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1.

Monografía de Guatemala

Guatemala se sitúa en el istmo centroamericano con una extensión territorial de 108, 889
km2 y está limitada al oeste y norte por México, al este con Belice y el golfo de Honduras, al
sureste con Honduras y El Salvador, y al sur con el Océano Pacífico. El territorio se encuentra
integrado por 22 departamentos, los cuales se dividen en 340 municipios. Su capital es la Ciudad
de Guatemala. El territorio del país está asentado en tres placas tectónicas que provocan
frecuentes movimientos sísmicos de diversa intensidad.

1.1. Historia de Guatemala

1.1.1. La conquista

Los mayas constituyen una de las más trascendentales civilizaciones del mundo. Para la
humanidad dejaron un legado social, político, religioso y económico de gran valor, para
Guatemala también representan parte de su historia, pues fue aquí donde vivieron.

Los trabajos, la forma de vida, el comercio, las edificaciones, las costumbres de la


civilización maya han sido algunos de los temas investigados por diferentes profesionales a
través del tiempo. Pese a esto, el motivo de su desaparición en la tierra aún no es clara, algunos
opinan que su fin llegó con la conquista de los españoles.

Pero los investigadores no es lo único que quisieran revelar sobre los mayas, hay datos
importantes que todavía se desconocen sobre sus alcances arquitectónicos, científicos y
astronómicos.

La civilización mayas se divide en 3 períodos: el preclásico (1800 a. de C.- 250 d. de C.),


el clásico (250 – 900 d. de C.) y el posclásico (900 -1521 d. de C.) Y durante ese tiempo se
ubicaron como habitantes de las regiones que hoy conocemos como Yucatán, Quintana Roo,
Campeche, el este de Chiapas, Tabasco –todos sitios mexicanos-, Belice, parte de Honduras, de
El Salvador y el territorio guatemalteco en su totalidad.
La historia describe a Guatemala como miembro de un territorio mayor conocido como el
Virreinato de la Nueva España, lugar que abarcaba desde la parte sur de los Estados Unidos de
América hasta Costa Rica en América Central, la Capitanía General de Cuba y la Capitanía
General de Filipinas.

La conquista de este territorio comienza cuando Pedro de Alvarado llegó a Guatemala en


1523 y termina en el año de 1821 con la independencia de España. En esta época el territorio se
encontraba dividido en provincias como la Capitanía General de Guatemala, que comprendía
Chiapas, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

1.1.2. Siglo XIX

La historia coloca al siglo XIX como época de grandes cambios, lo que para Centro
América podría referirse a su independencia.

Las razones por las que Centro América buscó su independencia tiene diversas versiones.
Algunos historiadores creen que todo empezó con algunos criollos influidos por las ideas
liberales que veían de los procesos de similares en los Estados Unidos de América y la
Revolución Francesa.

Durante la primera década del siglo XIX, también se argumenta que las autoridades
coloniales españolas crearon medidas fiscales y económicas que afectaron la región. El aumento
de tributos y la consolidación de deudas estatales por ejemplo, para financiar las guerras
europeas de la Corona española.

Se dice también que el proceso pudo haber sido motivado por la Invasión Napoleónica a
España durante 1808, porque significó el colapso temporal de la autoridad real.

Hay estudiosos de la historia centroamericana que aseguran que las ideas de libertad se
propagaron de primero en forma secreta y con lentitud dentro del territorio guatemalteco. Esto
porque era la capital que había evolucionado de manera eficiente, y porque era aquí donde
habitaba la población más favorecida y rica, que velaba exclusivamente por sus patrimonios y
por su participación en la burocracia.

Lo cierto es que después de unos intentos, fue el 15 de septiembre de 1821 en Guatemala


donde los representantes de las provincias centroamericanas se declararon independientes de
España.1

Al español Brigadier Gabino Gaínza le correspondió ser el Jefe Político de transición


entre la vida colonial y la independiente. Ocupó cargos de mucha significación antes del año
1821. Ejerció como Capitán General para posteriormente convertirse en Presidente de la Nueva
República.

Guatemala declaró su independencia de la Corona española en 1821, poniendo fin


a su estatus de colonia desde 1524. Sin embargo, el nuevo orden de las élites criollas
mantuvo el carácter colonial basado en un modelo de producción agrícola que contaba
con el trabajo forzado de los indígenas para la producción.

A pesar de importantes reformas que sentaron las bases para la construcción de un Estado
nacional a partir de 1871, no es hasta 1944 con la Revolución de Octubre que se marca la
transición entre el Estado liberal y el Estado desarrollista. El Informe Nacional de Desarrollo
Humano 2009-2010 Guatemala: hacia un Estado para el Desarrollo Humano, identifica seis
etapas decisivas en la historia del país desde el momento de su independencia en 1821 hasta
1985, momento en que se lleva a cabo una transición a la democracia.

1.1.3. Estado Desarrollista

Entre 1944 y 1954, Guatemala conoció un programa político que sentó e impulsó bases
igualitarias y democráticas. El alzamiento del 20 de octubre dio paso a la promulgación de la

1
Artículo: La Independencia De Centro América
Constitución de la República de 1945, la cual estableció la nacionalidad ampliada y el marco
para impulsar condiciones democráticas.

El triunfo electoral del candidato de la Revolución, doctor Juan José Arévalo en 1944, y
de su sucesor, coronel Jacobo Arbenz, en 1951 constituyeron los primeros poderes civiles
democráticos producto de elecciones. Ese apoyo surgió de la movilización y organización de los
sectores populares, obreros y campesinos encabezados por partidos de clase media.

El gobierno de Arévalo estableció medidas que alteraron los patrones tradicionales,


situando al trabajador en una condición más independiente y al Estado como eje de la vida
social. El gobierno de Arbenz, sin embargo, en un contexto de guerra fría, al intentar una
reforma agraria que pretendía modernizar las relaciones de trabajo en la agricultura, encontró la
resistencia de la oligarquía y de grandes corporaciones estadounidenses, particularmente de la
UFCO.

1.1.4. Revolución

A lo largo de su historia la población guatemalteca ha tenido momentos estelares en los


cuales ha sido posible levantar la cabeza, mirar sobre el horizonte para alejarse de las estrecheces
de la vida cotidiana y vislumbrar una vida mejor. Uno de estos momentos fue la Revolución de
Octubre de 1944.

Esta revolución fue el primer momento en el cual se intentan transformar situaciones


apremiantes para la sociedad guatemalteca. Algunos de sus mayores aciertos fueron disolver la
Asamblea Nacional Legislativa anterior y suprimir el permiso personal de vialidad. Se derogó el
Decreto que eximía de responsabilidad criminal a los propietarios de fincas rústica y
administradores, por los crímenes que cometieran contra individuos encontrados robando
animales, frutos o productos forestales.
Además se otorgó la autonomía a la Universidad de San Carlos de Guatemala,2 se derogó
la Constitución de la República, se convocó a constituir la Asamblea Nacional Legislativa y
además se creó el Comité Nacional de Alfabetización.3

1.1.5. Etapa Autoritaria e Inicio del Conflicto Armado

La etapa autoritaria del Estado inició en 1954 tras el derrocamiento de Arbenz. Los
espacios de participación política, social y económica conocidos en la década precedente fueron
revertidos y reprimidos, inspirados por el anticomunismo.

Para mediados de los 60s, se había consolidado un movimiento guerrillero como


resultado del profundo descontento por el fin abrupto del proyecto nacional-popular, el cual
había dado pasos determinados hacia la obtención de cambios estructurales, así como resultado
de la represión militar desatado.

Guatemala conoció 36 años de conflicto armado interno (1960-1997), caracterizado como


uno de los más crudos y violentos de la región. La Comisión de Esclarecimiento Histórico
estableció 200,000 víctimas del conflicto a lo largo de esas décadas.

1.1.6. Transición a la Democracia

Guatemala se unió más recientemente a los países en transición a la democracia en 1985


con el traspaso democrático del poder de manos militares a civiles, el primero tras un largo
período de gobiernos autoritarios.

La movilización social que se organizó en respuesta a la represión, las reivindicaciones


por el respeto a los derechos humanos y grupos organizados en torno a las demandas para
esclarecer las graves violaciones cometidas, además del agotamiento de un sistema político-
militar, entre otros, propiciaron las condiciones para una apertura democrática.

2
Artículo: La Universidad de San Carlos de Guatemala, fundada en 1676
3
Más detalles sobre la Revolución de 1944 en: La Revolución del 20 de Octubre de 1944
La Constitución de 1985, aún vigente, llevó a cabo importantes reformas para promover
la participación social y política, consolidando la creación de tres instituciones garantes de la
democracia: el Tribunal Supremo Electoral, la Corte de Constitucionalidad y la Procuraduría de
los Derechos Humanos, además de otras provisiones para los organismos ejecutivo, legislativo y
judicial, entre ellas la no reelección tras mandato presidencial.

El presidente electo, Vinicio Cerezo, a los pocos meses de asumir el cargo inició los
primeros pasos para establecer un marco para la paz en Centroamérica con el acompañamiento
del Grupo de Contadora y de los organismos internacionales OEA y ONU.

1.2. El significado de Guatemala

El nombre Guatemala significa “lugar de muchos árboles” en idioma Náhualtl, de origen


Azteca.

La palabra Guatemala es la traducción de Quauhtlemallan, nombre que los guerreros del


antiguo pueblo mexicano Tlaxcala, dieron a la región cuando asistieron a Pedro de Alvarado en
la conquista de la mayoría de los descendientes del Reino Maya.

El uso de la palabra Guatemala aparece por primera vez en una carta que Pedro de
Alvarado mandó al conquistador, también de origen español, Hernán Cortez en 1524. En dicho
texto fue utilizada la palabra Quauhtlemallan para describir el nuevo territorio.4

1.3. Eventos sísmicos del siglo pasado

El 27 de noviembre de 1917 inició una serie de temblores y terremotos que se


extendieron hasta 1918.

4
Artículo: El origen del nombre Guatemala
Estos sismos causaron cierta confusión en la capital debido a que en Villa Nueva se sintió
el temblor más fuerte y se pensó que había sido producido por la actividad del volcán de Pacaya,
el que días antes produjo gran cantidad fumarolas y corrientes de lava.

El 26 de diciembre a las 5:21 horas un sismo muy fuerte destruyo el centro de la capital,
otro le siguió a las 6:18. No hay información clara de la totalidad de cuantos muertos y heridos
dejó el último trágico sismo.

El 4 de enero de 1918 a eso de las 4:30 horas y luego las 4:52, se sintieron dos nuevos
sismos que siguieron destruyendo lo poco que quedaba. Fue el 24 de enero cuando aconteció el
último sismo, el que terminó de hacer daño.

El terremoto fue un fuerte golpe para la ciudad capital. Se intentó reconstruir sobre los
cimientos que quedaron, desafortunadamente no pudieron ser reconstruidos el Portal del Señor y
el Templo Minerva.

Las familias que tuvieron los medios, emigraron a las afueras de la ciudad, lo que ahora
se conoce como la Avenida la Reforma y sus alrededores, construyeron casas tipo chalet.

El lado sur de la ciudad fue afectado por la emigración de muchas familias, entonces se
crearon Barrios periféricos, las colonias conocidas hoy como el Gallito y la Palmita.

La reconstrucción de Guatemala se benefició de la inmigración de constructores europeos


que huyeron de la Primera Guerra Mundial.5

El 4 de febrero de 1976, Guatemala tuvo otra fuerte experiencia en cuanto a sismos. El


país despertó violentamente con un temblor potente de 7.5 grados en la escala de Richter.

5
Mayor información en: El Terremoto en Guatemala en 1917 y 1918
Murieron no menos de 23 mil personas mientras que 77 mil sufrieron graves heridas.
Fueron alrededor de 258 mil casas las que quedaron destruidas, cerca de 1.2 millones de
personas quedaron sin hogar.

Eran las 3:01:43 horas. La fase de destrucción duró 49 segundos, pero con la energía
equivalente a la explosión de 2 mil toneladas de dinamita.

El epicentro se localizó a más de 160 kilómetros al noroeste de la capital, en Los Amates,


Izabal, a unos 5 kilómetros de profundidad en la parte oriental de la falla de Motagua, que forma
la frontera tectónica entre las placas norteamericana y la del Caribe.

El terremoto causo una ruptura visible de 230 kilómetros a lo largo de la Falla del
Motagua, desde Puerto Barrios en el oriente, hasta Chimaltenango en el occidente.

La intensidad máxima se observó en algunos sectores de la capital, Mixco y en Gualán


Zacapa, observada en un área total de 33 mil kilómetros cuadrados. Chimaltenango fue el
departamento más afectado, pues registró solo allí casi 14 mil muertos.

En ese entonces, las casas que eran construidas de material conocido como adobe, en su
mayoría quedaron reducidas a escombros, lo cual dificultó la búsqueda de desaparecidos y de
sobrevivientes.6

1.4. Símbolos Patrios

Los símbolos patrios utilizados por los guatemaltecos para representar el país dentro y
fuera de su territorio son:

La bandera, creada por el Decreto ejecutivo del 17 de agosto de 1871.


El escudo, creado por el Decreto Ejecutivo No. 33 del 18 de noviembre de 1871
La monja blanca, declarada la flor nacional el 11 de febrero de 1934.

6
Más de este evento en: El Terremoto en Guatemala en 1976 – una madrugada de pánico, destrucción y muerte
La ceiba, declarada Árbol Nacional por iniciativa del notable botánico
guatemalteco Ulises Rojas.
El quetzal,7 pasó a ser “Ave Símbolo Nacional” el 8 de noviembre de 1871.
Tecún Umán, declarado Héroe Nacional y símbolo de defensa de la nacionalidad
guatemalteca por el Congreso de la República, mediante el Decreto No. 1334, el
22 de marzo de 1960.
La marimba, el Congreso de la República declaró a la Marimba símbolo nacional,
baluarte de nuestra cultura, arte y tradición.
El himno nacional, en 1896, el presidente de Guatemala José Maria Reyna Barrios
propuso un concurso entre músicos y poetas de la época, para la creación de un
Himno Nacional Oficial, ya que Guatemala carecía de un himno. El ganador del
concurso fue el maestro de Comalapa, Chimaltenango Rafael Álvarez Ovalle
(1858 – 1946) quien utilizó la letra de un autor anónimo para su composición
musical.

1.5. Tradiciones

Guatemala reúne tradiciones que han sido formadas con el paso de los siglos. Entre estas
manifestaciones culturales, podemos mencionar algunas de mayor tradición como:

Semana Santa8
Los barriletes de Santiago, Sacatepéquez y Sumpango9
El Palo Volador10
La Carrera de Cintas11

1.6. Gastronomía guatemalteca

7
Artículo: El Quetzal en Guatemala – el pájaro de las plumas verdes
8
Artículos: La Cuaresma y Semana Santa en La Antigua Guatemala / Entre flora y aroma a Cuaresma
9
Artículo: El Mensaje de los Barriletes Gigantes del Primero de Noviembre
10
Artículo: La Tradición del Palo Volador
11
Artículo: La Tradición de la Carrera de Cintas en Todos Santos Cuchumatán
El Pepián, Jocón, Kaq´ik, y los Plátanos en Mole fueron decretados el 7 de Noviembre de
2007 por el gobierno, Patrimonio Cultural de Guatemala.

Estos deliciosos platillos, netamente chapines, cuentan con más de cuatro siglos de
existencia y son una fusión de ingredientes originarios de la Guatemala precolombina, mezclados
con productos hispano-árabes, que los europeos trajeron al nuevo mundo.12

Se trata de platillos elaborados a base de caldos y salsas, condimentados con especias,


hierbas y verduras, acompañados de carnes o de gallina en el caso del Jocón, pavo en el Kaq’ik,
y pollo en el Pepián. Sin embargo, el kaq ik es una comida de origen indígena y su preparación
continúa con la receta e ingredientes originales. Estos platillos fueron creados durante el siglo
XVI en las cocinas de las familias del reino de Guatemala así como en los conventos, siendo
estos descendientes de españoles y criollos.13

1.7. Turismo

Guatemala cuenta con increíbles sitios turísticos que muestran la belleza natural hasta la
parte de la historia de los mayas en el país.

Estos son solo algunos de los lugares más visitados en el país:

La Antigua Guatemala
Tikal
Semúc Champey
Hun Nal Ye
Panajachel
El Mirador
Volcán y laguna de Ipala
Laguna Lachuá

12
Más información en: Recetas.MundoChapin.com
13
Encuentra las recetas nombradas Patrimonio Cultural de Guatemala en: Recetas Típicas de Guatemala
nombradas Patrimonio Cultural
Livingston
Mixco viejo

Pero también es posible disfrutar de un gran espectáculo en la costa del océano Pacífico.
De diciembre a marzo se tiene la oportunidad de observar a los impresionantes mamíferos
acuáticos, que llegan al litoral del Pacífico en busca de aguas cálidas para reproducirse.14

Los volcanes del país también son una atracción para los turistas. Existe una ruta
de volcanes que permite conocer las tradiciones y expresiones culturales de las poblaciones que
viven a sus alrededores. Algunas pertenecen a los Poqoman de Palín, Escuintla, otras a los
Kaqchiqueles y K’iche’s como en la falda sur de la Cuenca del Lago de Atitlán.15 Los patrullajes
y liberación nocturnas de tortugas en la costa sur.16

1.8. Palabras Chapinas

“Patojo”, el “chunche”, los “colazos”, la “choca”, el “len”, lo “mascado”, el


“muchá”, “sa nigua”, “que clavo”, y “que buzo” son palabras que los guatemaltecos han
modificado y formado como lenguaje coloquial.

Cada una de estas y otras palabras quizá no signifiquen lo mismo o quizá no quieran decir
nada en otros países, sin embargo los chapines los han convertido en sinónimos.17

1.9. Logros

1.9.1. La Firma de la Paz

El Acuerdo de Paz Firme y Duradera fue firmado el 29 de diciembre de 1996 poniendo


fin a 36 años de enfrentamiento armado. Doce acuerdos en total fueron firmados entre 1991 y

14
Más información: Avistamiento de Ballenas en Guatemala
15
Leer más en: La Ruta de los Volcanes y su expresión cultural en Guatemala
16
Artículo: Guía Turística – Patrullaje nocturno de Tortugas en Monterrico
17
Para conocer más de estas palabras y su significado buscar: Palabras Típicas del Vocabulario Chapín
1996 para resolver los principales problemas del país, incluyendo acuerdos operativos relativos
al cese al fuego, la desmovilización y el reasentamiento de la población desarraigada, así como
los acuerdos más sustantivos que contemplan reformas socioeconómicas, políticas y relativas a
los derechos de los pueblos indígenas, entre otros.

Tras tres décadas de conflicto armado, la Asamblea de la Sociedad Civil con amplia
representación de movimientos y grupos sociales, Gobiernos, ejército y la Unidad Revolucionara
Nacional Guerrillera URNG concertaron planteamientos sobre una visión conjunta de país
expresada, entre otros, en el Acuerdo de Paz Firme y Duradera:

El reconocimiento de la identidad y derechos de los pueblos indígenas es fundamental


para la construcción de una nación de unidad nacional multiétnica, pluricultural y multilingüe. El
respecto y ejercicio de los derechos políticos, culturales, económicos y espirituales de todos los
guatemaltecos es la base de una nueva convivencia que refleje la diversidad de su nación.

La paz firme y duradera debe cimentarse sobre un desarrollo socioeconómico


participativo orientado al bien común, que responda a las necesidades de toda la población.
Dicho desarrollo requiere de justicia social como uno de los pilares de la unidad y solidaridad
nacional, y de crecimiento económico con sostenibilidad, como condición para atender las
demandas sociales de la población.

El Estado y los sectores organizados de la sociedad deben aunar esfuerzos para la


resolución de la problemática agraria y el desarrollo rural, que son fundamentales para dar
respuesta a la situación de la mayoría de la población que vive en el medio rural, y que es la más
afectada por la pobreza, las iniquidades y la debilidad de las instituciones estatales.
2. División Política de Guatemala

Para facilitar la administración del país, Guatemala se encuentra dividida en 22


Departamentos. La máxima autoridad de cada departamento es el Gobernador, quien es
nombrado por el Presidente de la Republica. Cada Departamento a su vez se divide
en Municipios. La máxima autoridad de cada Municipio es el Alcalde, el cual es electo a través
del voto popular.

Los 22 Departamentos:

1. Alta Verapaz 12. Petén


2. Baja Verapaz 13. Quetzaltenango
3. Chimaltenango 14. Quiché
4. Chiquimula 15. Retalhuleu
5. El Progreso 16. Sacatepéquez
6. Escuintla 17. San Marcos
7. Guatemala 18. Santa Rosa
8. Huehuetenango 19. Sololá
9. Izabal 20. Suchitepéquez
10. Jalapa 21. Totonicapán
11. Jutiapa 22. Zacapa

CPRG: “Artículo 224.- División administrativa. El territorio de la República, se divide


para su administración en departamentos y éstos en municipios. La administración será
descentralizada y se establecerán regiones de desarrollo con criterios económicos, sociales y
culturales que podrán estar constituidos por uno o más departamentos para dar un impulso
racionalizado al desarrollo integral del país. Sin embargo, cuando así convenga a los intereses de
la Nación, el Congreso podrá modificar la división administrativa del país, estableciendo un
régimen de regiones, departamentos y municipios, o cualquier otro sistema, sin menoscabo de la
autonomía municipal”.18

18
La Constitución Política de la República de Guatemala es la ley suprema de la República de Guatemala, en la cual
se rige todo el Estado y sus demás leyes. La Constitución Política de la República de Guatemala actual fue creada
por una Asamblea Nacional Constituyente, el 31 de mayo de 1985, la cual lo hizo en representación del pueblo con
el objeto de organizar jurídica y políticamente al Estado, así como, también contiene los derechos fundamentales
de los miembros de su población.
Guatemala cuenta con 108,889 kilómetros cuadrados y según el Registro Nacional de
Personas, hasta marzo 2015, estaba habitado por 16 millones 771 mil 248, de los cuales seis
millones 749 mil 358 son menores de edad, y 10 millones 21 mil 890, mayores de 18 años.

El país limita al oeste y al norte con México, al este con Belice, el golfo de Honduras y la
República de Honduras, al sureste con El Salvador, y al sur con el océano Pacífico.

Posee una gran variedad climática, debido a su relieve montañoso que va desde el nivel
del mar hasta los 4,220 metros sobre ese nivel.

Guatemala limita al oeste y al norte con México, al este con Belice, Honduras, al sureste
con El Salvador, y al sur con el océano Pacífico.

El país tiene ecosistemas que van desde manglares en los humedales del Pacífico hasta
los bosques nublados en altas montañas. Es un país rico por la diversidad de su cultura.

La moneda es el Quetzal (GTQ). Sus principales exportaciones son el café, el azúcar, el


banano y artículos de vestuario. En cuanto a importaciones, las principales son materias primas,
materiales de construcción y combustibles. Además, en los últimos años, el país ha dado grandes
pasos en el sector turismo.19

Después de la firma de los Acuerdos de Paz, en 1996, el país reconoce 25 idiomas, 25


etnias y cuatro culturas que cohabitan en la nación. Las culturas reconocidas son las raíces
mayas, ladinas, xincas y la garífunas.20

19
Más información en: http://www.inguat.gob.gt/inicio.php
20
Artículo: Lea más sobre las cuatro culturas de Guatemala