares contráctiles con forma de cilindro que
contienen miofibrillas de las mismas características que las
del músculo estriado. Existen también en el miocardio
células mioendocrinas que en respuesta a un estiramiento
excesivo secretan el péptido natriurético atrial que actúa
disminuyendo la presión arterial. Por otra parte el sistema
de conducción de los impulsos eléctricos del corazón está
formado por cardiomiocitos modificados especializados en
esta función.
 Pericardio. Es una membrana fibroserosa que envuelve al
corazón separándolo de las estructuras vecinas. Forma
una especie de bolsa o saco que cubre completamente al
corazón y se prolonga hasta las raíces de los grandes
vasos. Se divide en una capa visceral en contacto con el
miocardio y una capa parietal, entre ambas se encuentra la
cavidad pericárdica que contiene una pequeña cantidad de
líquido que facilita el deslizamiento de las dos capas.
Vascularización del corazón

Imagen de la pared del corazón con sus capas.

Circulación coronaria anterior.


El corazón precisa oxígeno y nutrientes para que
el miocardio pueda realizar su trabajo de contracción, el
aporte de sangre a las células del corazón se realiza
mediante las dos arterias coronarias, la arteria coronaria
derecha y la izquierda, ambas son las primeras ramas que
emite la arteria aorta.
La arteria coronaria derecha inicia su recorrido en la cara
anterior del corazón, entre la aurícula y el ventrículo derecho,
posteriormente pasa a la parte posterior del corazón y se
transforma en la arteria coronaria descendente posterior que
aporta sangre a la zona posterior del ventrículo izquierdo.
La arteria coronaria izquierda, tras surgir de la aorta se divide
inmediatamente en 2 ramas que se llaman arteria coronaria
descendente anterior y arteria circunfleja.

 La arteria coronaria descendente anterior transcurre por la


superficie anterior del corazón y aporta sangre a la pared
anterior del ventrículo izquierdo.
 La arteria circunfleja recorre el espacio entre la aurícula y
el ventrículo izquierdos y da origen a varias ramas que
nutren la pared anterior y lateral del ventrículo izquierdo.
Inervación del corazón

Circulación coronaria anterior.

El corazón recibe fibras nerviosas procedentes del sistema


nervioso simpático y del sistema nervioso parasimpático.
Las fibras del sistema nervioso simpático proceden de los
ganglios simpáticos cervicales de donde parten los nervios
cardíacos cervical superior, medio e inferior. Al llegar al
corazón estos nervios se ramifican y forman los plexos
cardíacos simpáticos.
Las fibras del sistema nervioso parasimpático llegan al
corazón procedentes del nervio vago cuando alcanzan el
órgano se ramifican formando un plexo nervioso.
Embriología
El sistema circulatorio es el primer sistema funcional del
embrión de un vertebrado. El corazón fetal manifiesta
actividad a partir de la tercera semana del desarrollo
embrionario. La formación del corazón empieza en la línea
primitiva del embrión a partir las células cardiogénicas del
mesodermo. La transformación del mesodermo en tejido
cardiogénico depende de algunas proteínas producidas por
el endodermo, entre ellas la proteína morfogénica
ósea (BMP) y el factor de crecimiento fibroblástico 8 (FGF–8).
En la 5.ª semana la frecuencia cardiaca del embrión es entre
60-80 latidos/min, sube progresivamente hasta alcanzar en la
10.ª semana 180-200 latidos/min.
El tubo cardíaco primitivo da origen a una estructura conocida
como asa cardíaca, la cual está formada de 4 partes en
sentido caudo-craneal: Seno venoso, aurícula
primitiva, ventrículo primitivo y bulbo arterioso, este último da
origen a los troncos de los grandes vasos arteriales. Para
darle la forma correcta al corazón, el asa cardíaca realiza un
plegamiento que hace que la aurícula primitiva quede por
encima del ventrículo primitivo.
Entre el día 27 y 37 de vida intrauterina ocurren cuatro
procesos de tabicación interna del corazón, formando
definitivamente ambos ventrículos y aurículas, y dividiendo la
arteria pulmonar de la aorta, estos procesos son los
siguientes:

 Tabicación aurículo-ventricular. Separa las aurículas de los


ventrículos.
 Tabicación interauricular. Separa la aurícula derecha de la
izquierda.
 Tabicación interventricular. Un tabique o septo separa
ambos ventrículos.
 Tabicación troncoconal. Da origen a la arteria aorta y
arteria pulmonar, se forma un tabique separando ambas
arterias y ubicándolas en su respectivo ventrículo.
Fisiología
El corazón como bomba

Animación que representa el latido de un corazón humano abierto.

El corazón es un órgano muscular autocontrolado, una


bomba impelente formada por dos bombas en paralelo que
trabajan al unísono para propulsar la sangre hacia todos los
órganos del cuerpo. Las aurículas son cámaras de recepción,
que envían la sangre que reciben hacia los ventrículos, que
funcionan como cámaras de expulsión. El circuito completo
consta de los siguientes pasos:

 La aurícula derecha recibe sangre poco oxigenada desde


los diferentes órganos a través de la vena cava inferior y
la vena cava superior.
 La aurícula derecha traspasa la sangre al ventrículo
derecho a través de la válvula tricúspide.
 El ventrículo derecho impulsa hacia la sangre a través de
la válvula pulmonar hacia la arteria pulmonar y los
pulmones.
 La sangre se oxigena a su paso por los pulmones y vuelve
al corazón izquierdo a través de las venas pulmonares
entrando en la aurícula izquierda.
 Desde la aurícula izquierda la sangre atraviesa la válvula
mitral y pasa al ventrículo izquierdo.
 Desde el ventrículo izquierdo, la sangre es propulsada a
través de la válvula aórtica hacia la arteria aorta de la que
parten numerosas ramas para proporcionar oxígeno a
todos los tejidos del organismo.
 Una vez que los diferentes órganos han captado el oxígeno
de la sangre arterial, la sangre pobre en oxígeno entra en
el sistema venoso y retorna a la aurícula derecha a través
de la vena cava inferior y vena cava superior, cerrándose
el circuito.
Gasto cardiaco
Se llama gasto cardíaco a la cantidad de sangre que bombea
cada uno de los ventrículos del corazón en el periodo de un
minuto. El gasto cardíaco depende de la frecuencia cardíaca
y el volumen expulsado a lo largo de la contracción de un
ventrículo (volumen de eyección). De esta forma el gasto
cardíaco de una persona que tenga una frecuencia de 70
latidos por minuto y 68 mL de volumen de eyección seria el
siguiente: GC = 70 x 68 = 4760 mL/minuto. A lo largo de la
vida de una persona el corazón realiza una tarea formidable,
bombeando unos 7000 litros de sangre al día durante muchos
años.
Otras funciones del corazón
Además de su actividad principal como bomba impulsora de
la sangre, el corazón tiene otras funciones:

 Secreción del péptido natriurético auricular. Es una


hormonas peptídica liberada principalmente por la aurícula
derecha en respuesta al aumento de distensibilidad de las
cámaras cardíacas, actúa aumentando la eliminación de
orina y sodio por el riñón y dilatando los vasos sanguíneos
(vasodilatación).
 Las paredes de las aurículas disponen de sensores de
presión llamados barorreceptores.
Ciclo cardíaco
 Un ciclo cardíaco está formado por una fase de
relajación y llenado ventricular (diástole) seguida de una
fase de contracción y vaciado ventricular (sístole). Se
denomina sístole a la contracción del ventrículo para
expulsar la sangre hacia los tejidos. Se
denomina diástole a la relajación del ventrículo para
recibir la sangre procedente de las aurículas.La sístole
ventricular va precedida de la contracción de las
aurículas que facilitan el llenado rápido del ventrículo, la
contracción de las aurículas se llama a veces presístole
o sístole aurícular.
 El ciclo cardíaco ocurre de forma simultánea en los dos
ventrículos, la diferencia fundamental entre el corazón
derecho e izquierdo radica en que el derecho impulsa la
sangre hacia la arteria pulmonar que presenta una
presión muy inferior a la arteria aorta. Por ello el trabajo
que debe realizar el ventrículo derecho para impulsar la
sangre es menor y el miocardio del ventrículo derecho
es menos grueso que el del ventrículo izquierdo.
Sistema de conducción del impulso eléctrico del
corazón

Sístole

Diástole

Conducción eléctrica del corazón y electrocardiograma.

El músculo cardíaco es miogénico, esto significa que se


excita electricamente a sí mismo, a diferencia del músculo
esquelético que necesita de un estímulo procedente del
cerebro para su contracción. Las contracciones rítmicas se
producen espontáneamente y a intervalos regulares. El
sistema de conducción eléctrico del corazón está constituido
por un grupo de células musculares especializadas en
generar y propagar el impulso nervioso. Las estructuras que
conforman el sistema son las siguientes:

 Nódulo sinoauricular, también llamado nódulo sinusal. Es


el que inicia el impulso cardiaco por lo que se considera el
marcapasos natural del corazón. Desde el nódulo
sinoauricular el impulso eléctrico atraviesa las aurículas y
alcanza el nódulo auriculoventricular.
 Nódulo auriculoventricular, también llamado nódulo de
Aschoff-Tawara, se encuentra situado a la altura de la
aurícula derecha. Desde este nódulo el impulso llega a los
ventrículos a través del fascículo auriculoventricular.
 Fascículo auriculoventricular, constituye el único camino
por el que el impulso nervioso pasa de la aurícula al
ventrículo. Está formado por el fascículo de His que se
divide en las ramas derecha e izquierda y se ramifica en
las fibras de Purkinje
La distribución del sistema de conducción hace que se
produzca la contracción simultánea de los dos ventrículos
desde la región del vértice hasta la base.
La actividad eléctrica del corazón puede ser analizada con
electrodos situados en la superficie de la piel, esta técnica se
utiliza para el diagnóstico médico y recibe el nombre
de electrocardiograma, ECG o EKG.
Frecuencia cardíaca
La frecuencia cardiaca en reposo oscila habitualmente
entre 60 y 80 latidos por minuto, no obstante
frecuencias fuera de este rango se consideran
normales en muchos casos, atletas entrenados
pueden tener frecuencias de 50 latidos por minuto o
incluso inferiores, por el contrario personas normales
en estado de ansiedad o nerviosismo pueden
presentar frecuencias superiores a 110 latidos por
minuto.
Aunque el corazón genera sus propios impulsos en el
nódulo sinoauricular, la frecuencia cardíaca está
determinada también por otros factores, entre ellos
la adrenalina producida por las glándulas
suprarrenales y los impulsos nerviosos del sistema
nervioso simpático y el sistema nervioso
parasimpático. Las fibras nerviosas simpáticas
producen estímulos en respuesta a una reacción de
alarma o a una actividad física incrementada, estos
estímulos actúan sobre el nódulo sinoauricular y
provocan aumento de la velocidad de contracción del
miocardio con incremento de la frecuencia cardiaca,
además influyen directamente sobre las fibras
musculares del miocardio incrementando la fuerza de
contracción. Por el contrario los estímulos del sistema
nervioso parasimpático tienen una acción contraria,
actúan sobre el corazón a través del nervio vago y
disminuyen la frecuencia cardíaca ralentizando los
impulsos generados por el nódulo sinoauricular. De
esta forma el corazón puede adaptarse con facilidad a
necesidades cambiantes y aumentar o disminuir el
volumen de sangre que propulsa según lo necesite el
organismo.
Propiedades del corazón
El músculo cardiaco tiene cuatro propiedades fundamentales:

 Batmotropismo: También llamado excitabilidad, es la


capacidad de las células musculares del corazón de
despolarizarse y generar un potencial de acción ante la
llegada de un estímulo eléctrico.
 Inotropismo: También llamado contractibilidad, hace
referencia a la capacidad contráctil del corazón. Se dice
que un medicamento tiene un efecto inotrópico positivo
cuando mejora la capacidad de contracción, por el
contrario el efecto inotrópico negativo indica disminución
de esta capacidad.
 Cronotropismo: También llamado automatismo, hace
referencia a la capacidad del corazón para generar
automáticamente potenciales de acción a una frecuencia
determinada que provocan contracciones periódicas. Se
dice que un estímulo o sustancia tiene efecto cronotrópico
positivo cuando aumenta la frecuencia cardiaca y efecto
cronotrópico negativo cuando la disminuye.
 Dromotropismo: El término dromotropismo o
conductibilidad se refiere a la capacidad que presenta el
corazón de realizar la transmisión de impulsos eléctricos a
través del sistema de conducción eléctrica del corazón.
 Lusitropismo: Es el término relacionado con la función de
relajación o diastólica del corazón.
Ruidos cardiacos
Cuando se utiliza un estetoscopio para escuchar el sonido
que produce el corazón, se pueden distinguir dos ruidos:

 El primero de estos sonidos corresponde a la contracción


de los ventrículos y el cierre de las válvulas
auriculoventriculares (mitral y tricúspide);
 El segundo sonido corresponde a la relajación de los
ventrículos y el cierre de las válvulas pulmonar y aórtica.
Enfermedades
 Las enfermedades cardiovasculares son la causa más
importante de muerte a nivel mundial. Las enfermedades
del corazón que globalmente representan un problema de
salud más importante son la cardiopatía isquémica y
la insuficiencia cardíaca.
 La cardiopatía isquémica se debe a la disminución del flujo
sanguíneo que recibe el corazón a través de las arterias
coronarias como consecuencia de arterioesclerosis, dentro
de la cardiopatía isquémica se incluye la angina de pecho y
el infarto de miocardio. Los principales factores de riesgo
conocidos son el tabaquismo, obesidad, diabetes mellitus,
cifras elevadas de colesterol e hipertensión arterial.
 La insuficiencia cardiaca es la consecuencia final de la
mayor parte de las enfermedades del corazón, puede ser
aguda o crónica, esta última es un trastorno de largo
duración que cursa con descompensaciones o
agravamientos periódicos y constituye una causa
importante de mortalidad e ingreso hospitalario.
 Otro grupo de trastornos son las cardiopatías congénitas,
conjunto de enfermedades del corazón y los grandes vasos
que se originan antes del nacimiento durante la vida
intrauterina. La mayoría se deben a un desarrollo
defectuoso del embrión durante el embarazo, cuando se
forman las estructuras cardiovasculares principales.
Algunas producen trastornos leves, pero otras son muy
graves e incompatibles con la vida, entre las más
frecuentes se encuentran la comunicación interauricular,
la comunicación interventricular, el ductus arterioso
persistente, la coartación de aorta y la tetralogía de Fallot.
Procedimientos diagnósticos
 Auscultación. Mediante la auscultación pueden detectarse
sonidos anómalos del corazón y la existencia de soplos.
Los soplos son ondas sonoras de una frecuencia
comprendida entre 20 y 2000 hertzios que se producen
como consecuencia de turbulencias en el flujo sanguíneo
del corazón o los vasos sanguíneos. Pueden deberse a
una lesión valvular, una comunicación anómala entre el
corazón derecho y el izquierdo u otras causas.
Determinados soplos no son consecuencia de enfermedad
y se llaman soplos funcionales
 Electrocardiograma. Consiste en el registro en papel de la
actividad eléctrica del corazón. Se realiza colocando varios
electrodos en la piel y detectando diferencias de potencial
entre ellos. El registro que se obtiene de esta forma es muy
empleado en medicina con fines diagnósticos y aporta
numerosos datos especialmente útiles para la detección de
los trastornos del ritmo cardiaco, conocidos de forma
genérica como arritmias.

Ecocardiografía. Esta técnica utiliza ultrasonidos para


obtener imágenes del corazón de gran precisión que
permiten valorar tanto la anatomía del corazón y sus
alteraciones como la función del órgano. Al no
utilizar radiaciones ionizantes no provoca efectos adversos.
Es un procedimiento inocuo, indoloro y de gran utilidad en
cardiología.

 Holter de electrocardiografía. Consiste en la monitorización


ambulatoria del registro electrocardiográfico por un tiempo
prolongado, habitualmente veinticuatro horas, en una
persona que está en movimiento.
 Resonancia magnética cardíaca. Es la aplicación de la
resonancia magnética al campo de la cardiología. Se
obtienen imágenes de gran calidad sin necesidad de
procedimientos invasivos. Permite estudiar tanto la función
como la anatomía del corazón y presenta algunas ventajas
sobre la ecocardiografía. Tiene una buena capacidad para
la diferenciación de tejidos sin necesidad de utilizar
contraste intravenoso.
 Ergometría. También llamada prueba de esfuerzo, consiste
en realizar un registro continuado del electrocardiograma
durante la realización de un esfuerzo controlado, con la
finalidad de detectar alteraciones que no son visibles en
estado de reposo. Se emplea principalmente para el
diagnóstico de la cardiopatía isquémica.
 Cateterismo cardíaco. Es un procedimiento con finalidad
de diagnóstico o tratamiento que consiste en insertar un
catéter en el sistema vascular, el cual se hace avanzar
hasta las cavidades cardíacas y las arterias coronarias.
 Coronariografía. Consiste en la administración por vía
intravascular de un contraste radiopaco en las arterias
coronarias, tras la inyección del contraste se consiguen
ver, mediante rayos X, las arterias coronarias y visualizar
estenosis u obstrucciones en la misma. La técnica requiere
como paso previo un cateterismo cardíaco.

EL TRANSPLANTE DEL CORAZON


El trasplante de corazón es un tipo de operación quirúrgica
de trasplante de órgano realizado sobre pacientes en estado
de insuficiencia cardíaca o cardiopatía isquémica severa, en
quienes se han agotado las otras alternativas terapéuticas. El
procedimiento más común es tomar un corazón de
un donante recientemente fallecido (aloinjerto) e implantarlo
en el paciente. El corazón del propio paciente es extraído
(trasplante ortotópico) o, poco frecuentemente, dejado como
apoyo del corazón del donante (trasplante heterotópico). Es
también posible tomar un corazón de otra especie animal , o
implantar uno artificial, aunque el resultado de ambos
procedimientos han sido menos satisfactorios hasta el
momento en comparación con la operación común.

Historia
El primer trasplante de corazón ocurrió en la Universidad de
Mississippi en Jackson (Mississippi) el 24 de enero de 1964,
cuando el equipo del Dr. James Hardy trasplantó el corazón
de un chimpancé en un paciente moribundo, Boyd Rush; el
corazón estuvo latiendo 90 minutos antes de pararse —el Dr.
Harold Edward había realizado el primer trasplante de
pulmón en 1963—.
El primer trasplante de corazón de humano a humano fue
realizado por el equipo del profesor Christiaan Barnard —
formando parte del cual se encontraba, aunque mantenido en
la clandestinidad, Hamilton Naki— en el Hospital Groote
Schuur en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) el 3 de
diciembre de 1967.El paciente fue Louis Washkansky, quien
vivió 18 días antes de morir de neumonía. El donante fue
Denise Darvall, quien se encontraba en muerte cerebral tras
un accidente de coche.
El primer trasplante exitoso en América del Sur se realizó en
el antiguo Hospital Naval Almirante Nef en Valparaíso (Chile)
el 28 de junio de 1968 y estuvo a cargo del cirujano Jorge
Kaplán y su equipo de especialistas, entre ellos los
enfermeros navales Álvaro Méndez Rojas y Guido Figueroa
Ale. La paciente trasplantada fue María Elena Peñaloza
Morales, una modesta costurera de 24 años, afectada de una
grave dilatación cardíaca, quien vivió 133 días antes de morir.

Contraindicaciones
Hay pacientes que presentan un peor pronóstico tras el
trasplante cardíaco por determinadas condiciones de base.
En estos casos se dice que presentan contraindicación al
trasplante. Dicha contraindicación puede ser absoluta (no
tendrán acceso al trasplante) o relativa (dependiendo de la
situación podrán acceder a él o no). Y la causa de esto no es
otra que el escaso número de donantes. Al haber pocos
corazones se hace necesario clasificar a los posibles
receptores según las posibilidades de éxito que tenga la
intervención.
Entre las contraindicaciones absolutas podemos destacar:

 Infección activa
 Tumor
 Hipertensión arterial pulmonar mayor a 5 unidades Wood.
 Enfermedad psiquiátrica
Entre las contraindicaciones relativas encontramos otras
como:

 Edad
 Otras enfermedades (Diabetes Mellitus, etc).
 etc.

Procedimientos
 Preoperatorio

 Un trasplante de corazón comienza normalmente con la


búsqueda de un corazón compatible con el paciente de
un donante recién muerto o en estado de muerte
cerebral. El paciente a trasplantar es avisado por el
coordinador del área e ingresado para evaluar la
operación y recibir la medicación pre-operatoria. Al
mismo tiempo, se extrae el corazón del donante y es
inspeccionado por los cirujanos para determinar si es
apto para ser trasplantado. Ocurre a veces que se
estima no-trasplantable. Esto puede ocasionar al
receptor una experiencia muy angustiante,
especialmente si es emocionalmente inestable, y que
puede obligar a buscar apoyo profesional.
 Operatorio
 Una vez el corazón del donante ha pasado la inspección
rutinaria, el paciente es llevado a la sala de operaciones
y se le administra anestesia general. Se pueden seguir
dos procedimientos para los
trasplantes, ortotópico o heterotópico, dependiendo de
las condiciones propias del paciente.
 Trasplante ortotópico
 El trasplante cardíaco ortotópico comienza cuando el
cirujano realiza una incisión a lo largo del esternón para
dejar expuesto el mediastino. El pericardio se abre, las
grandes válvulas son diseccionadas y al paciente se le
realiza un baipás cardiovascular. El corazón enfermo se
retira mediante el corte transversal de las válvulas y una
parte de la aurícula cardiaca. La vena pulmonar no es
seccionada; se deja una buena porción circular
del atrio para que contenga la vena pulmonar a la
derecha del emplazamiento. El corazón del donante es
cuidadosamente ajustado en el restante espacio de la
aurícula y válvulas y suturar la zona. El nuevo corazón
es reiniciado, el paciente es desconectado del baipás
cardiopulmonar.
 Trasplante heterotópico
 En el trasplante cardíaco heterotópico, el corazón
propio del paciente no es retirado antes de la
implantación del órgano donado. El nuevo corazón es
colocado de tal manera que las cámaras y válvulas de
ambos corazones puedan estar conectadas de tal forma
que actúa de forma efectiva como un «doble corazón».
El procedimiento puede proporcionar al corazón original
del paciente una oportunidad de recuperarse, y si el
corazón del donante sufre un fallo (como por culpa de
un rechazo), este debe ser extraído, permitiendo al
corazón original empezar a funcionar de nuevo.
 Postoperatorio
 El paciente es llevado a la UCI para su recuperación.
Cuando despiertan, podrán ser transferidos a una unidad
de rehabilitación. Cuánto tiempo dure este proceso,
depende tanto de la salud general del paciente como de
la manera en que el nuevo corazón se esté
comportando. Una vez dado de alta al paciente, este
deberá volver al hospital para chequeos regulares y
sesiones de rehabilitación. Pueden también precisar
ayuda emocional.

Pronósticos
Los pronósticos de esperanza de vida para los pacientes de
trasplantes de corazón del procedimiento orthotopic ha
incrementado muy positivamente durante los últimos 20 años,
y a datos de agosto de 2006, el ritmo de supervivientes son lo
que siguen:

 1 año: 86,1 % (hombres), 83,9 % (mujeres)


 3 años: 78,3 % (hombres), 74,9 % (mujeres)
 5 años: 71,2 % (hombres), 66,9 % (mujeres)
Hasta 2009, Tony Huesman es la persona con mayor
sobrevida después de un trasplante de corazón, con 31 años
desde la operación. Huesman recibió su corazón en 1978 a
los 20 años tras una neumonía vírica que debilitó su
corazón.Huesman falleció el 10 de agosto de 2009 de cáncer
a la edad de 51 años.
DEDICATORIA
Este trabajo va dedicado con mucho cariño y
respeto a mi profesora Sussan Rodríguez
CASO DE TRANPLANTE DEL CORAZON
La historia de la galesa Hannah Clark, que actualmente
tiene 16 años, se cuenta hoy en la versión de internet de
la revista médica "The Lancet", donde los cirujanos que
la trataron extraen conclusiones sobre la experiencia.

Clark nació en 1993 con una cardiomiopatía que impedía


a su corazón funcionar con normalidad, por lo que con
dos años de edad tuvo que ser operada para trasplantarle
el corazón de un donante, que se le injertó junto al suyo.

Las cardiomiopatías aparecen en 1,2 a 1,4 niños de cada


100.000, y es de 8 a 12 veces más común en el primer año
de vida que en años posteriores.

Los trasplantes son la única alternativa para la


supervivencia (actualmente se desarrollan corazones
mecánicos), pero incluso con éstos la prognosis es mala,
si bien existe la posibilidad teórica de que el propio
corazón se recupere si el niño vive lo suficiente.

Esto es lo que ha ocurrido en el caso de Hannah, a quien


se le unió un corazón ajeno al suyo, hasta que el suyo se
recuperó.

La operación para extirparle el corazón del donante se


hizo 10,5 años después de que se le implantara, cuando
era un bebé y, tres años y medio después de la segunda
intervención, la joven está bien de salud, señalan los
expertos en la revista.

El cirujano Magdi Yacoub, del Imperial College de


Londres y el hospital Harefield de Middlesex (a las
afueras de la capital), y el cardiólogo Victor Tsang, del
hospital infantil londinense Great Ormond Street,
concluyen, entre otras cosas, que, en casos de
cardiomiopatía infantil, el corazón del paciente puede
recuperarse si se le da tiempo.

Pese al éxito final, la historia de Hannah no ha sido fácil.

Con el injerto del corazón del donante, se descargó la


parte izquierda del suyo de sus funciones, lo que le
permitió, con el tiempo, recuperarse.

Sin embargo, como con todos los trasplantes de órganos


ajenos, existe un riesgo de rechazo que debe
neutralizarse con fármacos supresores del propio
sistema inmunológico.

Esa supresión de las defensas aumenta drásticamente el


riesgo de incidencia de cánceres, especialmente el
síndrome linfoproliferativo post-trasplante asociado al
virus Epstein-Barr (EBV PTLD, por sus siglas en inglés).

Vivía con los dos corazones


Unos 4,5 años después del trasplante, tanto el corazón
de Hannah como el del donante funcionaban bien, pero
se consideró prematuro extirparle el segundo.

Cuando la niña tenía 8 años, los episodios de EBV PTLD


se convirtieron en muy graves y el mal se le extendió, por
lo que tuvo que someterse a diferentes tratamientos de
quimioterapia y fármacos hasta que el mal remitió.

En el año 2003 los síntomas volvieron, por lo que se la


volvió a tratar durante dos años más.

En 2005, un ecocardiograma indicó que, si bien su


corazón funcionaba bien, el del donante estaba fallando,
debido a que los médicos habían tenido que reducir los
medicamentos inmunosupresores para ayudarla a
batallar el cáncer, lo que había provocado un rechazo de
su cuerpo al órgano.

Viendo que el cáncer no se estaba curando pese a la


eliminación parcial de los fármacos, los doctores
decidieron extirparle el corazón del donante, para poder
prescindir totalmente de los medicamentos.

Esta intervención pionera, tras la cual se le retiraron a la


niña los fármacos supresores, la realizaron en 2006 los
profesores Tsang y Yacoub en el hospital de Great
Ormond Street.

Desde entonces, Hannah se ha recuperado también del


EBV PTLD: "Gracias a esta operación, llevo una vida
normal como mis amigos", afirma en la revista.

Yacoub señala que el caso de esta joven ha ofrecido


numerosas lecciones "relevantes para la biología,
trasplantes, recuperación cardíaca y enfermedades
malignas".

Por su parte, Tsang subraya que, además de la historia


humana, este caso demuestra que, en casos de
cardiomiopatía infantil, "es posible que el corazón del
paciente se recupere totalmente si se le da el apoyo
necesario para que lo haga".