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APLICACIÓN DE TÉCNICAS PARA EL CONTROL DE PARAFINAS


EN POZOS PRODUCTORES DE PETRÓLEO

1. APLICACIÓN DE TÉCNICAS PARA EL CONTROL DE PARAFINAS EN POZOS


PRODUCTORES DE PETRÓLEO

1.1. INTRODUCCIÓN
- El proceso de producción de hidrocarburos (líquidos y gaseosos) es en
fenómeno de flujo de fluidos de la formación o arenisca productora.
- Durante la producción de petróleo de base parafinica en forma particular, se
presentan una serie de problemas debido a la formación de residuos cerosos
comúnmente llamados parafinas que tienden a disminuir la producción o incluso
a detenerla totalmente.
- El término parafina es aplicado en los campos petroleros para identificar el
problema referido a la deposición de materiales carbónicos, formados por
fracciones orgánicas pesadas contenidas en el petróleo crudo, las cuales
pueden precipitar formando lodos, masas o depósitos, en los que también
puede encontrarse resinas, compuestos asfalticos y materia inorgánica.
- La formación de residuos cerosos mas propiamente llamada “deposición de
parafinas”, ocurre bajo determinadas condiciones como resultado de los
cambios de temperatura y presión fundamentalmente, los cuales alteran el
equilibrio del fluido cuando este asciende desde la renisca productora hasta la
superficie, además influyen en la deposición, factores tales como la rugosidad
de las superficies en contacto con el petróleo y la presencia de materias
extrañas como sedimentos.
- El petróleo es una compleja mezcla de largas cadenas de hidrocarburos
saturados, aromáticos, resinas, asfáltenos e hidrocarburos de cadena media.
Las parafinas (que pertenecen a los saturados) tienen alto peso molecular y
longitudes de cadenas de carbono que van desde C18 hasta C70, son cristalinas
por naturaleza, precipitan del crudo y tienden a aglomerarse a temperaturas
iguales o inferiores al punto de cristalización.
- Si el contenido de cera en el aceite crudo es bajo, menor al 10%,la precipitación
de parafina en el pozo acarrea problemas que son periódicos y manejables; sin
embargo, con contenidos de cera superiores al 10%, éstos crudos presentan

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acumulación severa de parafinas y problemas de flujo que necesitan de


constantes tratamientos de remoción para asegurar la producción.
- Anualmente la industria petrolera tiene pérdidas millonarias debido a las fallas
en equipos, aumento en tratamientos de limpieza, reducción o interrupciones
en la producción, incremento en la potencia consumida por los sistemas de
levantamiento, baja capacidad de flujo por obstrucción, aumento de horas -
hombre, etc.; causados por la acumulación de estas depósitos orgánicos en el
sistema de producción.

1.2. OBJETIVOS
- En este trabajo se hace una revisión de los métodos más aplicados para
inhibir la formación de aglomerados de parafinas, resaltando sus ventajas y
limitaciones.

1.3. ESTUDIO DE PARAFINAMIENTO EN POZOS:


- Los petróleos crudos extraídos de diferentes campos petrolíferos e incluso
aquellos que son extraídos de distintas profundidades en un mismo campo,
presentan una serie de características que permiten su identificación y
clasificación.
- A pesar de las pronunciadas diferencias externas que estos puedan tener
realizando una consideración química se asemejan grandemente unos con
otros, ya que son fundamentalmente mezclas de hidrocarburos.
Combinaciones de los elementos químicos Carbono C e Hidrogeno H a
menudo acompañadas de pequeñas cantidades de oxígeno, azufre y
compuestos nitrogenados.
- El carbono tiene la propiedad de unirse consiguió mismo, dando lugar a la
formación de hidrocarburos sucesivos llamados superiores, en los cuales
siempre se lleva a cabo la saturación de sus valencias residuales por
hidrogeno.

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- Dada la amplia variación en la composición química y las propiedades físicas


de los crudos, la composición elemental de estos no es fija, sin embargo se la
puede enmarcar dentro de los siguientes valores:
𝐶𝑎𝑟𝑏𝑜𝑛𝑜 84 − 87 %
𝐻𝑖𝑑𝑟𝑜𝑔𝑒𝑛𝑜 11 − 14 %
𝐴𝑧𝑢𝑓𝑟𝑒 0 − 3 %
𝑂𝑥𝑖𝑔𝑒𝑛𝑜 0 − 3 %
𝑁𝑖𝑡𝑟𝑜𝑔𝑒𝑛𝑜 0 − 1 %
- Los hidrocarburos presentes en el petróleo crudo corresponden a las siguientes
series:
a) PARAFINICA:
En esta serie están comprendidos los hidrocarburos saturados de cadena
normal que responden a la formula general 𝐶𝑛 𝐻2𝑛+2 son componentes
relativamente estables, insolubles en agua los más ligeros son fácilmente
solubles en alcohol y éter. En la mayor parte de los petróleos esta serie es
más abundante que cualquiera de las otras.

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b) OLEFINICA:
Los miembros de esta serie son también conocidos con el nombre de
etilenos, son compuestos no saturados (presentan doble enlace entre
carbono y carbono), su fórmula general es: 𝐶𝑛 𝐻2𝑛 son capaces de admitir
mas hidrogeno o combinarse con otros elementos o compuestos para
convertir el doble enlace de un átomo de carbono en un eslabón sencillo.
Las olefinas son prácticamente insolubles en agua pero resultan solubles
en alcohol.

c) NAFTENICA:
La serie naftenica o de las ciclo parafinas comprende a los hidrocarburos
saturados que forman anillos o ciclos, su fórmula general es 𝐶𝑛 𝐻2𝑛 . Esta
serie esta ampliamente relacionada con la parafinica en lo que se refiere a
propiedades químicas, es la segunda fracción en abundancia en los
petróleos crudos.

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d) AROMATICA:
Corresponden a esta serie, los hidrocarburos cíclicos cuya fórmula general
es 𝐶𝑛 𝐻2𝑛−6 su anillo carbónico es bastante estable, estos compuestos
permiten formar grandes cantidades de derivados sustituyendo uno o más
átomos de hidrogeno, es una serie químicamente activa, sin embargo solo
algunos petróleos contienen algo más que vestigios de aromáticos de bajo
punto de ebullición, tales como el benceno y el tolueno.

- Como se indicó anteriormente, el petróleo crudo está compuesto por una


mezcla de hidrocarburos de acuerdo a la serie predominante de sus
componentes, puede clasificarse de la siguiente manera: Petróleo de base
parafinica, petróleo de base asfáltica y petróleo de base mixta.
- Los problemas que afectan a los petróleos crudos se dividen en tres clases:
 Crudos que contienen concentraciones relativamente bajas de
hidrocarburos compuestos por un elevado número de carbonos, los
cuales tienen baja viscosidad a condiciones de reservorio y ocasionan
problemas tales como la deposición de parafinas en fondo de pozo o en
las líneas de flujo debido al enfriamiento del petróleo.
 Crudos que contienen alta concentración de hidrocarburos parafinicos,
cuya producción es dificultosa al igual que el transporte, a menos que
sean calentados o diluidos mediante tratamiento químico.
 Crudos que contienen alta concentración de hidrocarburos asfalticos,
que presentan alta viscosidad la cual dificulta su producción y
transporte.

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Se define como PARAFINA a la fracción orgánica pesada del petróleo que


puede precipitar bajo determinadas condiciones en forma de depósitos o
lodos, normalmente esta fracción esta formada por hidrocarburos de
elevado peso molecular, cuya estructura es lineal en el rango de C 12 a C60.
- Las parafinas se dividen en dos grandes grupos:
 Parafinas cristalinas.
 Parafinas micro cristalinas.
 Ambos tipos, son de cadena lineal larga, siendo las micro cristalinas de
peso molecular más grande (560 a 700).
 La parafina cristalina tiene un punto de fusión entre 48 y 60 Grado C
generalmente, y presenta los siguientes tipos de cristales: Agujas,
Malformados y Placas.
 Las agujas son cristales fuertemente consolidados que al agruparse puede
atrapar porciones liquidas de crudo.
 Los mal formados, son cristales débilmente conformados que no pueden
agruparse y son fácilmente bombeables.
 La estructura cristalina de las placas, está formada en su totalidad por
hidrocarburos parafinicos de cadena normal o lineal, son cristales
bombeables esto debido a que están enroscados sobre sus aristas
(formando una especie de nido) lo cual les permite agruparse.
 La parafina micro cristalina tiene un punto de fusión entre 62 y 104 grado
C, generalmente se deposita en el fondo de los tanques de almacenaje.
 Por otra parte la parafina puede variar en consistencia, clasificándose los
depósitos desde blandos y pulposos hasta duros y quebradizos con puntos
de fusión de 54 a 114 grado C.
 La composición de los depósitos de parafina esta relacionada con la
composición química del petróleo, razón por la cual, esta varia de campo a
campo y muchas veces de pozo a pozo en el mismo campo.

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1.4. SÍNTOMAS DE PARAFINAMIENTO

- El problema de deposición de parafinas, es uno de los más antiguos en la


industria del petróleo.
- Los petróleos crudos, contienen hidrocarburos parafinicos que se precipitan y
adhieren al liner, a la tubería de producción, a la cañería de producción,
varillas de succión y al sistema superficial de flujo. La parafina se precipita
cuando ocurren cambios en las condiciones de equilibrio, los cuales causan
una disminución de la solubilidad de la parafina en el petróleo. Una
disminución en la temperatura, es la causa más común para que ocurra una
deposición, sin embargo la variación de presión, presencia de materias
extrañas y la rugosidad de elementos tubulares, ejercen también acciones que
derivan en la deposición de parafinas.

DEPOSICIÓN DE PARAFINAS
a) TEMPERATURA:
En el reservorio, a una determinada temperatura, el petróleo contiene una
determinada cantidad de parafina en solución. A medida que este asciende
hacia la superficie a través de la tubería de producción, experimenta un
gradual enfriamiento. La disminución de temperatura es un factor que
causa la reducción de la solubilidad.

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La deposición de parafina se produce cuando la solubilidad de esta en el


petróleo es excedida, esto ocurre en un punto en el sistema en el que la
temperatura es menor a la del punto nube. Se define como punto nube la
temperatura a la cual aparece una nube de partículas de ´parafina y se
inicia la deposición de la misma.
Los factores considerados dentro del análisis global de temperatura son:
 Temperatura de la superficie de la tubería de producción.
 Temperatura del petróleo que circula a través de la tubería.
 Gradiente de temperatura entre la superficie de la tubería y el
petróleo.
 Rata de flujo del petróleo.
 Velocidad de enfriamiento del petróleo.

b) PRESIÓN:
La caída de presión puede también promover la deposición de parafinas,
debido a que los componentes volátiles del crudo. Como el propano y el
butano se evaporan, en términos generales la pérdida de las fracciones
livianas (hidrocarburos gaseosos) favorece la deposición de parafinas
debido a que:
 Se reduce la solubilidad de la parafina en el petróleo.
 Se reduce la temperatura debido a la expansión de los gases.
 El volumen total de los solventes disminuye.

c) MATERIAS EXTRAÑAS:
Materias extrañas como ser sedimentos, incrustaciones, sales y productos
de la corrosión, sirven como núcleos alrededor de los cuales puede
cristalizar la parafina.
Estas partículas que actúan como núcleos para la formación de pequeños
y grandes cristales de parafina, incrementan la tendencia a la separación
de la fase liquida y la posterior precipitación.

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Entre los residuos encontrados en los depósitos de parafina se tiene:


calcita, cristales de cloruro de sodio, sulfatos de calcio y bario, óxidos de
hierro, carbonatos de hierro, calcio y magnesio.

DEPOSICION DE PARAFINA POR PRESENCIA DE

MATERIAS EXTRAÑAS

d) RUGOSIDAD SUPERFICIAL:
El grado de deposición de la parafina en la superficie de los elementos
tubulares que forman parte de la producción, es proporcional al grado de
rugosidad, debido a que presentan una mayor área de exposición a la
deposición.
La rugosidad de una superficie se la expresa mediante el “FACTOR DE
RUGOSIDAD” que es un promedio de las distancias entre los picos y los
valles del perfil de la superficie de deposición, tomadas
perpendicularmente a la cara de este, reportada en micrones y obtenida
por métodos focales con un microscopio equipado con un porta objetos
móvil y graduado.
Existen superficies que son asombrosamente lisas y uniformes, mientras
que otras son rugosas e irregulares. Los factores de rugosidad para las

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diferentes superficies han sido clasificados según E.B. Hunt de la siguiente


manera:
Acero Pulido.
Factor de rugosidad: menor a 5
Este factor representa una superficie lisa ideal, rara vez encontrada en la
práctica.
Acero Rayado por Arena.
Factor de rugosidad: 20 ʅ. Representa a una superficie similar a la del
acero de la tubería de producción de los pozos en los que el fluido de
petróleo tiene arrastre de arena.
Acero Fino.
Factor de rugosidad: 30-40. Representa una superficie similar a la del
acero de la tubería de producción que no presenta excesiva fatiga.
Acero Corroído.
Factor de rugosidad: 50. Representa una superficie similar a la tubería de
un pozo en el cual la corrosión es activa.
Acero Áspero.
Factor de rugosidad: 60-70. Representa una superficie sumamente áspera.
Tomando en forma global todos los factores antes mencionados puede
considerarse un mecanismo que resume las causas de la deposición.
Cuando el petróleo crudo se mueve en el interior del pozo, ocurren os
cambios que favorecen la precipitación de la parafina y son la disminución
de la temperatura, razón por la cual el petróleo llega a enfriarse y la
disminución de presión que permite producir con mayor facilidad las
fracciones livianas. La pedida de las fracciones livianas implica que el
crudo pierde un buen solvente de parafinas al mismo tiempo el volumen de
la porción liquida disminuye. La evaporación de esas fracciones livianas
también acelera el enfriamiento del petróleo crudo.
A medida que el crudo se enfría los hidrocarburos parafínicos lineales,
pierden solubilidad en función al peso molecular comenzando la
cristalización de os más pesados.

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Los cristales pueden asociarse en grupos que pueden tener como núcleos
materias extrañas y/o pueden depositarse sobre las superficies metálicas,
con mayor facilidad en aquellas que presentan rugosidades considerables.
El caudal de petróleo crudo también afecta las características de
deposición; un elevado caudal de flujo remueve selectivamente fracciones
blandas, residuos duros y depósitos densos de parafina fundida; un bajo
caudal de flujo permitirá solamente la remoción de parafinas blandas y el
arrastre de depósitos blandos de bajo punto de fusión.
La consideración de la parafina está sujeta a cambios de su estado en el
momento dela deposición. Aun después de haberse producido la
acumulación, la presencia de gas, agua y materias extrañas aumentan la
severidad del problema.
El gas que pasa sobre los depósitos ya formados, arrastra los productos
livianos de la parafina causando unos efectos de secado; el contacto con
agua (a menos que sea a altas temperaturas) tiende a llevar a la parafina a
una consistencia más plástica.

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1.5. CAUSAS DEL PARAFINAMIENTO

- El proceso de producción de hidrocarburos, es un fenómeno de flujo de


fluidos, de la formación al fondo de pozo y del fondo del pozo a la superficie.
- El petróleo y el gas fluyen a través de las rocas de depósito hacia el fondo d
pozo como resultado de la acción de uno o más de varias fuerzas naturales
que están latentes dentro de los depósitos naturales, estas son:
 La fuerza de expansión del gas natural a alta presión asociado con el
petróleo y el agua en el depósito.
 La fuerza hidráulica de empuje hacia arriba y la fuerza expansiva de la
intrusión del agua de fondo.
 La fuerza de la gravedad.
A estas se pueden agregar dos fuerzas expulsivas adicionales que pueden
ser efectivas algunas veces:
 Aquella debida a la compresión de las rocas de depósito poco
consolidadas al escapar la presión del yacimiento.
 Aquella debida a la expansión volumétrica del petróleo.
Las presiones creadas por la acción de estas fuerzas hacen que los fluidos del
depósito se muevan de áreas de alta presión a áreas de presión mas baja
(cerca de los pozos perforados para la recuperación).

1.6. PROBLEMAS QUE ORIGINAN EN EL SISTEMA DE CIRCULACION


SURGENCIA NATURAL

- El petróleo debido a su alto contenido de parafina, se convierte en una


masa semisólida (difícil de producir) al reducirse moderadamente la
temperatura. Las acumulaciones de parafina sobre las paredes
interiores de la tubería de producción, reducen considerablemente el
diámetro efectivo de la línea, lo cual causa un incremento de la presión
y un decremento en el volumen que pasa a través de esta.

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- Debido a la abundante acumulación de parafina, la tubería de


producción puede taparse completamente, lo cual no solamente
restringe el flujo sino que lo anula por completo.
- Cuando la deposición de parafina en un pozo es severa, la operación
de los pozos es muchas veces interrumpida debido a que estos
requieren frecuente limpieza.
- Las acumulaciones de parafina se forman con mayor severidad en
pozos en los que no se realiza un adecuado control de presión, al
aplicar una contrapresión adecuada se evita el escape de las
fracciones ligeras del petróleo que durante su ascenso por la tubería
de producción influyen en el enfriamiento del fluido, provocando la
deposición de parafinas. Otra ventaja del control de presión es que,
manteniendo una presión adecuada se retiene en solución una mayor
cantidad de gas y teóricamente la viscosidad del petróleo y la tensión
superficial se conservan en valores más bajos.
- El depósito de parafina es más serio en campos viejos, parcialmente
agotados, en los que la presión del gas ya no es suficiente para
mantener abiertos los poros de la arena productora alrededor de las
paredes del pozo. Las rocas de la pared se vuelven más y más
impermeables por la deposición de parafinas en los espacios porosos,
hasta que los pozos quedan prácticamente separados del estado
productor. La evidencia indica que en los casos extremos la
acumulación de parafinas puede extenderse por la roca de depósito a
una distancia de varios metros desde las paredes de los pozos.

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BOMBEO MECÁNICO
- E l sistema de elevación artificial por bombeo mecánico es uno de los
más difundidos en la actualidad, desde los comienzos de la explotación
petrolífera fue usado aprovechando sus características de sencillez,
flexibilidad y confiabilidad. Algunas ventajas como la rapidez de
montaje e independencia de funcionamiento, lo hicieron insustituible en
la explotación de campos en desarrollo, su perfecta adaptación a los
caudales, profundidades y condiciones de bombeo existentes en los

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diferentes campos, han sido el principal motivo por el cual se lo usa en


forma masiva.
- Este sistema de elevación, consiste en levantar el petróleo desde el
fondo del pozo con la ayuda de una bomba de profundidad, accionada
por una sarta de varillas, la cual es impulsada por una unidad de
bombeo ubicada en superficie.
 INSTALACIONES SUPERFICIALES: En superficie básicamente se
tiene un motor y una unidad de bombeo, formada por una torre o
poste maestro, un balancín o viga, soportado por un cojinete
principal, en la cola del balancín se encuentra el mecanismo biela-
manivela, que lo comunica con la caja reductora de velocidad. En el
otro extremo del balancín, se tiene la cabeza cuya tangente debe
pasar siempre por el centro del pozo. La transmisión del motor a la
caja se la realiza por medio de poleas y correas, la manivela tiene
diferentes orificios y según ellos se regula la longitud de la carrera.
 INSTALACIONES SUBSUPERFICIALES: Arreglo superficial de un
pozo generalmente presenta los siguientes elementos. Trampa de
gas, bomba de profundidad, tubería de producción y varillas de
bombeo.

BOMBAS DE PROFUNDIDAD

- Las bombas de profundidad están compuestas de cinco elementos


fundamentales: Camisa o funda, émbolo, válvula de pie, válvula viajera y niple
asiento.
- El funcionamiento de las bombas de profundidad que se utilizan para la
explotación de pozos petrolíferos, está basado en el principio de la bomba
aspirante e impelente.
- Existen dos tipos de bombas: Tubulares e Insertables.

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BOMBAS TUBULARES

- Su nombre deriva del hecho de que la camisa o funda de la bomba es una


parte integrante de la sarta de la tubería de producción.
- Esta bomba se caracteriza por tener (para igual diámetro de tubería de
producción) una camisa de mayor diámetro que la camisa de la bomba
insertable, por esta razón la tubular es de mayor capacidad extractiva que la
insertable en iguales condiciones. Algunas bombas están provistas de niples
de extensión lo cual permite una mayor carrera del pistón con menor longitud
de camisa.

BOMBAS INSERTABLES

- Su nombre proviene del hecho de que la .bomba es bajada mediante las


varillas de bombeo y luego es anclada en un niple asiento previamente bajado
con la sarta de la tubería de producción, la principal ventaja de este tipo de
bomba es que puede ser sacada sin necesidad de extraer la tubería.

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PROBLEMAS ORIGINADOS POR LA PARAFINA EN EL BOMBEO


MECANICO

- Elevadas presiones de bombeo en boca de pozo.


- Deficiente llenado de la bomba de profundidad, debido a la elevada
viscosidad del fluido producido con la consecuente merma en la
producción del pozo.
- Baja velocidad de descenso de la sarta de varillas de bombeo
comparada con el régimen de la unidad, lo que obliga a disminuir el

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número de emboladas por minuto y en algunos casos la carrera, con la


consecuente disminución en la producción.
- Periódicos cambios de cañería de producción por parafinación de la
misma o enfriamiento del fluido en su interior, al pararse el pozo por
distintos motivos.
- Reiteradas intervenciones con equipo desparafinador, con la
correspondiente perdida de producción que implica el paro del pozo
mientras dura la intervención y los costos propios de la misma.
- Incremento del rango de cargas del diagrama dinamómetro producido
por:
 Aumento de carga máxima por mayor pérdida de carga en la
tubería de producción y en la cañería superficial de recolección.
 Disminución de carga mínima por incremento de la fricción de la
herramienta con el fluido.

BOMBEO NEUMATICO

Este sistema de levantamiento, consiste en inyectar al pozo, gas a alta presión


y de esa manera ´proporcionar o adicionar suficiente energía para trasladar los
fluidos desde el nivel productor hasta la superficie.
Dependiendo sobre todo las características de producción del pozo, puede
emplearse flujo continuo o flujo intermitente. Algunos factores que afectan la
selección del tipo de levantamiento son: El caudal de producción, la presión de
fondo pozo, el índice de productividad, profundidad del levantamiento presión
del gas de inyección y otros.
En pozos con alto IP y alta Pfp generalmente se emplea flujo continuo y en
pozos con bajo IP y alta Pfp flujo intermitente.

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PROBLEMAS ORIGINADOS POR LA DEPOSICION DE PARAFINAS EN EL


BOMBEO HIDRAULICO

En las instalaciones tipo casing con venteo de gas, la parafina se deposita


sobre las paredes internas de la cañería de revestimiento y en la parte externa
de las líneas de venteo y de inyección, lo cual provoca una disminución del
espacio libre de flujo. Además, la parafina se deposita en el interior de la línea
de venteo de gas cuando la deposición es severa esta línea llega a taparse
completamente, lo cual provoca una disminución de la eficiencia de la bomba
o un mal funcionamiento de la misma lo cual disminuye considerablemente la
producción.
En las instalaciones tipo paralelo, la deposición tiene lugar en las paredes
internas de la tubería de producción, lo cual reduce el diámetro interno,
alterando la presión de operación y afectando a dos factores importantes del
régimen de producción que son la velocidad de bombeo y el caudal de
producción.
La presencia de parafina en la bomba de profundidad, ocasiona un gradual
incremento en la presión de operación cuando existe una obstrucción parcial y
un repentino incremento en la presión de operación cuando la obstrucción es
considerable.
Los depósitos de parafina en el sistema superficial, provoca la reducción del
diámetro interno de las líneas superficiales de recolección, notable
acumulación en separadores, tanques de decantamiento, almacenaje y otros
equipos que están en contacto con el petróleo producido, lo cual obliga a
realizar periódicas limpiezas, muchas veces empleando productos químicos
de parafina. La limpieza del equipo superficial es un factor importante en la
eficiencia del sistema, puesto que el fluido motriz con el que se trabaja debe
ser lo más limpio posible y además debe estar completamente libre de sólidos.

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1.7. METODOS DE CONTROL DE PARAFINAS


- Método mecánico

- Método térmico

- Método químico

- Método combinado

MÉTODO MECÁNICO

El método mecánico, básicamente consiste en accionar herramientas tales como


raspadores, cortadores, escariadores y otras sujetas a algún medio (cable, varillas u
otros) que les permita deslizarse hacia arriba y hacia abajo dentro de la tubería de
producción y atravesar de un extremo a otro las líneas superficiales de recolección.
El método mecánico es uno de los más comúnmente empleados, es económico y no
destructivo; sin embargo no en todos los pozos puede ser fácilmente aplicado. Las
diferencias técnicas que involucra este método pueden dividirse de la siguiente
manera:
 Raspadores accionados con cable
 Raspadores accionados con varillas
 Escariadores de cañerías de revestimiento.
 Raspadores de cañerías superficiales de recolección
 Bolas y tapones solubles
 Tubería con revestimiento plástico

RASPADORES ACCIONADOS CON CABLE

Un equipo a cable fundamentalmente está compuesto por: la sarta de


desparafinamiento, los accesorios y la unidad motriz.
Sarta de desparafinamiento
Básicamente está compuesta por: Cortador de Parafina, tijera, varillas pesadas,
preventor de flujo ascendente, mandril y cable.

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a) Cortador de parafina

Es la herramienta que abre paso a los demás elementos de la sarta, es una


herramienta débase circular, con un afilado cortador en esta, generalmente
usada para remover o descascarar depósitos endurecidos de parafina, de las
paredes de la tubería.
El diámetro exterior del cortador, es igual a la luz (drift) de la tubería de
producción.
Muchas sartas de desparafinamiento, en lugar del cortador de parafina
convencional, incluyen herramientas tales como los tirabuzones, raspadores
de parafina u otras como el cortador Tipo ͞H͟, el cual corta la parafina en forma
constante y además ofrece una menor probabilidad de Taponamiento debido a
que expulsa los recortes hacia arriba a diferencia de los cortadores
convencionales. La acción efectiva de raspar grados, es dividida en forma
equitativa entre dos elementos cortadores localizados en dos diferentes
niveles y sobre los lados opuestos de la herramienta, permitiendo reducir la
resistencia del flujo al paso de la misma. Los elementos cortadores que
además tienen ángulos opuestos crean un ͞rebanado͟ que mejora la eficiencia
de remoción de la parafina y otorga facilidad de desplazamiento a través de
los nicles de asiento, reducciones y otros.

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b) Tijeras

Entre las tijeras para el equipo a cable, se emplean con mayor frecuencia las
tijeras agolpe, que pueden golpear tanto hacia arriba, como hacia abajo.
Estas tijeras deben estar localizadas en la parte inmediata superior de la
herramienta de servicio también denominada elemento de avance.

c) Varillas pesadas

Son empleadas para proporcionar mayor peso a la sarta, ayudan vencer las
fuerzas de fricción del sistema, fundamentalmente la fuerza creada en la caja
empaquetadora. También son usadas para transmitir el impacto necesario
hacia arriba o hacia abajo cuando se golpea con tijera.
El diámetro y el peso de las varillas pesadas están determinados por la fuerza
de impacto requerida y por el diámetro de la superficie sobre la cual se opera.
En condiciones normales, se usan 6 a8 pies de varillas pesadas, esta longitud
puede lograrse combinando varillas pesadas de 2, 3 o 5 pies de largo, de
acuerdo a requerimiento.

d) Preventor de Flujo Ascendente

Cuando se realizan trabajos de rutina o trabajos especiales en pozos


surgentes o en aquellos que se emplea bombeo neumático, existe el peligro
de que las herramientas lleguen a ser expulsadas hacia arriba. Cuando esto
ocurre, el cable que está por encima delas herramientas puede enredarse,
retorcerse y generalmente romperse, soltándose las herramientas y causando
difíciles problemas de pesca.
El preventor de flujo ascendente, tiene un mecanismo de seguridad diseñado
para trabajar con herramientas a cable convencionales, que en forma
inmediata y segura detienen a la sarta (en la cual está incluido), cuando esta
es expulsada hacia arriba por una inesperada surgencia de fluido a alta
presión. Cuando las herramientas de servicio que están por debajo del
preventor son expulsadas hacia arriba, el preventor instantánea y

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automáticamente es fijado en las paredes de la tubería de producción,


después de unas pulgadas de recorrido previniendo posteriores movimientos.
La fuerza hacia arriba es transmitida por la superficie inclinada entre lascaras
de la herramienta y transformada en una gran fuerza horizontal que
proporciona una fuerza de freno que resiste posteriores movimientos.
Como el golpe del fluido causa la fijación del preventor, el peso de la
herramienta que se encuentra por debajo de este, lo mueve a su posición
original y se reanuda el movimiento normal de la sarta. Si el peso de la sarta
es insuficiente para liberar el preventor, puede usarse la tijera incorporada en
la parte superior de este para golpear y destrancarlo.

RASPADORES ACCIONADOS CON VARILLAS

Estos raspadores son usados en pozos donde las deposición de parafina es


muy severa y muchas veces e necesaria la aplicación del método mecánico de
desparafinamiento en forma constante.
Entre las herramientas accionadas con varillas, las más comúnmente
empleadas son las siguientes:

Cupla de varilla extractora y raspadora de parafina


Esta herramienta puede cumplir tres funciones y está diseñada de tal forma
que al ser introducida en el pozo, no se suspende debido a la acción del fluido
y además, no causa excesivo deterioro de la tubería de producción.
El cuerpo está fabricado de una aleación de acero forjad, su barril especial sin
costura, es tratado en caliente. Cuando se usa como raspador de parafina
estas cuplas son espaciadas de acuerdo a la magnitud de la deposición. Para
una remoción efectiva, la distancia entre cuplas no debe ser mayor a lo
normal, esto permite que la parafina cortada sea bombeada con facilidad fuera
del pozo. Como guía de varillas es bastante efectiva en pozos ligeramente
torcidos a bajo condiciones que requieren varilla extractora de alineamiento.
Como guía de válvula viajera también es efectiva, se recomienda la instalación

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de una cupla sobre una varilla de tamaño reducido encima de la válvula


viajera.
Esta herramienta también puede ser accionada con equipo a cable ubicándola
adecuadamente en la sarta de desparafinamiento.

RASPADORES DE CAÑERÍAS SUPERFICIALES DE RECOLECCIÓN

Los raspadores de cañerías superficiales de recolección, son conocidos con el


nombre de “chanchos".
Existe una gran variedad de estos, fabricados en diversos tamaños, diámetros
y de diferentes materiales, son aplicados con mucha frecuencia en oleoductos
y poliductos de diámetro y longitud considerable, que transportan grandes

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cantidades de petróleo o derivados, sin embargo, los chanchos también


pueden ser usados en las líneas de recolección en los campos petroleros.
Donde haya una cañería que necesite limpieza, puede usarse un chancho, el
cual realiza un trabajo rápida, efectivo y con bajo costo.
Chanchos Raspadores de Cañerías.

Debido a su flexibilidad, facilidad de desplazamiento a través de las líneas e


incluso de codos con ángulos que alcanzan los 90 grados, válvulas, y
reducciones, los chanchos fabricados de espuma de poliuretano flexible, con
revestimiento de caucho y abrasivos en forma de cepillo metálico con una
elevada densidad de cerdas de acero que le permiten realizar una efectiva

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limpieza, son considerados como los más apropiados para este tipo de
trabajos.
BOLAS Y TAPONES SOLUBLES

En el transporte de hidrocarburos, los problemas de deposición de parafinas y


acumulaciones de materias extrañas, son también controlados con bolas y
tapones solubles, empleados para la 1impieza de la cañería, que son mucho
más económicos que los limpiadores de goma, plástico o metal. Los
limpiadores solubles están formados por parafina micro cristalina y polietileno
amorfo.
Esta mezcla es efectiva en la remoción y desempeña además la función de
inhibidor.
El inhibidor trabaja ayudando a prevenir el pre deposición de los depósitos
removidos y la deposición de la parafina disuelta en el petróleo transportado
mediante un líquido que entra en contacto inhibiendo la soluci6n.
Estos limpiadores han sido probados en algunas muestras de petróleo crudo
siendo efectivos en concentraciones tan bajas como 0,1 PPM.

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Los limpiadores solubles también son usados en líneas de flujo de reducido


diámetro, son compatibles con cualquier otro producto químico y no interfieren
la acción de este. La rapidez de la disolución de estos, está en función de la
temperatura del fluido, tipo y velocidad de flujo, fricción y capacidad de
absorción del crudo; como estas condiciones varían de acuerdo a cada
problema, los tiempos de disolución también varían, pero normalmente se
disue1ven en pocas horas.

TUBERÍAS CON REVESTIMIENTO PLÁSTICO

Las tuberías con revestimiento plástico han sido usadas por muchos años
para inhibir la deposición de parafina, sin embargo entre todos los tipos de
revestimiento usados ninguno ha demostrado ser superior a otro, esto es, que
todos tienen la misma fuerza para inhibir la deposición, lo cual es posible
gracias a la superficie lisa que presentan y no a los productos, químicos que
contienen. Los tipos de revestimiento plástico más comúnmente usados están
basados en:(1) Formulaciones fenol-formaldehido (2) Formulaciones epoxi-
fenólicas (3) Formulaciones de poliuretano. Todas estas formulaciones,
contienen además productos que permiten dar mayor resistencia a la
abrasión, colorantes formadores de película, solventes que ayudan a reducir la
viscosidad del revestimiento durante la aplicación y otros. Los revestimientos
base fenal cadena, mas entrecruzada, mas formaldehido presentan la, dura y
más áspera de todos los revestimientos, son poco permeables al agua y los
gases, además presentan alta resistencia a la destrucción por medio de
productos químicos. Los revestimientos epoxi-fenólicos son más flexibles que
los de fenol-formaldehido y su resistencia al impacto es mayor pero son más
permeables al agua y los gases. Los uretanos se caracterizan por su dureza y
flexibilidad así como por su resistencia a la abrasión pero presentan mayor
permeabi1idad al agua y los gases.

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MÉTODO TÉRMICO

El método térmico comprende las técnicas de tratamiento destinadas a fundir


la parafina empleando calor estas técnicas pueden dividirse de la siguiente
manera:
El carburo de calcio introducido en el pozo, al entrar en contacto con agua
genera calor y acetileno gaseoso.
El resultado después de la reacción es la producción de una especie de lodo,
formado por parafina pastosa junto al fluido de formación. Una mezcla de sosa
caustica y limaduras de aluminio metálico, también genera calor al entrar en
contacto con agua.
Mezclas de peróxido de sodio y agua también se han propuesto como un
medio para generar calor, el hidrógeno y el oxígeno que se liberan en la
reacción, se incendian y arden el pozo generando calor, este método sin
embargo ha sido experimentado en forma limitada y de manera general es una
técnica poco empleada, debido a que los resultados no siempre han sido
provechosos y los medios de generación de calor tienen elevados costos.

MÉTODO QUÍMICO

Este método está basado en el uso de productos químicos, los cuales pueden
cumplir alguna de las siguientes funciones:

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Disolver los depósitos de parafina una vez que. Estos se hayan formado.
Para prevenir la formación, evitar el desarrollo y/o reducir la adherencia de la
parafina a las paredes de la tubería de producción.
Mejorar algunas de las propiedades de flujo del petróleo.

MÉTODO COMBINADO

La severidad y dureza de las deposiciones, muchas veces requiere la


combinación de los métodos anteriormente mencionados, lo cual permite
realizar la remoción con mayor facilidad, en menor tiempo y en forma más
eficiente. La combinación empleada con mayor frecuencia, es la de los
métodos químicos y mecánicos,
Este procedimiento consiste en desplazar dentro de la tubería de producción
una cantidad limitada de solventes que ablanda la parafina pegada a la tubería
de producción y al mismo tiempo disuelve las fracciones más ligeras, la
parafina remanente es exteriormente removida aplicando el método mecánico.
1.8. GENERALIDADES DE LAS PARAFINAS

1.8.1. DEFINICIÓN
- Dentro de los hidrocarburos (compuestos formados por carbono e
hidrogeno), se denominan alcanos a los compuestos orgánicos más
simples del grupo. Son sinónimos de alcanos; hidrocarburos saturados,
hidrocarburos parafínicos o de la serie del metano (CH4) figura 1. Los
alcanos no son afectados por soluciones de álcalis, ácidos ni agentes
oxidantes a temperatura ambiente y a una drástica (inercia química).
- El termino parafina fue empleado por primera vez por Richenbach
(proviene de la unión de las palabras latinas: parum = poco, affinis =
afinidad) para referirse a una cera de alquitrán obtenida por destilación de
la madera de haya (1800).
- La fórmula general de los alcanos es Cn H2n+2 por ejemplo CH4 (metano),
C3H8 (propano), C8H18 (octano), etc.

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- A partir del C4 (C4H10) y superiores, la situación se complica porque se


conocen para este, dos compuestos con igual formula molecular aunque
uno de ellos hierve a -0,5 °C y el otro a -12 °C.
- Si dos compuestos tienen la misma fórmula molecular pero se diferencian
por lo menos en una propiedad física o química se dice que son isómeros
(iso = iguales, meros = partes) y el fenómeno se denomina de isomería.
Luego, el C4 o butano puede tener dos isómeros.
- Según IUPAC (1949) la nomenclatura de los alcanos es:
 Terminan en ano.
 Para los HC normales (lineales) se usan los nombres comunes con
prefijos griegos.
 Los HC de cadena ramificada se consideran derivados de los HC
normales, la cadena normal más larga se toma como el HC de origen
(2-Metil-Propano = lsobutano) a medida que el número de átomos de
carbono aumenta, aumenta el número de isómeros estructurales
alcanzando proporciones astronómicas.
- Hasta 1961, el alcano de mayor peso molecular sintetizado tuvo la fórmula
molecular C100H202.
- Los puntos de ebullición aumentan con el peso molecular debido a la
atracción entre las moléculas (por fuerzas de Van Der Waals).
- Si se representan gráficamente los puntos de fusión de los alcanos
normales se obtienen dos curvas, una superior (átomos de carbono pares)
y una inferior (átomos de carbono impares).
- Las investigaciones con rayos X en los HC sólidos han demostrado que
las cadenas de los HC se extienden en zigzag.
- La densidad aumenta gradualmente desde 0,626 gr/cm3 para el pentano
hasta 0,940 para el C45.

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Fig.1. estructura de una parafina


1.8.2. CLASIFICACIÓN

1.8.2.1. CERAS PARAFINICAS O MACRO CRISTALINAS


- Es un depósito procedente de un aceite crudo del 40% al 60 % donde
se encuentran ceras parafínicas únicamente. Éstas se encuentran
comprendidas por parafinas que contienen entre 18 a 30 carbonos en
cadena lineal. La estructura molecular que se forma se conoce como
macro-cristales, los cuales tienen forma de agujas que al
conglomerase constituyen grandes depósitos de cera que ocasionan
diversos problemas en las líneas de producción de pozos petroleros y
en la formación. Por esta razón, se produce un aumento de la
viscosidad por la aglomeración de grandes cristales que serán la
causa del taponamiento de los poros de la formación o en un punto
determinado del sistema de producción, aspecto que depende del
punto de cristalización del crudo.

1.8.2.2. CERAS MICRO CRISTALINAS


- Se encuentran en las parafinas que contienen entre 30 a 60 carbonos,
con pesos moleculares entre 450 y 800. Son compuestos de cadena
lineal con ramificaciones y grupos cíclicos a lo largo de la cadena
principal. A diferencia de las ceras parafínicas (macro-cristalinas) sus

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cristales son pequeños e irregulares lo que hace que no tiendan a


aglomerarse, permaneciendo dispersos y sin formar depósitos.
- No constituyen problemas en las líneas de producción pero pueden
ocasionar reducción de la permeabilidad si se precipitan en la
formación debido a su tendencia a adherirse a la superficie de los
granos.

Fig. 2. Representación de parafinas macrocristalinas y microcristalinas.

1.8.3. CARACTERIZACIÓN

1.8.3.1. EL PUNTO DE CRISTALIZACIÓN


- El punto de cristalización es un valor característico de algunos
derivados del petróleo que define la temperatura a la que, cuando el
producto se enfría, se empiezan a formar ceras que originan la nube o
niebla, cuando esta propiedad se determina a condiciones
atmosféricas se conoce como punto de nube.
- El método (ASTM D2500-99) se usa para determinar el punto de nube
de productos que son transparentes en láminas de 37.5 mm de
espesor y que tienen valores de punto de nube por debajo a los 120 °F
(49 °C). En esta prueba se utiliza un recipiente de forma cilíndrica, de
fondo plano aforada, un corcho, un termómetro coaxial cuyo bulbo
descansa en el fondo del recipiente y un baño de agua de
refrigeración.

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- A continuación, la muestra debe ser enfriada a una temperatura al


menos de 25 °F sobre el valor aproximado del punto de niebla
esperado, a fin de eliminar agua y minimizar la formación de niebla por
cristales de hielo. A intervalos de 2 °F es rápidamente sacada del
baño y examinada para ver si hay formación de niebla por ceras (esta
debe ser uniforme en toda la muestra). Si el punto de niebla no se ha
observado cuando la muestra alcanza los 50 °F (10 °C), la muestra se
debe llevar a un segundo baño que se mantiene entre 0 y 5 °F (-17,8 a
-15 °C). Sucesivamente se usan baños con la temperatura cada vez
inferior según requiera para productos con punto de niebla muy bajos.
La temperatura expresada en tramos 2°F a la cual se observa por
primera vez las ceras, se reporta como el valor de punto de nube.

1.8.3.2. EL PUNTO DE ESCURRIMIENTO (POUR POINT)


- El "Pour Point" de un petróleo es la más baja temperatura a la cual el
petróleo fluirá, bajo condiciones de norma. La falla a fluir puede ser
atribuida a la formación de parafina sólida en la masa de petróleo pero
también puede ser debida al efecto de la viscosidad en crudos muy
viscosos. Los "pour points" pueden ser influenciados por la historia
térmica de la muestra.
- La formación de parafina sólida se debe al carácter cristalizable de
algunos grupos predominantes en la composición del crudo. La
temperatura más alta de cristalización se observa para los
hidrocarburos con estructuras simétrica molecular (normal parafinas),
compuestos predominantes en la mayoría de los crudos. Otros
compuestos como los ciclo alcanos y los alcanos fuertemente
ramificados y los homólogos del naftalenos no cristalizan, se hacen
amorfos aunque obviamente solidifican pero a menor temperatura
(temperatura vítrea).
- El carácter de la cristalización de las parafinas (ceresinas para
algunos autores) al enfriarse, depende de la velocidad de la formación

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de los centros de cristalización y de la de crecimiento de los cristales.


Cuanto más baja sea la temperatura, tanto mayor será la velocidad de
formación de los centros de cristalización pero menor la velocidad de
crecimiento de los cristales. Esta es la razón por la cual a
temperaturas relativamente altas se forma un pequeño número de
cristales grandes y a baja temperatura gran cantidad de pequeños.

1.8.3.3. EL PUNTO DE ENTURBIAMIENTO (CLOUD POINT)


- El punto de enturbiamiento es la temperatura a la cual comienza la
separación de parafinas, por solidificación de los n – alcanos
superiores en la matriz del petróleo. La temperatura de insolubilización
(pasaje de sólido a líquido} no es la misma que la temperatura de
fusión (redisolución).
- Estudios de crudos efectuados mediante DSC (Calorimetría
Diferencial de Barrido) permiten determinar con la temperatura en
descenso la WAT (Wax Aparition Temperature) y con la temperatura
en ascenso la WDT (Wax Dissolution Temperature) en la transición
sólido - líquido y liquido - sólido respectivamente. En general las WDT
son superiores a la WAT desde 5 hasta 28°C. La diferencia se atribuye
a fenómenos de sobrecalentamiento y subenfriamiento en la masa de
petróleo (multicomponente).

1.8.4. CAUSAS DE LA DEPOSITACIÓN


- Está demostrado que las fracciones livianas del crudo son responsables
de los bajos puntos de cristalización y de mantener los compuestos
pesados, ceras y asfaltenos en solución, inclusive en altas
concentraciones de componentes parafínicos de alto peso molecular. Bajo
condiciones de yacimiento, las diferentes fracciones que componen el
crudo están en equilibrio termodinámico, donde los valores de presión y
temperatura son lo suficientemente altos para mantener las fracciones
pesadas en solución. Una vez el proceso de producción comienza y el

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crudo es llevado hacia la superficie, se interrumpe este equilibrio


provocando cambios físicos y químicos del fluido. Esto causa que los
compuestos orgánicos del crudo, llamados parafina, lleguen a ser
insolubles en el aceite. Cuando la temperatura del crudo cae por debajo
del punto de cristalización, la solubilidad de las fracciones pesadas puede
ser suficientemente reducida y causar precipitación de los cristales de cera
y asfaltenos, resultando en un incremento de la viscosidad del crudo,
reducción de la eficiencia volumétrica de la tubería del pozo y aumentando
los costos de producción. No obstante, si la parafina es enfriada lo
suficiente por debajo del punto de cristalización, ésta no tendrá
propiedades adherentes. Esto puede explicar porque la mayor cantidad de
depósitos de parafina aparecen en una sección determinada de la tubería
del pozo donde recién la temperatura está por debajo de la temperatura de
cristalización.
- La presencia de impurezas como asfaltenos induce al proceso de
nucleación de la cera, afirman Os’kin, Allen y Roberts; sin embargo, otros
autores afirman que la solubilidad de las parafinas en el petróleo decrece
con un incremento en la cantidad de alquitrán y asfaltenos, que en estado
coloidal previenen el crecimiento de los cristales y la formación de redes.
- Son muchas las condiciones que favorecen la depositación de parafinas
en los procesos normales de producción entre ellos:

 Rugosidad de la tubería. Las imperfecciones en la superficie favorecen


la adherencia de los cristales de parafina que precipitan del crudo.
 La mojabilidad natural de la tubería. Si existe mojabilidad por agua, se
forma una película sobre la superficie de la tubería evitando el
contacto directo y consecuente adherencia entre ésta y las moléculas
de cera; sin embargo, los tratamientos de acidificación pueden alterar
la mojabilidad natural en el reservorio causando daño a la formación.

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 La tasa de flujo. Existen opiniones encontradas respecto al efecto de


la tasa de flujo sobre la generación de depósitos de parafina. Hartley y
Bin Jadid, sugieren que en flujo laminar la acumulación de depósitos
de parafina incrementa con la tasa de flujo, pero aclaran que en
régimen turbulento y manteniendo alta la tasa de flujo, la acumulación
decrece. Por otro lado, Misra, Baruah y Sing cefttran la atención en las
características de los depósitos parafínicos formados cuando el crudo
fluye bajo regímenes turbulentos y altas tasas de producción;
concluyendo que dichos aglomerados tienden a ser pequeños,
compactos y difíciles de remover, por estar formados de cristales con
buena cohesión entre sí. Finalmente, los depósitos de parafina
formados en la tubería de producción y transporte son mayores
cuando el crudo fluye lentamente, debido a que existe mayor
transferencia de calor del crudo a la tubería, consecuencia de un
tiempo prolongado de residencia del aceite en las zonas frías del
sistema.
 La reducción de la temperatura del crudo. Es la principal causa de la
migración de las ceras (aglomerados de parafinas) hacia las paredes
de las tuberías. inicialmente la tasa de acumulación es alta en una
tubería limpia, pero hay una reducción de la misma cada vez que más
cera se deposita, actuando ésta última como un aislamiento térmico
entre el crudo y la tubería. Ahora bien, el declive en la temperatura del
crudo que es producido en un pozo se debe a múltiples razones:

 El gradiente geotérmico. Debido a la baja temperatura del suelo en


facilidades, existe gran transferencia de calor a medida que el
crudo fluye hacia la superficie, iniciando el mecanismo de
acumulación de parafinas.
 Presencia de zonas de agua fría. 5i la trayectoria de la tubería del
pozo atraviesa una zona de agua fría, la temperatura del crudo
que fluye se reducirá.

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 Volatilización de compuestos livianos. Bajo condiciones de


yacimiento, la solubilidad de las parafinas en el aceite es lo
suficientemente alta para mantenerse disueltas en él. Una vez que
el crudo abandona el yacimiento y fluye hacia la superficie, su
temperatura cae por liberación de compuestos livianos; esto se
debe al declive en la presión del fluido por debajo del punto de
burbuja. De esta forma se enfría el crudo, la tubería del pozo y los
equipos de subsuelo provocando precipitación de las fracciones
más pesadas. Brown, Niesen y Erickscn, usaron un modelo
termodinámico aplicable a la formación de parafina en crudos
vivos y compararon con datos experimentales para verificar el
efecto del aumento en la presión de un volumen de crudo muerto
sobre el punto de cristalización, observando que éste último es
una función lineal de la presión; incrementado en tan solo 3.5 °F
por cada 1450 psi de forma lineal. En la Figura 3 se observan los
resultados del estudio.
 Inyección de fluidos de fractura, gases o agua a temperaturas mucho
más bajas que la temperatura de la formación. Sin embargo, también
la inyección de aceite caliente y químicos puede, a largo plazo,
generar acumulación de depósitos de parafina.

Fig. 3. Efecto de la presión en el punto de nube. Brown, Niessen y


Erickson

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1.8.5. INCONVENIENTES GENERADOS


- Las ceras parafínicas pueden llegar a depositarse en los distintos sitios del
sistema de producción generando inconvenientes en la producción,
transporte y almacenamiento de crudo; incide en el daño a la formación,
reduce la permeabilidad de la roca y obstruye el paso del crudo en la cara
de la formación. El daño a la formación es probablemente el mayor
problema causado por parafina en la industria del petróleo, y en ocasiones
pasa desapercibido o se asocia a agotamiento natural y puede
eventualmente causar abandono prematuro de pozos. La precipitación de
parafinas en la cara de la formación es casi irreversible, debido a que la
cera, una vez precipitada de la solución, es muy difícil de disolver
nuevamente en el mismo fluido, incluso elevando la temperatura a la del
crudo en formación; por supuesto, reservorios con temperaturas mucho
más elevadas que el punto de disolución (metting point) de la parafina
precipitada, no son afectados.
- En el pozo, causa daños al cabezal, al equipo de subsuelo y reduce el
diámetro efectivo de las tuberías menguando la producción. La
cristalización de la cera crea una reducción en la capacidad efectiva de la
tubería incrementando la presión requerida para el bombeo, algunas
veces, más allá de los límites del sistema, lo que obliga a detener el
transporte de crudo.
- En las facilidades, impide una correcta separación aceite-agua en los
separadores y se deposita en el fondo de los tanques de almacenamiento.
En general, la acumulación de depósitos de parafina puede presentarse
en cualquier lugar del sistema de producción aumentando los trabajos de
remoción, deteniendo la producción por tiempos prolongados y por
consiguiente incrementando el costo del petróleo extraído.
- Al igual que cualquier proceso acumulativo, los depósitos de parafinas
pueden tomar años o días para ser medibles, dependiendo de: el estado
del sistema de producción, la composición del crudo, la profundidad del

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pozo, cantidad de agua, número de tratamientos de estimulación, etc.


Cada pozo, inclusive de un mismo reservorio, es distinto de los demás y
produce crudo de características individuales; muestras de depósitos
parafinicos tomadas a distintas profundidades en el mismo pozo mostraron
diferentes composiciones. Esto sugiere, que los problemas de parafina en
un campo petrolífero, pueden ser realmente variados. La forma adecuada
para tratar el problema de depositación de parafinas involucra estudios de
laboratorio de los métodos de control existentes, donde se analiza la
efectividad para cada zona del yacimiento en particular a tratar antes de
su implementación en campo.

1.8.6. FACTORES QUE INFLUYEN LA PRECIPITACIÓN


1.8.6.1. PROPIEDADES DEL YACIMIENTO
- Temperatura de Yacimiento (Tyac): Es la temperatura en que se
encuentra almacenado el fluido en la formación productora, la cual es
de suma importancia debido a que si se encuentra por debajo de la
temperatura de cristalización, la precipitación y posterior depositación
de materia orgánica sería en el yacimiento.
- Corte de agua: Se obtiene a través de la información del campo y
como resultado arroja la mejor opción de tratamiento con base al
esquema de la metodología propuesta, pues dependiendo del método
seleccionado se puede convertir en una ventaja o desventaja en el
momento de implementación de éste, debido a que ocasiona
problemas de corrosión de los equipos en unos casos y en otro sirve
como medio de propagación de las ondas electromagnéticas.

1.8.6.2. PARÁMETROS OPERACIONALES


- Temperatura de operación (To): La temperatura de operación hace
referencia a la temperatura promedio en la sarta de producción
cuando el fluido asciende a la superficie; esta debe ser superior al

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punto de cristalización para impedir la precipitación de parafinas en el


tubing.
- Temperatura de superficie (Tsup): Esta propiedad juega un papel
importante en el almacenamiento y transporte del fluido, pues al
disminuir la presión el crudo pierde componentes livianos, lo cual
ocasiona que la temperatura de cristalización sea más baja,
requiriendo un cuidado especial de la temperatura en que se
almacena y transporta el crudo para evitar la formación de depósitos
orgánicos.

1.8.6.3. PROPIEDADES DEL FLUIDO


- Tipo de parafina que se está depositando (Cn): Es uno de los
parámetros más importantes, pues permite identificar la distribución de
la molécula de carbono, lo cual genera la idea de la dificultad que
tendrá implementar un tratamiento para el control del problema de
precipitación. Para el parámetro tipo de parafina, mediante los
resultados de la cromatografía de gases y de líquidos del depósito, se
debe analizar la cantidad de C40+ y C40-, en donde un porcentaje de
la cantidad de parafina mayor al 50% nos dirá qué tipo de parafina
(C40+ o C40-) predomina en el depósito.
- Temperatura de cristalización (Tcr): El punto de cristalización es
probablemente el parámetro más importante de información, para
evaluar el potencial de deposición de la parafina. Si es medido
adecuadamente a varias condiciones de P y T se puede construir una
envolvente que puede ser utilizada para determinar bajo qué
condiciones termodinámicas y dónde se puede esperar la precipitación
de parafinas.
- Temperatura de fusión (Tf): Es la temperatura a la cual una muestra
de parafina en estado sólido funde y pasa al estado líquido; esta
temperatura varía de acuerdo al número de carbonos presentes, entre
60°F para C16 y 212°F para C60. El punto de fusión de la parafina

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puede ser usado para definir la temperatura a la cual la pared de la


tubería, facilidades de almacenaje o fluidos de tratamiento deberían
ser calentadas con el fin de remover depósitos sólidos.
- Temperatura de fluidez (Tfl): Se define como la temperatura a la cual
el crudo deja de fluir, debido al aumento de la viscosidad, producto de
la parafina precipitada a medida que se enfría la muestra.

1.9. MÉTODOS CONVENCIONALES PARAS EL CONTROL DE PARAFINAS

1.9.1. MÉTODO MECÁNICO


- El método mecánico es el más antiguo y comúnmente usado para el
control de parafinas. Consiste en la remoción de ésta del tubing o tubería
de producción mediante el uso de raspadores y cortadores de parafina.
- La desventaja de este método es que la parafina raspada puede llegar a
ocasionar taponamiento a las secciones cañoneadas. La principal ventaja
es que se convierte en una alternativa relativamente económica, si no es
necesaria la limpieza del pozo muy frecuentemente, ya que para realizarla
se tiene que detener la producción y por consiguiente se generan pérdidas
económicas.
- Las unidades de limpieza de parafina usadas en pozos de gas "lift", son
raspadores unidos a un cable (wire line), estas pueden ser operadas
manualmente o existe un aparato regulador automático para controlarlas.
Los pistones libres mejor conocidos como "plunger lift" se usan para
remover la parafina de estos pozos además de mejorar la eficiencia del
gas “lift”.
- En pozos en los que el sistema de levantamiento artificial sea el bombeo
mecánico, es posible adherir raspadores a las varillas de la unidad de
bombeo con el fin de remover la parafina en cada viaje que haga la unidad
de bombeo mecánico.

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- El método mecánico es uno de los más comúnmente empleados, es


económico y no destructivo; sin embargo no en todos los pozos puede ser
fácilmente aplicado.
- Las diferencias técnicas que involucra este método pueden dividirse de la
siguiente manera:
o Raspadores accionados con cable
o Raspadores accionados con varillas
o Escariadores de cañerías de revestimiento.
o Raspadores de cañerías superficiales de recolección
o Bolas y tapones solubles
o Tubería con revestimiento plástico
o Marrano o Pig

Fig.4. métodos mecánicos cortadores y raspadores

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1.9.1.1. RASPADORES ACCIONADOS CON CABLE


- Un equipo a cable fundamentalmente está compuesto por: la sarta de
desparafinamiento, los accesorios y la unidad motriz.

1.9.1.1.1. SARTA DE DESPARAFINAMIENTO


a) Cortador de parafina
- Es la herramienta que abre paso a los demás elementos de la sarta,
es una herramienta de base circular, con un afilado cortador en
esta, generalmente usada para remover o descascarar depósitos
endurecidos de parafina, de las paredes de la tubería. El diámetro
exterior del cortador, es igual a la luz (drift) de la tubería de
producción.
- Muchas sartas de desparafinamiento, en lugar del cortador de
parafina convencional, incluyen herramientas tales como los
tirabuzones, raspadores de parafina u otras como el cortador Tipo
"H", el cual corta la parafina en forma constante y además ofrece
una menor probabilidad de Taponamiento debido a que expulsa los
recortes hacia arriba a diferencia de los cortadores convencionales.
La acción efectiva de raspar grados, es dividida en forma equitativa
entre dos elementos cortadores localizados en dos diferentes
niveles y sobre los lados opuestos de la herramienta, permitiendo
reducir la resistencia del flujo al paso de la misma. Los elementos
cortadores que además tienen ángulos opuestos crean un
"rebanado" que mejora la eficiencia de remoción de la parafina y
otorga facilidad de desplazamiento a través de los nicles de asiento,
reducciones y otros.
b) Tijeras
- Entre las tijeras para el equipo a cable, se emplean con mayor
frecuencia las tijeras a golpe, que pueden golpear tanto hacia
arriba, como hacia abajo. Estas tijeras deben estar localizadas en la

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parte inmediata superior de la herramienta de servicio también


denominada elemento de avance.
c) Varillas pesadas
- Son empleadas para proporcionar mayor peso a la sarta, ayudan
vencer las fuerzas de fricción del sistema, fundamentalmente la
fuerza creada en la caja empaquetadora.
- También son usadas para transmitir el impacto necesario hacia
arriba o hacia abajo cuando se golpea con tijera. El diámetro y el
peso de las varillas pesadas están determinados por la fuerza de
impacto requerida y por el diámetro de la superficie sobre la cual se
opera. En condiciones normales, se usan 6 a 8 pies de varillas
pesadas, esta longitud puede lograrse combinando varillas pesadas
de 2,3 o 5 pies de largo, de acuerdo a requerimiento.
d) Preventor de Flujo Ascendente
- Cuando se realizan trabajos de rutina o trabajos especiales en
pozos surgentes o en aquellos que se emplea bombeo neumático,
existe el peligro de que las herramientas lleguen a ser expulsadas
hacia arriba. Cuando esto ocurre, el cable que está por encima de
las herramientas puede enredarse, retorcerse y generalmente
romperse, soltándose las herramientas y causando difíciles
problemas de pesca.
- El preventor de flujo ascendente, tiene un mecanismo de seguridad
diseñado para trabajar con herramientas a cable convencionales,
que en forma inmediata y segura detienen a la sarta (en la cual está
incluido), cuando esta es expulsada hacia arriba por una inesperada
surgencia de fluido a alta presión.
- Cuando las herramientas de servicio que están por debajo del
preventor son expulsadas hacia arriba, el preventor instantánea y
automáticamente es fijado en las paredes de la tubería de
producción, después de unas pulgadas de recorrido previniendo
posteriores movimientos. La fuerza hacia arriba es transmitida por

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la superficie inclinada entre las caras de la herramienta y


transformada en una gran fuerza horizontal que proporciona una
fuerza de freno que resiste posteriores movimientos. Como el golpe
del fluido causa la fijación del preventor, el peso de la herramienta
que se encuentra por debajo de este, lo mueve a su posición
original y se reanuda el movimiento normal de la sarta. Si el peso
de la sarta es insuficiente para liberar el preventor, puede usarse la
tijera incorporada en la parte superior de este para golpear y
destrancarlo.

e) Mandril
- El mandril es el medio de conexión del cable y la sarta de
desparafinamiento. El cable es introducido por un pequeño agujero
existente en la parte superior del mandril, se enrosca interiormente
alrededor de un disco y posteriormente es enrollado para que
quede debidamente asegurado. El disco puede rotar libremente,
proporcionando una unión giratoria entre el cable y las herramientas
sujetas al mandril.

1.9.1.1.2. ACCESORIOS DEL EQUIPO A CABLE


- Entre los principales accesorios que presenta un equipo a cable se
pueden indican lubricador, preventor superficial, unión integral, caja
empaquetadora, sensor del indicador e peso y polea inferior o de
pie. Entre otros, se pueden indicar: El poste telescópico, polea de
izaje, seguros y cadenas, los cuales son empleados para la
localización y fijación del conjunto de accesorios.
a) Lubricador
- Es una herramienta diseñada para facilitar las maniobras que se
realizan al meter y sacar la sarta de desparafinamiento en el pozo,
cuando existen presiones elevadas. Las partes principales de un
lubricador son: Niple de maniobra superior y válvula tronquera, o

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también puede ser conectado por encima del preventor superficial


cuando este, está incluido entre los accesorios disponibles.
b) Preventor Superficial
- Puede ser colocado por encima de las conexiones del cabezal de
pozo o sobre el arbolito de producción, este preventor de
erupciones, tiene un par de arietes que sellan con presión, los
cuales se cierran alrededor del cable sin causarle daño.
c) Unión integral
- Está ubicada en la parte inferior del lubricador, es el medio de unión
entre el arbolito de producción y el lubricador, que permite formar
un cuerpo compacto. La unión integral está diseñada para trabajar a
elevadas presiones, proporciona un máximo de seguridad debido a
que no se afloja cuando la presión dentro del lubricador es alta.
Antes de aflojar la unión integral, debe abrirse la válvula de
desfogue del lubricador, lo cual permite que la presión dentro del
lubricador sea igual que la presión externa y la unión integral sean
fácilmente aflojadas.
d) Caja Empaquetadora
- Está ubicada en la parte superior del lubricador, a través de esta
pasa el cable que se desplaza hacia arriba o hacia abajo sin
dificultad, entre sus principales partes figura: Un preventor de
erupciones interno que acciona automáticamente cortando el flujo,
una prensa estopa y una polea denominada superior o aérea.

1.9.1.1.3. UNIDAD MOTRIZ


- La unidad motriz puede ser portátil o estacionaria, las unidades
portátiles pueden estar montadas sobre camiones o sobre trineos,
lo cual permite que estas presten servicios en varios pozos, las
partes principales de una unidad motriz son: Motor, transmisión y
caja de velocidades, tambor y freno del tambor.

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- Entre los instrumentos de los que disponen se pueden indicar:


indicador de peso, tacómetro y registrador de profundidad.
- Las unidades estacionarias, prestan servicio exclusivo a los pozos
donde son instaladas, las unidades livianas pero con suficiente
potencia, adecuadas para desempeñar este tipo de trabajos.
- Las unidades motrices también pueden ser clasificadas en
semiautomáticas y automáticas.
o las semiautomáticas, presentan un motor con arranque de
encendido instantáneo, una vez encendida la unidad, la sarta
de desparafinamiento ubicada en el interior del lubricador, se
introduce al pozo automáticamente hasta una profundidad
predeterminada, posteriormente la sarta asciende hasta su
posición original y la unidad deja de funcionar.
o las automáticas, presentan encendido instantáneo automático,
desplazan la herramienta al pozo y una vez que esta vuelve al
lubricador se apagan. La frecuencia y el control de operación se
realizan mediante un reloj incorporado, válvulas neumáticas y
otros accesorios.

1.9.1.2. RASPADORES ACCIONADOS CON VARILLAS


- Estos raspadores son usados en pozos donde la deposición de
parafina es muy severa y muchas veces es necesaria la aplicación del
método mecánico de desparafinamiento en forma constante.
- Entre las herramientas accionadas con varillas, las más comúnmente
empleadas son las siguientes:

a) Cupla de varilla extractora y raspadora de parafina


- Esta herramienta puede cumplir tres funciones y está diseñada de
tal forma que al ser introducida en el pozo, no se suspende debido
a la acción del fluido y además, no causa excesivo deterioro de la
tubería de producción.

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- El cuerpo está fabricado de una aleación de acero forjado, su


barril especial sin costura, es tratado en caliente.
- Cuando se usa como raspador de parafina estas cuplas son
espaciadas de acuerdo a la magnitud de la deposición. Para una
remoción efectiva, la distancia entre cuplas no debe ser mayor a lo
normal, esto permite que la parafina cortada sea bombeada con
facilidad fuera del pozo.
- Como guía de varillas es bastante efectiva en pozos ligeramente
torcidos a bajo condiciones que requieren varilla extractora de
alineamiento.
- Como guía de válvula viajera también es efectiva, se recomienda
la instalación de una cupla sobre una varilla de tamaño reducido
encima de la válvula viajera.
- Esta herramienta también puede ser accionada con equipo a cable
ubicándola adecuadamente en la sarta de desparafinamiento.
- Para obtener buenos resultados, al emplear esta herramienta,
inicialmente se le debe dar un ajuste normal y luego ajustar un
octavo devuelta adicional.

b) Trepano Para Parafinas


- Herramienta simple y eficiente, diseñada especialmente para
remover la parafina de la tubería de producción o de la cañería de
revestimiento, tiene una articulación que permite transportar la
herramienta con las aletas levantadas cuando esta es introducida
en el pozo. Una vez que llega a la profundidad deseada, se
acciona la articulación y las aletas se colocan en posición de
operación realizando el trabajo de remoción cuando la herramienta
es extraída del pozo.

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c) Raspador de parafina Huber


- Este raspador de uso permanente, presenta un hoja raspadora
que tiene 4 pulgadas de longitud y es fijada a las varillas con un
seguro simple. Con el cual queda tan firme como quedaría con
dos o más seguros, el pequeño seguro permite a la hoja tener una
mayor eficiencia debido a que este elimina los puntos de fatiga y
evita problemas tales como la rotura de seguros entre varillas. Se
recomienda ubicar estos raspadores a la profundidad donde se
inicia la deposición de parafinas. La hoja del raspador, ancha y de
pequeña longitud no restringe el flujo de petróleo, no causa
turbulencia en la columna de fluido, debido a que tiene la cola
preformada y los bordes chaflanados, facilita el desplazamiento y
minimiza el peligro de golpes contra las uniones u otros.
- Con este conjunto las varillas son limpiadas con el
raspador/centralizador reciprocante, mientras que la superficie
interior de la tubería de producción es limpiada por los
centralizadores de doble agarre. Cada par de centralizadores
actúa también como retenedor de los raspadores/centralizadores
reciprocantes.
- El control de parafinas, combinando el raspador/centralizador sobre
moldeado y el raspador/centralizador reciprocante es también
bastante efectivo. Esta combinación de raspadores/centralizadores es
conocida como combinación DUAL

1.9.1.3. ESCARIADOR DE CAÑERÍAS DE REVESTIMIENTO


- El escariador de cañería de revestimiento es utilizado para remover
películas de lodo, cemento adherido a la cañería, rebabas debidas a
los baleos, astillas metálicas de superficies ásperas, parafinas y
sustancias similares del interior de la cañería de revestimiento.
- El escariador de cañería de revestimiento, opera adecuadamente
cuando es rotado o reciprocado verticalmente con tubería de

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perforación o con tubería de producción, sin embargo puede también


ser operado con el cable del equipo de intervención, usando tijeras y
otros elementos tubulares que le proporcionen peso.
- El modo, más común y eficiente de usar este escariadores deslizado a
través de la sección a ser raspada sin rotación, luego suspender la
herramienta rotando. Esta herramienta generalmente va ubicada
encima el trépano y debajo de los portamechas en un arreglo
convencional, no requiere la adaptación de ningún instrumento
especial pare ser manipulada. Es recomendable cuando se trabaja
con este escariador, mantener circulación can caudal constante.

1.9.1.4. RASPADORES DE CAÑERÍAS SUPERFICIALES DE


RECOLECCIÓN
- Los raspadores de cañerías superficiales de recolección, son
conocidos con el nombre de "chanchos". Existe una gran variedad de
estos, fabricados en diversos tamaños, diámetros y de diferentes
materiales, son aplicados con mucha frecuencia en oleoductos y
poliductos de diámetro y longitud considerable, que transportan
grandes cantidades de petróleo o derivados, sin embargo, los
chanchos también pueden ser usados en las líneas de recolección en
los campos petroleros. Donde haya una cañería que necesite limpieza,
puede usarse un chancho, el cual realiza un trabajo rápido, efectivo y
con bajo costo.
- Debido a su flexibilidad, facilidad de desplazamiento a través de las
líneas e incluso de codos con ángulos que alcanzan los 90 grados,
válvulas, y reducciones, los chanchos fabricados de espuma de
poliuretano flexible, con revestimiento de caucho y abrasivos en forma
de cepillo metálico con una elevada densidad de cerdas de acero que
le permiten realizar una efectiva limpieza, son considerados como los
más apropiados para este tipo de trabajos.

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1.9.1.5. BOLAS Y TAPONES SOLUBLES


- En el transporte de hidrocarburos, los problemas de deposición de
parafinas y acumulaciones de materias extrañas, son también
controlados con bolas y tapones solubles, empleados para la limpieza
de la cañería, que son mucho más económicos que los limpiadores de
goma, plástico o metal. Los limpiadores solubles están formados por
parafina microcristalina y polietileno amorfo. Esta mezcla es efectiva
en la remoción y desempeña además la función de inhibidor. El
inhibidor trabaja ayudando a prevenir la predeposición de los
depósitos removidos y la deposición de la parafina disuelta en el
petróleo transportado mediante un líquido que entra en contacto
inhibiendo la solución. Estos limpiadores han sido probados en
algunas muestras de petróleo crudo siendo efectivos en
concentraciones tan bajas como 0,1 PPM. Los limpiadores solubles
limpian cualquier longitud de cañería, las bolas tienen un asombroso
desplazamiento, pasan sin dificultad codos de alrededor de 90 grados
que pueden detener a los limpiadores de goma o plástico.
- Los limpiadores solubles también son usados en líneas de flujo de
reducido diámetro, son compatibles con cualquier otro producto
químico y no interfieren la acción de este.
- La rapidez de la disolución de estos, está en función de la temperatura
del fluido, tipo y velocidad de flujo, fricción y capacidad de absorción
del crudo; como estas condiciones varían de acuerdo a cada
problema, los tiempos de disolución también varían, pero normalmente
se disuelven en pocas horas.
- Cuando estos tapones traban en la línea para derretirlos debe
aplicarse calor en el punto de detención, quedando solucionado el
problema de manera simple.

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Fig.5. esferas limpiadores de tuberías

1.9.1.6. TUBERÍAS CON REVESTIMIENTO PLÁSTICO


- Las tuberías con revestimiento plástico han sido usadas por muchos
años para inhibir la deposición de parafina, sin embargo €entre todos
los tipos de revestimiento usados ninguno ha demostrado ser superior
a otro, esto es, que todos tienen la misma fuerza para inhibir la
deposición, lo cual es posible gracias a la superficie lisa que presentan
y no a las productos, químicos que contienen.
- Los tipos de revestimiento plástica más comúnmente usados están
basados en: Formulaciones fenol-formaldehido, Formulaciones epoxi-
fenólicas y las formulaciones de poliuretano.
- Todas estas formulaciones, contienen además productos que permiten
dar mayor resistencia a la abrasión, colorantes formadores de película,
solventes que ayudan a reducirla viscosidad del revestimiento durante
la aplicación y otros.
a) Los revestimientos base fenal formaldehido, presentan la más
dura y más áspera de todos los revestimientos, son poco
permeables al agua y los gases, además presentan alta
resistencia a la destrucción por medio de productos químicos.

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b) Los revestimientos epoxi-fenólicos, son más flexibles que los de


fenol-formaldehido y su resistencia al impacto es mayor pero son
más permeables al agua y los gases. Los uretanos se caracterizan
por su dureza y flexibilidad así como por su resistencia a la
abrasión pero presentan mayor permeabilidad al agua y los gases.
- La principal conclusión de los estudios realizados sobre el
revestimiento plástico, propone que un plástico pulido antiparafinico,
es capaz de controlar la deposición de parafinas en forma eficiente y
que un revestimiento plástico la deposición de parafinas en pozos que
antiparafinico. Sustancialmente flexible, altamente polar, puede reducir
producen algunas cantidades de arena y algunos otros abrasivos tales
como los productos de corrosión. Sin embargo también deben
considerarse otros factores tales como la resistencia a al tas
temperaturas y permeabilidad, las cuales, hacen muchas veces que
un revestimiento plástico no proporcione todas las propiedades
deseadas.
- Los estudios de laboratorio han permitido establecer una comparación
del peso de la parafina depositada sobre una tubería sin revestimiento
y sobre tuberías con revestimiento; para las condiciones de trabajo
dadas, los resultados obtenidos fueron los siguientes:

Superficie de Factor de % de Textura del Grado de


deposición rugosidad parafina deposito adhesión
depositada
Revestimiento
fenol – <a2 35 Pulposo Ninguno
formaldehido
liso

Revestimiento 70 – 80 50 Duro Severo


fenol – Lustroso
formaldehido
erosionado <a5 32 Ninguno
Pulposo

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Revestimiento
epoxifenolico 50 – 65 58 Severo
liso Duro
Lustroso
Revestimiento <a3 36 Ninguno
epoxifenolico
erosionado Suave
Lustroso Ocasional
Revestimiento 15 42 muy débil
de poliuretano
liso Suave
Quebradizo
Revestimiento
de poliuretano
erosionado
Tabla.1. Resultados de la deposición de parafina en los diferentes tipos de
revestimiento plástico
- Las cañerías superficiales de recolección y/o de transporte en general,
con revestimiento plástico, presentan las siguientes ventajas:
o incremento en la capacidad de transporte, debido a que el caudal
transportado - es función directa del coeficiente de fricción y a su
vez, está en función directa de la rugosidad de la, cañería. Esto
permite observar la influencia del revestimiento interno sobre el
caudal transportado, o bien lo que es equivalente la menor caída
de presión necesaria para transportar un mismo caudal.
o Protección contra la corrosión interna, El revestimiento resguarda
a la tubería de los fluidos corrosivos durante su vida útil, así como
durante los periodos de almacenaje. Al mismo tiempo los caños
revestidos logran mantener su capacidad de conducción a través
del tiempo al no aumentar su factor de rugosidad por efecto de la
corrosión.
o Mejoras en el mantenimiento de las cañerías, El revestimiento
disminuye notablemente la deposición de partículas en las
paredes especialmente de parafinas y productos de
sedimentación, todo lo cual se traduce en un menor número de
carreras de chanchos para realizar la limpieza.

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o Disminución de la contaminación del producto, Al eliminarse el


problema de la corrosión que genera polvos y escamas, se mejora
la pureza del producto transportado.
o Disminución de los costos de bombeo, Al tener el conducto una
mejor característica de transmisión se reduce la potencia
requerida, que para el caso de líneas largas puede incluso llegar a
disminuir el número de estaciones de bombeo.

1.9.1.6.1. CONSTITUYENTES BÁSICOS DEL REVESTIMIENTO


- Los principales constituyentes del revestimiento son:
a) Pigmento, existen dos clases de pigmentos plásticos:
o Pigmento de imprimación, Es un material orgánico que da
color, permite un sellado hermético, proporciona
propiedades anticorrosivas y una serie de características
especiales tales como la resistencia a la intemperie durante
el almacenaje.
o Pigmentos de extensión, Es un producto orgánico que no
contribuye al color ni al sellado, se la utiliza
fundamentalmente para reforzar la película, disminuir el
brillo y para controlar la fluidez durante la aplicación.
b) Formador de Película también llamado vehículo no volátil, es
habitualmente un material orgánico coloidal que cambia de
líquido a sólido para formar la película.
c) Solventes, también llamados vehículos volátiles, son usados
para facilitar la aplicación de la película. Estos ejercen una
marcada influencia en el rendimiento durante su aplicación.
d) Aditivos, baja esta determinación se incluye una gran variedad
de productos corno secadores, agentes anti exfoliantes,
agentes de suspensión, odorantes, agentes de mojado, y otros.

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1.9.1.7. MARRANO O PING


- Otros métodos utilizados en la remoción de parafinas exigen que el
pozo sea cerrado temporalmente mientras que la unidad raspadora
cae al fondo del pozo; cuando el pozo reanuda su producción la
unidad raspadora se expande y remueve la parafina de las paredes de
la tubería mientras sube hacia la superficie, ayudado por la presión
que ejerce el fluido que está siendo producido, este método tiene la
desventaja de que mientras el pozo está cerrado la producción se
para, lo cual conlleva a gastos económicas adicionales a la labor de
limpieza.
- Cuando existen problemas de depositación de parafinas en las líneas
de producción es muy probable encontrarlos también en las líneas de
superficie u oleoductos, afortunadamente en estos casos también se
puede hacer limpieza mediante métodos de remoción mecánica.
- La parafina puede ser removida mediante raspadores solubles o
insolubles, a través de las líneas. Los raspadores solubles son
usualmente tapones de cera micro – cristalina (cera dura) o naftaleno,
el cual se disuelve en un periodo de tiempo. Dentro de los raspadores
insolubles se pueden encontrar esferas de caucho duro o de plástico
que van removiendo la parafina con su paso por la tubería, estos
raspadores son recogidos al final de la tubería y pueden volver a ser
utilizados.
- El principal enfoque mecánico para ayudar a limpiar un oleoducto y
eliminar la acumulación de parafina, es un dispositivo a través de la
tubería que raspa las paredes internas de la misma y empuja a través
de la parafina. Este tipo de dispositivo de limpieza recibe el nombre de
"marrano o pig", por el chirrido que causa en el momento del raspado
de la pared interna de la tubería. El marrano es normalmente
impulsado a través de la tubería por un bombeo de alta presión que se
ejerce detrás de él. Pero si la acumulación de parafina en las paredes
interiores de la tubería es relativamente alta, mientras el marrano

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avanza recogerá tanta parafina en el frente que bloqueara cualquier


movimiento de los marranos. En otras palabras, a medida que más y
más parafina se raspa de la pared interior de la tubería, más se
acumula en la parte frontal de los marranos haciendo su movimiento
más difícil, en algún momento la presión de bombeo en la tubería no
será suficiente para empujar el marrano junto con la parafina
acumulada a su paso.
- Los tres tipos de marranos más usados en la industria son: el marrano
de disco, marrano de copa marrano de esfera y el marrano polly. Los
marranos de disco y de copa son hechos del mismo material, pero
tienen diferentes diseños y formas. El marrano polly es hecho de un
material diferente (espuma) al de los marranos de disco y copa.

Fig.6. tipos de marranos para la limpieza

1.9.2. MÉTODO TÉRMICO


- Como en ciertas ocasiones los métodos mecánicos no son muy efectivos,
se tiende a utilizar y sacar ventaja de la propiedad que tiene el calor para
fundir la parafina. Sin embargo la cantidad de calor utilizada para esta
acción es clave, ya que la cantidad de calor por unidad de volumen tiene
un precio. En este sentido se han desarrollado muchos estudios referentes

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al tema y se ha determinado que la cantidad de calor necesaria para fundir


la parafina es inversamente proporcional a la distancia existente entre las
moléculas de parafina depositada.
- Entre las técnicas más utilizadas para control de parafinas utilizando
métodos térmicos se encuentran: inyección de aceite caliente, inyección
de agua caliente, calentadores en el fondo del pozo y calentadores
eléctricos de la tubería.

1.9.2.1. INYECCIÓN DEL ACEITE CALIENTE


- La técnica más utilizada para remoción de parafinas en pozos de
petróleo utilizando métodos térmicos, es la inyección de aceite
caliente; esta técnica utiliza calor para la disolución y remoción de los
depósitos de parafina en los pozos de petróleo. El proceso es el
siguiente:
a. En primera instancia el aceite (preferiblemente del mismo
yacimiento) que va a ser inyectado es recogido en un camión y
calentado de 150 °F a 300 °F y después es bombeado dentro del
pozo. La inyección puede ser hecha por el tubing o directamente
en el anular, rodea el tubing y le transfiere calor, calentándolo lo
suficiente para fundir la parafina que está depositada en él.
b. Cuando se incrementa significativamente la profundidad de
depositación o la cantidad de parafina depositada, también es
necesario incrementar la temperatura del aceite o la cantidad de
aceite a ser inyectado.
- Este método es uno de los más populares, pero, se debe tener mucho
cuidado al implementarlo ya que si es puesto en práctica
impropiamente, puede causar problemas significativos de
taponamiento de los poros de la formación y de las perforaciones de
producción. Así mismo, cierta cantidad del aceite que es inyectado por
el anular fluye hacia la formación antes de que pueda ser producido
nuevamente.

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- El aceite inyectado comúnmente en estos métodos es tomado de


tanques de almacenamiento donde el crudo contiene un porcentaje
más alto de sólidos parafínicos, este es calentado liberando las
fracciones más volátiles y concentrando los sólidos parafínicos.
- A medida que la temperatura desciende mientras el aceite se mueve
hacia abajo por el anular, se forman sólidos parafinicos, de esta forma
si este fluye por la perforación es hacia la formación, va a generar un
problema de taponamiento.
- El trabajo de aceite caliente es usualmente hecho sobre una base de
rutina y resulta en una historia de producción cíclica. Después de cada
tratamiento de aceite caliente se suele incrementar la producción, sin
embargo no se mantiene por periodos prolongados. Gradualmente
más y más perforaciones son taponadas y la producción cae a niveles
cada vez más bajos.
- Debido a que normalmente la capacidad calorífica del pozo es mayor
que la capacidad calorífica del aceite, este se enfría rápidamente
transfiriendo calor a las tuberías y a la formación. La efectividad de un
proceso de inyección de aceite caliente depende de la temperatura a
la cual el pozo es calentado por encima del punto de fusión de la
parafina. La cantidad de aceite bombeado, tasa de bombeo y
temperatura varían de un trabajo a otro.

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Fig.7. Esquema de inyección de aceite caliente

1.9.2.2. INYECCIÓN DEL AGUA CALIENTE


- Como la inyección de aceite caliente puede llegar a ocasionar
problemas graves de taponamiento en las perforaciones y en los poros
de la formación, se ha implementado un método alternativo que es la
inyección de agua caliente. Como los tratamientos con agua caliente
no pueden proveer la solvencia que el aceite caliente puede,
frecuentemente paquetes de surfactantes son adheridos al agua

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caliente con el fin de ayudar a la dispersión de la parafina en la fase


agua.
- Esta combinación entre surfactantes y agua produce partículas de
parafina muy grandes mojadas por agua. Estas partículas suelen
causar problemas en las baterías reuniéndose en la interface entre el
agua separada y el aceite.
- Las parafinas mojadas por agua requieren sustancialmente cantidades
más grandes de desemulsificantes que las manejadas normalmente
por los tratadores de calor. Debido a que la capacidad calorífica del
agua es mayor que la del aceite, la cantidad de calor transferido en
fondo es ligeramente mayor. Sin embargo la incapacidad de solvencia
que posee el agua reduce ampliamente el transporte de parafina por el
agua.
- Muchos operadores prefieren utilizar la técnica de inyección de agua
para remover parafinas, con la convicción que es más efectivo
térmicamente que la inyección de aceite caliente, debido a la mayor
capacidad calorífica del agua, pero no tienen en cuenta que el proceso
está limitado por la eficiencia que tiene el camión para producir el calor
requerido.

1.9.2.3. CALENTADORES EN EL FONDO DEL POZO


- Dado que mantener la temperatura del crudo por encima del punto de
nube es esencial para evitar la precipitación de parafinas, suelen
instalarse calentadores eléctricos en la boca de pozo para elevar la
temperatura del crudo.
- Los calentadores más empleados son los de resistencia eléctrica. La
temperatura del crudo debe mantenerse por encima del punto de nube
antes de que el crudo llegue a la superficie; para esto el operador
puede regular la cantidad de energía que se suministra al calentador y
así mantener la temperatura necesaria. La limitación más
sobresaliente de esta técnica es el aspecto económico, debido a su

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EN POZOS PRODUCTORES DE PETRÓLEO

mantenimiento y la disponibilidad de potencia eléctrica, por el


contrario, si la temperatura del aceite en el calentador es muy alta, el
crudo puede coquearse y taponar las perforaciones.

1.9.2.4. CALENTADORES ELÉCTRICOS DE LA TUBERÍA


- Debido a la reducción de la temperatura por debajo del punto de
cristalización, la parafina se aglomera precipitando de la solución. El
empleo de la energía electromagnética con fines de calentamiento en
la industria del petróleo, se remonta a finales de la década de los
cincuenta y principios de la década de los sesenta. En ese momento
se desarrollaron dispositivos específicos tales como calentadores
resistivos de fondo de pozo, con los que se buscaba reducir la
viscosidad del crudo con el objeto de facilitar su extracción. Por otra
parte, varios investigadores se dedicaron a evaluar el calentamiento
eléctrico en la vecindad del pozo empleando sistemas de
calentamiento dieléctrico y sistemas de calentamiento resistivo a una
frecuencia de 60Hz [56]. Straub, Autry y King incrementaron la
temperatura de la cara de la formación con energía eléctrica
introduciendo resistencias en el pozo, evitando así la acumulación de
cera en la tubería de producción; sin embargo, encontraron
dificultades técnicas como: pérdida de excesiva potencia en las
cables, dificultades en la instalación, gran cantidad de energía externa
consumida, limitaciones a gran profundidad.
- El concepto de calentamiento eléctrico posteriormente fue acoplado al
proceso de inyección de agua para derivar el método de calentamiento
selectivo del yacimiento.
- Una alternativa a las resistencias, fue usar la tubería del pozo {tubing y
casing) como conductor y resistencia de carga. Se alimenta el circuito
con baja tensión a muy alta corriente calentando la zona del pozo.
Este procedimiento asegura un transporte de crudo libre sin
precipitación de parafinas, no obstante, es costoso y aplicable sólo a

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tramos cortos de tuberías y genera una serie de interrogantes:


seguridad, corrosión y daño a la tubería por expansión térmica.

Sitio de la
Descripción
Fecha Operador Resultados
prueba del proyecto
Calentamiento
Frog lake resistivo de Incremento en
1988 Mezzei 11D-15-56-3 baja frecuencia la producción
W4M usando 30 kw de 2-3 veces.
promedio
Calentamiento
Northminster resistivo de Relación de
1989 CNW A8-6-51-27 baja frecuencia estimulación
W3M usando 40 kw de 1.27
promedio
Calentamiento Incremento en
resistivo de la producción
Shoonebeck
1989 NAM – holland baja frecuencia desde 82
280
usando 60 kw hasta 195
promedio Bbl/dia
Tabla.2. Consumo promedio de potencia

1.9.3. MÉTODOS QUÍMICOS


- El tratamiento químico es requerido usualmente como una alternativa para
el aceite caliente (método térmico). Después de tener repetidas
reincidencias usando procesos de aceite caliente, es prudente probar un
método químico de radicación del problema.
- Los métodos continuos (consisten en una inducción continua del químico)
y a baches (consiste en una inyección cíclica del fluido) son adoptados
para inyectar el químico desde el anular hacia el pozo, es decir, circular el
químico bajo el anular y retornarlo a través del tubing para remover el
sedimento de parafina que se encuentra adherido a la pared del tubing. El
método continuo consiste en una bomba especial de inyección instalada
en la cabeza del pozo (well head) y a través de una fuerza impulsiva
producida por el movimiento de arriba a abajo de la unidad de bombeo se
impulsa el pistón de la bomba de inyección, haciendo que el químico caiga

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EN POZOS PRODUCTORES DE PETRÓLEO

dentro del pozo. El tratamiento por baches es llevado a cabo usando un


camión de bombeo pequeño con un inyector rápido que agrega el
removedor de parafina desde el anular dentro del tubing en un tiempo
predeterminado.
- El control químico correctivo de los problemas de depositación de
parafinas en pozos de petróleo se basa en el uso de cuatro clases de
productos químicos: Solventes, Dispersantes, Surfactantes y
modificadores de cristal. Los productos químicos mencionados, también
se pueden utilizar por separados como métodos preventivos o correctivos.

Fig.8. Diagrama de inyección del tratamiento químico en pozo

1.9.3.1. DISPERSANTES
- Su función básica es formar una película en la pared de la tubería que
retarde el proceso de acumulación de cristales de parafina, además de
neutralizar las fuerzas de atracción entre estas. La estructura química
de los dispersantes es tal que un extremo atrae la molécula de
parafina y el otro es soluble en agua o aceite, de esta manera
mantiene las moléculas ya precipitadas, dispersas en el fluido
producido, evitando que formen mayores agregados que se adhieran a

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EN POZOS PRODUCTORES DE PETRÓLEO

la tubería. Es bueno resaltar el rol del agua en el crudo como relevante


en un tratamiento con dispersantes.
- También resaltar la necesidad e importancia de análisis físico-
químicos para observar la efectividad de un aditivo.
- En los campos Grace Mitchel, Nuevo México y Sauth Ponca
Oklahoma con severos problemas de parafina en líneas de fondo y
superficie; se usó un dispersante soluble en el aceite, donde las
pruebas de campo mostraron que las relaciones agua – aceite
aumentaron muy poco, lo cual es un indicador de que la mojabilidad
de la roca no se alteró reduciendo significativamente la frecuencia de
trabajos de aceite caliente.
- En campos pequeños basados en continuas aplicaciones de
dispersantes para mantener el caudal de producción, el costo tiende a
ser elevado.

1.9.3.2. SOLVENTES
- Son sustancias que se agregan al crudo para devolverle la capacidad
de mantener las moléculas de parafina en solución cuando la ha
perdido por volatilización de gases disueltos. El uso de algunos
solventes es prohibido por ser altamente inflamables y riesgosos para
la salud, son típicamente usados para solucionar rápidamente el
problema de depósitos parafínicos sin tener muy en cuenta el daño a
la formación.
- Straub, Autry y King, hicieron una serie de experimentos en el campo
East Velma Middle Block donde probaron kerosene, diesel, aceite,
tolueno, gasolina y mezclas de éstos productos; llegando a concluir
que aquellos materiales compuestos principalmente por hidrocarburos
aromáticos fueron el método más rápido. Otros usaron kerosene para
reducir el punto de fluidez de crudo con alto contenido de cera,
concluyendo que en la disolución del crudo, un gran volumen de

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solvente fue necesario para obtener pequeñas reducciones en el


punto de fluidez del crudo.
- También es bueno sugerir el uso de mezclas de terpenos como
solvente, por ser efectivas, seguras y fáciles de mezclar, ya que con
éstas se puede eliminar el uso de xileno y tolueno que son inflamables
y tóxicos.
- La efectividad de los solventes con la parafina es principalmente
función del tipo de solvente, de las características de la parafina y la
temperatura; siempre se requiere hacer las pruebas necesarias antes
de su aplicación.

1.9.3.3. MODIFICADORES DE CRISTAL


- Estos químicos tienen la habilidad de reducir la tendencia que tienen
los cristales de parafina a unirse, son frecuentemente usados para
proteger tuberías que transportan crudo parafínico.
- llamados también depresores del punto de nube e inhibidores de
parafina, previenen que los depósitos se agranden en las tuberías.
Estas sustancias precipitan y se cristalizan con la cera y retardan la
formación de una red, de ésta forma se aumenta la movilidad del
crudo extraído.
- investigaciones realizadas sobre el efecto de algunos aditivos en
crudos de Vietnam, mostraron que hubo reducción de la viscosidad en
los crudos tratados.
- La efectividad de estos aditivos para prevenir la precipitación de
parafinas depende de las características particulares del crudo.
Generalmente los depósitos que lograron formarse luego de la adición
de modificadores de cristal al crudo son blandos (en promedio de bajo
peso molecular) y de fácil remoción.
- Finalmente podemos concluir que dependiendo de la composición del
crudo, es diferente la efectividad de los aditivos; aquellos crudos con
alta concentración de parafinas pesadas (mayores a C24) y una

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distribución de peso molecular mono – modal no son afectados,


mientras que crudos con menos del 39% de estos componentes y una
distribución de peso molecular bi – modal tienen una importante
reducción del punto de nube y de fluidez.
- Wheeler, Gouhie y Laskowski concluyen luego de estudios hechos a
crudos parafínicos producidos en campos de explotación en alta mar,
que: "el tratamiento a este tipo de crudo 14 es necesario para proteger
los sistemas de la formación de fuertes aglomerados de gel, formados
normalmente cuando el aceite reduce su temperatura hasta llegar a la
temperatura de fondo del mar, como sucede cuando hay paradas
prolongadas".
- Propiedades físicas, altos costos, disponibilidad y la tendencia a
solidificarse a bajas temperaturas son factores críticos que afectan la
implementación de los modificadores de cristal. La mojabilidad es otro
aspecto importante a la hora de aplicar un tratamiento de inhibición,
cambios en ella puedan reducir la permeabilidad relativa y disminuir la
productividad.

Fig.9. Efecto del modificador de cristal en la depositacion

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1.9.3.4. SURFACTANTES
- Los detergentes o surfactantes de parafinas son una clase de agentes
tensoactivos que trabajan en la formación, tubería de producción y
líneas de flujo sobre los cristales de parafina evitando su agrupación y
su depositación en el sistema.
- El principal uso de un surfactante es cambiarle la mojabilidad a la
superficie de la tubería de aceite por agua. Los surfactantes actúan
como una barrera para prevenir que la parafina haga contacto con la
tubería. Los pozos que producen agua son los mejores candidatos
para este tipo de tratamiento. Sin embargo, si la relación agua-
petróleo es alta, la tubería de acero puede ser mojada por agua sin la
necesidad de usar algún surfactante. Algunos surfactantes pueden
actuar como agentes solubilisantes para el agente nucleante y así
prevenir la aglomeración de parafinas. En este caso, el surfactante
tiene que ser agregado continuamente a la corriente de producción.
Los surfactantes son utilizados más que todo para inhibir la
depositación de parafina en lugar de removerla.

1.9.3.5. TÉCNICAS DE TRATAMIENTO


- Los productos químicos antes mencionados, pueden dosificarse
diluidos en agua salada, kerosén, diésel, petróleo o directamente
puros. Las técnicas de tratamiento en las que se emplean estos
productos pueden clasificarse de la siguiente manera: Tratamiento con
baches, tratamiento continuo, tratamiento capilar y tratamiento por
forzamiento.

1.9.3.5.1. TRATAMIENTO CON BACHES


- Se emplea generalmente para la remoción moderada de la parafina
depositada en el arreglo su superficial.

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EN POZOS PRODUCTORES DE PETRÓLEO

- Está limitada a casos específicos y a efecto de producir un alivio


inmediato de los inconvenientes ocasionados por la deposición. Los
baches pueden ser introducidos al pozo por el espacio anular
cañería – tubería o directamente por la tubería de producción, esto
depende del arreglo sub superficial del pozo y de la clase de
productos que se está usando.
- Los tratamientos con baches o lotes son recomendables cuando se
usa disolventes.

1.9.3.5.2. TRATAMIENTO CONTINUÓ


- Consiste en inyectar al pozo productos químicos en forma continua,
con la ayuda de una bomba dosificadora o por goteo (caída por
gravedad) si las condiciones lo permiten. Cuando se realiza un
tratamiento continuo en fondo pozo, debe usarse un producto
soluble o dispersante en el fluido producido. La dosificación
continúa se la realiza por el espacio anular cañería - tubería en
pozos que producen mediante bombeo neumático y se recomienda
introducirlo al pozo junto con el fluido motriz en pozos que producen
mediante bombeo hidráulico.

1.9.3.5.3. TRATAMIENTO CAPILAR


- Un equipo de tratamiento capilar permite introducir los productos
químicos mediante una tubería independiente hasta el lugar donde
estos entran en contacto con el fluido de formación.
- El equipo consiste de un tanque de almacenaje de productos
químicos, una bomba acoplada al tanque (ambos ubicados en
superficie), tubería de pequeño diámetro la cual está colocada en
forma paralela a la tubería de producción y un mandril mediante el
cual se unen las dos tuberías en fondo pozo, lo cual permite que el
fluido de formación entre en contacto con, el producto químico que
bombeado desde superficie se desliza a través de la tubería de

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pequeño diámetro hasta alcanzar el mandril. Este tipo de


tratamiento puede ser aplicado a cualquier sistema de producción.

1.9.3.5.4. TRATAMIENTO POR FORZAMIENTO


- Consiste en el bombeo de un volumen predeterminado de producto
químico a la formación productora aplicando una presión menor que
la presión de fracturamiento. El producto químico utilizado puede
ser vertido con agua o petróleo.
- Posteriormente el producto químico es producido juntamente con el
fluido del yacimiento protegiendo de los problemas de deposición.
Cuando estos problemas son severos, se recomienda realizar un
tratamiento por forzamiento en conjunción con un tratamiento
continuo o con un tratamiento con baches.
- En la mayoría de los casos los problemas ocasionados por la
parafina pueden ser resueltos eficiente y económicamente con
productos químicos.
- Sin embargo la selección del producto químico requiere tomar en
cuenta aspectos tales como:
o Elegir la mejor clase de producto químico. Elegir el producto más
efectivo de la clase.
o Determinar la concentración a la cual el producto químico empleado
es más eficiente.
o Elegir la técnica de tratamiento, más adecuada para proporcionar
mayor posibilidad de éxito.

1.9.4. MÉTODOS COMBINADOS


- En muchos casos la aplicación de un solo método para corregir el
problema de depositación de parafinas puede no ser efectivo, por lo cual
frecuentemente se suelen aplicar dos o más métodos con el fin de buscar
mayor efectividad en la solución del problema, a esto se le llama
aplicación de un método combinado. Uno de los métodos combinados con

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mayor aplicación en la industria es el método termoquímico, debido a su


efectividad; consiste en tratar térmicamente los cristales de parafina
formados, disolverlos y mediante un agregado químico evitar su
regeneración. Es popular ya que corrige el problema de los depósitos de
parafina y evita posteriormente la precipitación, aunque es relativamente
costoso.
- Lo importante al querer implementar una técnica combinada es mirar que
los métodos sean afines y que el beneficio/costo sea mayor para el
combinado que para un sistema individual.

1.10. MÉTODOS NO CONVENCIONALES PARA EL CONTROL DE


PARAFINAS

1.10.1. TUBERÍAS RECUBIERTAS POR VACÍO


- Durante el proceso de producción y transporte existe transferencia de
calor del crudo hacia la tubería por donde fluye, si la temperatura se
reduce hasta el punto de cristalización, se inicia la formación y posterior
precipitación de cristales de parafina.
- La técnica de la tubería recubierta por vacío consiste en reemplazar la
tubería tradicional por una de dos capas separadas por vacío así: se
introduce la tubería trasportadora dentro de otra tubería de diámetro
ligeramente mayor, seguidamente el aire y gases presentes en el
delgado espacio anular entre las dos capas se extrae con una bomba
mecánica de vacío y finalmente se sueldan los extremos, por último, en
la implementación en el campo se ensamblan por tramos asegurando el
vacío para evitar la corrosión.
- Trabajos en algunos pozos del Golfo de México donde esta tecnología
fue utilizada para aislar térmicamente el crudo de las superficies frías y
así lograr mantener la temperatura alta del yacimiento, dejaron los
siguientes resultados: se puede reducir de 20% a 30% la pérdida de
calor, disminuyendo así los trabajos de inyección de químicos.

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- Lamentablemente la viabilidad económica está limitada a aquellos pozos


donde las ganancias justifiquen la inversión.

1.10.2. TRATAMIENTO MICRO BILÓGICO


- Existen bacterias que tienen la habilidad de descomponer fracciones
pesadas de hidrocarburos en hidrocarburos más livianos, reducen la
tensión entre las fases y así incrementa la solubilidad de las parafinas. La
desventaja de éste método es que se necesitan condiciones muy
especiales del crudo para que las bacterias puedan prosperar en él y la
tubería del pozo debe estar limpia antes de adicionar las bacterias.
- Giangiacomo realizó experimentos en pozos productores de crudos
parafínicos donde se aplicaron tratamientos microbianos y químicos para
el control de parafina por tres meses.
- Con la adición de ciertos compuestos microbiológicos en el reservorio
comúnmente se logra, aumentar la movilidad del crudo resultando en un
incremento de 20% a 25% en la tasa de producción de crudo. Dichos
compuestos también pueden actuar como agentes que recubren la
superficie de la tubería controlando la corrosión.
- Como es un método relativamente nuevo para el control de parafinas,
muchos operadores están aún inseguros acerca de sus beneficios
técnicos y económicos, ya que el uso de microorganismos se ha centrado
principalmente en la recolección de derrames de crudo.
- Los microorganismos tienen las siguientes características:
o No tóxicos.
o No cancerígenos.
o No patogénicos.
o No combustibles.
o Anaeróbicos.
o Son ambientalmente seguros y compatibles.

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1.10.3. CUBRIMIENTO DE LA TUBERÍA


- La rugosidad es un factor que favorece la formación de depósitos de
parafina en las paredes internas de la tubería.
- El estudio de la energía superficial y la morfología de los depósitos de
parafina en muestras de tubería de silicona cristalina y acero inoxidable,
antes y después de aplicarles un recubrimiento con películas de carbón
amorfo fluorado, deja como resultados, las micrografías ópticas a las
muestras de silicona, que revelan cristales mucho más largos (grandes
aglomerados) en el caso de las muestras no cubiertas, además de
diferencias morfológicas que indican la alta energía superficial en éstas
(alta mojabilidad). Con el método del dedo frío (Cold finger) se comprobó
que la masa total de parafina depositada sobre el acero inoxidable
recubierto por la película, es mucho menor que en el caso de las muestras
sin cubrir. Argumentando de esta manera, que el cubrimiento con películas
a base de carbón previene o reduce la formación de depósitos de parafina
en la industria del petróleo.
- Por otro parte, mediante el uso de un aparato denominado "Cold spot test"
que permite observar la acumulación de ceras sobre una superficie
circular inmersa en una solución de crudo parafínico, se pueden realizar
una serie de experimentos en distintas clases de superficies para
determinar la influencia de la rugosidad de la tubería en la tasa de
acumulación de depósitos de parafina:
o Acero pulido: Con un factor de rugosidad menor a 5 micrones,
representa una superficie ideal.
o Acero limpiado con arena (Sandblasted Steel): Con un factor de 20
micrones, representa una superficie muy similar a la de una tubería de
pozo por la que fluye crudo con alto contenido de arenas finas.
o Acero corroído: Con un factor de 50 micrones, representa una tubería
donde existe corrosión.

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o Acero picado (Rough ground Steel): Con un factor de 60 a 70


micrones, es una superficie que representa una tubería que ha sido
expuesta a limpieza, mantenimiento, herramientas de workover y otros
dispositivos abrasivos.
- Los resultados se observan en la Figura 10 donde es notoria la influencia
de la rugosidad en la cantidad de cera que se deposita en la superficie, así
pues, se puede calcular un porcentaje de acumulación de depósitos de
parafina de 28% en una superficie pulida, 59% en el acero limpiado con
arena, 57% en acero corroído y hasta 80% de ceras depositadas en el
acero picado. Seguidamente usando tres clases de películas para cubrir
una superficie de acero: película de fenolformaldehido, película de fenol –
epóxido y una película de poliuretano; reduciendo los porcentajes de
acumulación de cera a: 35%, 32% y 36% sobre cada película
respectivamente.
- Finalmente puliendo cada película con un chorro de arena simulando
condiciones de producción de crudo con alto contenido de arena y obtuvo
los siguientes porcentajes de acumulación de cera: 50%, 58% y 42% para
cada película pulida con arena respectivamente. Argumentando así que
cualquier superficie plástica suave y no parafínica, es capaz de controlar la
acumulación de depósitos de parafina en ambientes abrasivos y de alta
corrosión, sin embargo, las altas temperaturas, químicos, disponibilidad de
los materiales y otros agentes son factores que condicionan la aplicación
de recubrimientos en las tuberías de los pozos.

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Fig.10. Peso de la parafina depositada sobre acero pulido, acero limpiado


con arena acero corroído y acero picado como una función de la
temperatura de la superficie de deposición.

1.10.4. INHIBICIÓN MAGNÉTICA


- El método de inhibición magnética de parafinas reposa sobre resultados
empíricos, en los cuales, se diseñan herramientas específicamente para
cada caso particular.
- El fenómeno se puede describir mediante la acción de un campo
magnético sobre las moléculas de parafina en una muestra de crudo, el
cual cambia los patrones de rotación y translación de los electrones,
variando así su momento angular orbital.
Esto causa perturbación en el proceso de aglomeración de los cristales
provocando cambios en sus propiedades reológicas y morfológicas.
- Se ha afirmado que el uso de herramientas magnéticas puede mitigar la
acumulación de parafina en las líneas de flujo. En proyectos de
explotación marina pueden tener ventaja sobre los métodos tradicionales
de control de parafinas. Oliveira, realizó experimentos de resonancia
paramagnética electrónica (RPE) en aceite crudo, luego de los cuales

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EN POZOS PRODUCTORES DE PETRÓLEO

concluyó que "una solución que contiene una mezcla de parafinas, es


poco paramagnética en relación con el petróleo, presentando
interacciones con un campo magnético aplicado, alterando sus
propiedades físicas". Utilizando un acondicionador magnético, estudió el
comportamiento reológico de una muestra de crudo tratado, destacando
que no fue posible establecer una correlación entre la reducción de la
viscosidad aparente, con el tiempo de exposición y las intensidades de
campo; sin embargo, en su trabajo muestra que las parafinas presentan
alteraciones en el comportamiento reológico cuando son expuestas a
campos magnéticos, el proceso es reversible en ocho horas y concluye
que el efecto magnético poco contribuye a alterar la viscosidad aparente
cuando el crudo se encuentra a temperaturas elevadas. Respecto a la
morfología de los depósitos, observó que los cristales de parafina
formados luego del tratamiento son quebradizos y desordenados,
comprobando que un campo magnético actúa en la forma típica de
cristalización de las parafinas de modo semejante a la inhibición química
donde un agente polimérico altera su forma de cristalización.
- Marqués, Rocha, Machado, Neves, Vieira y Dittz, investigaron acerca del
efecto de campos magnéticos sobre crudos parafínicos. Utilizando dos
herramientas magnéticas comerciales (Alfa y Beta) diseñadas y probadas
en laboratorio, procedieron a instalarlas en los pozos productores (A y B).
El crudo producido por “A”, es altamente parafínico, necesitando trabajos
de remoción cada 51 días; la herramienta magnética "Alfa" fue instalada
en la tubería del pozo y observada por 110 días de producción continua
luego de los cuales fue retirada por acumulación de escamas inorgánicas,
principalmente sulfato de bario. Luego de este periodo se observó que un
volumen adicional de crudo fue producido generando ganancias. La
herramienta "Beta" fue instalada en las facilidades del pozo "B", el cual
produce crudo de bajo contenido parafínico requiriendo trabajo de limpieza
cada seis meses, hasta la fecha de publicación del artículo la herramienta
seguía en el campo. Se realizaron pruebas en el sitio y se obtuvo como

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resultado: reducción de la viscosidad y 30% de reducción en el torque


requerido para el bombeo, pero no se observaron cambios significativos
en el punto de fluidez ni en la tasa de flujo. La duración del efecto del
tratamiento magnético se obtuvo graficando la viscosidad de muestras de
crudo como función del tiempo luego de ser tratadas, el resultado se
observa en la Figura 11.

Fig.11. Viscosidad aparente del crudo versus tiempo luego el tratamiento


(muestras: Sin tratar magnéticamente a 0.83 t @ 40 °C)
- Un estudio de aplicabilidad del método magnético en crudos parafínicos
de Vietnam, muestra que bajo correctas condiciones se logró reducir la
viscosidad y controlar la acumulación de ceras de 20% a 25% reduciendo
los trabajos de limpieza. En China es el método más usado, ha sido
aplicado en más de 14400 pozos con muy buenos resultados.
- En el Campo Lisama, Santander, que históricamente ha tenido muchos
problemas por acumulación de parafinas, se realizó un estudio de
seguimiento y monitoreo a dos herramientas magnéticas probadas en el
laboratorio e instaladas en un pozo del campo.

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EN POZOS PRODUCTORES DE PETRÓLEO

- La primera, SOLAVITE, permitió la producción estable del pozo durante 12


meses mostrando efectividad en el tratamiento. Con MAGCOP se
realizaron pruebas de reología al crudo aguas abajo del punto de sitio de
la herramienta en el pozo y se comparó con muestras tomadas aguas
arriba. Del análisis con ésta última, se concluyó que hubo efectos
favorables sobre la temperatura del punto de nube y fluidez indicador de la
eficiencia de la herramienta instalada. MAGCOP ha sido instalada en
numerosos pozos y ha evidenciado los beneficios económicos y
ambientales del tratamiento magnético de inhibición ante la problemática
de las parafinas.

1.10.4.1. DESCRIPCIÓN Y TIPOS DE HERRAMIENTAS MAGNÉTICAS

1.10.4.1.1. HERRAMIENTAS DE IMANES PERMANENTES


- Muchas investigaciones han sido desarrolladas en todo el mundo
durante gran parte del siglo XX, sobre el uso y aplicación de las
técnicas de MHD. Estos desarrollos han dado como resultado el
diseño y la fabricación de imanes cerámicos permanentes, de alta
potencia, a través de la inclusión de tierras raras, descartando el uso
de la energía, ya que los imanes permanentes suministran
naturalmente el campo magnético requerido para inhibir la
precipitación de depósitos orgánicos. La presentación de la
herramienta de imanes permanentes consta de tres cuerpos: carcasa,
porta – imanes e imanes permanentes. Su fabricación es de acero
revestido de cromo duro resistente a la corrosión. Las condiciones de
operación dependen de las pruebas magnéticas de laboratorio y
temperatura de tratamiento.
- Cuando se los utiliza para evitar, controlar o eliminar formaciones o
deposiciones, se emplean arreglos de equipos magnéticos como
mínimo 50 m, antes de la línea de formación conocida. Las

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recomendaciones a tener en cuenta para un buen desempeño a la


hora de emplear esta herramienta son:
o Las distancias máximas entre dispositivos son de 700 m.
Considerando que se deberán instalar en concordancia para obtener
su máxima efectividad dado que la misma se verá reducida si no se
respetan las distancias.
o Se deberá partir desde la protección de la bomba hacia el punto
inferior.
o Deberá de recordarse que las turbulencias creadas por las bombas,
reducen la efectividad.
o Este tipo de equipos son de construcción robusta, fácil instalación,
debajo o sobre la superficie, suspendidos, reversibles.
o Para evitar inconvenientes en los tramos de superficie, se deberá
previamente tratar todo el tramo en cuestión.
o Además para proteger la cabeza de pozo (Arbolito) deberá protegerse
la boca propiamente dicha del pozo para asegurar su máxima
efectividad. Se considera conveniente colocar equipos cada 700 m. Y
posterior o anterior a elementos perturbadores, como ser bifurcaciones
o derivaciones de líneas.

1.10.4.1.2. HERRAMIENTAS ELECTROMAGNÉTICAS


- La herramienta electromagnética consta de un acelerador de
electrones, un electroimán de potencia y una caja de control. Esto
permite regular la intensidad del campo magnético requerido para el
tratamiento. Cada fluido responde de manera individual al pasar por
un campo magnético, por lo cual el diseño de la herramienta
magnética debe ser específico para cada crudo, a fin de lograr una
efectividad del 100% en el tratamiento.

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EN POZOS PRODUCTORES DE PETRÓLEO

1.10.4.1.3. HERRAMIENTAS MAGNÉTICAS MAGCOP


- La herramienta magnética (MAGCOP), consta de imanes
permanentes, lo que le permite ser instalada como un accesorio de
fondo o superficie,
- Una vez establecidas las canciones de producción del fluido aplica
el campo magnético en diferentes magnitudes y configuraciones
(axial, transversal, longitudinal y radial), realizando un monitoreo
constante de las características de la muestra mediante pruebas de
laboratorio hasta alcanzar las condiciones más apropiadas que
permiten el desarrollo del prototipo (figura 12 y 13).

Fig.12. Simulador Magnético de Laboratorio

Fig.13. Prototipo de la herramienta Magnética MAGCOP

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1.10.4.2. MÉTODO COILED TUBING


- La tecnología del coiled tubing es otra técnica de procedimientos de
limpieza del pozo o de las líneas de flujo.
- Esta técnica combina los tratamientos químico, mecánico y
frecuentemente el térmico. Es bastante eficaz para las compañías de
producción integradas que mantienen su propia flota de camiones de
coiled tubing. Asimismo puede ser usado para remediar varios tipos de
obstáculos:
o Solidos orgánicos: Parafinas, asfáltenos y componentes del crudo
pesado.
o Hidratos: Que son productos de un fenómeno termodinámico
donde las moléculas de agua y gas se combinan para formar
sólidos cristalinos.
o Escamas: Depósitos inorgánicos derivados del agua de formación
que ocurre cuando el equilibrio del agua de formación cambia de
alguna manera.
o Escombros/Mecánica: Escombros de construcción, escombros del
pozo (arena) o una falla mecánica tal como una pega del marrano
en el oleoducto.

Fig.14. Herramientas para el método de coiled tubing

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1.10.4.3. MÉTODO ULTRASÓNICO


- El método consta de colocar un aparato generador de frecuencia
ultrasónica adyacente a las paredes del tubing produciendo al menos
una frecuencia ultrasónica, como consecuencia de esto se desintegra la
parafina impidiendo que se adhiera a las paredes del tubing.
- Las ondas ultrasónicas o frecuencias son generadas por al menos un
aparato o sonda adherida por fuera del tubing en sitios estratégicos a lo
largo de su longitud. Tres frecuencias particulares han sido identificadas
como las frecuencias óptimas de operación. En una incorporación
principal, la frecuencia alta es de aproximadamente 500 KHz y la
frecuencia baja es más o menos de 10 KHz. La primera frecuencia es la
frecuencia característica del tubing. Usando la primera, las ondas
ultrasónicas ponen al tubing a vibrar, como consecuencia de esto
inhibiendo la parafina de la depositación en la pared. La segunda es la
frecuencia que rompe la parafina en partículas más pequeñas por
romper los enlaces los cuales causan que las moléculas de parafinas se
unan unas con otros. La tercera frecuencia realmente rompe los
enlaces de las moléculas de la parafina así que los alcanos de cadena
larga son partidos a moléculas más pequeñas. Estas moléculas
pequeñas serán más solubles en el crudo así no precipitan como cera.
Consecuentemente el generador de ondas ultrasónicas emitirá todas o
cualquiera de las tres frecuencias que no están teniendo el efecto
deseado. La combinación de estas tres frecuencias grandemente
reduce la depositacion de parafinas así que es más manejable y la
remoción es requerida con menos frecuencia.

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1.11. CONCLUSIONES
- La variedad de problemas inherentes al fenómeno de la precipitación de
parafinas, crea la necesidad de realizar estudios particulares de aplicabilidad
de todos los métodos mencionados, donde se debe observar tanto la
efectividad en la inhibición como posibles efectos no deseados que puedan
elevar los costos de su aplicación.
- Los métodos existentes para la inhibición de acumulación de depósitos de
parafina están limitados técnica y económicamente. El método químico
requiere de estudios serios antes de su aplicación en campo por cuanto
existe alto riesgo de daño a la formación, se usan sustancias peligrosas y
algunas de costos elevados; pero su efectividad lo hacen uno de los métodos
más usados en la industria.
- Añadir agentes biológicos (tratamientos mocrobiológicos) al crudo en
formación, es una alternativa novedosa y efectiva para la inhibición de
parafinas; no obstante, limitada por condiciones especiales del crudo y
tiempos de cese de producción para su implementación.
- El calentamiento eléctrico es un método de recobro cuyo empleo en la
industria del petróleo no es generalizado, acarrea altos consumos de
energía. Aun así, es un método alternativa que permite aumentar el recobro
de hidrocarburos donde las prácticas convencionales no son técnica y/o
económicamente viables.
- La fabricación e instalación de tuberías aisladas por vacío para mantener el
crudo a un valor de temperatura por encima del punto de nube, son una
alternativa cuya efectividad ha sido comprobada pero los altos costos limitan
enormemente su aplicación a aquellos pozos de alta producción.
- Aplicar campos magnéticos al crudo que fluye por la tubería del pozo o las
facilidades, es una tecnología sencilla, económica ya que requiere de una
pequeña inversión inicial para realizar el estudio de aplicabilidad y de
efectividad comprobada; sin embargo, limitada para pozos que puedan
mantener un caudal de producción constante.

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1.12. BIBLIOGRAFÍA
- GONZALES, D., VILLABONA, C. e.a. (2010). MÉTODOS PARA EL
CONTROL E INHIBICIÓN DE LA ACUMULACIÓN DE DEPÓSITOS
PARAFINICOS.
- REVISTA DE LA FACULTAD DE INGENIERíAS FISIOMECÁNICAS,
UIS INGENIERIAS. VOLUMEN 9, No. 2, Pags.194 – 201.
- MARQUES, L.C.C., ROCHA N.O., e.a. STUDY OF PARAFFIN
CRYSTALLIZATION PROCESS UNDER THE TNFLUENCE OF
MAGNETTC FTELDS AND CHEMTCAL (1997). Paper SPE 38990.
Pags. 1 – 8.
- ALLEN, T.O. y ROBERTS, A.P. PRODUCION OPERATIONS: WELL
COMPLETION, WORKOVER AND STIMUI-ATION (1989). Segunda
edición. Oil & Gas consultants lnternational. Cap. 2. Pags. 11 – 18.
- CANDELO, A. y CARVAJAL, B. (2010). ESTUDTO COMPARATTVO
DE LOS MÉTODOS DE CONTROL DE PARAFINAS PARA
APLICACIÓN EN EL CAMPO COLORADO. Proyecto de Grado. Pags.
18 – 44.
- LAS PARAFINAS Y LOS ASFALTENOS. Estudios y servicios
petroleros. Ficha técnica No. 38. Pags. 1 – 15.

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