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Si Dios me diera una señal evidente… Como hacer un gran ingreso a mi nombre en un
banco suizo. Woody Allen Gracias a Dios, todavía soy ateo. Luis Buñuel Todos los
hombres que piensan son ateos. Ernest Hemingway Si Jesucristo estuviera aquí ahora, hay
una cosa que no sería: cristiano. Mark Twain El pensamiento religioso es un intento de
encontrar una salida allí donde no hay puerta. Albert Einstein La religión es lo que impide
a los pobres asesinar a los ricos.

Napoleón Bonaparte

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Título Original: Atheist's Bible
Traductor: Royo Burillo, Daniel ©2007, Konner, Joan ©2008, Seix Barral
Colección: Biblioteca Abierta

SEIX Barral
La biblia del ateo Una ilustre colección de pensamientos irreverentes
Concebida y editada por Joan Konner

Traducción del inglés por Daniel Royo


Título original: The Atheist’s Bible
Diseño de la cubierta: ED
Primera edición: abril 2008

© Tonie Doe Media, 2007


Todos los derechos reservados
Derechos exclusivos de edición en español reservados para todo el mundo:

© Editorial Seix Barral, S. A., 2008 Avda.


Diagonal, 662 - 664 - 08034 Barcelona www.seix-barral.es

© Traducción: Daniel Royo, 2008


ISBN: 978 - 84 - 322 - 3171 - 1 Depósito legal: M. 11.903 - 2008
ISBN: 9788432231711

Impreso en España

Un gran número de las citas de este libro está tomado de obras de ficción. Es importante
señalar que los autores de estas obras no están necesariamente de acuerdo con las palabras,
ideas u opiniones que expresan los personajes de su invención. El editor manifiesta la
reserva de derechos de los poseedores de los copyrights de las citas que conforman esta
obra, y expresa su disposición a rectificar errores u omisiones, si los hubiere, en futuras
ediciones.

Ninguna parte de esta publicación, incluido el diseño de la cubierta, puede ser


reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningún medio, ya sea
eléctrico, químico, mecánico, óptico, de grabación o de fotocopia, sin permiso previo del
editor. La infracción de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la
propiedad intelectual (Art. 270 y siguientes del Código Penal).

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SOBRE LA EDITORA

Joan Konner es una veterana y premiada periodista de televisión y de prensa escrita. Su


más reciente programa de televisión fue The Mistery ofLove, un documental de dos horas
emitido por la televisión pública en diciembre de 2006. Fue durante nueve años decana de
la Columbia Gradúate School of Journalism, donde introdujo y dio el curso La Cobertura
Periodística de las Ideas. Ahora es catedrática emérita y decana emérita de esta escuela.
Impreso en el mes de abril de 2008 en Talleres Brosmac, S. L. Pol. Ind. Arroyomolinos, 1
Calle C, 31 28932 Móstoles (Madrid)

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AGRADECIMIENTOS

QUIERO dar las gracias a Sara Barder y a Liel Liebovitz por su importante labor de
investigación y por el respaldo de su entusiasmo y su fe en este proyecto. Estoy
profundamente agradecida a Robert R. Worth por sus sugerencias y por su agudo ojo
editorial. Gracias también a Patty Romeu, Jen Banbury, Josie Peltz, Diane Garvey Nesin y
Christina Lowery por su diligente trabajo detectivesco. Joan Konner

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INTRODUCCIÓN

EL mundo se quedaría asombrado si se supiera que un gran número de las mayores glorias
de la sociedad —personajes que gozan incluso de la estima popular por su sabiduría y su
virtud— son unos completos escépticos en religión. John Stuart Mill

La razón por la que hay tantas opiniones es que nadie conoce la Verdad. Joan Konner

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I GÉNESIS

TAL vez nuestro papel en este planeta no es adorar a Dios sino crearlo. Arthur C. Clarke

Los viejos interrogantes de Epicuro aún no se han resuelto. ¿Desea Dios prevenir el mal
pero no puede evitarlo? Si es así, Dios es impotente. Pero ¿y si no quiere? Entonces es
malévolo. ¿Puede y quiere Dios evitarlo? Si es así ¿es despreciable? David Hume

Los hombres... han tenido... la vanidad de pretender que toda la creación se hizo para su
disfrute, cuando en realidad toda la creación ni sospecha de su existencia. Camille
Flammarion

El miedo es lo que hizo los dioses de este mundo. Petronio

Estamos aquí porque un extraño grupo de peces tenía una aleta de peculiar anatomía que
pudo transformarse en las piernas de unas criaturas terrestres; porque la Tierra no se
congeló por entero durante una glaciación; porque una pequeña y frágil especie que surgió
en África hace doscientos cincuenta mil años se las ingenió para sobrevivir contra viento y
marea. Anhelaríamos una respuesta «más elevada», pero no la hay. Stephen Jay Gould

En lo que a mí concierne, hace ya tiempo que decidí no pensar más si el hombre creó a
Dios o fue Dios quien creó al hombre. Fiodor Dostoievski

La Geología muestra que los fósiles pertenecen a distintas edades. La Paleontología


muestra la cadena de los fósiles, las especies que presentan cambios a lo largo del tiempo.
La Taxonomía establece las relaciones biológicas entre especies. La Evolución es la
explicación que subyace a todas estas ciencias. El Creacionismo es la acción de cerrar los
ojos y berrear: «¡No!» Anónimo

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Si te crees que hay un Dios, un Dios que hizo tu cuerpo y aun así piensas que puedes hacer
algo sucio con ese cuerpo, entonces el problema es del fabricante. Lenny Bruce

Desde el punto de vista de la tenia, el hombre fue creado por Dios para satisfacer su
apetito. Edward Abbey

La idea de Dios es el único error por el que no puedo perdonar a la Humanidad. Marqués
de Sade

Los hombres crearon a los dioses a partir de su imagen, no sólo conforme a su forma sino
también conforme a su manera de vivir. Aristóteles

Deberíamos decirnos a nosotros mismos que sería muy bonito que hubiese un Dios que
creó el mundo y que haya una Providencia benevolente, y que haya un orden moral en el
universo y en la otra vida, pero llama la atención que da la sensación de que estamos
condicionados para anhelar que sea así. Sigmund Freud

La fuerza bruta destroza muchas plantas. Pero las plantas vuelven a crecer. Las pirámides
no duran lo que dura una margarita. Pero antes de Buda o Jesús habló el ruiseñor y mucho
después de que las palabras de Jesús y Buda caigan en el olvido cantará un ruiseñor. Porque
no se trata de predicar, enseñar, ordenar u obligar. Se trata sólo de cantar. Y en el principio
no fue la Palabra, sino el trino. D. H. Lawrence

En el principio fue la Palabra, al final sólo el Cliché. Stanislaw Jerzy Lec

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II LA PALABRA

TODAS las grandes verdades empiezan como herejías. George Bernard Shaw

Dios es una palabra para expresar, no nuestras ideas, sino el deseo de tenerlas. John Stuart
Mill

A los ateos a menudo se les acusa de blasfemos, pero ése es un delito que no pueden
cometer... Cuando un ateo analiza, denuncia o satiriza a los dioses, no se refiere a personas
sino a ideas. Un ateo es incapaz de insultar a Dios, porque él no admite la existencia de
semejante ser. G. W. Foote

Le tengo demasiado respeto a la idea de Dios para hacerlo responsable de este mundo
absurdo. Georges Duhamel

El hombre es, y siempre será, un hacedor de dioses. John Burroughs

Todo el fondo religioso del mundo moderno se debe a que en Jerusalén no había un asilo
para dementes. Havelock Ellis

A todo lo que no comprendemos fácilmente lo llamamos Dios. Esto ahorra mucho


desgaste al tejido cerebral. Edward Abbey

Como evidentemente es inconcebible que todas las religiones sean verdad, lo más
razonable es pensar que todas están equivocadas. Christopher Hitchens

La herejía es sólo otra palabra para designar la libertad de pensamiento. Graham Greene

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Tener fe es dudar. Emily Dickinson

Es históricamente cierto que un elevado número de descreídos de todas las épocas han
sido personas de la más elevada integridad y honor. John Stuart Mill

Todos los hombres que piensan son ateos. Ernest Hemingway

Todos los niños son ateos. No tienen ni idea de Dios. Barón d’Holbach

Es un error, creo, pensar que la religión es necesaria para hacer que valga la pena vivir.
Sinclair Lewis

No tengo la religión más que por un juguete para niños. Y defenderla no es pecado sino
ignorancia. Christopher Marlowe

Si hay un Dios, un Dios providente, entonces hemos de deducir que se tomó un enorme
trabajo en hacer un mundo de lo más cruel. Dave Matthews

Teología: un esfuerzo para explicar lo incognoscible exponiéndolo en unos términos que


no vale la pena conocer. H. L. Mencken

El universo funciona por sí mismo y bastan las eternas leyes inherentes a la Naturaleza, sin
que sea necesario una causa primera o un iniciador. Marqués de Sade

El martirio... el único modo en que un hombre puede hacerse famoso sin tener ningún
talento. Georges Bernard Shaw
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Rechazo que ambos seamos ateos. Yo sólo creo en un dios menos que tú. Cuando tú
comprendas por qué rechazas todos los demás dioses posibles, entenderás por qué yo
rechazo el tuyo Stephen Henry Roberts

En cierta forma, terrible, extraña y paradójica, los ateos tienden a tomarse la religión más
en serio que los creyentes. Jonathan Miller

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III EL EVANGELIO

CON los misterios de nuestra religión ocurre como con las saludables píldoras para los
enfermos, que si uno se las traga enteras tienen la virtud de curar, pero que si se mastican,
la mayoría se digieren sin ningún efecto. Thomas Hobbes

Marx estaba equivocado. La religión no es el opio del pueblo. El opio sugiere algo
narcotizante, paralizante, embotador. Demasiado a menudo la religión ha sido un
afrodisíaco para el horror, una Benzedrina para la barbarie. En su mejor versión alza y
eleva los espíritus. En la peor ha llevado a civilizaciones enteras al cementerio. Phillip
Adams

[La religión] es una creencia con estilo. Oscar Wilde

Si tuviera que definir personalmente la religión diría que es una venda que el hombre
inventó para proteger a un alma herida por sus circunstancias. Theodore Dreiser

La Iglesia es la mayor oficina de objetos perdidos del mundo. Robert L. Short

La religión es lo que impide a los pobres asesinar a los ricos. Napoleón Bonaparte

En la iglesia, la música sagrada nos hace a todos creyentes, pero los predicadores se
encargan de restablecer el equilibrio. Mignon McLaughlin

Los hombres se excitan con el té, el tabaco, el opio, el whisky y la religión. George
Bernard Shaw

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Qué cosas más viles y crueles pueden hacer los hombres por el amor de Dios. W.
Somerset Maugham

Los hombres nunca cometen maldades tan grandes y con tanto entusiasmo como cuando
las hacen por sus convicciones religiosas. Blaise Pascal

En general, los errores en religión son peligrosos. En filosofía sólo son ridículos. David
Hume

Bueno, a menudo he pensado que la Biblia debería tener una faja en la cubierta que dijera:
«Esto es una obra de ficción.» Lo digo por eso de caminar sobre las aguas, que,
reconozcámoslo, requiere todo un acto de fe. Ian McKellen

La religión deja muchos desmanes fuera de toda sospecha. Christopher Marlowe


El Diablo puede citar las Escrituras para sus propósitos. William Shakespeare

A todos los dogmas les llega su día. Israel Zangwill

Muchos sermones me suenan a anuncios. Pero no distingo si Dios es el anunciante o el


producto. Mignon McLaughlin

Las religiones de la Humanidad deben considerarse como uno más de los engaños
pensados para las masas. Ni que decir tiene que nadie que vive engañado es capaz de
reconocerlo. Sigmund Freud

Sabe, la Biblia decepciona bastante. Nunca ha hecho por la Humanidad lo que debería
haber hecho. Christopher Morley

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IV EL LIBRO DE LA SABIDURÍA

HUBO un tiempo en que la religión gobernaba el mundo. A esa época se la conoce como
los Años Oscuros. Ruth Hurmenge Green

Fe: el esfuerzo de creer en aquello que el sentido común nos dice que no es cierto. Elbert
Hubbard

Una mosca de verdad es más importante que la posibilidad de que exista un ángel. Ralph
Waldo Emerson

Allí donde es un deber adorar el sol, casi seguro que es delito analizar las leyes del calor.
John Morley

El principio de la sabiduría es tener conciencia de que no hay pruebas suficientes de que


un dios o unos dioses nos hayan creado, y el reconocimiento de que nosotros mismos
somos en parte responsables de nuestro propio destino. Paul Kurtz

La fe es el fundamento de lo que se espera y la prueba de lo que no se ve. San Pablo


(Hebreos 11:1)

La fe ciega es un regalo paradójico para corresponder a la inteligencia que nos dio el


Creador. Anónimo

Cuántos celebran el nacimiento de Nuestro Señor. Qué pocos observan sus preceptos. Oh!
Es más fácil tomarse unas vacaciones que obedecer unos mandamientos. Benjamín Franklin

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[El pensamiento religioso] es un intento de encontrar una salida allí donde no hay puerta.
Albert Einstein

Realmente, en general, la religión es el chefd’oeuvre del aleccionamiento, sobre todo del


aleccionamiento de la capacidad de pensar... No hay ningún absurdo, por más palmario que
sea, que no pueda ser firmemente implantado en las mentes de todos, a condición de que
empiece a inculcarse antes de la tierna edad de seis años por su constante repetición con
aires muy solemnes. En el caso del aleccionamiento de los hombres, como ocurre con los
animales, sólo se consigue un éxito completo si se inicia a muy temprana edad. Arthur
Schopenhauer

Si Dios quiere que hagamos algo debería dejar suficientemente claros sus deseos. Los
inteligentes esperarían a que así lo hiciera antes de prestarle demasiada atención. Samuel
Butler

No puedo creer en un Dios que no tenga ni sentido del humor ni sentido común. W.
Somerset Maugham

Pregunta: ¿Cómo sabes que eres Dios? Respuesta: Muy sencillo. Cuando hablo con él,
siempre acabo hablando conmigo mismo. Peter O’Toole

Debemos casi todo lo que sabemos, no a aquellos que estaban conformes sino a los que
discreparon. Charles Caleb Colton

La vida humana no tiene ningún significado al margen de ella misma... El significado de la


vida es el que elegimos darle. Paul Kurtz

La Humanidad ha sido castigada muy duramente y durante mucho tiempo por haber
creado sus dioses. La retribución que ha obtenido el hombre desde que los dioses
aparecieron no ha sido más que dolor y persecución. Sólo hay una forma de salir de este
error: el Hombre debe romper los grilletes que lo han encadenado a las puertas del Cielo y
del Infierno. De este modo, a partir de esta iluminada y reavivada conciencia, podrá
empezar a modelar un nuevo mundo sobre la tierra. Emma Goldman
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¡No sabemos ni una millonésima parte de nada! Thomas Edison

La Iglesia dice que la Tierra es plana, pero yo sé que es redonda, porque he visto su
sombra en la Luna, y yo tengo más fe en una sombra que en la Iglesia. Fernando de
Magallanes

Esta época... prefiere el símbolo al significado, la copia al original, la ilusión a la realidad,


la apariencia a la esencia... por eso en estos tiempos sólo la ilusión es sagrada, y la verdad
profana. Ludwig Feuerbach

Tres cuartas partes de los norteamericanos creen realmente en los milagros. El número de
los que creen en el demonio, en la resurrección, en que si Dios hace esto o lo otro... es
impresionante. Estas cifras no las hallará usted en ninguna parte del mundo industrializado.
Noam Chomsky

Dicen que Dios está en todas partes y sin embargo siempre pensamos en él como en algo
cerrado. Emily Dickinson

Los hombres se discuten por la religión, escriben sobre ella, se pelean por ella, mueren por
ella... cualquier cosa, excepto vivir por ella. Charles Caleb Colton

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V NUESTROS ANTEPASADOS QUE ESTÁN EN LOS CIELOS

LA divinidad de Jesucristo, ese misterio, es una tapadera de lo más conveniente para


encubrir un absurdo. John Adams

No me supone ningún daño que mi vecino diga que hay veinte dioses o ninguno. Eso no
afecta a mi bolsillo ni me rompe las piernas. Thomas Jefferson

La Biblia no es mi libro ni el cristianismo mi fe. Abraham Lincoln

Toda secta se cree en la posesión de la verdad absoluta y cree que aquellos que discrepan
están en un grave error; como le pasa al hombre que camina entre la niebla. Aquellos que
están delante de él en la calle, él los ve envueltos en la brumas, y lo mismo le pasa con los
que están por detrás, y también con los que están a ambos lados. Sólo ve bien lo que está
cercano a él, cuando la verdad es que él está tan envuelto en la niebla como los demás.
Benjamín Franklin

Quizá no es suficiente que diga... que yo, desde luego, como cualquier otro hombre
inteligente y educado, creo en la evolución de los organismos. Me sorprende que a estas
alturas surjan tales cuestiones. Woodrow Wilson (1922)

La religión es un cuento magnífico para mantener a la gente tranquila Napoleón Bonaparte

El mundo es mi nación. Hacer el bien, mi religión Thomas Paine

Recé por la libertad durante veinte años pero no obtuve ninguna respuesta hasta que recé
con las piernas Frederick Douglass

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Si tuviera que marcharme de la iglesia cada vez que oigo un sentimiento falso, no estaría
ni cinco minutos. Ralph Waldo Emerson

¿Usted cree que soy supersticioso? Lo que soy es un superateo. Mahatma Ghandi

No quiero saber nada de ninguna religión que tenga que ver con mantener a las masas
satisfechas con sus vidas y hambrientas, sucias e ignorantes. No quiero saber nada de
ninguna orden, religión o cosa semejante que no enseñe a la gente que las personas pueden
llegar a ser felices y más civilizadas en la Tierra, que pueden llegar a ser personas de
verdad, dueñas de su destino y de sus almas. Jawaharlal Nehru

Cada paso que la inteligencia ha dado en Europa ha sido en contra del partido clerical.
Víctor Hugo

Es ridículo pensar que un ser superior, cualquiera que sea, se preocupa de los asuntos de
los hombres. ¿No lo degradaría una responsabilidad tan compleja y triste? Plinio el Viejo

Los odios religiosos no deberían propagarse de ninguna manera, y menos como si fueran
la exención de un impuesto. James A. Michener

La religión organizada trata más de hacer del cristianismo una política que una política del
cristianismo. Laurens van der Post

El número, la laboriosidad y la moralidad de los sacerdotes, junto con la devoción del


pueblo, han aumentado manifiestamente a causa de la total separación de la Iglesia y el
Estado. James Madison

De todas las plagas que afligen a la Humanidad la tiranía eclesiástica es la peor. Daniel
Defoe

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¿Acaso no se ve que la misma autoridad que puede imponer el cristianismo, con exclusión
de todas las demás religiones, puede imponer con la misma facilidad cualquier secta en
concreto con exclusión de todas las demás sectas? James Madison

Un tirano... siempre debe mostrar un particular celo en el culto a los dioses. La gente teme
menos ser tratada injustamente por estos tiranos si piensan que el gobernante teme a los
dioses y los tiene en consideración. Y son menos propensos a conspirar contra él si creen
que los dioses son amigos de dicho tirano. Aristóteles

Me cansan y enferman sinceramente esos predicadores políticos que están por todo el país
diciéndome como ciudadano que si quiero ser una persona moral debo creer en «A», «B»,
«C» y «D». ¿Quiénes se piensan que son? ¿Y de dónde se supone que sacan el derecho a
dictarme creencias morales? Y aún me enoja más como legislador el tener que soportar las
amenazas de cada grupo religioso que piensa que tiene cierto derecho otorgado por Dios
para controlar mis comparecencias en el Senado. Hoy les doy un aviso: Lucharé contra
ellos en todo momento si intentan dictar sus convicciones morales a todos los americanos
en nombre del conservadurismo. Barry Goldwater

La religión dejará de ser necesaria cuando el hombre sea lo suficientemente inteligente


para gobernarse a sí mismo. Francisco Ferrer y Guardia

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VI EL LIBRO DE LA RAZÓN

CUESTIONA con audacia incluso la existencia de un dios, porque, si hay uno, aprobará
más el homenaje de la razón que el del miedo ciego. Thomas Jefferson

El hecho de que un creyente es más feliz que un escéptico no apunta a nada más que el
hecho de que un borracho es más feliz que un hombre sobrio George Bernard Shaw

Es necio pedir a los dioses lo que un hombre puede conseguir por sí mismo. Epicuro

La teología es una cosa totalmente irracional, un edificio de suposiciones y sueños, una


superestructura sin fundamentos. Ambrose Bierce

La credulidad y la ingenuidad se consideran rasgos indeseables en cualquier aspecto de la


vida humana, excepto en la religión. ¿Por qué nos animan los hombres piadosos a que
renunciemos a nuestro «sagrado don» cuando vamos más allá de sus barreras mentales?
Christopher Hitchens

Esta historia de la redención no supera el análisis. El hombre debe redimirse por el pecado
de comerse una manzana, por matar a Jesucristo. Es el sistema religioso más extraño jamás
inventado. Thomas Paine

A un creyente no se le puede convencer de nada porque sus creencias no se basan en


pruebas, se basan en una muy profundamente arraigada necesidad de creer. Carl Sagan

Dios no existe. Es tan claro como la luz del sol y tan evidente como la del día que Dios no
existe y, aún más, que no puede existir ningún Dios. Ludwig Feuerbach

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Continuamente recibo cartas de personas que me dicen: «¡Oh, Dios proveerá!» Pero hasta
ahora nunca lo ha hecho. No entiendo por qué creen que lo hará en el futuro. Bertrand
Russell

Nunca ha habido nada tan absurdo como que miríadas de personas estén tan dispuestas a
creer en Dios, a menudo tan apasionadamente que lucharían hasta la muerte antes que
abandonar sus ilusiones. En mi opinión ésta es una buena definición operativa de la locura.
Arthur C. Clarke

Todas las religiones, con sus dioses, sus semidioses y sus profetas, sus mesías y sus santos,
fueron creadas por hombres crédulos y fantasiosos que no alcanzaron su pleno desarrollo ni
la plena posesión de sus capacidades. Mijaíl A. Bakunin

El arma más formidable contra los errores de todo tipo es la Razón. Nunca he utilizado
otra y creo que nunca lo haré. Thomas Paine

Lo deseable no es la voluntad de creer, sino la voluntad de descubrir, que es exactamente


todo lo contrario. Bertrand Russell

El hecho de que, aparentemente y de boquilla, una misteriosa deidad te permite hacer


salvajadas los miércoles y te da la absolución el domingo es como tener una línea de crédito
sin límite en el banco. Frank Sinatra

Todas las religiones prometen una recompensa en la otra vida eterna por las excelencias
del deseo o del corazón, pero ninguna por las excelencias del intelecto o la comprensión.
Arthur Schopenhauer

La religión cristiana no sólo fue seguida al principio por sus milagros, incluso a día de hoy
ninguna persona razonable puede creer en ella sin recurrir a los milagros. David Hume

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Si no estuvieran aceptadas por la sociedad, la mayoría de nuestras creencias religiosas y
ritos caerían dentro del campo de los desórdenes mentales. John F. Schumaker

No dejes que te engañen. Los grandes intelectos son escépticos. Friedrich Nietzsche

Si ése es tu Dios, no es tan impresionante. Tiene muchos problemas psicológicos. Es muy


inseguro. Pide que lo adoren siete días a la semana. Se descuida y crea a unos humanos
defectuosos y luego les echa la culpa por sus errores. Es muy pobre excusa para un Ser
Superior. Gene Roddenberry

Todo el asunto de la religión me parece profundamente interesante. Pero lo que me deja


perplejo es que haya personas inteligentes que se lo tomen en serio. Douglas Adams

Si pensamos que la búsqueda de Dios es una búsqueda vana, y que no hay ninguna
realidad que descubrir... entonces la historia de la religión se convierte en el estudio de las
aberraciones de la mente humana. Cyril Bailey

Un ateo... es un hombre que destruye quimeras que son dañinas para la raza humana, a fin
de devolver a los hombres a la naturaleza, a la experiencia y a la Razón. Barón d’Holbach

Tal vez la raíz de nuestros problemas, los problemas de los hombres, es que queremos
sacrificar toda la belleza de nuestras vidas, que queremos encadenarnos a tótems, tabúes,
cruces, sacrificios sangrientos, campanarios, mezquitas, razas, ejércitos, banderas, naciones,
a fin de negar el hecho mismo de la muerte, que es el único hecho cierto que tenemos.
James Baldwin

Yo creería en una religión que pudiera demostrar que ha existido desde el principio del
mundo. Pero cuando veo a Sócrates, Platón, Moisés y Mahoma, no creo que exista ninguna.
Todas las religiones deben su origen a los hombres. Napoleón Bonaparte

Cuando los creyentes se pelean por la religión, o los hambrientos por provisiones, la
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impresión es que carecen de ambas cosas. Benjamín Franklin

Rara vez he conocido a un hombre cuyos puntos de vista no hayan sido constreñidos y
deformados por la religión. James Buchanan

Aquellos que buscan refugio tras trincheras de espino teológicas a menudo suelen desear
tener más libertad de pensamiento, pero temen pasarse al gran océano de la verdad
científica lo mismo que si fueran a darse un baño de agua helada. Luther Burbank

Que haya una resurrección de lo material parece extraño, e incluso absurdo, excepto si
sirve como castigo; y todo castigo, que debe ser más una venganza que un correctivo, debe
ser moralmente malo. Y si el fin del mundo está próximo, ¿qué propósito moral o
admonitor io pueden tener unos tormentos eternos? Lord Byron

Por lo que a mí respecta, no me haré pasar por cristiano ante vuestra presencia.1
Compartiré con usted la misma repulsión por la maldad. Pero no compartiré su esperanza, y
continuaré luchando contra este mundo en el que los niños sufren y mueren. Albert Camus

Todas las religiones comparten un hecho, que son un insulto al sentido común. Porque han
reunido una variedad de elementos, algunos de los cuales parecen tan viles, sórdidos y
extraños a la razón de los hombres, que cualquier inteligencia fuerte y vigorosa se ríe de
ellos. Pierre Charron

La idea de que Él apartará su atención del Universo para concederme una bicicleta con tres
velocidades es tan inverosímil que no puedo creérmela. Quentin Crisp

No puedo convencerme de que un Dios benéfico y omnipotente planeara al crearnos... que


el gato debía jugar con el ratón. Charles Darwin

La fe es una bonita invención para los caballeros que creen. Pero los microscopios son
más prudentes en una emergencia. Emily Dickinson
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La fe es creer en ciertas cosas por definición, cosas que no se justifican por la razón. Si las
pudiera justificar la razón, ya no serían fe. Colín McGinn

Todos los dogmas ponen las meras aseveraciones en lugar de la razón y generan más
disputas, amarguras y necesidad de caridad que cualquier otra influencia en los asuntos
humanos. Sir Arthur Conan Doyle

Si Dios hubiera escuchado los ruegos de los hombres, éstos no hubieran tardado en
perecer. Por eso los hombres no dejan de rezar deseando lo peor a su vecino. Epicuro

Los Parsons siempre parecen particularmente horrorizados por cosas como tomar el sol o
la desnudez de los cuerpos. No parecen importarles tanto la pobreza ni la miseria ni la
crueldad con los animales. Susan Ertz

A largo plazo nada puede rivalizar con la razón y la experiencia, y que la religión está en
contradicción con ellas es demasiado evidente. Sigmund Freud

Recuerdo la historia del filósofo y el teólogo. Ambos se enzarzaron en una disputa y el


teólogo recurrió a la vieja frase de que un filósofo es como un ciego en una habitación a
oscuras, buscando un gato negro que no está allí. «Puede ser —dijo el filósofo—, pero un
teólogo lo habría encontrado.» Julián Huxley

La existencia de un mundo sin Dios me parece menos absurda que la figura de un Dios
todo perfección creando un hombre imperfecto para que corra el riesgo de ir al Infierno.
Armand Salacrou

No veo por qué el maestro de escuela tiene que apoyar al cura, y no el cura al maestro de
escuela. Henry David Thoreau

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La diferencia entre las religiones y los cultos viene determinada por las riquezas que cada
uno posee. Frank Zappa

Es un insulto a Dios creer en Él. Por un lado se supone que ha cometido actos de una
inaudita crueldad. Por otro se supone que ha dado perversamente a las criaturas humanas un
instrumento —su intelecto— que debería llevarlos inevitablemente, si son desapasionados
y honestos, a negar su existencia. Es una tentación llegar a la conclusión de que si Él existe,
a quien ama más es a los ateos y agnósticos, entre todos los que se reclaman instruidos.
Porque ellos son los únicos que se lo toman en serio. Galen Strawson

La manera de ver a través de la Fe es abrir bien el Ojo de la Razón. Benjamín Franklin

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VII CIENCIOSOFÍA 2

[La ciencia] es la verdadera teología. Thomas Paine

La religión que teme a la ciencia falta a Dios y se suicida. Ralph Waldo Emerson

No hay salvación personal, ni salvación nacional, salvo por la ciencia. Luther Burbank

Mi mente es incapaz de concebir que haya algo así como el alma. Puedo estar equivocado
y puede que yo tenga un alma, pero sencillamente no lo creo. Thomas Edison

Antiguamente se acababan aceptando los milagros, una explicación científica no admite


discusión. Johanes kepler

Todo lo que los científicos podamos hacer para debilitar el control de la religión debe
hacerse y quizá ésta sea al final nuestra gran contribución a la civilización. Steven
Weinberg

Si vamos a enseñar «la ciencia de la creación»... como una alternativa a la evolución,


también debemos enseñar «la teoría de la cigüeña» como una alternativa a la reproducción
biológica. Judith Hayes

Lo más incomprensible del mundo es que es comprensible. Albert Einstein

Hay una conexión muy íntima entre los fenómenos hipnóticos y la religión. Havelock Ellis

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La ciencia... ha abierto nuestros ojos al vasto universo y nos ha aportado luz, verdad y nos
ha liberado del miedo allí donde antes había oscuridad, ignorancia y superstición. Luther
Burbank

Y ciertamente debemos tener cuidado en no hacer del intelecto nuestro dios. Es evidente
que tiene fuertes músculos, pero no es una persona. Albert Einstein

Siempre es un error, en cualquier parte, en cualquier persona, creer en algo sin suficientes
pruebas. W. K. Clifford

Ninguno de los milagros de los que abundan en las historias antiguas se dio en unas
condiciones científicas. Una atenta observación de éstos, nunca contradicha, nos dice que
los milagros ocurrieron sólo en períodos y países en los que los presentes estaban
dispuestos a creer en ellos. Ernest Renán

Las religiones son conclusiones para las que los hechos de la Naturaleza no aportan
mayores pruebas. Ambrose Bierce

En ciencia a menudo ocurre que los científicos dicen: «Sabe, es un buen argumento, yo
estaba confundido» y entonces realmente cambian de opinión y uno nunca vuelve a oír ese
viejo punto de vista otra vez. Realmente los científicos hacen esto. No ocurre tan a menudo
como debería porque los científicos son humanos y cambiar cuesta un esfuerzo. Pero ocurre
todos los días. No puedo recordar la última vez que algo así ocurrió en la política o en la
religión. Carl Sagan

La ciencia puede destruir la religión tanto ignorándola como refutando sus principios.
Nadie ha demostrado nunca, en la medida en que soy consciente, la no existencia de Zeus o
Thor, pero ahora tienen pocos seguidores. Arthur C. Clarke

Una de las cosas más atemorizadoras de Occidente y de este país en particular es el


número de personas que creen en cosas que son científicamente falsas. Si alguien me dice
que la Tierra tiene menos de 10.000 años, en mi opinión, debería ir al psiquiatra. Francis
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Crick

Me parece que la idea de un dios con rasgos de persona es un concepto antropológico que
no puedo tomarme en serio. Tampoco puedo imaginarme una voluntad u objetivo al margen
de la esfera humana. Albert Einstein

Nuestro conocimiento del valor histórico de algunas doctrinas religiosas aumenta nuestro
respeto por ellas, pero no invalida nuestra propuesta de que deben dejar de postularse como
preceptos de la civilización... No podemos discutir ahora que ha llegado el momento... de
reemplazar los efectos de la represión por los resultados de la mecánica racional del
intelecto. Sigmund Freud

Algunas personas creen en un Dios gigantesco, de piel muy clara, con una larga barba
blanca, sentado en un trono en algún lugar del cielo, muy ocupado contando el otoño de
cada pajarillo. Otros, por ejemplo, Baruch Spinoza y Albert Einstein, consideraron que
Dios era esencialmente la suma total de las leyes físicas que describen el Universo. No
conozco ninguna prueba convincente de que haya patriarcas antropomórficos controlando
el destino de los hombres desde algún punto oculto privilegiado y celestial, pero sería idiota
negar la existencia de las leyes físicas. Carl Sagan

La fe es la gran excusa, la gran excusa para evitar pensar y evaluar las pruebas. La fe es
creer, a pesar de, quizá a causa de, la ausencia de pruebas. Richard Dawkins

Este siglo será llamado el siglo de Darwin. Fue uno de los hombres más grandes que
nunca pisó la Tierra. Explicó más fenómenos de la vida que todos los maestros de la
religión. Su doctrina de la evolución, su doctrina de la supervivencia del más apto, su
doctrina del origen de las especies han arrancado de todas las cabezas pensantes el último
vestigio del cristianismo ortodoxo. No sólo afirmó sino que demostró... que la Biblia es un
libro escrito desde la ignorancia y para infundir miedo. Robert G. Ingersoll

La ciencia ha hecho más por el desarrollo de la civilización occidental en cien años que el
Cristianismo en ochocientos. John Burroughs

28
Cuando las masas estén mejor informadas sobre la ciencia, menos sentirán la necesidad de
recibir ayuda de unos elevados poderes sobrenaturales. Francisco Ferrer y Guardia

Los dioses son seres frágiles; los puede matar el mero olor de la ciencia o una dosis de
sentido común. Chapman Cohén

La religión es una ilusión y su fuerza deriva de lo bien que encaja en nuestros impulsos
ilusorios más instintivos. Sigmund Freud

No creas sin pruebas. Trata las cosas divinas con gran respeto. Ni te acerques a ellas.
Ambrose Bierce

La Naturaleza y las leyes de la Naturaleza yacen ocultas en la noche; Dijo Dios: «Hágase
Newton» y todo fue luz. Alexander Pope

No estar absolutamente seguro, pienso, es una de las cosas esenciales de ser racional.
Bertrand Russell

29
VIII EL TAO DE LA INCREDULIDAD

ES obvio que quien se adhiere a las enseñanzas de la Iglesia como si fueran unas normas
infalibles, asume todos los puntos de dichas enseñanzas. Santo Tomás de Aquino

No puedo enfadarme con Dios, no creo en él. Simone de Beauvoir

Si no existiera Dios, no habría ateos. G. K. Chesterton

La religión ofrece el solaz de la confusión que crea. Byron Danelius

Soy un profundo descreído religioso... Es un nuevo tipo de religión. Albert Einstein

No puede haber un Creador, sencillamente porque su dolor ante el destino de su creación


sería inimaginable e insoportable. Elías Canetti

Aquellos que aman a Dios no siempre son amigos de sus semejantes. Robert G. Ingersoll

No busques a Dios cuando más lo necesites. Si tú no lo traes aquí, Él no viene. Mignon


McLaughlin

Sólo el ateo se da cuenta de cuán moralmente inaceptable es para los supervivientes de una
catástrofe haber sido perdonados por un Dios amoroso mientras que ese mismo Dios ha
ahogado a unos niños en sus cunas. Sam Harris

30
Para estar absolutamente seguro de algo, uno debe saberlo o ignorarlo todo sobre eso. Olin
Miller

Soy ateo. Hay muchas cosas de la Iglesia católica que no apruebo, sencillamente porque
ellos no me aprueban a mí. Ian McKellen

A algunos les gusta entender aquello en que creen. A otros les gusta creer en lo que
entienden. Stanislaw Jerzy Lec

Los hombres se obligan a creer en lo que creen. Mychel Eyquem de Montaigne

Gracias a Dios, todavía soy ateo. Luis Buñuel

Se ha dicho que el mayor elogio de Dios es la negativa del ateo a creer en él, ya que éste
considera la creación algo lo suficientemente perfecto como para que no sea necesario un
Creador. Marcel Proust

Dios bendiga a estos paganos. Homer Simpson

Tenemos que creer en el libre albedrío. No tenemos elección. Isaac Bashevis Singer

Soy un ateo renacido. Gore Vidal

Lo que se puede decir, se puede decir con claridad; y sobre lo que no se puede hablar, hay
que guardar silencio. Ludwig Wittgenstein

31
IX EL LIBRO DE LAS PREGUNTAS

SI es infinitamente bueno, ¿por qué razón debemos tenerle miedo? Si es infinitamente


sabio, ¿por qué tenemos dudas sobre nuestro futuro? Si lo sabe todo, ¿por qué le
informamos de nuestras necesidades y lo fatigamos con nuestras plegarias? Si está en todas
partes, ¿por qué le erigimos templos? Percy Bysshe Shelley

Cuando estaba en Irlanda interpretando mi espectáculo de monólogos... le dije al público


que yo era ateo y una mujer se levantó y dijo: «Vale, pero ¿en qué Dios no cree? ¿En el de
los católicos o en el de los protestantes?» Quentin Crisp

¿No basta con ver que un jardín es bonito sin tener que creer que también hay hadas tras
él? Douglas Adams

El relato bíblico del Arca de Noé y del Diluvio es tal vez la más inverosímil historia que
pueden defender los integristas. Por ejemplo, al llenar el arca, ¿en qué parte de Palestina
encontró Noé pingüinos y osos polares? Judith Hayes

En su lecho de muerte, a Henry David Thoreau le preguntó su tía: «Henry, ¿estás en paz
con Dios.» Thoreau le respondió: «No sabía que nos hubiéramos peleado.» Edward Waldo
Emerson

No me acuerdo dónde leí que un cazador esquimal le preguntó a un misionero: «Si no sé


nada sobre Dios y el pecado, ¿iré al Infierno?» «No —le dijo el misionero—. No irás por
no saber nada.» «Entonces ¿por qué me cuenta nada?» Annie Dillard

Si el poder absoluto corrompe, ¿dónde deja eso a Dios? George Daacon

Hay idiotas en todas las sectas e impostores en la mayoría. ¿Por qué he de creer en

32
misterios que nadie entiende? ¿Por qué los escribieron unos hombres que eligieron
delirantes locuras para inspirarse y se calificaron a sí mismos de evangelistas? Lord Byron

Si, como he demostrado, los dioses no tienen una apariencia humana, y si como tú crees
firmemente, no hay nada parecido en los cielos, ¿por qué dudas en negar que existen? No
tienes valor y es inteligente que obres así, aunque tu miedo a esa afirmación no es miedo a
los hombres, sino a los mismos dioses. Cicerón

Se cuenta que el gran Miguel Ángel, al decorar una iglesia, pintó unos ángeles llevando
sandalias. Un cardenal le dijo al pintor al verlo: «¿Quién ha visto unos ángeles llevando
sandalias?» Miguel Ángel le respondió con otra pregunta: «¿Quién ha visto un ángel
descalzo?» Robert G. Ingersoll

Soy una mala persona obstinada y me escabullo, y me detengo y reflexiono, reflexiono y


me detengo, y hago mi tarea sin saber por qué, sabiendo con seguridad que no lo hago por
este breve mundo, y teniendo más claro aún que no es por el Paraíso. Emily Dickinson

Una vez que le quitas al Nuevo Testamento lo milagroso y lo muy improbable, ¿qué
queda? George Eliot

¿Por qué debo temer a la muerte? Si existo, no estoy muerto. Si estoy muerto, no existo.
¿Por qué he de temer lo que no existe si yo existo? Epicuro

Entramos en la iglesia y tenemos que decir: «Nos hemos apartado y desviado de tus
caminos como una oveja perdida y descarriada», cuando lo que queremos decir es: «¿Por
qué estamos hechos para desviarnos y perdernos como una oveja descarriada?» Thomas
Hardy

Pregunta: Sólo quería saber si usted cree en Dios Nuestro Señor. Respuesta: No, pero
tampoco descreo de Dios Nuestra Señora. Arthur C. Clarke

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¿Debe entonces morir un cristiano en el tormento en todas las épocas para salvar a
aquellos que no tienen imaginación? George Bernard Shaw

¡No soy un mal tipo! Trabajo duro y quiero a mis chavales. Entonces ¿por qué tengo que
pasarme medio domingo escuchando que voy a ir al Infierno? Homer Simpson

Jesucristo y Moisés están en la catedral de San Patricio, mirándolo todo. Jesucristo está
confundido por la magnificencia del interior, su estilo barroco, rococó. Siguen caminando y
van a parar al Spanish Harlem, y allí Jesús se pregunta por qué diablos cincuenta
puertorriqueños viven en una única habitación cuando aquella vidriera de colores costaba
tres mil dólares el metro cuadrado. Lenny Bruce

La filosofía se ocupa de cuestiones que quizá nunca puedan resolverse. La religión, de


cuestiones que quizá nunca se han planteado. Anónimo

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X REVELACIONES

SI un triángulo simboliza a Dios, Dios debería tener tres lados. Montesquieu

Una cosa que no me preocupa es si Dios existe o no. Pero sí que pienso que Dios tiene
alzheimer y que se ha olvidado de que los que existimos somos nosotros. Jane Wagner

Viajero: Dios ha sido increíblemente generoso con sus campos, señor granjero. Granjero:
Debería haber visto cómo los dejó cuando no estaba por aquí. Anónimo

Cuando era un muchacho mi padre me enseñó que para ser un buen católico tenía que
confesarme en la iglesia si alguna vez tenía pensamientos impuros con una chica. Cada
tarde tenía que ir corriendo a confesar mis pecados. Y la otra, y la otra. Al cabo de una
semana decidí que la religión no estaba hecha para mí.3 Fidel Castro

De vez en cuando, como todos sabemos, aparece una secta por ahí anunciando que el fin
del mundo está muy próximo. Por lo general, debido a alguna ligera confusión o error de
cálculo, es la secta la que se acaba antes. G. K. Chesterton

Me volví a hablar con Dios Sobre la desesperación del mundo; Pero para empeorar las
cosas Descubrí que Dios no estaba. Robert Frost

Todo acontecimiento, en apariencia, o accidente que parece desviarse del curso natural de
la naturaleza, de inmediato se adscribe a la acción de una deidad. Edward Gibbon

Dios, Satán, el Paraíso y el Infierno, todo se desvaneció un día cuando tenía quince años,
cuando, casi de repente, perdí la fe. Lo recuerdo muy vivamente. Yo iba a un colegio inglés
por entonces. La revelación ocurrió durante una clase de latín y luego, para poner a prueba
mi recién descubierto ateísmo, me compré un sándwich de jamón bastante insulso y de esa

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forma tomé por primera vez la carne prohibida del cerdo. Ningún rayo llegó para abatirme.
Recuerdo que pensé que el hecho de que hubiera sobrevivido me confirmó lo acertado de
mi nueva actitud. Salman Rushdie

Creo en Dios. Pero no creo en nadie que trabaje para él. Anónimo

Los tres grandes apóstoles del ateísmo práctico, los que hacen prosélitos sin pretenderlo, y
los que los conservan sin rezos son la Riqueza, la Salud y el Poder. Charles Caleb Colton

Cuando miré por primera vez ese horror del 11 de septiembre, esa bola de fuego, en esa
explosión de horror, lo supe. Lo supe antes de que se dijera nada sobre quién lo había hecho
o por qué. Reconocí a una vieja amiga. Reconocí a la religión. Monseñor Lorenzo Albacete

Todos los dioses están muertos excepto el dios de la guerra. Eldridge Cleaver

No esperes al Día del Juicio Final. Se celebra cada día. Albert Camus

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XI EL BUEN LIBRO

CORRECTAMENTE leída, la Biblia es el más potente refuerzo del ateísmo jamás


concebido. Isaac Asimov

Nuestra Biblia nos revela el carácter de nuestro Dios con minuciosa e implacable
exactitud... Es quizás la biografía más condenatoria que nunca se ha impreso. Mark Twain

Tú crees en un libro en el que hablan animales, magos, brujas, demonios, en el que los
palos se convierten en serpientes, la comida cae del cielo, la gente camina sobre las aguas,
y toda clase de historias mágicas, absurdas y primitivas. ¿Y dices que yo soy el que está
loco? Dan Barker

En una acalorada disputa sobre si era inteligente dar la Biblia a los esclavos [Frederick
Douglass] afirmó que sería «infinitamente mejor soltarlos con una brújula y una pistola».
Benjamín Quarles

La Biblia: lo que unos locos escribieron, lo que los imbéciles ordenan, lo que los truhanes
enseñan y lo que a los jóvenes se les obliga a aprender de memoria. Voltaire

Estoy convencida ahora de que los niños no deben someterse al horror que es la religión
cristiana... Si la idea de un padre que trama cómo darle muerte a su hijo se presenta a los
niños como algo hermoso y merecedor de la admiración de la sociedad, ¿qué tipo de
comportamientos se les pueden presentar como reprensibles? Ruth Hurmence Green

El progresivo y continuo cambio al que está sujeto el lenguaje, el deseo de un lenguaje


universal que haga las traducciones innecesarias; los errores a los que las traducciones
también están sujetas, los errores de los copistas e impresores, junto con la posibilidad de
una alteración deliberada, son pruebas de que el lenguaje humano, sea hablado o escrito, no
puede ser el vehículo de la Palabra del Señor. Thomas Paine

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Parece que si nuestra especie alguna vez se extingue a sí misma por una guerra, no será
porque está escrito en las estrellas sino porque está escrito en nuestros libros. Esto es lo que
pasa con palabras como «Dios» o «Paraíso» y «pecado» en el presente y lo que determinará
nuestro futuro. Sam Harris

Está comúnmente aceptado el privilegio de los teólogos de retorcer los cielos, esto es la
Escrituras, como los curtidores hacen con el cuero. Erasmo de Rotterdam

Los Evangelios realmente enseñan esto: antes de matar a alguien, asegúrate de que no esté
bien relacionado. Kurt Vonnegut, Jr.

Hay mucho en la Biblia contra lo que mis instintos se rebelan, tanto que lamento la
necesidad que me llevó a leerla de principio a fin. No creo que el conocimiento que gané al
leer esta historia y sus relatos me compense de los desagradables detalles en los que me
hizo reparar. Helen Keller

Religión. Qué maldito error, pero algún severo ceño, La bendecirá y aprobará con un
texto, Ocultando su tosquedad con luminoso boato. William Shakespeare

La Biblia, que es la maldición fundamental, es un perfil en profundidad de la ira divina.


Ruth Hurmence Green

Llamar a la Biblia la Palabra de Dios es una blasfemia. Es un libro con mentiras y


contradicciones, y una historia sobre una mala época y unos malos hombres. Pero hay algún
buen personaje en todo el libro. Thomas Paine

Cuando pienso en todo el daño que [la Biblia] ha hecho, desespero de poder hacer algo
que la iguale. Oscar Wilde

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El Viejo Testamento es responsable de la mayor parte del ateísmo, del agnosticismo, de la
incredulidad —llámelo como quiera— que ningún libro que se haya escrito jamás. Ha
vaciado más iglesias que todos los cines, las carreras de motos y los campeonatos de golf.
A. A. Milne

«El Buen Libro», uno de los más notables eufemismos jamás acuñado. Ashley Montagu

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XII LAS CRONICAS DEL AZUFRE 4

LA civilización no alcanzará su perfección hasta que la última piedra de la última iglesia


caiga sobre el último sacerdote Émile Zola

Pretender convertir a un hombre mediante milagros es profanar su alma. Ralph Waldo


Emerson

La religión ha provocado más disensiones entre los hombres que cualquier otra cosa.
Whoopi Goldberg

Examinemos los principios religiosos que, de hecho, han prevalecido en el mundo. Es


difícil no convencerse de que no son otra cosa que los sueños de unos enfermos. David
Hume

Hay una cosa muy notable en nuestro cristianismo... es cien veces mejor que el
cristianismo de la Biblia, con ese terrible crimen que es la invención del Infierno. Si se
compara con el cristianismo de hoy, siendo malo como es, hipócrita como es, vacío y huero
como es, ni la Deidad ni su Hijo son cristianos, ni están cualificados para ese elevado
cargo. Mark Twain

Dios es el refugio inmemorial de los incompetentes, los inútiles, los miserables. No sólo
encuentran refugio en sus brazos, sino también una especie de superioridad que alivia sus
crecidos egos. Así se sitúan por encima de los que son mejores que ellos. H. L. Mencken

Me parece necesario lavarme las manos después de haber estado en contacto con los
creyentes. Friedrich Nietzsche

Todas vuestras teologías occidentales, toda su mitología, se basan en la idea de que Dios

40
es un delincuente senil. Tennessee Williams

El cristianismo es la más ridicula, absurda y sangrienta religión que nunca ha asolado el


mundo. Voltaire

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XIII PROVERBIOS

LA gente común ve la religión como si fuera algo cierto; los filósofos como algo falso y
los gobernantes como algo útil. Lucio Anneo Seneca

Si un hereje enciende una pira, no es la víctima la que arde. William Shakespeare

Ningún hombre público... cree que la Biblia signifique lo que dicen sus palabras: siempre
está convencido de que dice lo que quiere decir él. George Bernard Shaw

Una vez oí que definían a un ateo como un hombre cuyos medios de vida no son
inmateriales. John Buchan

Dale a un hombre un pez, y lo alimentarás un día. Dale una religión y se salvará de la


muerte mientras esté rezando para conseguir un pez. Anónimo

El simple cree todo lo que se dice, el cauto vigila sus pasos. Proverbios, 14:15

Las convicciones de uno deberían ir a la par con las pruebas que uno tiene. Sam Harris

Para conocer la religión de una persona no necesitamos saber su profesión o su fe,


debemos descubrir su tipo de intolerancia. Eric Hoffer

El arte alza la cabeza cuando declina la religión. Friedrich Nietzsche

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De la misma forma que la oruga pone sus huevos en las hojas más bonitas, el cura coloca
sus maldiciones entre los gozos más excelsos. William blake

Una fe que no resiste el choque con la verdad no se merece muchos lamentos. Arthur C.
Clarke

La religión es para la gente que teme ir al infierno, mientras que la espiritualidad es para la
gente que, como yo, ya ha estado allí. Dave Mustaine

La religión de una época es el entretenimiento literario de la siguiente. Ralph Waldo


Emerson

Por cada falta de credibilidad, hay un sobrante de credulidad. Richard Clopton

El que empieza amando la Cristiandad antes que la Verdad, luego amará su propia secta o
Iglesia antes que la Cristiandad, y acabará amándose a sí mismo sobre todas las cosas.
Samuel Taylor Coleridge

Un relato es un sueño, y muchos relatos no son nada más que sueños. Umberto Eco

De la misma forma que los ruegos de los hombres son una enfermedad de la voluntad, sus
credos son una enfermedad del intelecto. Ralph Waldo Emerson

Un mito es una religión en la que ya nadie cree. James K. Feibleman

Los faros son más útiles que las iglesias. Benjamín Franklin

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En cada pueblo un hombre enciende una llama, el maestro. Y otro la apaga soplando, el
cura. Víctor Hugo

Rezar es como una mecedora, te da algo que hacer pero no te lleva a ningún sitio. Gipsy
Rose Lee

En nada se cree tan firmemente como en lo que apenas se conoce. Michel Eyquem de
Montaigne

La fe absoluta corrompe tan absolutamente como el poder absoluto. Eric Hoffer

Todas las religiones son igual de sublimes para el ignorante, igual de útiles para el político
e igual de ridiculas para el filósofo. Lucrecio

Dos manos trabajando pueden hacer más que mil manos juntas rezando. Anónimo

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XIV EL LIBRO DE LA VIRTUD COMÚN

LA mayor tragedia de toda la historia de la Humanidad quizá sea que la religión ha


secuestrado la moralidad. Arthur C. Clarice

Parece ser que hay un espantoso error que comete la gran mayoría de la gente y que
produce que, cuando uno deja de creer, deja de comportarse como es debido. Louis
Kronenberger

Tenemos la suficiente religión para odiarnos, pero no la bastante para amarnos los unos a
los otros. Jonathan Swift

La (así llamada) moralidad cristiana tiene todos los rasgos de una reacción: es en gran
medida una protesta contra el paganismo. Su ideal es más negativo que positivo, más
pasivo que activo, Más Inocencia que Nobleza, más Abstenerse de la Maldad que una
decidida Búsqueda de la Bondad. En sus preceptos (como bien se ha dicho) predomina
excesivamente el no harás tal cosa sobre el harás tal. John Stuart Mill

La moralidad es un asunto de la máxima importancia. Pero para nosotros, no para Dios.


Albert Einstein

Allí donde la moralidad se basa en la teología, allí donde lo correcto siempre depende de
una autoridad divina, pueden justificarse e instaurarse las cosas más inmorales, injustas e
infames. Ludwig Feuerbach

No creo que creer en Dios tenga mucho que ver con la calidad moral de las personas.
Colín McGinn

El ateísmo, y la convicción derivada de él de que sólo tenemos una vida, es el único

45
camino seguro para mirar a nuestros semejantes como hermanos y hermanas. Christopher
Hitchens

Las personas más felices que he conocido eran aquellas que no tenían ninguna
preocupación por su alma, aquellas que ponían su mejor empeño en mitigar las desgracias
de los demás. Elizabeth Cady Stanton

Uno puede rezar por alguien incluso aunque no crea que Dios existe. Gordon Atkinson

La cima de la tolerancia la alcanzan antes aquellos que no están limitados por


convicciones. Alexander Chase

No tengo otra elección que ser culpable... Dios es inconcebible si somos inocentes.
Archibald MacLeish

La indignación moral es la envidia con aureola de santidad. H. G. Wells

La responsabilidad del hombre aumenta en la medida en que decrece la de los dioses.


André Gide

El problema con la moralidad religiosa deriva no de que sea una moralidad esencialmente
pura, sino de que sea una religión irremediablemente ininteligible. Bernard Williams

Sólo disolviendo las brumas y los fantasmas de la religión descubriremos la verdad, la


razón y la moralidad. Barón d’Holbach

Creo que nuestra obligación es mejorar la vida porque ésa es nuestra obligación para con
los demás como seres humanos. Nada que ver con recompensas eternas ni castigos
infernales. Susan Jacoby
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Los hombres se convierten en civilizados no en función de sus ganas de creer sino en
función de su disposición para dudar. H. L. Mencken

Se cuenta una historia... bastante conocida, de cuando los misioneros vinieron a África.
Ellos tenían la Biblia y nosotros, los nativos, la tierra. Y entonces ellos dijeron. «Vamos a
rezar» y nosotros, obedientemente, cerramos los ojos. Y cuando volvimos a abrirlos ellos
tenían la tierra y nosotros la Biblia. Desmond Tutu

Son nuestros pecados los que nos castigan, no recibimos un castigo por ellos. Elbert
Hubbard

Maravilla ver cuánto tiempo pasan las buenas gentes luchando contra el mal. Si sólo
emplearan esa misma energía en amar a sus semejantes, el diablo se moriría de
aburrimiento. Helen Keller

[En San Francisco de Asís] la religión no es una cuestión de teoría sino una cuestión de
amor. G. K. Chesterton

El ateísmo da el sentir; la filosofía, la piedad natural; las leyes, la reputación. Todo ello
pueden ser guías para la virtud moral exterior, aunque la religión no. Pero la superstición
anula todo esto y erige una monarquía absoluta en las mentes de los hombres. Francis
Bacon

Lo que queda, entonces, para aquellos que no pueden orar es una sola cosa, pero es
bastante: amar la virtud, amar la verdad. John Burroughs

Todas las religiones han basado la moralidad en la obediencia, esto es, en la voluntaria
esclavitud. Ésta es la razón por la que siempre han sido más perniciosas que cualquier
organización política. Éstas usan la violencia, aquéllas la corrupción de las voluntades.
Alexander Herzen
47
No creo en Dios. Mi Dios es el patriotismo. Enséñale a un hombre a ser un buen
ciudadano y habrás resuelto el problema de la vida. Andrew Carnegie

Ésta es mi sencilla religión. No se necesitan templos. No se necesita una filosofía


complicada. Tu propia mente, tu propio corazón, son el templo; tu filosofía, la mera
bondad. El Dalai Lama

La Ciencia ha sido acusada equivocadamente de socavar la moral. El comportamiento


ético del hombre se basa mucho más en hacerse cargo de los sentimientos de los demás, en
la educación y las relaciones sociales y no necesita el apoyo de la religión. Las dificultades
de los hombres serían realmente tristes si éstos tuvieran que regirse por el miedo al castigo
y la esperanza en obtener recompensas después de su muerte. Albert Einstein

Dice la vieja religión: «Que el cielo nos asista», la nueva, como no cree en esta fe, nos
enseña más a ayudarnos los unos a los otros. George Eliot

Mi único deseo es... transformar a los amigos de Dios en los amigos de los hombres, a los
creyentes en pensantes, a los devotos de la plegaria en devotos del trabajo, a los candidatos
en la otra vida en estudiosos de este mundo, a los cristianos que, según su propia confesión,
son «mitad animales, mitad ángeles», en personas, en personas completas. Ludwig
Feuerbach

Soy atea y ya está. Creo que no hay nada en que creer, excepto en ser amable con los
demás y hacer lo que podamos por ellos. Katharine Hepburn

Aquel que ha conseguido un gran desarrollo moral deja de rezar. Emmanuel Kant

Me asombraba que los hombres murieran mártires por la religión. Sólo de pensarlo me
estremecía. Ya no me estremezco más. Yo podré ser mártir de mi religión. El amor es mi
religión. Moriría por él. John Keats
48
Dios me da una visión clara y me aparta del sentimiento de urgencia. Dios me da una rabia
tranquila e implacable contra toda simulación u obra falsaria y todo trabajo flojo e
inacabado. Dios me da unos medios despiadados por los cuales ni me duermo ni acepto el
elogio, hasta que los resultados contrastados igualan mis resultados calculados o que
descubro mi error con santo júbilo y lo abordo. Dios me da la fuerza para no creer en Dios.
Sinclair Lewis

Es extraña nuestra situación aquí en la Tierra. Todos venimos para una corta visita, sin
saber por qué, aunque a veces parece que tengamos que adivinar un propósito. Pero desde
el punto de vista de la vida cotidiana hay una única cosa que sabemos: que el hombre está
aquí en beneficio de los demás hombres, sobre todo de aquellos de cuya sonrisa y bienestar
depende nuestra felicidad, y también en beneficio de las incontables almas desconocidas
con cuyo destino estamos conectados por un vínculo de compasión. Albert Einstein

Me vi obligado, al ver el error de sus fundamentos, a abandonar toda creencia en cualquier


religión que se haya enseñado a los hombres. Pero mis sentimientos religiosos fueron de
inmediato reemplazados por el espíritu de la caridad universal, no para un sector, un
partido, un país o un color, sino para con la raza humana, y con el ardiente y real deseo de
hacer el bien. Robert Owen

Yo creo en la salvación a través de la libertad económica, social y espiritual. Elbert


Hubbard

La religión es un insulto a la dignidad humana. Con ella o sin ella hay gente buena
haciendo cosas buenas y gente mala haciendo maldades. De que haya gente buena haciendo
maldades ya se ocupa la religión. Steven Weinberg

Aspirar a otro mundo nunca dejará de ser nuestro vicio, cuando bastaría que
difundiéramos la luz sobre este mundo. Walt Whitman

Yo creo en la igualdad de los hombres y creo que el deber de la religión es hacer justicia,
amar la misericordia y esforzarse para hacer felices a nuestros semejantes. Thomas Paine
49
Ni un hombre entre diez mil tiene la bondad de corazón o la rectitud y fortaleza de criterio
para ser ateo. Samuel Taylor Coleridge

Tantos dioses, tantos credos Tantos senderos que dan vueltas y más vueltas Mientras que
el arte de ser bondadoso Es todo lo que necesita este triste mundo. Ella Wheeler Wilcox

50
XV EL LIBRO DEL CONOCIMIENTO

NUNCA nadie ha fomentado tanto la liberación de la mente humana como esos alegres
muchachos que han arrojado gatos muertos en los santuarios y luego se han ido de juerga
por los caminos del mundo, demostrando a todos los hombres que la duda, después de todo,
era fundada, que el poder del dios del santuario tenía un límite y que por lo tanto era un
fraude. H. L. Mencken (y george Jean Náthan)

Por consiguiente, he descrito la religión como la metafísica del vulgo. Arthur


Schopenhauer

Cuanto más estudio las religiones, más me convenzo de que el hombre nunca ha adorado
otra cosa que a sí mismo. Richard Francis Burton

El ateo no dice: «No creo en Dios», dice: «No sé qué quieres decir cuando te refieres a
Dios. No sé lo que es Dios. La palabra “Dios” me parece un sonido desprovisto de un
significado claro y distinto». Charles Bradlaugh

Dios es un contenedor para todo lo que no entendemos. Betty Sue Flowers

La duda no es una situación placentera, pero la certeza es ridicula. Voltaire

¿Cuál es la diferencia entre el Llanero Solitario y Dios? Que el Llanero Solitario realmente
existe. Edward Abbey

La humanidad no puede soportar mucha realidad. Louis Kronenberger

51
No sé nada de la religión, al menos en su favor. Lord Byron

La religión ha tratado el conocimiento algunas veces como a un enemigo, a veces como a


un rehén, a menudo como a un prisionero, y más frecuentemente como a un niño pequeño.
Charles Caleb Colton

Dios, la Inmortalidad, el Deber... Qué inconcebible es el primero, qué increíble la segunda


y qué imperioso y absoluto el tercero. George Eliot

Si la ignorancia de la naturaleza dio lugar a los dioses, el conocimiento contribuye a su


destrucción.
Percy Bysshe Shelley

A pesar de que el ateísmo puede defenderse lógicamente antes de Darwin, éste hizo
posible que uno pudiera ser un ateo plenamente realizado en el ámbito de lo intelectual.
Richard Dawkins

Los profetas del miedo están dispuestos a morir por sus ideas, pero prefieren que otros lo
hagan antes que ellos y, preferentemente, en vez de ellos. Umberto Eco

Puedo vivir con dudas y con incertidumbre. Creo que es mucho más interesante vivir sin
saber que teniendo respuestas que pueden ser erróneas. Richard P. Feynman

La verdad es muy resistente. No se rompe como una burbuja al tocarla, puedes darle
patadas todo el santo día, como en el fútbol, y seguirá siendo redonda y plena al caer la
noche. Oliver Wendell Holmes

Nunca verás que los animales caigan en el absurdo y que cometan frecuentes locuras a
causa de la magia y la religión... Sólo el hombre se comporta con esta gratuita locura. Es el
precio que tiene que pagar por ser inteligente, pero sin serlo bastante. Aldous Huxley

52
Me gustaría tanto ver a mi médico pensando que la idea de que hubo un plan inteligente en
la creación es una hipótesis tan plausible como la teoría de la evolución, como al piloto de
mi avión creyendo que la Tierra es plana. James Langer

Conócete por tanto a ti mismo, supon que Dios no vigila. El objeto de estudio más cabal
para la Humanidad es el Hombre. Alexander Pope

Para mí es mucho mejor captar el Universo tal como es realmente que persistir en una
ilusión, por más satisfactoria y tranquilizadora que sea. Carl Sagan

Las religiones son como las luciérnagas, necesitan la oscuridad para poder brillar. Cierto
grado de ignorancia general es la condición para que exista cualquier religión, el único
elemento en el que puede vivir. Arthur Schopenhauer

Una duda moderada es la guía del sabio William Shakespeare

Estoy en contra de la religión porque nos enseña a estar satisfechos sin entender el mundo.
Richard Dawkins

La realidad es eso que, cuando dejas de pensar en ello, sigue existiendo.5 Philip K. Dick

Bueno, no creo que estemos aquí para algo en concreto. Sólo somos un producto de la
evolución. Uno puede decir: «Oye, tu vida será muy gris si crees que no tiene un
propósito.» Pero yo prefiero imaginarme un buen almuerzo. James Watson

¿Qué sé de dios y del propósito de la vida? Lo que sé es que este mundo existe. Ludwig
Wittgenstein

El recuerdo de mis sufrimientos me ha hecho evitar a todas las sombrías almas jóvenes
53
que abrazan cualquiera de las supersticiones del cristianismo. Elizabeth Cady Stanton

Sólo piense en la tragedia que es enseñar a los niños a no dudar. Clarence Darrow

54
XVI EL LIBRO DE LA VERDAD

¿PARA qué sirve la Verdad? En asuntos de religión es sencillamente la opinión que ha


prevalecido. En asuntos de ciencia es la última sensación. Oscar Wilde

La religión está en contra de todo lo que venero: el valor, la claridad de pensamiento, la


honestidad, la justicia y sobre todo el amor a la verdad. H. L. Mencken

Hay una verdad a la que no se puede cerrar los ojos, sabida por todos aquellos que
conocen a fondo la historia de la literatura, a saber, que una gran proporción de las
enseñanzas morales más nobles y valiosas ha sido obra no sólo de hombres que no
conocían la fe de los cristianos sino de hombres que la conocían y la rechazaban. John
Stuart Mill

La verdad pertenece más al territorio de lo desconocido que al de la ficción. Mark Twain

La mayoría de las religiones se han limitado a unos pocos productos de la ignorancia más
antigua y del desvarío, y nos han llegado como si fueran verdades primordiales. Esto nos
deja a miles de millones de nosotros creyendo que ninguna persona cuerda puede creer por
sí misma. Sam Harris

Las definiciones de la verdad pueden diferir. Pero todos admiten y respetan la verdad. A
esta verdad la llamo Dios. Durante un tiempo dije: «Dios es la Verdad», pero esto no me
satisfacía. Así que ahora digo «la Verdad es Dios». Mahatma Gandhi

Las verdades de la religión sólo son bien comprendidas por aquellos que han perdido la
capacidad de razonar. Voltaire

La religión supone convertir la creencia no demostrada en una verdad indiscutible por obra

55
del poder de las instituciones y el paso del tiempo. Richard Dawkins

Si la devoción por la verdad es el sello de la moralidad, entonces no hay una forma de


devoción más importante, noble y heroica que el hecho de que un hombre asuma la
responsabilidad de pensar... El supuesto atajo que es la fe, cortocircuita la mente. Ayn Rand

La historia de nuestra raza, y cada experiencia individual, está sembrada de la evidencia de


que una verdad no es difícil de aniquilar y que una mentira bien dicha es inmortal. Mark
Twain

La verdad nunca se exhibió como emblema. Emily Dickinson

Soy amigo de la verdad, pero no amigo del martirio. Voltaire

Es tan poco cierto que los mártires sirvan de apoyo a la verdad de una causa que estoy
inclinado a pensar que ningún mártir ha tenido nada que ver con la verdad. Friedrich
Nietzsche

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XVII EL LIBRO DE LA INSPIRACIÓN

¿CREER? ¿En qué creo? Creo en el sol. En las piedras. En el dogma del sol y en la
doctrina de las rocas. Creo en la sangre, en el fuego, en las mujeres, en los ríos, en i las
águilas, en la tormenta, en los tambores, en las flautas, en los banjos y en los caballos con la
cola recortada. Edward Abbey

Si tuviera que escoger una religión creo que me convertiría en un adorador del sol. El sol
da vida y fertilidad a todas las cosas. Es el Dios verdadero en la Tierra. Napoleón
Bonaparte

Creo en Miguel Ángel, en Velázquez y en Rembrandt, en el poder del dibujo, el misterio


del color, en la redención de todas las cosas por la Belleza imperecedera y en el mensaje del
Arte que han transmitido las benditas manos de esos artistas. George Bernard Shaw

Creo que no necesito más fe que mi fe en los seres humanos, como el bueno de Confucio.
Estoy tan fascinada por la maravilla que es la Tierra y la vida que alberga que no puedo
pensar en el Cielo ni en los ángeles. Pearl S. Buck

La felicidad del universo y una entusiasta curiosidad por él, eso ha sido mi religión. John
Burroughs

Lo más hermoso que podemos experimentar es lo misterioso. Es la emoción fundamental,


donde se halla la cuna del verdadero arte y la verdadera ciencia. Albert Einstein

La Iglesia de este país no sólo es indiferente a las injusticias que se cometen con los
esclavos, realmente está con los opresores... Yo diría: Viva la incredulidad, bienvenido sea
el ateísmo, viva la Nada, antes que los Evangelios que predican los teólogos. Éstos
convierten el mismo nombre de la religión en un mecanismo de tiranía, en una bárbara
crueldad, y sirven para hacer más infieles, en esta época, que todos los escritos irreligiosos
de Thomas Paine, Voltaire y Bolingbroke juntos. Frederick Douglass

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Al final no hay nada más sagrado que la integridad de nuestra mente. Ralph Waldo
Emerson

El laicismo no tiene ningún misterio, ni santos, ni clérigos, ni ceremonias, ni falsedades, ni


milagros, ni persecuciones. Valora los lirios del campo y piensa en el mañana. Mira al
mundo. Hace que puedas comer, beber e ir vestido; hace que puedas disfrutar; hace que no
tengas que anhelar, hace que puedas dar y que nunca necesites nada. Robert G. Ingersoll

Estarás ante una mentira si lees sobre mis ideas religiosas, una mentira que
sistemáticamente se repite. No creo en un Dios individual y nunca lo he negado sino que lo
he expresado con claridad. Si hay algo en mí que pueda calificarse de religioso es mi
ilimitada admiración por la estructura del mundo en la medida en que nuestra ciencia puede
descubrirla. Albert Einstein

Como mucha gente, no tengo religión, estoy sentado en una barca que lleva la marea, vivo
entre las dudas del deber... Creo que hay una dignidad en esto, en vivir haciendo cosas.
Federico Fellini

El ateísmo, al negar los dioses, es al mismo tiempo la más potente afirmación del hombre,
y a través de éste, un voto eterno por la vida, su sentido y la belleza. Emma Goldman

Vamos a utilizar nuestra energía y nuestra iniciativa para resolver nuestros problemas sin
apoyarnos en predicadores y pensamientos ilusorios. Cuando tengamos fe en nosotros
mismos, descubriremos que no tenemos que tener fe en los dioses. Ruth Hurmence Green

Haré de todo: encender velas, cantar himnos, recitar oraciones, dar limosnas, por si acaso
algo de esto funciona. Ann Richards

Mi imaginación es un monasterio y yo soy su monje. John Keats

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No hay ningún Dios más divino que tú mismo. Walt Whitman

Creo en Dios, pero yo lo llamo Naturaleza. Frank Lloyd Wright

Lo natural es tan imponente que no necesitamos ir más allá. Ruth Hurmence Green

Puedo pasar sin Dios muy bien tanto en mi vida como en mis cuadros, pero, enfermo
como estoy, no puedo pasar sin una cosa que es más grande que yo, que es mi vida, el
poder de crear. Vicent Van Gogh

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XVIII EL LIBRO DE LA RISA

CREADOR: Un cómico cuya audiencia tiene miedo de reír. H. L. Mencken

Si Dios me diera una señal evidente... Como hacer un gran ingreso a mi nombre en un
banco suizo. Woody Allen

Si Jesús hubiera sido asesinado hace veinte años, los niños de los colegios católicos
llevarían cadenitas con sillas eléctricas alrededor de sus cuellos en vez de cruces. Lenny
Bruce

Buen Dios, cómo se puede reverenciar a un Ser Supremo que ha creído necesario incluir
en el plan divino de su creación las flemas y que se nos caigan los dientes. Joseph Heller

Ningún hombre con sentido del humor fundó nunca una religión. Robert G. Ingersoll

Perdóname, oh Señor, mis bromas sobre ti Y yo te perdonaré el bromazo que hiciste


conmigo Robert Frost

Una vez quise convertirme en ateo. Desistí de la idea. No tienen días de fiesta. Henny
Youngman

Mientras haya exámenes se rezará en las escuelas. Anónimo

Por lo general no soy un hombre que rece, pero si estás por aquí, por favor, sálvame
Supermán. Homer Simpson

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¿Por qué debemos seguir los consejos del Papa sobre sexo? Si sabe algo del tema, no
debería saberlo. George Bernard Shaw

No creo en Dios. Creo en la lana de cachemir. Fran Lebowitz

Dios es amor, pero es mejor el amor con papeles. Gipsy Rose Lee

Cristiano: Aquel que cree que el Nuevo Testamento es un libro inspirado por la divinidad
que casa admirablemente con las necesidades espirituales de su vecino. Ambrose Bierce

La total ausencia de humor en la Biblia es uno de los hechos más singulares de toda la
literatura. Alfred North Whitehead

Si Jesús era judío, ¿cómo es que tiene un nombre mexicano? Anónimo

Todo hombre cree que Dios está de su lado. El rico y el poderoso saben que está del suyo.
Jean Anouilh

En religión hay tres verdades: 1. Los judíos no reconocen a Jesús como el Mesías. 2. Los
protestantes no reconocen al Papa como el líder del cristianismo. 3. Los baptistas no se
reconocen los unos a los otros ni en las tiendas de vinos ni en las salas de fiestas. Anónimo

El hombre es para los perros el ideal de lo que debería ser Dios. Holbrook Jackson

Por qué será que cuando conoces a uno de esos que se llaman cristianos renacidos deseas
que ni siquiera hubieran nacido la primera vez. Katharine Whitehorn

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Un ateo es un tipo que cuando va a un partido de fútbol entre católicos y metodistas no le
preocupa quién va ganando. Dwight D. Eisenhower

La ortodoxia es mi chica. La heterodoxia es la chica de otro. William Warburton

No, no hay mayor ateo que yo. Bueno, lo retiro. Soy un cáncer que elude revelarse como
un agnóstico y una biopsia que no acaba de diagnosticar un cristiano hecho y derecho.
Adam Carolla

Cuando estamos sufriendo anhelamos una señal de Dios, sin darnos cuenta de que ya
tenemos una. Mignon McLaughlin

Quiero el papel de Jesús. Mi elección es lógica. Conozco el papel. Soy judío. Y soy un
actor... Y soy ateo, así que puedo aproximarme al personaje objetivamente. ¿Quién más
podría hacerlo así? Charlie Chaplin

Dios quería irse de vacaciones, así que le preguntó a san Pedro adonde podía ir. —¿Por
qué no a Júpiter? —le dijo san Pedro. —No, demasiada gravedad, cuesta mucho caminar
por allí —respondió Dios. —Bueno, ¿qué tal Mercurio? —No, demasiado calor. —Vale
—contestó san Pedro—. ¿Y la Tierra? —No —dijo Dios—. Hay mucho chismorreo.
Cuando estuve allí hace dos mil años, tuve un asunto con una judía y aún están hablando de
ello. Anónimo

Se hace difícil ser religioso cuando ves que hay algunos que no los ha fulminado un rayo.
Bill Watterson

El ateísmo, por el solo hecho de estar ligado a la realidad, parece estar


decepcionantemente desvinculado de las ideas fantásticas que lo rodean. Sam Harris

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Cuando era niño rezaba todas las noches para tener una bicicleta. Entonces me di cuenta
de que el Señor no actúa así. Así que robé una y le pedí que me perdonara. Emo Philips

Mi Señor, los dioses han sido buenos conmigo, y les estoy agradecido. Por primera vez en
mi vida todo es absolutamente perfecto. Y te propongo este trato. Tú haces que todo
permanezca así y yo no pediré más. Si estás de acuerdo, por favor, no me envíes ninguna
señal... Vale, trato hecho. En agradecimiento, te hago esta ofrenda de leche y galletas. Si
quieres que yo me las coma por ti, no me envíes ninguna señal. Y así lo haré (ñam, ñam,
glu, glu, glu). Homer Simpson

Debemos respetar la religión de nuestros semejantes pero sólo en el sentido y en la medida


en que respetamos su teoría de que su mujer es hermosa y sus hijos inteligentes. H. L.
Mencken

¿Y qué pasa si todo es una ilusión y nada existe? Si ése es el caso, decididamente pagué
demasiado por mi alfombra. Woody Allen

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XIX EL LIBRO DE LA MUJER

Mientras [las mujeres] vivan confundidas con la superstición de la religión revelada,


estarán satisfechas con la posición y las oportunidades que les asigna la teología
escolástica... Su naturaleza religiosa ha sido retorcida y deformada durante generaciones...
lo cual es, por cierto, la mayor traba en el camino para el sufragio universal hoy en día.
Elizabeth Cady Stanton

En la actualidad mi conducta esta más influida por las más altas consideraciones, y por el
más noble concepto del deber que cuando hacía mías la creencias de los Evangelios.
George Eliot

No creo en Dios porque creo en el hombre. Con todos sus errores, el hombre se ha pasado
miles de años trabajando para deshacer la chapuza que hizo Dios. Emma Goldman

Un tirano omnisciente y omnipotente no es tan diferente de los tiranos terrenales que


hacen cualquier cosa, y para quienes las personas no son más que meros engranajes de la
máquina que ellos controlan. Un ateísmo que rechace a tal Dios está ampliamente
justificado. Karen Armstrong

Todas las religiones son lo mismo. La religión es básicamente culpa, con diferentes días
de fiesta. Cathy Ladman

Desconfío de aquellos que saben tan bien lo que Dios quiere que hagan, porque veo que
eso a menudo coincide con sus propios deseos. Susan B. Anthony

Algunos guardan el Sabbath yendo a la iglesia. Yo lo guardo quedándome en casa. Con un


petirrojo como niño del coro Y un jardín como cúpula. Emily Dickinson

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La Biblia enseña que un padre puede vender a su hija como esclava (Éxodo, 11:7), que
puede sacrificar su pureza (Jueces 19:24) y que puede matarla, y aun así seguir siendo un
buen padre y un santo varón. La Biblia enseña que un hombre puede tener numerosas
esposas, que puede venderlas, repudiarlas o cambiarlas y aun así seguir siendo un perfecto
caballero, un buen marido, un hombre recto y próximo a Dios. Vaya una manera de
empezar. Helen H. Gardner

Entre todas las clases de errores, la profecía es el que sale más barato. George Eliot

Era una buena cristiana, con un gran respeto por la religión, a pesar de que, ni que decir
tiene, no creía que tuviera nada de verdad. Flannery O’Connor

Encuentro muy interesante que la vida más humilde, la existencia más mísera, se atribuya
a la voluntad de Dios; pero a medida que los seres humanos tienen más dinero, que su nivel
de vida y su estatus empiezan a aumentar en la escala material, la responsabilidad de Dios
desciende a una velocidad proporcional. Maya Angelou

La religión es, probablemente, después del sexo, el segundo recurso más viejo que han
utilizado los hombres para perder la cabeza. Susan Sontag

Hacia el año 2000, espero que hayamos criado a nuestros hijos para creer en el potencial
del hombre, no en Dios. Gloria Steinem

Me he esforzado para quitar esas supersticiones religiosas de las mentes de las mujeres, y
hacer que basen su fe en la ciencia y en la razón, donde yo encontré por fin la paz y el solaz
que nunca encontré ni en la Biblia ni en la iglesia. Elizabeth Cady Stanton

La filosofía del ateísmo representa un concepto de vida sin ningún Más Allá metafísico ni
un Divino Rector. Oponer un mundo real y tangible, con sus posibilidades de liberación,
desarrollo y embellecimiento, a un mundo irreal, con sus espíritus, sus oráculos y triste
resignación, ha mantenido a la Humanidad en una desvalida degradación. Emma Goldman

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No hay respuesta. No hay que buscar ninguna respuesta. Nunca ha habido una respuesta.
Ésa es la respuesta. Gertrude Stein

En mi más temprana infancia aprendí que Dios nunca lucha al lado de ningún ejército. Así
que apenas había razón para rezar. Sin embargo, antes de cada batalla se leían oraciones, se
recitaban toda clase de conjuros, a cargo de toda suerte de predicadores. Nosotros asistía- -
mos a esas ceremonias y allí vi a los soldados de pie, como si no pudieran dar crédito a sus
oídos... Yo tampoco podía... pero yo no contaba para nada. Desde entonces, he rechazado
cualquier creencia en Dios, en una luz que nos guíe, o cualquier cosa de ese tipo. Goethe
dijo: «Si Dios creó este mundo, debería revisar su plan.» Marlene Dietrich

Ni dioses ni patrones.6 Margaret Sanger

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XX EL LIBRO DE MARK (TWAIN)

LA fe es creer en aquello que sabemos que no es así.


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A la mayoría de la gente le molestan esos pasajes de las Sagradas Escrituras que no


entienden. Pero los pasajes de las Sagradas Escrituras que me molestan a mí son aquellos
que entiendo.
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La religión consiste en una serie de cosas en las que el hombre medio cree que cree, y que
desea que sean ciertas.
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¿Quién reza por Satán? ¿Quién, en dieciocho siglos, ha tenido la humanidad de rezar por
el pecador que más lo necesita?
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En religión y en política, en la mayoría de los casos, la gente tiene creencias y


convicciones de segunda mano, que no ha analizado, tomadas de autoridades que tampoco
analizaron esas cuestiones a fondo y que a su vez tomaron de otros que tampoco las
analizaron, y cuyas opiniones no valían ni un centavo.
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Es mejor mirar la previsión meteorológica antes de rezar para que llueva.


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La nuestra es una religión terrible. Las flotas de todo el mundo pueden navegar
cómodamente en la vastedad de la sangre inocente que ha sido derramada.
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¿Blasfemia? No, no es blasfemia. Si Dios es tan grande, está por encima de la blasfemia.
Si Dios es pequeño, está por debajo.
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El hombre es de lo más curioso... Cree que es la mascota de Dios... Incluso cree que el
Creador lo ama, que siente pasión por él, que se pasa las noches admirándolo, sí, y que
procura por él y lo aleja de peligros. El hombre reza por Él y cree que Dios lo escucha. ¿No
es una idea de lo más curiosa?
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Si Jesucristo estuviera aquí ahora, hay una cosa que no sería: cristiano.
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El hombre es un animal religioso... Es el único animal que tiene la religión verdadera, al


menos bastantes de ellos. Es el único animal que ama al prójimo como a sí mismo, y le
corta la garganta si su teología no es la correcta. Ha hecho un cementerio del mundo
tratando de hacer el máximo bien para su hermano allanándole el camino para que obtenga
la felicidad en el Cielo.
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La Iglesia siempre intenta que los demás se reformen. No sería mala idea que se reformara
ella un poco, para dar ejemplo.
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Una de las pruebas de la inmortalidad del alma es la numerosísima gente que ha creído en
ella. Esa gente también creía que la Tierra era plana.
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Nada existe. Todo es un sueño. Dios, el hombre, el mundo, el sol, la luna, la vastedad de
las estrellas son un sueño. Todo es un sueño. No existen. No existe nada excepto el vacío
sideral y tú.
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[La Biblia] contiene una elevada poesía... y algunas buenas ideas morales, y algunas
execrables, y un cúmulo de obscenidad, y miles de mentiras.
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Mucha de esa gente tiene la facultad de pensar, pero ninguna la utiliza en asuntos de
religión.
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Si el cólera o la peste negra llegaran a estas costas, quizá el grueso de la nación rezaría
para verse libre de estas enfermedades, pero el resto confiaría en los servicios sanitarios de
la ciudad de Nueva York.
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A Dios le faltan convicciones, un criterio estable. Debería ser presbiteriano o católico o


algo en concreto. No debería intentar serlo todo.
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Las mejores mentes te dirán que cuando un hombre ha engendrado un hijo está
moralmente obligado a cuidar amorosamente de él, a protegerlo del dolor, de las
enfermedades, a vestirlo, a alimentarlo, a soportar su rebeldía, a no ponerle la mano encima
salvo por amor y su propio bien y en ningún caso a maltratarlo gratuitamente. El trato de
Dios a sus criaturas terrenales, cada día y cada noche, es todo lo opuesto, por más que las
mejores mentes de estas criaturas justifiquen apasionadamente estos crímenes, los
perdonen, los excusen y rechacen con indignación considerarlos crímenes, cuando Dios los
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comete.
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Nada me sienta bien. Si tomo café, me produce dispepsia. Si tomo vino, me provoca gota.
Si voy a la Iglesia, me pilla una disentería.
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Un hombre es aceptado en la Iglesia por lo que cree y es expulsado por lo que sabe.
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[Vete al] Cielo por su buen clima. Y al infierno con la sociedad.


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XXI EL LIBRO DE BERTRAND (RUSSELL)

NADIE trata a un coche tan estúpidamente como tratamos a las personas. Cuando el coche
no quiere ir, no le echamos la culpa a su molesta tendencia a pecar. No decimos: «Eres un
coche malo y no te volveré a dar gasolina hasta que vayas.» Uno intenta descubrir qué falla
y arreglarlo.
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A menudo nos dicen que está muy mal atacar la religión, porque la religión hace a los
hombres virtuosos. Eso me han dicho. Yo no lo he visto.
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Si se me hubiera concedido ser omnipotente y millones de años para ejercer ese poder, no
creo que el Hombre tuviera mucho de qué presumir como resultado de todos mis esfuerzos.

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La causa principal del problema es que, en el mundo moderno, los estúpidos son
arrogantes mientras que los inteligentes están llenos de dudas.
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Por lo que puedo recordar no hay una sola palabra en los Evangelios en alabanza de la
inteligencia.
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Sugiero que, en todas nuestras creencias, debemos admitir «un probable error». Por
ejemplo, si uno cree que la democracia es mejor que el fascismo, uno debería admitir, con
todo, la posibilidad de error, por más que la posibilidad sea muy pequeña. La posibilidad de
error quizá sea tan pequeña que uno puede estar dispuesto a matar y morir por su idea, pero
el conocimiento de que esa posibilidad de error existe, debe apartarlo de defender las
persecuciones a gran escala y las crueldades que casi siempre llevan a cabo aquellos que no
admiten dudas.
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Enseñar a vivir sin certidumbres y aun así no quedarse paralizado por las dudas es tal vez
lo más importante que puede hacer aún la filosofía en esta época por aquellos que la
estudian.
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Creo que cuando me muera, me pudriré, y nada de mi yo sobrevivirá. No soy joven y amo
la vida. Debería despreciar la idea de temblar de miedo ante la idea de la aniquilación. La

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felicidad no es menos cierta porque deba tener un final, ni el amor pierde su valor porque
no sea eterno.7
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Y si hubiera un Dios, creo muy improbable que tuviera la enojosa vanidad de sentirse
ofendido porque haya personas que duden de su existencia.
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XXII EL LIBRO DE GEORGE (SANTAYANA)

EL hecho de rezar, al menos entre los cuerdos, nunca ha logrado más que los esfuerzos
concretos para obtener el objetivo deseado.
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Siempre puedo decirme que mi ateísmo, como el de Spinoza, es auténtica piedad hacia el
universo y que sólo niega los dioses creados por los hombres conforme a su propia imagen,
para ser siervos de sus intereses mundanos.
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El fanatismo consiste en redoblar los esfuerzos cuando has olvidado tu objetivo principal.

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Las religiones son los mayores cuentos de hadas de la conciencia.


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Que un miedo primigenio creó los dioses es tal vez tan cierto como que nada tan pequeño
se ha erigido en algo tan grande.
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Toda religión, por muy querida que sea por aquellos cuyas vidas santifica y por mucho
que cumpla una función necesaria en la sociedad que la ha adoptado, necesariamente
contradice todas las demás religiones y probablemente se contradice a sí misma.
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La idea de Jesucristo es mucho más vieja que el cristianismo.


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La religión es la reacción natural de la imaginación cuando se ve confrontada ante las


dificultades de un mundo agresivo.
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Tener fe en lo sobrenatural es la apuesta desesperada que hace el hombre cuando su suerte


está en horas bajas.

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XXIII EL LIBRO DE THOMAS (PAINE)

NO creo en el credo que profesa la Iglesia judía, ni la Iglesia romana, ni la Iglesia


ortodoxa, ni la turca, ni la protestante, ni en el credo de ninguna Iglesia que conozca. Mi
propia mente es mi Iglesia.
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Un buen maestro de escuela es más útil que cien sacerdotes.


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Discutir con un hombre que ha renunciado a usar la razón y su autoridad, y cuya filosofía
consiste en despreciar a la humanidad, es como administrar medicinas que provocan la
muerte.
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Ninguna falsedad es tan fatal como la que se ha convertido en artículo de fe.

Acostumbra a la gente a creer que los sacerdotes, o cualquier otro hombre, pueden
perdonar los pecados, y tendrás pecados en abundancia.
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La afirmación de que «Dios castiga a los hijos por los pecados de los padres» es contraria
a cualquier principio de justicia moral.
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Habida cuenta de las historias obscenas, voluptuosos libertinajes, ejecuciones y torturas


crueles, implacables venganzas, todas esas historias de las que la Biblia está bastante llena,
sería más coherente que llamáramos a la Biblia la Palabra del Diablo, más que la Palabra de
Dios. La Biblia es un relato de maldades que ha servido para corromper e insensibilizar a la
humanidad. Por mi parte, la detesto sinceramente, como detesto todo lo que es cruel.
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¿Qué nos enseña la Biblia? La rapiña, la crueldad y a asesinar. ¿Qué nos enseña el Nuevo
Testamento? A creer que el Altísimo cometió excesos con una mujer comprometida en
matrimonio y a llamar «fe» a creer en esa indecencia.
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Todos los relatos de milagros del Viejo y el Nuevo Testamento sólo son adecuados para
que los crean los impostores y los tontos.
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De todas las tiranías que afligen a la humanidad, la tiranía de la religión es la peor. Todos
los demás tipos de tiranías se limitan al mundo en que vivimos. Pero esa tiranía quiere ir
más allá de la tumba y pretende perseguirnos en la eternidad.
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La historia de Jesucristo resucitando después de morir es la historia de un aparecido. De la


misma forma que las imaginaciones de los débiles siempre crean visiones, la credulidad
origina creencias.
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Todas las religiones nacionales, sea la judía, la cristiana o la turca, me parecen que no son
más que invenciones de los hombres, ideadas para aterrorizar y esclavizar a la humanidad,
y obtener el monopolio del poder y el beneficio.

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XXIV EL LIBRO DE ROBERT (G. INGERSOLL)

SI hoy en día un hombre quisiera seguir las enseñanzas del Viejo Testamento, sería un
criminal. Si siguiera estrictamente las enseñanzas del Nuevo, estaría loco.
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El inventor del arado hizo más bien que el que hizo el primer rosario, porque, se diga lo
que se diga, arar es mejor que rezar.
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Con jabón, el bautismo es una buena cosa.


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En la naturaleza no hay premios ni castigos. Hay consecuencias.


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Sí. Si un hombre cree de verdad que Dios defendió la esclavitud, que capitaneó soldados
para matar a mujeres y niños, que creía en la poligamia, que persiguió a personas por sus
opiniones, que nos castigará en la eternidad y que odia al no creyente, todo esto me lleva a
tener la peor opinión. Estas ideas siempre han sido malas. Estas ideas levantaron las
mazmorras de la Inquisición. Estas ideas hicieron que los puritanos asesinaran a los
cuáqueros.
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Pocas naciones han sido tan pobres como para tener un solo dios. Hacer dioses es muy
fácil, y la materia prima cuesta tan poco que, por lo general, el mercado de dioses está
saturado, y el cielo a rebosar de esos fantasmas.
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Si el fundador del cristianismo hubiera dicho sencillamente: «No hay que creer para
obtener la salvación; sólo es necesario hacer el bien y quien realmente ame a su prójimo,
quien sea amable, honrado justo y caritativo, tendrá mi bendición para siempre.» Si sólo
hubiera dicho esto, probablemente habría habido muy pocas persecuciones.
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La vieja doctrina de que... Dios premia al virtuoso y castiga al malvado se esfuma si


reflexionamos. Sabemos que algunos de los peores hombres tienen lo que se llama éxito.
Sabemos que algunos de los mejores hombres duermen en la paja del fracaso. Sabemos que
los honrados pasan hambre, mientras que los ladrones se dan el banquete. Sabemos que los
viciosos tienen todas las comodidades, mientras que el virtuoso va vestido con andrajos.
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El miedo cree. El valor duda. El miedo se abate sobre la tierra y reza. El valor se yergue y

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piensa. El miedo se retira. El valor avanza. El miedo es bárbaro. El valor, la civilización. El
miedo cree en brujerías, demonios y fantasmas. El miedo es la religión. El valor, la ciencia.

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Las manos que ayudan son mucho mejor que los labios que rezan.
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Las Iglesias no confían entre sí. ¿Por qué? Porque se conocen bien unas a otras.
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La idea de que la fe en Cristo será recompensada en una eternidad llena de gozos


—aunque la razón, la observación y la experiencia apunten a un castigo eterno— es
demasiado absurda para refutarla y sólo puede ser perdonada por la desgraciada mezcla de
locura e ignorancia que llamamos «fe».
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El trabajo es la única oración a la que responde la Naturaleza. Es la única oración que se


merece una respuesta. El bueno, honesto y noble trabajo.
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La Biblia sirve de inspiración dependiendo de la ignorancia de quien la lee.


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Puede ser que los sacerdotes realmente piensen que sus rezos hacen el bien, y puede ser
que las ranas imaginen que su croar trae la primavera.
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Yo sé que los curas saben que ellos saben que no saben.


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El cristianismo desprecia tanto la naturaleza humana que realmente no cree que el hombre
pueda abrazar la verdad a menos que se le atemorice con la idea de creer en Dios. Jamás
nadie tuvo una opinión tan baja de la raza humana.
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No veo por qué debemos esperar que un Dios infinito haga las cosas mejor en otro mundo
de lo que las ha hecho en éste.
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Una investigación honesta es completamente imposible en relación con ninguna Iglesia,


por la sencilla razón de que si uno cree que la Iglesia está en lo cierto, no investiga, y si uno
cree que está equivocada, la Iglesia te investigará a ti.
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En la medida en que una pregunta se responde con la palabra «dios», la investigación


científica es simplemente imposible.
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Tengo muy poca confianza en cualquier empresa, negocio o inversión que prometa
dividendos sólo después de que se mueran los accionistas.

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XXV EL LIBRO DE WOODY (ALLEN)

BUENO, yo creo que hay alguien ahí fuera que nos vigila. Por desgracia, es el gobierno.

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Sabe, si se acaba descubriendo que hay un Dios, no creo que sea un malvado. Creo que lo
peor que se puede decir de él es que básicamente nunca ha rendido al nivel exigido.
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Fui expulsado de la Universidad de Nueva York por copiar en el examen final de


metafísica. Sabe, miré dentro del alma de mi vecino de asiento.
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Para ti yo soy un ateo... Para Dios, la leal oposición.


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Una nada eterna está bien, si vas vestido para la ocasión.


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No creo que haya una vida en el más allá. De todas formas, me llevaré una muda.
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No quiero conseguir la inmortalidad mediante mi trabajo, quiero conseguirla sin morirme.

78
XXVI EL LIBRO DE VOLTAIRE

«SECTA» y «error» son sinónimos.


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El ateo conserva la razón, lo que le evita cometer errores, mientras que el fanático está
aquejado de una locura continua que agudiza los suyos.
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No hay ninguna secta en geometría. Uno no habla de euclidianos o arquimedianos.


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[La religión teológica] es la fuente de todas las locuras y desórdenes imaginables. Es la


madre del fanatismo y la discordia civil. Es el enemigo de la humanidad.
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Siempre le rezo una oración muy breve a Dios. Es ésta: «Dios mío, haz que mis enemigos
sean ridículos.» Y Dios escucha mi plegaria.
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Si Dios nos creó a su imagen y semejanza, le hemos pagado bien.


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No hay nada más contrario a la religión y a los curas que la razón y el sentido común.
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Si creemos en absurdos, cometeremos atrocidades.

79
XXVII EL LIBRO DE ELBERT (HUBBARD)

DOGMA: Una mentira autoritariamente reiterada y despóticamente inculcada en la mente


de una o más personas que creen que ellos creen en lo que algunos más creen.
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La teología es un intento de los hombres de explicar un tema que no entienden. El intento


no consiste en hallar la verdad sino en satisfacer al interesado.
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Dios: 1. El señor X de la filosofía y la religión. 2. El primer ateo.


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Un credo es una metáfora cosificada.


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La religión formal fue creada para esclavos. Les ofrecía el consuelo que la Tierra no les
daba.
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Lo que llamamos justicia de Dios sólo es la idea que tiene el hombre de lo que él haría si
fuera Dios.
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Creo en los rayos del sol, en el aire fresco, en la amistad, en el sueño tranquilo, en los
hermosos pensamientos.
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La teología, al distraer la atención de los hombres de este mundo al otro, y al esforzarse en


imponer a todos los hombres la religión, predicando constantemente que este mundo está
lleno de miserias pero que el otro será hermoso —o no, como puede ser el caso— ha
inculcado a los hombres la idea del miedo, cuando, de lo contrario, se hubieran abandonado
felizmente a la Naturaleza.
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Danos una religión que nos ayude a vivir. No necesitamos ninguna ayuda para morir.

80
XXVIII EL LIBRO DE FRIEDRICH (NIETZSCHE)

COMO el cristiano ha decidido que este mundo es malo y feo, ha hecho este mundo malo
y feo.
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Dios es una idea que retuerce todo lo recto y complica todo lo sencillo.
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[Stendhal] me robó el mejor chiste ateo que yo podría haber hecho: «La única excusa de
Dios es que Dios no existe.»
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Deberían cantar las mejores canciones para que yo creyera en su Salvador, más aún,
deberían hacer que sus seguidores se me apareciesen sanos y salvos.
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Las explicaciones místicas se consideran profundas. La verdad es que sólo son


superficiales.
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Dos grandes drogas europeas: el alcohol y el cristianismo.


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[Jesús] se murió demasiado pronto. Él hubiera renegado de su doctrina si hubiera


alcanzado mi edad.
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El hecho de que en ciertas circunstancias la fe puede salvar; el hecho de que la salvación,


como resultado de una idée fixe, no constituye una idea de verdad; el hecho de que la fe no
mueve montañas pero que puede muy bien levantarlas allí donde antes no las había, todo
esto queda suficientemente claro cuando uno se da una vuelta por un manicomio.
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Dios está muerto. Pero si se les da ocasión a los hombres, aún podrá haber cuevas durante
miles de años en las que se exhiba su sombra.
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¿Cómo? ¿Es el hombre sólo uno de los errores de Dios? ¿O es Dios sólo un error de los
hombres?
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81
La espiritualización de la sensualidad se llama «amor». Es un gran triunfo sobre el
cristianismo.
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«Tener fe» es no querer saber la verdad.


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No hay tanto amor y bondad en este mundo como para que podamos permitirnos
relegarlos al mundo de lo imaginario.

82
XXIX EL DICCIONARIO DE BIERCE (AMBROSE)

Sacerdote: n. Un hombre que se ocupa de la dirección de nuestros asuntos espirituales


como método de hacer medrar sus asuntos temporales.
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Fe: n. Creencia sin pruebas en lo que dijo uno que hablaba sin saber sobre cosas que no
tienen un punto de referencia.
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Pagano: n. Criatura ignorante que comete la locura de adorar algo que puede ver y sentir.

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Impiedad: n. Tu irreverencia ante mi condición de deidad.


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Infiel: n. En Nueva York, el que no cree en el cristianismo. En Constantinopla, el que cree


en él.
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Rezar: n. Pedir que se anulen las leyes del Universo para favorecer a un único
demandante que se ha demostrado reiteradamente indigno.
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Redención: n. Perdonar a los pecadores el castigo de sus pecados, invocando al asesinato


de la deidad contra la que pecaron.
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Religión: n. Hija de la Esperanza y del Miedo que explica a la Ignorancia la naturaleza


de lo Incomprensible.
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Reverencia: n. La actitud espiritual de un hombre hacia un dios y de un perro hacia el


hombre.
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Santo: n. Un pecador muerto revisado y editado.


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Escrituras: n. Los libros sagrados de nuestra sagrada religión, que se distinguen de los
escritos falsos y profanos en los que se basan todas las otras fes.

83
XXX REFLEXIONES

LOS hombres tienden a creer más en aquello que menos entienden. Michel Eyquem de
Montaigne

Si no fuera ateo, creería en un Dios que decidiera salvar a la gente basándose en la


totalidad de sus vidas y no en sus palabras. Creo que Dios preferiría un ateo honrado y recto
a un telepredicador que tiene todo el rato en la boca la palabra Dios, Dios, Dios, y cuyos
únicos hechos son locuras, locuras, locuras. Isaac Asimov

Si se me demostrara ahora mismo la luminosa existencia de Dios, ello no cambiaría


estrictamente en nada mi comportamiento. Luis Buñuel

Si soy un tonto al menos soy un tonto que duda, y no le envidio a nadie la certidumbre de
su sabiduría autoproclamada. Lord Byron

He estado dentro de muchas catedrales antiguas, magníficas, maravillosas, misteriosas.


Pero siempre me he ido de ellas con un sentimiento de indignación debido a las
generaciones de seres humanos que tuvieron que luchar contra la pobreza para construir
esos altares a un dios desconocido. Elizabeth Cady Stanton

Doy dinero para los órganos de las iglesias con la esperanza de que la música del órgano
distraiga a la congregación del resto del servicio religioso. Andrew Carnegie

Vendimos hombres para construir iglesias, vendimos mujeres para apoyar el Evangelio y
vendimos niños para comprar biblias para los pobres paganos. ¡Todo a mayor Gloria de
Dios y de las almas sagradas! La campanilla del subastador de esclavos y la campana que
llama a la iglesia juntas en una, y los muy amargos lloros de los desconsolados esclavos
quedaron ahogados por los gritos religiosos de su piadoso amo. El restablecimiento de la
religión y de la esclavitud van de la mano. Frederick Douglass

84
No puedo imaginarme un Dios que premia y castiga a los objetos de su creación, cuyos
propósitos han sido modelados por él, un Dios, por decirlo en breve, que no es más que un
reflejo de la fragilidad humana. Albert Einstein

La infancia... está llena de pesares cuyo significado es desconocido. Los cólicos, la tos
ferina, el miedo a los fantasmas, para no mencionar el Infierno y Satán, y una deidad
ofendida en el cielo, que se enfada cuando quiero comer demasiado pastel. George Eliot

Mis primeras impresiones sobre lo inconsistente del concepto cristiano de la salvación y el


origen del hombre en las Sagradas Escrituras se confirmaron y robustecieron a medida que
pasaron los años, y no veo razón para que alguna vez tenga que cambiarlas. Abraham
Lincoln

Las discrepancias entre opiniones han costado muchos millones de vidas: por ejemplo, que
si el Pan que si la Sangre, que si era Pan o era Carne, que es Sangre que si es Vino.
Jonathan Swift

85
XXXI EL PARAÍSO AQUÍ Y AHORA

No pases de largo de mi epitafio, viajero Párate, escucha y aprende, luego sigue tu camino.
No hay ninguna barca en el Hades, ni el barquero Caronte, Ni Eaco, el juez, ni el perro
Cerbero. Todos los que estamos muertos aquí abajo Nos hemos convertido en huesos y
cenizas, en nada más. Te he hablado con sinceridad, vete ya, viajero, no sea que, aunque
muerto, te parezca un charlatán. Epitafio en una lápida romana

¿Qué sé yo del destino del hombre? Puedo contarte más cosas sobre los rábanos. Samuel
Beckett

No me interesa nada tu inmortalidad. Ya somos bastante desgraciados en esta vida sin el


absurdo de especular sobre otra. Lord Byron

Para existir de verdad, es necesario no volver a existir. Albert Camus

Creo, como siempre he creído, que la tierra es el hogar, el único hogar, del hombre y estoy
convencida de que cualquier cosa que el hombre obtenga de la vida la obtendrá aquí.
Clarence Darrow

El escéptico no se hace ilusiones con esta vida, ni cree en la vana promesa de la


inmortalidad. Dado que esta vida, aquí y ahora, es todo lo que conocemos, nuestra opción
más razonable es vivirla plenamente. Paul Kurtz

Que la Eternidad no te espánte. A menudo pienso en ella y me parece tan oscura que casi
deseo que no haya una Eternidad. Para pensar en ella deberíamos vivir para siempre y
nunca dejar de ser. Da la impresión de que la Muerte es tan amenazadora porque nos lanza
a un mundo desconocido que será un alivio para tal existencia sin fin. Emily Dickinson

86
En la ciencia nos esforzamos por erradicar la influencia de nuestras ilusiones, y la mayor
parte de las ideas religiosas no parecen ser otra cosa que: «Debo creer en la otra vida
porque ¿cómo puedo enfrentarme a esto si mi vida se va acabar con la muerte?» Steven
Weinberg

Morirán en paz... y más allá de la tumba no encontrarán otra cosa que la muerte. Pero
debemos guardar el secreto, y para que sean felices debemos engañarlos con la recompensa
del cielo y la eternidad. Fiodor Dostoievski

Creo que la vida debe vivirse tan intensa y tan alegremente que la idea de otra vida, o una
vida mas larga, sean innecesarias. Marjory Stoneman Douglas

Asegúrale a un hombre que tiene un alma y asústalo con cuentos de viejas sobre lo que
ocurrirá después. Así será como un pez que ha mordido el anzuelo, un esclavo mental.
Theodore Dreiser

Todos están inclinados a creer en aquello que anhelan, sea en un billete de lotería sea en
un pasaporte al Paraíso, donde, por lo que describen de él, no aprecio ningún atractivo.
Lord Byron

Millones de personas que aspiran a la inmortalidad no saben qué hacer consigo mismos
una tarde lluviosa de domingo. Susan Ertz

El único derecho inalienable es destruirte como más te guste. Robert Frost

Paraíso: el parque temático del imaginario cristiano. Elbert Hubbard

Soy un materialista incurable. Para mí el alma no es más que la suma de la actividades del
organismo más los hábitos de cada uno, más los hábitos heredados, los recuerdos, las
experiencias del organismo. Creo que cuando uno se muere, está muerto. Creo que al morir
87
estaré tan aniquilado como el último mosquito que haya aplastado. Jack London

Personalmente, no me preocupa la inmortalidad lo más mínimo. No hay nada mejor que el


olvido, dado que en el olvido no hay deseos insatisfechos. Estábamos en el olvido antes de
nacer y no nos quejábamos. ¿Vamos a lloriquear porque sabemos que volveremos a él? H.
P. Lovecraft

Veo la vida como un baile. ¿Un baile ha de tener un significado? Uno baila porque
disfruta. Jackie Masón

Mi posteridad está aquí. Estoy allí adonde voy, porque soy tierra de abono. Conforta
mucho saber que seré el abono de un surco plantado de chirivías. Frank McCourt

De mi cuerpo podrido crecerán flores, yo seré parte de ellas. Edvard Munch

Cuánto tiempo malgastado en la existencia del hombre librando la batalla por decidir
cómo será el más allá. Cuantos más esfuerzos emplea para descubrirlo, menos conoce el
hombre el presente en que vive. Sean O’Casey

Pregúntate si el sueño del paraíso y la grandeza debe esperarnos en nuestras tumbas o si


nuestro sueño debe hacerse aquí y ahora, en la Tierra. Ayn Rand

El mundo es tan precioso, con tanto amor y profundidad moral, que no hay razón para
engañarnos a nosotros mismos con bonitas historias sobre las que hay muy pocas pruebas.
Mucho mejor me parece, con nuestra vulnerabilidad, mirar a la Muerte a los ojos y estar
agradecido de cada día de esta breve pero espléndida oportunidad que la vida brinda. Carl
Sagan

Trabajar duramente, vivir duramente, morir duramente y luego ir al infierno después de


todo sería demasiado duro. Carl Sandburg

88
El Paraíso, tal como lo imaginamos según la convención, es un sitio tan idiota, tan soso,
tan inútil, tan triste, que nadie se ha atrevido nunca a describir un día entero en él, a pesar
de que muchísima gente ha descrito un día en la playa. George Bernard Shaw

Es un timo increíble, cuando te paras a pensarlo, creer ahora en algo a cambio de una vida
después de la muerte. Ni siquiera las grandes empresas, con todo su sistema de
retribuciones, tratan de ser postumas. Gloria Steinem.

La vida es una oportunidad preñada de significados. Pero la vida que vives depende de lo
que elijas. Paul Kurtz

No se necesita una religión y unos castigos eternos para respaldar la idea de una sociedad
bondadosa. Uno necesita una religión si le aterroriza la muerte. Gore Vidal

Es curioso... que todos los credos prometan un paraíso que sería completamente
inhabitable para alguien de gustos civilizados. Evelyn Waugh

La certeza sobre la otra vida es sencillamente incompatible con la tolerancia en ésta. Sam
Harris

Que nunca vaya a volver Es lo que hace esta vida tan dulce. Emily Dickinson

Escuchad gentes La vida es una escalera gigante e invisible con dos caras, El Bien y el
Mal. Tú y tus creencias son los contrapesos Las cosas que haces cada día Determinan el
equilibrio Tu conciencia es un irreprochable Juicio y jurado. La única cuestión es qué
deseas. Os estoy contando los hechos naturales, lo que realmente importa.
Escuchadme, gentes. Vosotras hacéis vuestro cielo y vuestro infierno Aquí mismo, en la
Tierra.
The Temptations
«You Make Your Own Heaven and Hell Right Here»

89
XXXII APOCALIPTUS 8

NO creo que los ateos deban ser considerados como ciudadanos, ni que se les deba
considerar patriotas. Ésta es una nación sometida a Dios. George H. W. Bush

90
XXXIII ÉXODO

AQUÍ yace un ateo, Todo bien vestido, Y sin ningún sitio al que ir. Epitafio

91
ÍNDICE DE AUTORES

Abbey, Edward (1927 - 1989), escritor y ecologista norteamericano: 11, 14, 100, 111.
Adams, Douglas (1952 - 2001), escritor inglés de ciencia ficción: 42, 62. Adams, John
(1735 - 1826), segundo presidente de Estados Unidos: 31. Adams, Phillip (1939), Escritor
australiano, director de cine y personalidad de la radio: 19. Albacete, Lorenzo, monseñor
(área 1941), teólogo y escritor norteamericano: 70. Alien, Woody (Alien Stewart
Konigsberg) (1935), actor norteamericano, director de cine y escritor: 117, 124, 153.
Angelou, Maya (Marguerite Jonson) (1928), escritora norteamericana: 128. Anouilh, Jean
(1910 - 1987), dramaturgo francés: 120. Anthony, Susan B. (1820 - 1906), activista
norteamericana pro derechos de las mujeres: 126. Aquino, santo Tomás (área 1225 - 1274),
filósofo italiano y teólogo: 57. Aristóteles (384 - 322 a.C.), filósofo griego: 11, 35.
Armstrong, Karen (1944), escritora inglesa y antigua monja: 126 Asimov, Isaac (1920 -
1992), escritor norteamericano de ciencia ficción nacido en Rusia: 71, 167. Atkinson,
Gordon (1961), sacerdote norteamericano y escritor: 89. Bacon, Francis (1561 - 1626),
filósofo inglés y estadista: 92. Bailey, Cyril (1871 - 1957), erudito inglés: 42. Bakunin,
Mijaíl, A. (1814 - 1876), revolucionario ruso y anarquista: 39. Baldwin, James (1924 -
1987), escritor norteamericano: 42. Barker, Dan (1949), antiguo sacerdote norteamericano
convertido en activista del ateísmo: 71. De Beauvoir, Simone (1908 - 1986), escritora y
feminista francesa: 57. Beckett, Samuel (1906 - 1989), dramaturgo y escritor irlandés: 171
Bierce, Ambrose (1842-área 1914), escritor norteamericano: 38, 52, 56, 119, 163. Blake,
William (1757 - 1827), poeta, pintor y grabador inglés: 83. Bonaparte, Napoleón (1769 -
1821), emperador francés: 20, 32, 43, 111. Bradlaugh, Charles (1833 - 1891), reformador
social laico inglés: 100. Bruce, Lenny (1926 - 1966), humorista norteamericano: 11, 66,
117. Buchan, John (1875 - 1940), escritor y estadista escocés: 82. Buchanan, James (1791 -
1868), decimoquinto presidente de Estados Unidos: 43. Buck, Pearl S. (1892 - 1973),
escritora norteamericana: 112. Buñuel, Luis (1900 - 1983), director de cine español: 59,
167. Burbank, Luther (1849 - 1926), botánico norteamericano: 43, 49, 51. Burroughs, John
(1837 - 1921), escritor y naturalista norteamericano: 14, 55, 92, 112. Burton, Richard
Francis (1821 - 1890), escritor y explorador inglés: 100. Bush, George H. W. (1924),
cuadragésimo primer presidente de Estados Unidos: 181. Butler, Samuel (1835 - 1902),
escritor inglés: 27. Byron, George Gordon (Lord Byron) (1788 - 1824), poeta inglés: 44,
63, 101, 168, 172, 174. Camus, Albert (1913 - 1960), escritor francés nacido en Argelia:
44, 70, 172. Canetti, Elias (1905 - 1994), escritor búlgaro nacionalizado inglés: 58.
Carnegie, Andrew (1835 - 1919), industrial y filántropo norteamericano nacido en Escocia:
93, 168. Carolla, Adam, (1964), actriz norteamericana: 121. Castro, Fidel (1927),
presidente de Cuba: 68. Chaplin, Charlie (Charles Spencer Chaplin) (1889 - 1977), actor y
director de cine inglés: 122. Charron, Pierre (1541 - 1603), filósofo y teólogo francés: 44.
Chase, Alexander (1926), periodista y editor norteamericano: 89. Chesterton, G. K. (1874 -
1936), escritor inglés: 57, 68, 92. Chomsky, Noam (1928), lingüista y activista político
norteamericano: 29. Cicerón, Marco Tulio (106 - 43 a.C.), filósofo romano, orador y
estadista: 63. Clarke, Arthur C. (1917), escritor inglés de ciencia ficción: 9, 39, 53, 65, 83,

92
87. Cleaver, Eldridge (1935 - 1998), activista norteamericano pro derechos civiles: 70.
Clifford, W. K. (1845 - 1879), matemático y filósofo inglés: 51. Clopton, Richard (fechas
desconocidas): 84. Cohén, Chapman (1868 - 1954), escritor y activista ateo
norteamericano: 55. Coleridge, Samuel Taylor (1772 - 1834), poeta, crítico y filósofo
inglés: 84, 97. Colton, Charles Caleb (área 1780 - 1832), escritor y sacerdote inglés: 28, 30,
69, 101. Crick, Francis (1916 - 2004), biofísico inglés: 53. Crisp, Quentin (1908 - 1999),
escritor inglés, actor y activista pro derechos de los homosexuales: 45, 61. Daacon, George
(fechas desconocidas), periodista canadiense: 63. Dalai Lama (1935), cabeza del budismo
tibetano: 93. Danelius, Byron (fechas desconocidas), educador norteamericano: 57. Darrow,
Clarence (1857 - 1938), abogado norteamericano: 105, 172. Darwin, Charles (1809 - 1882),
naturalista y escritor inglés: 45. Dawkins, Richard (1941), biólogo inglés: 54, 102, 109,
194. Defoe, Daniel (1660 - 1731), escritor inglés: 35. Dick, Philip K. (1928 - 1982),
escritor norteamericano de ciencia ficción: 104. Dickinson, Emily (1830 - 1886), poetisa
norteamericana: 15, 29, 45, 64, 110, 127, 173, 179. Dietrich, Marlene (1901 - 1992), actriz
y cantante alemana nacionalizada norteamericana: 130, 190. Dillard, Annie (1945),
escritora norteamericana: 62. Dostoievski, Fiodor (1821 - 1881), escritor ruso: 10, 173.
Douglas, Marjory Stoneman (1890 - 1998), escritora y ecologista norteamericana: 174.
Douglass, Frederick (área 1818 - 1895), escritor norteamericano y activista pro derechos
civiles: 33, 113, 169. Doyle, sir Arthur Conan (1859 - 1930), escritor y médico inglés: 46.
Dreiser, Theodore (1871 - 1945), escritor y editor norteamericano: 20, 174. Duhamel,
Georges (1884 - 1966), escritor francés: 14. Eco, Umberto (1932), escritor italiano, crítico
literario e historiador: 84, 102. Edison, Thomas (1847 - 1931), inventor norteamericano: 29,
50. Einstein, Albert (1879 - 1955), físico alemán nacionalizado norteamericano: 27, 50 - 51,
53, 58, 88, 93, 95, 112, 114, 169. Eisenhower, Dwight D. (1890 - 1969), trigésimo cuarto
presidente de Estados Unidos: 121. Eliot, George (Mary Ann Evans) (1819 - 1880),
escritora inglesa y poetisa: 64, 93, 101, 125, 127, 169. Eliot, T. S. (Thomas Stearns) (1888 -
1965), poeta norteamericano nacionalizado inglés, dramaturgo y crítico: 101. Ellis,
Havelock (1859 - 1939), psicólogo inglés: 14, 51. Emerson, Edward Waldo (1844 - 1930),
escritor y editor norteamericano: 62. Emerson, Ralph Waldo (1803 - 1882), poeta y
ensayista norteamericano: 25, 33, 49, 77, 84 - 85, 113. Epicuro (341 - 270 a.C.), filósofo
griego: 37, 46, 64. Erasmo de Rotterdam (circa 1466 - 1536), humanista holandés: 73. Ertz,
Susan (1894 - 1985), escritora norteamericana: 46, 174. Feibleman, James K. (1904 -
1987), filósofo y escritor norteamericano: 85. Fellini, Federico (1920 - 1993), director de
cine y guionista italiano: 114. Ferrer y Guardia, Francisco (1859 - 1909), teórico político
español: 36, 55. Feuerbach, Ludwig (1804 - 1872), filósofo alemán: 29, 39, 88, 94.
Feynman, Richard (1918 - 1988), físico norteamericano: 102. Flammarion, Camille (1842 -
1925), astrónoma y escritora francesa: 9, Flowers, Betty Sue (1947), erudita y poeta
norteamericana: 100. Foote, G. W. (1850 - 1915), escritor, redactor y editor inglés: 13.
Franklin, Benjamín (1706 - 1790), estadista norteamericano, científico y escritor: 26, 32,
43, 48, 85. Freud, Sigmund (1856 - 1939), psiquiatra austríaco: 11, 23, 46, 54, 56. Frost,
Robert (1874- 1963), poeta norteamericano: 68, 118, 175. Gandhi (Mohandas K.),
Mahatma (1869 - 1948), nacionalista indio y líder espiritual: 108. Gardner, Helen H. (1853
- 1925), escritora norteamericana y activista pro derechos de las mujeres: 127. Gibbon,
Edward (1737 - 1794), historiador inglés: 69. Gide, André (1869 - 1951), escritor y crítico
francés: 90. Goldberg, Whoopi (1955), actriz y humorista norteamericana: 78. Goldman,
Emma (1869 - 1940), anarquista norteamericana de origen lituano: 28, 114, 126, 129.
Goldwater, Barry (1909 - 1998), político norteamericano: 36. Gould, Stephen Jay (1941 -
93
2002), paleontólogo norteamericano: 10. Green, Ruth Hurmence (1915 - 1981), escritora
norteamericana: 25, 72, 74, 115 - 116. Greene, Graham (1904 - 1991), escritor inglés: 15.
Hardy, Thomas (1840 - 1928), escritor inglés: 64. Harris, Sam (1967), escritor
norteamericano: 58, 73, 82, 108. 123, 179 Hayes, Judith (1945), escritora norteamericana:
50, 62. Heller, Joseph (1923 - 1999), escritor norteamericano: 118. Hemingway, Ernest
(1899 - 1961), escritor norteamericano: 15. Hepburn, Katharine (1907 - 2003), actriz
norteamericana: 94. Herzen, Alexander (1812 - 1870), escritor ruso y activista político: 92.
Hitchens, Christopher (1949), escritor inglés: 14, 38, 89. Hobbes, Thomas (1588 - 1679),
filósofo inglés: 19. Hoffer, Eric (1902 - 1983), escritor norteamericano y líder sindical: 82,
86. D’Holbach, Barón (Paul-Henri-Dietrich d’Holbach), escritor francés, filósofo y
enciclopedista de origen alemán: 15, 42, 90. Holmes, Oliver Wendell, (1809 - 1849),
escritor y médico norteamericano: 102. Hubbard, Elbert (1856 - 1915), escritor
norteamericano: 25, 91, 96, 157, 175. Hugo, Victor (1802 - 1885), escritor francés: 34, 85.
Hume, David (1711 - 1776), filósofo escocés: 9, 21, 51, 78. Huxley, Aldous (1894 - 1963),
escritor inglés: 103. Huxley, Julián (1887 - 1975), biólogo inglés y escritor: 47. Ingersoll,
Robert G. (1833 - 1899) abogado norteamericano y orador: 55, 58, 63, 113, 118, 147.
Jackson, Holbroolc (1874 - 1948), escritor inglés: 121. Jacoby, Susan (1945), escritora
norteamericana: 90. Jefferson, Thomas (1743 - 1826), tercer presidente de Estados Unidos:
31, 37. Kant, Emmanuel (1724 - 1826), filósofo alemán: 94. Keats, John (1795 - 1821),
poeta inglés: 94, 115. Keller, Helen (1880 - 1968), escritora norteamericana y activista pro
derechos de los ciegos: 74, 91. Kepler, Johannes (1571 - 1630), astrónomo alemán: 50.
Kronenberger, Louis (1904 - 1980), escritor norteamericano, editor y crítico: 87. Kurtz,
Paul (1925), filósofo norteamericano y escritor: 26. 28, 172, 178, Ladman, Cathy (1955),
actriz norteamericana: 126. Langer, James (1934), físico teórico norteamericano: 103.
Lawrence, D. H. (1885 - 1930), escritor inglés, dramaturgo y poeta: 12. Lebowitz, Fran
(1946), escritora norteamericana: 119. Lee, Stanislaw Jerzy (1909 - 1966), escritor polaco:
12, 59. Lee, Gipsy Rose (Rose Louise Hovick), actriz cómica norteamericana: 85, 119.
Lewis, Sinclair (1885 - 1951), escritor norteamericano: 15, 95. Lincoln, Abraham (1809 -
1865), decimosexto presidente de Estados Unidos: 31, 170. London, Jack (1876 - 1916),
escritor norteamericano: 175. Lovecraft, H. P. (1890 - 1937), escritor norteamericano: 175.
Lucrecio (Tito Lucrecio Caro) (circa 94 - 55 a.C.) poeta romano y filósofo: 86. Macleish,
Archibald (1892 - 1982), poeta norteamericano, dramaturgo y bibliotecario del Congreso:
89, Madison, James (1751 - 1836), cuarto presidente de Estados Unidos: 34 - 35.
Magallanes, Fernando de (circa 1480 - 1521), navegante y explorador portugués: 29.
Marlowe, Christopher (1564 - 1593), dramaturgo y poeta inglés: 16, 22. Masón, Jackie
(1934), humorista norteamericano: 176. Maugham, W. Somerset (1874 - 1965), novelista
inglés nacido en Francia: 21, 27. Matthews, Dave (1967), cantante y compositor
sudafricano nacionalizado norteamericano: 16. McCourt, Frank (1931), escritor
norteamericano de ascendencia irlandesa: 176. McGinn, Colin (1950), filósofo inglés: 45,
88. Mckellen, Ian (1939), actor inglés: 22, 59. McLaughlin, Mignon (1913 - 1983),
escritora y editora: 20, 22, 58, 122. Mencken, H. L. (1880 - 1956), periodista
norteamericano: 16, 78, 91, 99, 107, 117, 124. Michener, James A. (1907 - 1997), escritor
norteamericano: 34. Mili, John Stuart (1806 - 1873), filósofo inglés y economista: 7, 13,
15, 88, 108. Miller, Jonathan (1934), neurólogo, escritor, director de teatro y ópera inglés:
17. Miller, Olin (1918 - 2002), escritor norteamericano: 59. Milne, A. A. (1882 - 1956),
dramaturgo inglés y escritor de cuentos para niños: 75. Montagu, Ashley (1905 - 1999),
antropólogo británico nacionalizado norteamericano: 75. Montaigne, Michel Eyquem de
94
(1533 - 1592), escritor francés: 59, 86, 167. Montesquieu, Charles-Louis de Secondat,
barón de la Bréde y de (1689 - 1755), filósofo político francés: 67. Morley, Christopher
(1890 - 1957), escritor norteamericano: 23. Morley, John (1838 - 19239, escritor y político
inglés: 25. Munch, Edvard (1863 - 1944), pintor noruego: 176. Mustaine, Dave (David
Scout Mustaine) (1961), cantante norteamericano, compositor y guitarrista: 83. Nathan,
George Jean (1882 - 1958), crítico teatral y editor: 99. Nehru, Jawaharlal (1889 - 1964),
estadista indio: 33. Nietzsche, Friedrich (1844 - 1900), filósofo alemán: 41, 79, 83, 110,
159. O’Casey, Sean (1884 - 1964), dramaturgo irlandés: 176. O’Connor, Flannery (1925 -
1964), escrtora norteamericana: 128 O’Toole, Peter (1932), actor inglés de ascendencia
irlandesa: 28. Owen, Robert (1771 - 1858), reformador social inglés: 96. Paine, Thomas
(1737 - 1809), filósofo político norteamericano de origen inglés: 32, 38, 40, 49, 73 - 74, 97,
143. Pascal, Blaise (1623 - 1662), matemático francés y filósofo: 21. Petronio (fecha de
nacimiento desconocida-circa 66 d.C.), novelista satírico: 10. Philips, Emo (Phil Soltanec)
(1956), humorista: 123. Plinio el Viejo (23 - 79 d.C.) erudito romano: 34. Pope, Alexander
(1688 - 1744), poeta inglés: 56, 103. Proust, Marcel (1871 - 1922), novelista francés: 60.
Quarles, Benjamín (1904 - 1996), historiador norteamericano, editor, catedrático y escritor:
72. Rand, Ayn (1905 - 1982), escritora norteamericana de origen ruso: 109, 177. Renán,
Ernest (1823 - 1892), historiador y crítico francés: 52. Richards, Ann (1933 - 2006),
política norteamericana: 115. Roberts, Stephen Henry (1901 - 1971), historiador y escritor
australiano: 17. Roddenberry, Gene (1921 - 1991), productor televisivo norteamericano: 41.
Rushdie, Salman (1947), escritor británico de origen indio: 69. Russell, Bertrand (1872 -
1970), filósofo y matemático inglés: Sade, Marqués de (Donatien -Alphonse- Fran^ois de
Sade) (1740 - 1814), escritor y libertino francés: 11, 16. Sagan, Cari (1934 - 1996),
astrónomo y escritor norteamericano: 38, 52, 54, 103, 177. San Pablo (Saulo de Tarso)
{área 10-área 67 d.C.) propagador del cristianismo y teólogo: 26. Salacrou, Armand (1899 -
1989), dramaturgo y guionista francés: 47. Sandburg, Cari (1878 - 1967), escritor
norteamericano: 177. Sanger, Margaret (1883 - 1966), reformadora norteamericana,
activista pro control de la natalidad: 130. Santayana, George (1863 - 1952) filósofo y crítico
norteamericano nacido en España: 141. Schopenhauer, Arthur (1788 - 1860), filósofo
alemán: 27, 40, 99, 104. Schumaker, John F. (1949), psicólogo norteamericano: 41. Séneca,
Lucio Anneo (área 4 a.C.-65 d.C.), filósofo y poeta romano: 81. Shakespeare, William
(1564 - 1616), dramaturgo y poeta inglés: 22, 74, 81, 104. Shaw, George Bernard (1856 -
1950), dramaturgo y crítico irlandés: 13, 16, 21, 37, 65, 81, 112, 119, 178. Shelley, Percy
Bysshe (1792 - 1822), poeta inglés: 61, 101. Short, Robert L. (área 1937) escritor y
sacerdote norteamericano: 20. Simpson, Homer, personaje de la serie de dibujos animados
Los Simpson: 60, 65, 119, 123. Sinatra, Frank (1951 - 1998), cantante y actor
norteamericano: 40. Singer, Isaac Bashevis (1904 - 1991) escritor norteamericano de origen
polaco: 60. Sontag, Susan (1933 - 2004), escritora norteamericana: 128. Stanton, Elizabeth
Cady (1815 - 1902), activista pro derechos de la mujer norteamericana: 89, 105, 125, 129,
168. Stein, Gertrude (1874 - 1946), escritora norteamericana: 129. Steinem, Gloria (1934),
editora y activista pro derechos de la mujer norteamericana: 128, 178. Stendhal
(Marie-Henri Beyle) (1783 - 1842), escritor francés: 159. Strawson, Galen (1952), filósofo
y escritor inglés: 48. Swift, Jonathan (1667 - 1745), escritor y sacerdote irlandés: 87, 170.
Temptations, The, grupo musical norteamericano: 180. Thoreau, Henry David (1817 -
1862), escritor y naturalista norteamericano: 47. Tutu, Desmond (1931), líder religioso
sudafricano: 91. Twain, Mark (Samuel Langhorne Clemens) (1835 - 1910), escritor
norteamericano: 71, 78, 108 - 109, 131. Van der Post, Laurens (1906 - 1996), escritor
95
sudafricano: 34. Van Gogh, Vincent (1853 - 1890), pintor holandés: 116. Vidal, Gore
(1925), escritor norteamericano: 60, 178. Voltaire (François-Marie Arouet) (1694 - 1778),
escritor y filósofo francés: 72, 79, 100, 109 - 110, 155. Vonnegut, Kurt, Jr. (1922 - 2007),
escritor norteamericano: 73. Wagner, Jane (1935), dramaturga y guionista norteamericana:
67. Warburton, William (1698 - 1779), obispo y escritor inglés: 121. Watson, James
(1928), biólogo norteamericano: 105. Watterson, Bill (1958), caricaturista norteamericano:
123. Waugh, Evelyn (1903 - 1966), escritor inglés: 179. Weinberg, Steven (1933), físico
norteamericano: 50, 96, 173. Wells, H. G. (1866 - 1946), escritor inglés: 90. Whitehead,
Alfred North (1861 - 1947), matemático y filósofo inglés: 120. Whitehorn, Katharine
(1928), periodista inglesa: 121. Whitman, Walt (1819 - 1892), poeta norteamericano: 96,
115. Wilcox, Ella Wheeler (1850 - 1919), poetisa norteamericana: 97. Wilde, Oscar (1854 -
1900), escritor, dramaturgo y poeta irlandés: 20, 75, 107. Williams, Bernard (1929 - 2003),
filósofo inglés: 90 Williams, Tennessee (1911 - 1983), dramaturgo norteamericano: 79.
Wilson, Woodrow (1856 - 1924), vigésimo octavo presidente de Estados Unidos: 32.
Wittgenstein, Ludwig (1889 - 1951), filosofo austríaco nacionalizado inglés: 60, 105.
Wright, Frank Lloyd (1867 - 1959), arquitecto norteamericano: 115. Youngman, Henny
(1906 - 1998), humorista norteamericano de origen inglés: 118. Zangwill, Israel (1864 -
1926), escritor inglés: 22. Zappa, Frank (1940 - 1993), músico de rock y compositor
norteamericano: 47. Zola, Émile (1840 - 1902), escritor francés: 77.

96
CRÉDITOS Y PERMISOS

Noam Chomsky:
PÁGINA 29: «Tres cuartas partes de los norteamericanos...», tomado de «Keeping the
Rabble in Line», copyright © 1994 de Noam Chomsky y David Barsamian. Todos los
derechos reservados. Reproducido con permiso especial.

Christopher Hitchens:
Página 14: «Como evidentemente es inconcebible...»; p. 38: «La credulidad y la
ingenuidad se consideran...»; p. 89: «El ateísmo, y la convicción derivada...», tomados de
Christopher Hitchens, «The Lord and the Intellectuals», copyright © julio 1982 de Harpers
Maga- zine. Todos los derechos reservados.

Bertrand Russell:
Página 40: «Lo deseable no es la voluntad de...», tomado de Ensayos escépticos, de
Bertrand Russell, copyright © 1960 de George Alien & Unwin Ltd. Reproducido con
permiso de Taylor & Francis Books UK y The Bertrand Russell Peace Foundation. Página
56: «No estar absolutamente seguro...», tomado de The Collected Papers of Bertrand
Russell: Last Philosophical Testament 1943 - 68, Russell, Bertrand, copyright © 1997,
Routledge, p. 91. Reproducido con permiso de Taylor & Francis Books UK y The Bertrand
Russell Peace Foundation Página 137: «Nadie trata a un coche tan estúpidamente como
tratamos a las personas...» y «A menudo nos dicen...»; p. 139: «Creo que cuando me muera,
me pudriré...», reproducidos con el permiso de Simón & Schuster Adult Publishing Group,
Taylor & Francis Books UK y The Bertrand Russell Peace Foundation, tomado de Why I
am not a Christian, de Bertrand Russell, copyright © 1957, 1985 de George Alien & Unwin
Ltd. Página 138: «Si se me hubiera concedido ser omnipotente...», reproducido con permiso
de Oxford University Press, tomado de Religión and Science, de Bertrand Russell (1970),
p. 222. Página 138: «La causa principal del problema...», tomado de Moríais and Others:
Bertrand RusselVs American Essays, 1931 - 1935, yol. 2, Harry Ruja, ed., copyright ©
1998, Routledge. Reproducido con permiso de Taylor & Francis Books UK y The Bertrand
Russell Peace Foundation. Página 138: «Por lo que puedo recordar...», tomado de
Education and The Social Order, Russell, Bertrand, copyright © 1967 de George Alien &
Unwin Ltd. Reproducido con permiso de Taylor & Francis Books UK y The Bertrand
Russell Peace Foundation. Página 138: «Sugiero que, en todas nuestras creencias...»,
tomado de The Collected Papers of Bertrand Russell: Last Philosophical Testament 1943 -
68, Russell, Bertrand, copyright © 1997, Routledge, p. 222. Reproducido con permiso de
Taylor & Francis Books UK y The Bertrand Russell Peace Foundation. Página 139:
«Enseñar a vivir sin certidumbres...» Reproducido con el permiso de Simón & Schuster
Adult Publishing Group, Taylor & Francis Books UK y The Bertrand Russell Peace
Foundation, tomado de A History of Western Philosophy, de Bertrand Russell. Copyright
© 1945 de Bertrand Russell, copyright renovado en 1973 por Edith Russell. Página 139: «Y
si hubiera un Dios...», tomado de Basic Writings of Bertrand Russell 1903 - 1959, circa

97
2001, Russell, Bertrand; Denonn, Lester E.; Egner, Robert Ed- ward, Routledge (UK),
copyright © 2001, p. 581. Reproducido con permiso de Taylor & Francis Books UK y The
Bertrand Russell Peace Foundation.

Carl Sagan:
Página 52: «En ciencia a menudo ocurre...», 1987, discurso inaugural del CSICOP
(Committee for Scienti- fic Investigation of Claims of the Paranormal). Utilizado con
permiso especial. Página 54: «Algunas personas creen en un Dios gigantesco, de piel muy
clara...»; p. 103: «Para mí es mucho mejor captar el Universo...»; p. 177: «El mundo es tan
precioso...», copyright © 1997 Cari Sagan. Reproducido con permiso de Democritus
Properties, LLC.

The Temptations:
Pagina 180: Canción You Make Your Own Heaven and Hell Right Here, letra y música de
Norman J. Whitfield y Barrett Strong © (renovado en 1998) JOBETE MUSIC CO., INC.
Todos los derechos controlados y administrados por EMI BLACKWOOD MUSIC INC. en
beneficio de STONE AGATE MUSIC (Una división de JOBETE MUSIC CO., INC.).
Todos los derechos reservados. Copyright Internacional asegurado.

98
Notas a pie de página

1 Frase atribuida a Camus durante su estancia en el monasterio dominico de


Latour-Maubourg en 1948.

2 «Cienciosofía» es una palabra inventada y designa a la ciencia como si fuera un sistema


de creencias al igual que cualquier otro. Este capítulo incluye citas de aquellos que creen
que la ciencia revela o revelará, más allá de los hechos, la Verdad, lo que demuestra que los
creyentes en la ciencia pueden ser tan dogmáticos e incondicionales como algunas
religiones y creyentes.

3 Frase originariamente publicada en inglés en The Economist en el transcurso de una


entrevista realizada en 1997. (N. del e.)

4 Las Crónicas del Azufre toman su nombre de los predicadores que adoctrinaban a sus
feligreses en la creencia y la sumisión a Dios mediante el miedo al Infierno y la
condenación. Las citas de este capítulo demuestran que los ateos pueden ser tan
desaforados, irrazonables y extremistas como esos predicadores del fuego y el azufre.

5 Ésta fue la respuesta que Dick le dio en 1972 a un compañero de facultad canadiense que
estaba preparando un trabajo para la clase de filosofía y que le pidió una definición de la
realidad.

6 Este lema fue impreso en la cabecera del periódico feminista The Woman Rebel de
Margaret Sanger. El eslogan apareció por primera vez en una pancarta que llevaban unos
sindicalistas de la Industrial Workers of The World (IWW) en una huelga en Lawrence,
Massachusetts, en 1922. La pancarta decía: «¡Levantaos esclavos del mundo! ¡Ni Dios ni
Patrón! ¡Uno para todos y todos para uno!»

7 Publicado originalmente en 1925, en un pequeño libro titulado What I Believe. Este libro
fue empleado como prueba de cargo en 1940, cuando los tribunales neoyorquinos juzgaron
a Russell moralmente inadecuado para enseñar en la universidad de la ciudad.

8 «Apocaliptus» es una palabra inventada derivada del bíblico «Apocalipsis». Apocaliptus


es el árbol del sectarismo y los prejuicios en el jardín de la libertad de expresión.

99
CONTRAPORTADA

SI Dios me diera una señal evidente... Como hacer un gran ingreso a mi nombre en
un banco suizo. Woody Allen

Gracias a Dios, todavía soy ateo. Luis Buñuel

Todos los hombres que piensan son ateos. Ernest Hemingway

Si Jesucristo estuviera aquí ahora, hay una cosa que no sería: cristiano. Mark Twain

El pensamiento religioso es un intento de encontrar una salida allí donde no hay


puerta. Albert Einstein

La religión es lo que impide a los pobres asesinar a los ricos. Napoleón Bonaparte

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