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Mercantilismo Se denomina mercantilismo a un conjunto de ideas politicas o ideas econémicas de gran pragmatismo que s= esarrollaron durante los siglos XVI, XVI y la primera mitad del siglo XVII en Europa. Se caracteriz6 por una fuerte intervencién del Estado en la economia, coincidente con el desarrollo del Absolutismo monérquico, Consist en una serie de medidas que se centraron en tes bitos: las elaciones entre el poder politico y Ia ‘actividad econémica: la intervencién del Estado en esta iitima; y el control de 1a moneda. Asi, tendieron a la regulacién estatal de la economia, la unificacién del mercado interno, el crecimiento de poblacién, el aumento de Ja produccién propia -contolando recursos naturales y mercados extcriores © imteriores, protegiendo la produccién local de la competencia extranjera, subsidiando empresas privadas y creando monopoliosprivilegiados-, la imposicién de armeeles a los productos extranjeros y el incremento de la oferta ‘honetria mediante la prokibicion de exportar metales preciosos y la acullacidn inflacionaris-, siempre con ‘Vista la multipficacion de ls ingresos fscales. Estas actuaciones tuvieron como finalidad ima la formacién de Estados-nacion lo mis fuertes posible El mercantilismo entré en crisis a finales del siglo XVIII y pricticamente desapareci6 para mediados del XIX, ‘ante la aparicién de las nuevas tcorias fisiGoratasy liberales, las cuales ayudaron a Europa a recuperarse de Ja profunda crisis del siglo XVI y las catastr6ficas Guerras Revolucionarias Francesas. Se denomina neo mercantilismo @ la peribdica resurreecion de estas pricticas ¢ ideas. Introduccién El mercantilismo es el conjunto de ideas econémicas que consideran que la prosperidad de uma nacién- estado depende del capital que pueda tener, y que el volumen global de comercio mundial es inalterable, El Capita, qe esté representado por los metales preciosos que el estado tiene en su poder, se incrementa sobre todo ‘mediante una balanza comercial positiva con otras naciones (0, lo que es Jo mismo, que las exportaciones sean Superiores a las importaciones). El mercantilismo sugiere que el gobiemo dirigente de una nacién deberia buscar lz consecucién de esos objetivos mediante una politica proteccionista sobre su economia, favoreciendo lnexportacion y desfavoreciendo la importacién, sobre todo mediante Ia imposiciOn de aranceles. La politica ‘econémica basada en estas ideas a veces recibe el nombre de sistema mereantlista Los pensadores mercantiliss preconizan el desarrollo econémico por medio del enriquecimiento de las nnaciones gracias al comercio exterior, 1o que permite encontrar salida a los excedentes de la produccién El Estado adquiere un papel primordial en el desarrollo de la riqueza nacional, al adoptar politcas proteccionistas, y en particular estableciendo barrras arancelarias y medidas de apoyo ala exportacién. Jakob Fugger «el Rico», estaba realizando el «negocio del sigiov: el préstamo a Carlos I de Espaita que le ‘permitié convertrse en Emperador, al fxanciar los cuantiosos sobornos a los principes electores. Los Impuestos con los que se pensaba devolver el crédito fueron una de las causas de la Guerra de las ‘Comunidades en Castilla. Poco antes, la venta de indulgencias para financiar la construccién de San Pedro ‘de Roma, encendieron, tambien en Alemania, la Reforma luterana. Resulte comprensible que en la época se tentendiese a la economia como algo explicable desde un punto de vista secular, no inicamente religioso, un juego de suma cero en que silo se gana lo que otro pierde y estrechamente vinculado al poder politico. "El mercantilismo como tal no es una corriente de pensamiento. Marca el final de la preeminencia dela ideologia econémica del cristianismo (la crematistica) inspirada en Aristoteles y Platén, que rechazaba la acumulacion de ‘quezas y los préstamos con interés (vinculados al pecado de usura). Esta nueva corriente econémica surgi® en ima época en la que las monarquias deseaban disponer del méximo dinero posible para sus cummtiosos gastos. Las teorias mercantilistas buscaban satisfacer esa demanda, y desarrollaron una dialéctica basada en el cenrquecimiento, Esta corriente se basaba en um sistema de anilisis de los fujos econbmicos muy simplificado enel que, por ejemplo, no se tenia en cuenta el papel que desempedaba el sistema social. Fue la teoria predominante a lo largo de toda la Edad Modema (desde el siglo XVI hasta el XVIII), época que aproximadamente indica el surgimiento de Ia idea del Estado Nacién y la formacién econémico social conocida como Antiguo Régimen en Europa Occidental. En el ambito nacional, e! mercantilismo lev6 a los primeros casos de intervencién y significativo control gubemativo sobre la economia, y fue en este periodo en el que se fue estableciendo gran parte del sistema capitalist moderno, Intemacionalmente, el mercantilismo sirvié indirectamente para impulsar muchas de las guerras europeas del periodo, y sirvid como causa y fundamento del imperialismo europeo, dado que las grandes potencias de Europa luchaban por el control de los mercados disponibles en el mundo, Como agente unificador tendente a Ia creacién de un estado nacional soberano, el mercantilismo tuvo en contra dos fuerzas: Una, més eapiritual-juridica que politica-econdmica, fueron los poderes universales: le Iglesia y el Imperio, la ota, de cardcter predominantemente econémico fue el particularismo local, con la difcultad que produce a las communicaciones y la pervivencia de la economia natural (en determinadas zonas los ingresos del estado eran en especie y no en dinero); mientras que la pretensin mercantilista es que el mercado cerrado sea sustituido por el mercado nacional y las mercancias como medida de valor y medio de cambio sean remplazadas por el of. El mercantilismo ve la intervencién del estado como el medio mis eficaz para el desarrollo econémico. Oltra tendencia del mercantilismo era robustecer hacia el exterior el poder del Estado, subordinando la actividad cconduica hacia ese objetivo, ¢.interesindose por Ia. riqucza en cuanto sirva de base para lla El liberalismo considerard ala riqueza como preciosa para el individuo, y por ende, digna de ser alcanzada como fin en si misma: si el particular no debe pensar més que enriquecerse, es un hecho puramente natural ¢ involuntario que la riqueza de los ciudadanos contribuya a aumentar la riqueza del estado. En cambio, para los ‘mercantilistas, la riqueza privada es simplemente un medio, y como tal se subordina al estado y a sus fines de dominio, ‘A lo largo de este periodo durante el cual las hipétesis evolucionaron, aparece una literatura compleja, que da idea de que existe una corriente vagamente unificada. En el Siglo XIX, se extender por la mayoria de las naciones europeas, edaptindose a las caracteristicas nacionales, Entre las escuclas mercantlistas se distingue: 1 bullionismo (0 «mercantlismo espaiiob) que propugna la acumlacién de metales preciosos; el colbertismo (0 ‘anercantilismo francés») que por su parte se inclina hacia Ia industrializacion; y el comercialismo (0 ‘amercantilismo britanico») que ve en el comercio exterior la fuente de la riqueza de un pais. AA partir de esa época, las cuestiones econémicas dejan de pertenecer 2 los teblogos. La Edad Modema marca un giro con la progresiva autonomia de Ia economia frente a la moral y a religién asi como frente a la politica. Esta enorme ruptura se realizar por medio de consejeros de los gobemantes y por los comerciantes.' Esta nueva ddsciplina llegara a ser uma verdadera ciencia econdmica con la fisiocracia. Entre los muchos autores mercantilistas, hay que destacar aMartin de Azpilicueta (1492-1586), Tomas de Mercado (1525-1575), Jean Bodin (1530-1596), Antoine de Montchrétien (1576-1621), 0 William Petty (1623-1687). La confianza en el mercantilismo comenzé a decaer a finales del siglo XVIII, momento en el que las teorias de Adam Smith y de otros economists clisicos fueron ganando favor en el Imperio Britinico, y en menor grado ten el resto de Europa (con la excepcién de Alemania, en donde ia Escuela Historica de Economia fue la més ‘importante durante todo el siglo XIX comienzos del XX). Adam Smith, que lo critica con dureza en su obra titulada Una imvestigacién sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (conocida comimmente ‘como La riqueza de las naciones),califica el mercantilismo como una «economia al servicio del Principe». Curiosamente, y si bien habia sido una antigua colonia britinica, los Estados Unidos de Américano se adhirieron a la economia clisica, sino al régimen econémico que fuc llamado «sistema americano» (una forma de neo-mercantilismo) a través de las politicas de Alexander Hamilton, Henry Clay, Abraham Lincoln y por lo ‘que més tarde serian las pricticas econémicas del Partido Republicano, que a su vez Se reflejaron en las politicas de los historicistas alemanes y economistas como Friedrich List. Esto duré hasta el surgimiento delNew Deal tras la crisis de 1929. eee Hoy en dia la teora del mercantilsmo es rechazada por la mayoria de les economists bien algunos de sus Hoy en a tious son vistos de forma postiva por algunos, entre los cusles cabe ctar a Rsvi Batra, Pat Choate, Eammon Fingleton, o Michael Lind.” Doctrina economics mercantilista I mercantlismo como conjunto de ideas econémicas Casi todos le economists iropeos de ete 1500y 1750 se consieran bay en dia como mervansist Sin ca. estos aware no se vein a si mismos como partcipes de-una sola ieo!opia econémica, sino que el cea, 0s lo por Victor Riqueti, Marqués de Mirabeau en 1763, y fie populaizate por Adam vee De hecho, Adam Smith fc la primera persona en organzar fomnalments ‘oats de las aan ye dels merantlsias en Horo La Riquean de las Naciones. La palabra pred 2 la palabra ont compen, adr, comerciats de in que sia cl Naming mareibl, Gel seu: ove da egeo Fue ulizada niciaimente So por los erica: a esa teria, tales como Mirabeauy Smith, pero pronto fue adoptada por los historiadores. El mereanilismo en sino puede ser considerado como una teoria unificada de economis En realidad no hubo EL mercantile otas que preseniaoen un exquema general de lo que sia una economia ied al y Co coeritors meres dans par a econo clsice. En su hgar,e seit mereantlita tad « Hoo ‘Adam Sah bea capcts dela economia Seria después del perodo mercntlista cuando os esuconss {que vinieron posterorments integrasen las diversas Sdeas en lo que liamarian mercantilismo, como por ejemplo ELF. Sr ter ye en lor eacios dela época a la vez wn sistema de poder polico, un ste ce aoe ge m ecivadecondmsca, wn stra protscocsay tabi un sea menssso tS reelamentacin < comersal. Sin embargo, algunos téricos rechazan completamente la idea nisms. oS sworn de a bales cocmnetando queda una flsa unidad a hechoe dispar “El hstoriador del pensanico ver ciety puso, a docrna mecantita cn si misma hacia imposble qu sxistes uma tome Seat ceconémica. o Punt ats velanl sistema econémico como un juego de suma eto, en donde la emancia de econ es sonia Ia perida de or, osiguendo la famosa mnima de Jean Bodin ene ha rade fee “iguden gane que oro no pierdas (Los Ses bros de la Repiblica). Por tanto, cualquier sistema de politicas que alguien gare oor deBnicon tambien harian dao 2 oo. oto, y to, esta le postbiiad de ae 8 oe eeeviade para maximizar a igucza comin, o el bien comin’ Parece qu Ys cere 0 es conc oe peran hecho para jusiicar a posterior yna sere de pristies, més que para evalar su Tapact y determinar asi el mejor modo de levaras a ténmino” i macanilisno es, por tanto, una docrna © politica esonémica que aparece en un pecode evens Ot? Y desenbe um credo ecqndmico que prevalecis en la época de nacirieno del capitalismo, antes de 1a Revolucion industrial. Las primeras teoias mercantistas desarolladas a principios del Siglo 2CV4 csuviewon marcadas por Tulse (del inglés Pullin: oro en lingotes). A ese respecto, Adam Smith esenba: en ee compe el Diet, como instrument de comercio y como mid de los valores, be Serbo yao froduza de modo natural esa dea poplar de que el Dinero hace Ie rquez, oats la rem SSE Ia abundancia de oro y plata [..] Se razon de la misma manera con respecto a un pais. Un pais rico es aquél en ta Sundae dino el medio ms seacillo de eriquecer el suyo es amasar el oro ts is .]. Debido al clue abun i etn dans, las diferentes naciones de Europa sehen dedicado, aunque sin demasiado 200.8 reciente or y pla Ge tds ls manera poabls. Espa y Portes, peseodore de as principe Ae aemvteh 2 Epa de stems, ban prokibdo su exporacién menazando con Faves PSs, Peramento de Escocia, que probiben, bajo fuerte penss, tansportar oro y plata ftera del reino, La misma politica se puso en marcha en Francia y en Inglaterra