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Universidad Nacional de Colombia 1

Aplicaciones electrostáticas en sistemas de impresión de imágenes y


descontaminación.

APLICACIONES
ELECTROSTÁTICAS EN
SISTEMAS DE IMPRESIÓN DE
IMÁGENES Y
DESCONTAMINACIÓN.
Universidad Nacional de Colombia-Sede Bogotá
Facultad de Ingeniería
Departamento de Ingeniería Química y Ambiental
John Alexander Pachón Morales [1]
Cód. 244669
Mayo de 2010

Una aproximación a los comportamientos y fenómenos electrostáticos relacionados con


los sistemas desarrolladores de xerografía, y los procesos de descontaminación a través
de precipitadores de partículas.

1 [1] Contacto: japachonm@unal.edu.co


Universidad Nacional de Colombia 2
Aplicaciones electrostáticas en sistemas de impresión de imágenes y
descontaminación.

APLICACIONES ELECTROSTÁTICAS EN SISTEMAS DE IMPRESIÓN DE IMÁGENES Y DESCONTAMINACIÓN.


[1]
John Alexander Pachón Morales .

Departamento de Ingeniería Química y Ambiental, Facultad de Ingeniería, Universidad Nacional de Colombia

RESUMEN

El estudio de los fenómenos electrostáticos es de especial relevancia para la física de la electricidad, ya que sus
aplicaciones en un entorno común son bastas. El modelamiento matemático de tales fenómenos adquiere importancia
en muchos procesos de la vida cotidiana y genera una mejor compresión y aprovechamiento de las potencialidades de
dicho proceso. Se presentan en el artículo dos expresiones comunes de la aplicabilidad de la electrostática en contextos
relativamente distintos, pero que comparten sus bases en las propiedades eléctricas de los materiales que componen
los equipos y que agrupados en un mismo proceso representan dispositivos de gran utilidad. La impresión de imágenes
vía xerografía y la descontaminación por precipitadores electrostáticos de ambientes con material particulado nocivo
son ambos procesos que involucran principios físicos inherentes a la electrostática y que pueden ser descritos,
modelados y optimizados a través de las relaciones matemáticas intrínsecas a estos principios.

Palabras Clave: Xerografía, Electrostática, Fotoconductores, Electrofotografía.

The study of electrostatic phenomena is of particular relevance to the physics of electricity, because its applications in a
common environment are big. Mathematical modeling of such phenomena becomes important in many processes of
everyday life and creates a better understanding and exploitation of the potentials of this process. Are presented in the
article two common expressions of the applicability of the electrostatic in relatively different contexts, but share their
bases in the electrical properties of the materials that make up the teams and grouped in the same proceedings
represent useful devices. The picture’s printing for xerography, and the decontamination by electrostatic precipitators of
environments with harmful particulate matter are both processes that involve physical principles inherent to
electrostatics and can be described, modeled and optimized through mathematical relationships on these principles.

Keywords: Xerography, Electrostatics, photoconductors, Electrophotography

© 2010 Revista Colombiana de Física. Todos los derechos reservados

INTRODUCCIÓN. en el mismo marco teórico


denominado electromagnetismo.
La física de la electrostática estudia los
fenómenos producidos por distribuciones de La existencia del fenómeno electrostático es bien
cargas eléctricas, esto es, el campo conocida desde la antigüedad. Existen numerosos
electrostático de un cuerpo cargado. ejemplos ilustrativos que hoy forman parte de la
Históricamente, la electrostática fue la rama enseñanza moderna, como el hecho de que
del electromagnetismo que primero se ciertos materiales se cargan de electricidad por
desarrolló. Con la postulación de la Ley de simple frotamiento y atraen pequeños trozos de
1
Coulomb las aplicaciones electrostáticas fueron papel o pelo .
analizadas en experimentos de laboratorio a
partir del siglo XVII, y ya en la segunda mitad
del siglo XIX las leyes de Maxwell concluyeron
definitivamente su estudio y explicación, y APLICACIONES ELECTROSTÁTICAS EN SISTEMAS
permitieron demostrar cómo las leyes de la DE USO COMÚN.
electrostática y las leyes que gobiernan
1. Impresión de imágenes y xerografía.
los fenómenos magnéticos pueden ser estudiadas

2 [1] Contacto: japachonm@unal.edu.co


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Aplicaciones electrostáticas en sistemas de impresión de imágenes y
descontaminación.

Las nociones y primeras estructuraciones del en la forma de una distribución de carga


proceso de electrofotografía o xerografía fueron superficial positiva.
desarrolladas por Chester Floyd Carlson, quien
por ello obtuvo una patente para el proceso Luego un polvo con carga negativa, llamado
xerográfico en 1940. El prefijo “xero” proviene de “tóner” se esparce sobre la superficie
su palabra griega equivalente que significa “seco” fotoconductora. El polvo cargado se adhiere sólo
y que caracteriza al proceso, ya que durante toda a aquellas áreas de la superficie que contienen la
su realización no se requiere la mediación de imagen con carga positiva. Esta adhesión se da en
partículas de tinta líquida. virtud de la diferencia en los signos de las dos
cargas interactuantes, lo que crea una fuerza
La idea principal que determina y particulariza al electrostática atractiva entre los dos materiales.
procedimiento es la utilización de un material En este punto la imagen se vuelve visible. El tóner
fotoconductor para formar una imagen impresa. (y por tanto, la imagen) se transfiere después a la
Un fotoconductor es un material que es aislante superficie de una hoja de papel cargado
o mal conductor en la oscuridad pero que mejora positivamente.
sus propiedades eléctricas de conducción cuando
es sometido a fuentes lumínicas.

El proceso xerográfico o de impresión en seco se


ilustra en la figura 1. Primero se recubre la
superficie de una placa o tambor con una película
delgada del material fotoconductor (en general,
selenio o algún compuesto de este elemento), y
se le proporciona una carga electrostática
positiva en la oscuridad. La proporción de esta
carga se aplica aprovechando las propiedades de
los materiales de electrificarse (adquirir o perder
carga) definidas a través de la serie triboeléctrica.
Si se quiere que el material fotoconductor
adquiera carga positiva, debe someterse a
contacto o frotamiento con materiales que
tiendan a ser aceptores de electrones y que
ocasionen la pérdida de partículas cargadas en la Figura 1. Funcionamiento esquemático del proceso
2
superficie del conductor . xerográfico3.

La superficie de selenio puede clasificarse como Por último, el tóner se “fija” a la superficie del
semiconductora pues se comporta en ocasiones papel conforme el se funde mientras pasa a
particulares como aislante, y en otras como través de rodillos a alta temperatura y presión.
conductor, en general, cuando se somete a
2
fuentes de luz específicas . Existen en cada impresora xerográfica igualmente
diversas coronas (de separación, de transferencia
La imagen de la página que se va a copiar se y de carga) que cumplen funciones periféricas y
proyecta entonces, con una lente o espejo, sobre de transporte entre los diferentes elementos de
la superficie cargada. La lámina fotoconductora la máquina. Esto produce una copia permanente
se vuelve conductora sólo en áreas donde la luz del original. Una impresora láser opera por el
incide. En esas áreas la luz produce portadores de mismo principio, con la excepción de que usa un
carga en el fotoconductor, los cuales mueven la rayo láser dirigido por computadora para iluminar
4
carga positiva del tambor. Sin embargo, las cargas el fotoconductor, en lugar de una lente .
positivas inducidas previamente permanecen en
aquellas áreas del fotoconductor no expuestas a
la luz, lo que deja una imagen latente del objeto
2. Precipitador electrostático.

3 Revista Colombiana de Física.


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Aplicaciones electrostáticas en sistemas de impresión de imágenes y
descontaminación.

Una importante aplicación la electrostática en abajo por el centro de un ducto y las paredes del
procesos de descontaminación a través de mismo (electrodos de placa), las cuales están
descargas eléctricas en gases es el precipitador conectadas a tierra. El alambre se mantiene a un
electrostático. Este aparato se utiliza para potencial eléctrico negativo respecto de las
eliminar partículas de materia de gases de paredes, de modo que el campo eléctrico está
combustión, reduciendo de ese modo la dirigido hacia el alambre.
contaminación en el aire. Los precipitadores son
especialmente útiles en las centrales Las apreciaciones anteriores surgen de la
carboeléctricas y de operación con combustibles definición de potencial eléctrico dada por la
fósiles y en operaciones industriales que generan ecuación (1).
grandes cantidades de humo. Los sistemas
B
actuales son capaces de eliminar más del 90% de ∆V = − E ∫ ds = − Ed
la ceniza del humo. A

La invención del precipitador electrostático se El signo menos indica que el punto B está a un
debe al Dr. Frederick G. Cottrell de la Universidad potencial eléctrico que el punto A y las líneas de
de California en Berkeley que en 1907 solicitó una campo eléctrico apuntan en la dirección en la que
patente de un dispositivo análogo para cargar el potencial eléctrico decrece más rápidamente,
partículas y después recolectarlas a través de la lo cual en notación vectorial corresponde a la
5
atracción electrostática. Cottrell primero utilizó el ecuación (2) .
dispositivo para la recolección de niebla de ácido
sulfúrico emitida de varias actividades de fábricas E = −∇ V
de ácido y de la fundición.
El campo eléctrico cerca del alambre alcanza
valores suficientemente altos para producir una
descarga de corona alrededor del alambre. La
descarga se debe a que las moléculas de aire son
despojadas de sus electrones y se provoca la
ionización de las moléculas, formando iones
-
positivos, electrones e iones positivos como O2 .

El efecto físico de la descarga de corona es un


destello intenso que es provocado por la
recombinación de los electrones libres con las
moléculas de aire ionizadas, producto del
aumento de la capacidad conductora del aire.
Esta capacidad de conducción en un material
dieléctrico (o aislante) como el aire, está
modelada por la constante dieléctrica, que define
la tensión o voltaje de rotura eléctrica a la cual se
da el fenómeno de descarga. En el caso del aire,
6
dicha constante tiene un valor de k=1,00059 .

El aire a ser limpiado ingresa al ducto y se mueve


Figura 2. Diagrama esquemático de un precipitador cerca del alambre, Cuando los electrones y los
electrostático.
iones negativos creados por la descarga se
aceleran hacia la pared exterior por medio de un
campo eléctrico, las partículas de polvo en el aire
La figura 2 muestra un diagrama esquemático de se cargan a partir de los choques y la captura de
un precipitador electrostático. Se mantiene una iones. Puesto que la mayor parte de las partículas
alta diferencia de potencial (por lo común de 40 a de polvo cargadas son negativas, pueden ser
100kV) entre el (los) alambre(s) que corren hacia extraídas hacia la pared exterior mediante un

4 Revista Colombiana de Física.


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Aplicaciones electrostáticas en sistemas de impresión de imágenes y
descontaminación.

campo eléctrico. Al sacudir el ducto de manera REFERENCIAS.


periódica, las partículas se desprenden y se
colectan en el fondo. [1].http://www.fisicanet.com.ar/fisica/f3_elect
roestatica.php – Consultada: 22 de Mayo de
Además de reducir el nivel de partículas de 2010.
materia en la atmósfera el precipitador
electrostático recupera materiales valiosos en [2]. Ortíz M, Bautista E. Electromagnetismo –
forma de óxidos metálicos. Guías de laboratorio para estudiantes de
ingeniería y ciencias. Notas de clase. Universidad
Pueden presentarse fallas en el precipitador Nacional de Colombia.1ª Ed. Pág. 71.
usualmente por que la acumulación puede llegar
a ser bastante pesada como para bloquear la [3].http://www.madboxpc.com/guia-como-
circulación de aire, o puede ser bastante densa elegir-una-impresora/ - Consultada: 22 de Mayo
como para ocasionar un corto circuito al permitir de 2010.
que la corriente atraviese el aislamiento. (Esto
típicamente no daña la fuente de alimentación, [4]. Serway; Beichner. Física para ciencias e
pero detiene efectivamente la precipitación ingeniería. 5ª Ed. Tomo II. Ed. Mc. Graw Hill-2001.
7
electrostática adicional) .
[5]. Tipler P. A.; Mosca G. Física para la ciencia y
CONCLUSIONES. la tecnología. 5ª Ed. Volumen 2. Ed. Reverté S.A.
• La descripción de los fenómenos Barcelona. 2005
electrostáticos es de gran aplicación no
sólo a nivel teórico, si no que es una [6]. Resnick, H & K. Física Vol. 1
gran herramienta en procesos técnicos e Sears, Z & Y. Física Universitaria.
industriales relevantes como la
impresión de imágenes y textos y la [7].http://es.wikipedia.org/wiki/Precipitadore
descontaminación. s_electrostáticos – Consultada 23 de Mayo de
2010.
• La aplicación práctica de la electrostática
comprende un amplio espectro de
dispositivos de uso común, de los cuales
han sido explicados dos, que
representan conceptos como la fuerza
electrostática entre superficies dada por
la contrariedad de signos en cargas o el
potencial asociado un campo eléctrico.
• La búsqueda de formas de optimización
de los procesos representados con
anterioridad estará ligada siempre al
conocimiento y a la adecuada
compresión de los conceptos
electrostáticos intrínsecos a cada
procedimiento.
• Con las apreciaciones anteriores se
verifica la importancia del estudio de la
física de la electricidad, que como se ha
visto es aplicable en procesos que van
desde aspectos ambientales a nivel
industrial hasta trabajos realizables
cotidianamente en el hogar y en el
trabajo.

5 Revista Colombiana de Física.