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Cobre

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Para otros usos de este término, véase Cobre (desambiguación).

Cobre
Níquel ← Cobre → Zinc
- Cu
Cu 2
9
Ag

Tabla completa • Tabla extendida

Información general

Nombre, símbolo, número Cobre, Cu, 29

Serie química Metal de transición

Grupo, período, bloque 11, 4, d

Densidad 89602 kg/m3

Dureza Mohs 3,0

Apariencia Metálico, rojizo


N° CAS 7440-50-8

N° EINECS 231-159-6

Propiedades atómicas

Masa atómica 63,536 u

Radio medio 135 3 pm

Radio atómico (calc) 145 3 pm (Radio de


Bohr)

Radio covalente 138 3 pm

Radio de van der Waals 140 3 pm

Configuración electrónica [Ar]3d104s1

Estado(s) de oxidación +1, +2

Óxido Levemente básico

Estructura cristalina Cúbica centrada en


las caras1

Propiedades físicas

Estado ordinario Sólido


(diamagnético)

Punto de fusión 1357,77 4 K

Punto de ebullición 3200 4 K

Entalpía de vaporización 300 5 kJ/mol

Entalpía de fusión 13,1 5 kJ/mol

Velocidad del sonido 3570 m/s a 293.15 K


(20 °C)

Varios

Electronegatividad 1,9
(Pauling)

Calor específico 385 J/(K·kg)

Conductividad eléctrica 58,108 × 106 S/m


Conductividad térmica 400 W/(K·m)

1.ª Energía de ionización 745,5 kJ/mol

2.ª Energía de ionización 1957,9 kJ/mol

3.ª Energía de ionización 3555 kJ/mol

4.ª Energía de ionización 5536 kJ/mol

Isótopos más estables

iso AN Period M Ed PD
o D
MeV
63
Cu 69,17% Estable con 34 neutrones
64 64
Cu Sintétic 12,7 h ε 1,67 Ni64Z
o ß- 5 n
0,57
9
65
Cu 30,83% Estable con 36 neutrones
67
Cu Sintétic 61,83 ß- 0,57 67
Zn
o h 7

Nota: unidades según el SI y en CNPT, salvo indicación contraria.


El cobre (del latín cŭprum, y éste del griego kýpros),6 cuyo símbolo es Cu, es el elemento
químico de número atómico 29. Se trata de un metal de transición de color rojizo y brillo
metálico que, junto con la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre, se
caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad (el segundo después de la
plata). Gracias a su alta conductividad eléctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido
en el material más utilizado para fabricar cables eléctricos y otros componentes eléctricos y
electrónicos.

El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que generalmente
presentan mejores propiedades mecánicas, aunque tienen una conductividad eléctrica
menor. Las más importantes son conocidas con el nombre de bronces y latones. Por otra
parte, el cobre es un metal duradero porque se puede reciclar un número casi ilimitado de
veces sin que pierda sus propiedades mecánicas.

Fue uno de los primeros metales en ser utilizado por el ser humano en la prehistoria. El
cobre y su aleación con el estaño, el bronce, adquirieron tanta importancia que los
historiadores han llamado Edad del Cobre y Edad del Bronce a dos periodos de la
Antigüedad. Aunque su uso perdió importancia relativa con el desarrollo de la siderurgia, el
cobre y sus aleaciones siguieron siendo empleados para hacer objetos tan diversos como
monedas, campanas y cañones. A partir del siglo XIX, concretamente de la invención del
generador eléctrico en 1831 por Faraday, el cobre se convirtió de nuevo en un metal
estratégico, al ser la materia prima principal de cables e instalaciones eléctricas.

El cobre posee un importante papel biológico en el proceso de fotosíntesis de las plantas,


aunque no forma parte de la composición de la clorofila. El cobre contribuye a la formación
de glóbulos rojos y al mantenimiento de los vasos sanguíneos, nervios, sistema inmunitario
y huesos y por tanto es un oligoelemento esencial para la vida humana.7

El cobre se encuentra en una gran cantidad de alimentos habituales de la dieta tales como
ostras, mariscos, legumbres, vísceras y nueces entre otros, además del agua potable y por lo
tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de cobre en el organismo. El
desequilibrio de cobre ocasiona en el organismo una enfermedad hepática conocida como
enfermedad de Wilson.8

El cobre es el tercer metal más utilizado en el mundo, por detrás del hierro y el aluminio.
La producción mundial de cobre refinado se estimó en 15,8 Mt en el 2006, con un déficit de
10,7% frente a la demanda mundial proyectada de 17,7 Mt.9

Contenido
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• 1 Nombres y símbolos
• 2 Historia
o 2.1 El cobre en la Antigüedad
o 2.2 Edad Media y Edad Moderna
o 2.3 Edad Contemporánea
 2.3.1 Estados Unidos
 2.3.2 Chile
• 3 Isótopos
• 4 Propiedades y características del cobre
o 4.1 Propiedades físicas
o 4.2 Propiedades mecánicas
o 4.3 Características químicas
o 4.4 Propiedades biológicas
 4.4.1 Precauciones sanitarias del cobre
• 5 Aleaciones y tipos de cobre
o 5.1 Latón (Cu-Zn)
o 5.2 Bronce (Cu-Sn)
o 5.3 Alpaca (Cu-Ni-Zn)
o 5.4 Otras aleaciones
• 6 Procesos industriales del cobre
o 6.1 Minería del cobre
o 6.2 Metalurgia del cobre
o 6.3 Tratamientos térmicos del cobre
• 7 Aplicaciones y usos del cobre
o 7.1 Cobre metálico
 7.1.1 Electricidad y telecomunicaciones
 7.1.2 Medios de transporte
 7.1.3 Construcción y ornamentación
 7.1.4 Monedas
 7.1.5 Otras aplicaciones
o 7.2 Cobre no metálico
• 8 Productos del cobre
o 8.1 Fundición: blister y ánodos
o 8.2 Refinería: cátodos
o 8.3 Subproductos de fundición y refinería
o 8.4 Alambrón
o 8.5 Alambre de cobre desnudo
o 8.6 Trefilado
o 8.7 Tubos
o 8.8 Laminación
o 8.9 Fundición de piezas
o 8.10 Forjado
o 8.11 Mecanizado
o 8.12 Soldadura
o 8.13 Calderería
o 8.14 Embutición
o 8.15 Estampación
o 8.16 Troquelado
• 9 Reciclado
• 10 Producción y comercio
o 10.1 Producción minera
o 10.2 Reservas
o 10.3 Comercio y consumo
• 11 Referencias
o 11.1 Bibliografía
o 11.2 Notas
• 12 Véase también

• 13 Enlaces externos

[editar] Nombres y símbolos

Símbolo egipcio Anj.

• Etimología. La palabra «cobre» proviene del latín cuprum (con el mismo


significado) y éste a su vez de la expresión aes cyprium que significa literalmente
«de Chipre» debido a la gran importancia que tuvieron las minas de cobre de la isla
de Chipre en el mundo greco-romano.10

• Siglas y abreviaciones. El símbolo químico actual del cobre es «Cu». Siglos atrás,
los alquimistas lo representaron con el símbolo ♀ , que también representaba al
planeta Venus, a la diosa griega Afrodita y al género femenino.11 La razón de esta
relación puede ser que la diosa fenicia Astarté, equivalente en parte a Afrodita, era
muy venerada en Chipre, isla famosa por sus minas de cobre.12 El símbolo ♀ guarda
a su vez parecido con el jeroglífico egipcio anj, que representaba la vida o quizás
también la unión sexual.13

• Adjetivo. Las cualidades particulares del cobre, específicamente a lo referente a su


color y lustre, han engendrado la raíz del calificativo cobrizo. La misma
particularidad del material ha sido empleada al nombrar coloquialmente a algunas
serpientes de India, Australia y Estados Unidos como «cabeza de cobre».

[editar] Historia
[editar] El cobre en la Antigüedad
El cobre es uno de los pocos metales que pueden encontrarse en la naturaleza en estado
"nativo", es decir, sin combinar con otros elementos. Por ello fue uno de los primeros en ser
utilizado por el ser humano.14 Los otros metales nativos son el oro, el platino, la plata y el
hierro proveniente de meteoritos.

Se han encontrado utensilios de cobre nativo de en torno a 7000 a. C. en Çayönü Tepesí (en
la actual Turquía) y en Iraq. El cobre de Çayönü Tepesí fue recocido pero el proceso aún no
estaba perfeccionado.14 En esta época, en Oriente Próximo también se utilizaban carbonatos
de cobre (malaquita y azurita) con motivos ornamentales. En la región de los Grandes
Lagos de América del Norte, donde abundaban los yacimientos de cobre nativo, desde el
4000 a. C. los indígenas acostumbraban a golpearlas hasta darles forma de punta de flecha,
aunque nunca llegaron a descubrir la fusión.

Los primeros crisoles para producir cobre metálico a partir de carbonatos mediante
reducciones con carbón datan del V milenio a. C.14 Es el inicio de la llamada Edad del
Cobre, apareciendo crisoles en toda la zona entre los Balcanes e Irán, incluyendo Egipto. Se
han encontrado pruebas de la explotación de minas de carbonatos de cobre desde épocas
muy antiguas tanto en Tracia (Ai Bunar) como en la península del Sinaí.15 De un modo
endógeno, no conectado con las civilizaciones del Viejo Mundo, en la América
precolombina, en torno al siglo IV a. C. la cultura Moche desarrolló la metalurgia del cobre
ya refinado a partir de la malaquita y otros carbonatos cupríferos.

Hacia el 3500 a. C. la producción de cobre en Europa entró en declive a causa del


agotamiento de los yacimientos de carbonatos. Por esta época se produjo la irrupción desde
el este de unos pueblos, genéricamente denominados kurganes, que portaban una nueva
tecnología: el uso del cobre arsenical. Esta tecnología, quizás desarrollada en Oriente
Próximo o en el Cáucaso, permitía obtener cobre mediante la oxidación de sulfuro de
cobre. Para evitar que el cobre se oxidase, se añadía arsénico al mineral. El cobre arsenical
(a veces llamado también "bronce arsenical") era más cortante que el cobre nativo y además
podía obtenerse de los muy abundantes yacimientos de sulfuros. Uniéndolo a la también
nueva tecnología del molde de dos piezas, que permitía la producción en masa de objetos,
los kurganes se equiparon de hachas de guerra y se extendieron rápidamente.14
Estatua en cobre del faraón Pepy I. Siglo XXIII a. C.

Ötzi, el cadáver hallado en los Alpes y datado hacia el 3300 a. C., llevaba un hacha de
cobre con un 99,7% de cobre y un 0.22% de arsénico.16 17 De esta época data también el
yacimiento de Los Millares (Almería, España), centro metalúrgico cercano a las minas de
cobre de la sierra de Gádor.

No se sabe cómo ni dónde surgió la idea de añadir estaño al cobre, produciendo el primer
bronce. Se cree que fue un descubrimiento imprevisto, ya que el estaño es más blando que
el cobre y, sin embargo, al añadirlo al cobre se obtenía un material más duro cuyos filos se
conservaban más tiempo.14 El descubrimiento de esta nueva tecnología desencadenó el
comienzo de la Edad del Bronce, fechado en torno a 3000 a. C. para Oriente Próximo,
2500 a. C. para Troya y el Danubio y 2000 a. C. para China. En el yacimiento de Bang
Chian, en Tailandia, se han datado objetos de bronce anteriores al año 2000 a. C.18 Durante
muchos siglos el bronce tuvo un papel protagonista y cobraron gran importancia los
yacimientos de estaño, a menudo alejados de los grandes centros urbanos de aquella época.

El declive del bronce empezó hacia el 1000 a. C., cuando surgió en Oriente Próximo una
nueva tecnología que posibilitó la producción de hierro metálico a partir de minerales
férreos. Las armas de hierro fueron reemplazando a las de cobre en todo el espacio entre
Europa y Oriente Medio. En zonas como China la Edad del Bronce se prolongó varios
siglos más. Hubo también regiones del mundo donde nunca llegó a utilizarse el bronce. Por
ejemplo, el África subsahariana pasó directamente de la piedra al hierro.

Sin embargo, el uso del cobre y el bronce no desapareció durante la Edad del Hierro.
Reemplazados en el armamento, estos metales pasaron a ser utilizados esencialmente en la
construcción y en objetos decorativos como estatuas. El latón, una aleación de cobre y cinc
fue inventado hacia el 600 a. C. También hacia esta época se fabricaron las primeras
monedas en el estado de Lidia, en la actual Turquía. Mientras que las monedas más valiosas
se acuñaron en oro y plata, las de uso más cotidiano se hicieron de cobre y bronce.19
La búsqueda de cobre y metales preciosos por el Mediterráneo condujo a los cartagineses a
explotar el gran yacimiento de Río Tinto, en la actual provincia de Huelva. Tras las Guerras
Púnicas los romanos se apoderaron de estas minas y las siguieron explotando hasta agotar
todo el óxido de cobre. Debajo de él quedó una gran veta de sulfuro de cobre, el cual los
romanos no sabían aprovechar eficazmente. A la caída del Imperio romano la mina había
sido abandonada y sólo fue reabierta cuando los andalusíes inventaron un proceso más
eficaz para extraer el cobre del sulfuro.19

Véanse también: Edad de los Metales y Edad del Cobre

[editar] Edad Media y Edad Moderna

La resistencia a la corrosión del cobre, el bronce y el latón permitió que estos metales
hayan sido utilizados no sólo como decorativos sino también como funcionales desde la
Edad Media hasta nuestros días. Entre los siglos X y XII se hallaron en Europa Central
grandes yacimientos de plata y cobre, principalmente Rammelsberg y Joachimsthal. De
ellos surgió una gran parte de la materia prima para realizar las grandes campanas, puertas
y estatuas de las catedrales góticas europeas.19 Además del uso bélico del cobre para la
fabricación de objetos, como hachas, espadas, cascos o corazas; también se utilizó el cobre
en la Edad Media en luminarias como candiles o candelabros; en braseros y en objetos de
almacenamiento, como arcas o estuches.20

Los primeros cañones europeos de hierro forjado datan del siglo XIV, pero hacia el siglo
XVI el bronce se impuso como el material casi único para toda la artillería y mantuvo ese
dominio hasta bien entrado el siglo XIX.21 En el Barroco, durante los siglos XVII y XVIII,
el cobre y sus aleaciones adquirieron gran importancia en la construcción de obras
monumentales, la producción de maquinaria de relojería y una amplia variedad de objetos
decorativos y funcionales.22 Las monarquías autoritarias del Antiguo Régimen utilizaron el
cobre en aleación con la plata (denominada vellón) para realizar repetidas devaluaciones
monetarias, llegando a la emisión de monedas puramente de cobre, características de las
dificultades de la Hacienda de la Monarquía Hispánica del siglo XVII (que lo utilizó en
tanta cantidad que tuvo que recurrir a importarlo de Suecia).23

[editar] Edad Contemporánea

Disco de Faraday.
Durante 1831 y 1832, Michael Faraday descubrió que un conductor eléctrico moviéndose
perpendicularmente a un campo magnético generaba una diferencia de potencial.
Aprovechando esto, construyó el primer generador eléctrico, el disco de Faraday,
empleando un disco de cobre que giraba entre los extremos de un imán con forma de
herradura, induciendo una corriente eléctrica.24 El posterior desarrollo de generadores
eléctricos y su empleo en la historia de la electricidad ha dado lugar a que el cobre haya
obtenido una importancia destacada en la humanidad, que ha aumentado su demanda
notablemente.

Durante gran parte del siglo XIX, Gran Bretaña fue el mayor productor mundial de cobre,
pero la importancia que fue adquiriendo el cobre motivó la explotación minera en otros
países, llegando a destacarse la producción en Estados Unidos y Chile, además de la
apertura de minas en África. De esta forma, en 1911 la producción mundial de cobre superó
el millón de toneladas de cobre fino.

La aparición de los procesos que permitían la producción masiva de acero a mediados del
siglo XIX, como el convertidor Thomas-Bessemer o el horno Martin-Siemens dio lugar a
que se sustituyera el uso del cobre y de sus aleaciones en algunas aplicaciones determinadas
donde se requería un material más tenaz y resistente. Sin embargo, el desarrollo tecnológico
que siguió a la Revolución industrial en todas las ramas de la actividad humana y los
adelantos logrados en la metalurgia del cobre han permitido producir una amplia variedad
de aleaciones. Esto ha dado lugar a que se incrementen los campos de aplicación del cobre,
lo cual, añadido al desarrollo económico de varios países, ha conllevado un notable
aumento de la demanda mundial.

[editar] Estados Unidos

Desde principios del siglo XIX existió producción de cobre en los Estados Unidos, primero
en Míchigan y más tarde en Arizona. Se trataba de pequeñas minas que explotaban mineral
de alta ley.25

El desarrollo del proceso de flotación, más eficaz, hacia finales del siglo XIX permitió
poner en explotación grandes yacimientos de baja ley, principalmente en Arizona, Montana
y Utah. En pocos años Estados Unidos se convirtió en el primer productor mundial de
cobre.25

Producción de mineral de cobre entre 1900 y 2004.


En 1916 las minas estadounidenses produjeron por vez primera más de un millón de
toneladas de cobre, representando en torno a las tres cuartas partes de la producción
mundial. La producción minera bajó fuertemente a partir de la crisis de 1929, no sólo por la
reducción del consumo sino porque se disparó el reciclaje de metal. La demanda se
recuperó a finales de los años 30, volviendo a superar las minas estadounidenses el millón
de toneladas en 1940. Sin embargo, esta cifra ya representaba "solo" la mitad de la
producción mundial y no llegaba a cubrir la demanda interna, por lo que en 1941 el país se
convirtió por primera vez en importador neto de cobre.26

Desde los años 1950 hasta la actualidad la producción de Estados Unidos ha oscilado entre
uno y dos millones de toneladas anuales, lo cual representa una fracción cada vez menor del
total mundial (27% en 1970, 17% en 1980, 8% en 2006). Mientras tanto, el consumo ha
seguido creciendo continuamente y ello ha obligado a importar cantidades cada vez
mayores de metal, superándose el millón de toneladas importadas por vez primera en
2001.26

[editar] Chile

En 1810, año de su primera junta nacional, Chile producía unas 19.000 toneladas de cobre
al año. A lo largo del siglo la cifra fue creciendo hasta convertir al país en el primer
productor y exportador mundial. Sin embargo, a finales del siglo XIX comenzó un período
de decadencia, debido por un lado al agotamiento de los yacimientos de alta ley y por otro
al hecho de que la explotación del salitre acaparaba las inversiones mineras. En 1897 la
producción había caído a 21.000 toneladas, casi lo mismo que en 1810.27

La situación cambió a comienzos del siglo XX, cuando grandes grupos mineros
estadounidenses, dotados de avances tecnológicos que permitían la recuperación de cobre
en yacimientos de baja concentración, iniciaron la explotación de los yacimientos
chilenos.27

La producción chilena de cobre se ha multiplicado por cuatro en las dos últimas décadas,
debido en gran parte a la apertura de minas de capital privado.

El Estado chileno recibió pocos beneficios de la minería de cobre durante toda la primera
mitad del siglo XX. La situación empezó a cambiar en 1951 con la firma del Convenio de
Washington, que le permitió disponer de 20% de la producción. En 1966 el Congreso
Nacional de Chile impuso la creación de Sociedades Mineras Mixtas con las empresas
extranjeras en las cuales el Estado tendría 51% de la propiedad de los yacimientos. El
proceso de "chilenización del cobre" culminó en julio de 1971, bajo el mandato de Salvador
Allende, cuando el Congreso aprobó por unanimidad la nacionalización de la Gran Minería
del Cobre.27

...por exigirlo el interés nacional y en ejercicio del derecho soberano e inalienable del Estado de
disponer libremente de sus riquezas y recursos naturales, se nacionalizan y declaran por tanto
incorporadas al pleno y exclusivo dominio de la Nación las empresas extranjeras que constituyen la
gran minería del cobre.
Disposición transitoria agregada en 1971 al artículo 10 de la Constitución de Chile

En 1976, ya bajo el régimen militar de Pinochet, el Estado fundó la Corporación Nacional


del Cobre de Chile (Codelco) para gestionar las grandes minas de cobre.27

La mina de Chuquicamata, en la cual se han encontrado evidencias de la extracción de


cobre por culturas precolombinas,28 inició su construcción para la explotación industrial en
191029 y la explotación se inició el 18 de mayo de 1915.30 Chuquicamata es la explotación a
cielo abierto de mayores dimensiones del mundo y fue varios años la mina de cobre de
mayor producción del mundo.31 En el año 2002 se fusionaron las divisiones de
Chuquicamata y Radomiro Tomic, creando el complejo minero Codelco Norte, que consta
de dos minas a cielo abierto, Chuquicamata y Mina Sur. Aunque el yacimiento de
Radomiro Tomic fue descubierto en los años 1950, sus operaciones comenzaron en 1995,
una vez actualizados los estudios de viabilidad técnica y económica.29

En 1995 se inició la construcción de la mina de Minera Escondida, en la II Región de


Antofagasta, y en 1998 se iniciaron las operaciones de extracción. Es la mina de mayor
producción del mundo. La Huelga de la Minera Escondida en el 2006 paralizó la
producción durante 25 días y alteró los precios mundiales del cobre.32 33 La producción de
Minera Escondida alcanzó en 2007 las 1.483.934 t.34 Esta producción representa el 9.5% de
la producción mundial y el 26% de la producción chilena de cobre, según estimaciones para
2007.35

En las últimas décadas Chile se ha consolidado como el principal productor de cobre,


pasando de un 14% de la producción mundial en 1960 a un 36% en 2006.36

[editar] Isótopos
Artículo principal: Anexo:Isótopos de Cobre

Configuración electrónica del átomo de cobre.


En la naturaleza se encuentran dos isótopos estables: 63Cu y 65Cu. El más ligero de ellos es
el más abundante (69,17%). Se han caracterizado hasta el momento 25 isótopos radiactivos
de los cuales los más estables son el 67Cu, el 64Cu y el 61Cu con periodos de
semidesintegración de 61,83 horas, 12,70 horas y 3,333 horas respectivamente. Los demás
radioisótopos, con masas atómicas desde 54,966 uma (55Cu) a 78,955 uma (79Cu), tienen
periodos de semidesintegración inferiores a 23,7 minutos y la mayoría no alcanzan los 30
segundos. Los isótopos 68Cu y 70Cu presentan estados metaestables con un periodo de
semidesintegración mayor al del estado fundamental.

Los isótopos más ligeros que el 63Cu estable se desintegran principalmente por emisión beta
positiva, originando isótopos de níquel, mientras que los más pesados que el isótopo 65Cu
estable se desintegran por emisión beta negativa dando lugar a isótopos de cinc. El isótopo
64
Cu se desintegra generando 64Zn, por captura electrónica y emisión beta positiva en un
69% y por desintegración beta negativa genera 64Ni en el 31% restante.37

[editar] Propiedades y características del cobre


[editar] Propiedades físicas

Cubierta del Palacio de los Deportes de México D. F. construida en 1968 con cobre
expuesto a la intemperie.

El cobre posee varias propiedades físicas que propician su uso industrial en múltiples
aplicaciones, siendo el tercer metal, después del hierro y del aluminio, más consumido en el
mundo. Es de color rojizo y de brillo metálico y, después de la plata, es el elemento con
mayor conductividad eléctrica y térmica. Es un material abundante en la naturaleza; tiene
un precio accesible y se recicla de forma indefinida; forma aleaciones para mejorar las
prestaciones mecánicas y es resistente a la corrosión y oxidación.

La conductividad eléctrica del cobre puro fue adoptada por la Comisión Electrotécnica
Internacional en 1913 como la referencia estándar para esta magnitud, estableciendo el
International Annealed Copper Standard (Estándar Internacional del Cobre Recocido) o
IACS. Según esta definición, la conductividad del cobre recocido medida a 20 °C es igual a
58,1086 S/m.38 A este valor de conductividad se le asigna un índice 100% IACS y la
conductividad del resto de los materiales se expresa en porcentaje de IACS. La mayoría de
los metales tienen valores de conductividad inferiores a 100% IACS pero existen
excepciones como la plata o los cobres especiales de muy alta conductividad designados C-
103 y C-110.39

[editar] Propiedades mecánicas


Tanto el cobre como sus aleaciones tienen una buena maquinabilidad, es decir, son fáciles
de mecanizar. El cobre posee muy buena ductilidad y maleabilidad lo que permite producir
láminas e hilos muy delgados y finos. Es un metal blando, con un índice de dureza 3 en la
escala de Mohs (50 en la escala de Vickers) y su resistencia a la tracción es de 210 MPa,
con un límite elástico de 33,3 MPa.2 Admite procesos de fabricación de deformación como
laminación o forja, y procesos de soldadura y sus aleaciones adquieren propiedades
diferentes con tratamientos térmicos como temple y recocido. En general, sus propiedades
mejoran con bajas temperaturas lo que permite utilizarlo en aplicaciones criogénicas.

[editar] Características químicas

Techumbre de cobre con pátina de cardenillo en el ayuntamiento de Minneapolis


(Minnesota).

En la mayoría de sus compuestos, el cobre presenta estados de oxidación bajos, siendo el


más común el +2, aunque también hay algunos con estado de oxidación +1.

Expuesto al aire, el color rojo salmón inicial se torna rojo violeta por la formación de óxido
cuproso (Cu2O) para ennegrecerse posteriormente por la formación de óxido cúprico
(CuO).40 La coloración azul del Cu+2 se debe a la formación del ión [Cu (OH2)6]+2.41

Expuesto largo tiempo al aire húmedo, forma una capa adherente e impermeable de
carbonato básico (carbonato cúprico) de color verde y venenoso.42 También pueden
formarse pátinas de cardenillo, una mezcla venenosa de acetatos de cobre de color verdoso
o azulado que se forma cuando los óxidos de cobre reaccionan con ácido acético,43 que es el
responsable del sabor del vinagre y se produce en procesos de fermentación acética. Al
emplear utensilios de cobre para la cocción de alimentos, deben tomarse precauciones para
evitar intoxicaciones por cardenillo que, a pesar de su mal sabor, puede ser enmascarado
con salsas y condimentos y ser ingerido.

Los halógenos atacan con facilidad al cobre, especialmente en presencia de humedad. En


seco, el cloro y el bromo no producen efecto y el flúor sólo le ataca a temperaturas
superiores a 500 °C.40 El cloruro cuproso y el cloruro cúprico, combinados con el oxígeno y
en presencia de humedad producen ácido clorhídrico, ocasionando unas manchas de
atacamita o paratacamita, de color verde pálido a azul verdoso, suaves y polvorientas que
no se fijan sobre la superficie y producen más cloruros de cobre, iniciando de nuevo el ciclo
de la erosión.44
Los ácidos oxácidos atacan al cobre, por lo cual se utilizan estos ácidos como decapantes
(ácido sulfúrico) y abrillantadores (ácido nítrico). El ácido sulfúrico reacciona con el cobre
formando un sulfuro, CuS (covelina) o Cu2S (calcocita) de color negro y agua. También
pueden formarse sales de sulfato cúprico (antlerita) con colores de verde a azul verdoso.44
Estas sales son muy comunes en los ánodos de los acumuladores de plomo que se emplean
en los automóviles.

El ácido cítrico disuelve el óxido de cobre, por lo que se aplica para limpiar superficies de
cobre, lustrando el metal y formando citrato de cobre. Si después de limpiar el cobre con
ácido cítrico, se vuelve a utilizar el mismo paño para limpiar superficies de plomo, el
plomo se bañará de una capa externa de citrato de cobre y citrato de plomo con un color
rojizo y negro.

[editar] Propiedades biológicas

Artículo principal: Biología del cobre

En las plantas, el cobre posee un importante papel en el proceso de la fotosíntesis y forma


parte de la composición de la plastocianina. Alrededor del 70% del cobre de una planta está
presente en la clorofila, principalmente en los cloroplastos. Los primeros síntomas en las
plantas por deficiencia de cobre aparecen en forma de hojas estrechas y retorcidas, además
de puntas blanquecinas. Las panículas y las vainas pueden aparecer vacías por una
deficiencia severa de cobre, ocasionando graves pérdidas económicas en la actividad
agrícola.45

El cobre contribuye a la formación de glóbulos rojos y al mantenimiento de los vasos


sanguíneos, nervios, sistema inmunitario y huesos y por tanto es esencial para la vida
humana. El cobre se encuentra en algunas enzimas como la citocromo c oxidasa, la lisil
oxidasa y la superóxido dismutasa.7

El desequilibrio de cobre en el organismo cuando se produce en forma excesiva ocasiona


una enfermedad hepática conocida como enfermedad de Wilson, el origen de esta
enfermedad es hereditario, y aparte del trastorno hepático que ocasiona también daña al
sistema nervioso. Se trata de una enfermedad poco común.8

Puede producirse deficiencia de cobre en niños con una dieta pobre en calcio,
especialmente si presentan diarreas o desnutrición. También hay enfermedades que
disminuyen la absorción de cobre, como la enfermedad celiaca, la fibrosis quística o al
llevar dietas restrictivas.46

El cobre se encuentra en una gran cantidad de alimentos habituales de la dieta tales como
ostras, mariscos, legumbres, vísceras y nueces entre otros, además del agua potable y por lo
tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de cobre en el organismo.

[editar] Precauciones sanitarias del cobre


A pesar de que el cobre es un oligoelemento necesario para la vida, unos niveles altos de
este elemento en el organismo pueden ser dañinos para la salud. La inhalación de niveles
altos de cobre puede producir irritación de las vías respiratorias. La ingestión de niveles
altos de cobre puede producir náuseas, vómitos y diarrea. Un exceso de cobre en la sangre
puede dañar el hígado y los riñones, e incluso causar la muerte.47 Ingerir por vía oral una
cantidad de 30 g de sulfato de cobre es potencialmente letal en los humanos.

Para las actividades laborales en las que se elaboran y manipulan productos de cobre, es
necesario utilizar medidas de protección colectiva que protejan a los trabajadores. El valor
límite tolerado es de 0,2 mg/m³ para el humo y 1 mg/m³ para el polvo y la niebla. El cobre
reacciona con oxidantes fuertes tales como cloratos, bromatos y yoduros, originando un
peligro de explosión. Además puede ser necesario el uso de equipos de protección
individual como guantes, gafas y mascarillas. Además, puede ser recomendable que los
trabajadores se duchen y se cambien de ropa antes de volver a su casa cada día.47

La Organización Mundial de la Salud (OMS) en su Guía de la calidad del agua potable


recomienda un nivel máximo de 2 mg/l.48 El mismo valor ha sido adoptado en la Unión
Europea como valor límite de cobre en el agua potable, mientras que en Estados Unidos la
Agencia de Protección Ambiental ha establecido un máximo de 1,3 mg/l.49 El agua con
concentraciones de cobre superiores a 1 mg/l puede ensuciar la ropa al lavarla y presentar
un sabor metálico desagradable.49 50 La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de
Enfermedades de Estados Unidos recomienda que, para disminuir los niveles de cobre en el
agua potable que se conduce por tuberías de cobre, se deje correr el agua por lo menos 15
segundos antes de beberla o usarla por primera vez en la mañana.47

Las actividades mineras pueden provocar la contaminación de ríos y aguas subterráneas con
cobre y otros metales durante su explotación así como una vez abandonada la minería en la
zona. El color turquesa del agua y las rocas se debe a la acción que el cobre y otros metales
desarrollan durante su explotación minera.51 52

[editar] Aleaciones y tipos de cobre


Desde el punto de vista físico, el cobre puro posee muy bajo límite elástico (33 MPa) y una
dureza escasa (3 en la escala de Mohs ó 50 en la escala de Vickers).2 En cambio, unido en
aleación con otros elementos adquiere características mecánicas muy superiores, aunque
disminuye su conductividad. Existe una amplia variedad de aleaciones de cobre, de cuyas
composiciones dependen las características técnicas que se obtienen, por lo que se utilizan
en multitud de objetos con aplicaciones técnicas muy diversas. El cobre se alea
principalmente con los siguientes elementos: Zn, Sn, Al, Ni, Be, Si, Cd, Cr y otros en
menor cuantía.

Según los fines a los que se destinan en la industria, se clasifican en aleaciones para forja y
en aleaciones para moldeo. Para identificarlas tienen las siguientes nomenclaturas generales
según la norma ISO 1190-1:1982 o su equivalente UNE 37102:1984.53 Ambas normas
utilizan el sistema UNS (del inglés Unified Numbering System).54
[editar] Latón (Cu-Zn)

Artículo principal: Latón

Jarrón egipcio de latón, Museo del Louvre, París.

El latón, también conocido como cuzin, es una aleación de cobre, cinc (Zn) y, en menor
proporción, otros metales. Se obtiene mediante la fusión de sus componentes en un crisol o
mediante la fusión y reducción de menas sulfurosas en un horno de reverbero o de cubilote.
En los latones industriales, el porcentaje de Zn se mantiene siempre inferior a 50%. Su
composición influye en las características mecánicas, la fusibilidad y la capacidad de
conformación por fundición, forja y mecanizado. En frío, los lingotes obtenidos se
deforman plásticamente produciendo láminas, varillas o se cortan en tiras susceptibles de
estirarse para fabricar alambres. Su densidad depende de su composición y generalmente
ronda entre 8,4 g/cm3 y 8,7 g/cm3.

Las características de los latones dependen de la proporción de elementos que intervengan


en la aleación de tal forma que algunos tipos de latón son maleables únicamente en frío,
otros exclusivamente en caliente, y algunos no lo son a ninguna temperatura. Todos los
tipos de latones se vuelven quebradizos cuando se calientan a una temperatura próxima al
punto de fusión.

El latón es más duro que el cobre, pero fácil de mecanizar, grabar y fundir. Es resistente a
la oxidación, a las condiciones salinas y es maleable, por lo que puede laminarse en
planchas finas. Su maleabilidad varía la temperatura y con la presencia, incluso en
cantidades mínimas, de otros metales en su composición.

Un pequeño aporte de plomo en la composición del latón mejora la maquinabilidad porque


facilita la fragmentación de las virutas en el mecanizado. El plomo también tiene un efecto
lubricante por su bajo punto de fusión, lo que permite ralentizar el desgaste de la
herramienta de corte.
El latón admite pocos tratamientos térmicos y únicamente se realizan recocidos de
homogenización y recristalización. El latón tiene un color amarillo brillante, con parecido
al oro, característica que es aprovechada en joyería, especialmente en bisutería, y en el
galvanizado de elementos decorativos. Las aplicaciones de los latones abarcan otros
campos muy diversos, como armamento, calderería, soldadura, fabricación de alambres,
tubos de condensadores y terminales eléctricos. Como no es atacado por el agua salada, se
usa también en las construcciones de barcos y en equipos pesqueros y marinos.

El latón no produce chispas por impacto mecánico, una propiedad atípica en las aleaciones.
Esta característica convierte al latón en un material importante en la fabricación de envases
para la manipulación de compuestos inflamables, cepillos de limpieza de metales y en
pararrayos.

[editar] Bronce (Cu-Sn)

Artículo principal: Bronce

Estatua de bronce. David desnudo.

Las aleaciones en cuya composición predominan el cobre y el estaño (Sn) se conocen con
el nombre de bronce y son conocidas desde la antigüedad. Hay muchos tipos de bronces
que contienen además otros elementos como aluminio, berilio, cromo o silicio. El
porcentaje de estaño en estas aleaciones está comprendido entre el 2 y el 22%. Son de color
amarillento y las piezas fundidas de bronce son de mejor calidad que las de latón, pero son
más difíciles de mecanizar y más caras.

La tecnología metalúrgica de la fabricación de bronce es uno de los hitos más importantes


de la historia de la humanidad pues dio origen a la llamada Edad de Bronce. El bronce fue
la primera aleación fabricada voluntariamente por el ser humano: se realizaba mezclando el
mineral de cobre (calcopirita, malaquita, etc.) y el de estaño (casiterita) en un horno
alimentado con carbón vegetal. El anhídrido carbónico resultante de la combustión del
carbón, reducía los minerales de cobre y estaño a metales. El cobre y el estaño que se
fundían, se aleaban entre un 5 y un 10% en peso de estaño.
El bronce se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor, en baterías
eléctricas y en la fabricación de válvulas, tuberías y uniones de fontanería. Algunas
aleaciones de bronce se usan en uniones deslizantes, como cojinetes y descansos, discos de
fricción; y otras aplicaciones donde se requiere alta resistencia a la corrosión como rodetes
de turbinas o válvulas de bombas, entre otros elementos de máquinas. En algunas
aplicaciones eléctricas es utilizado en resortes.

[editar] Alpaca (Cu-Ni-Zn)

Artículo principal: Alpaca (aleación)

Hueveras de alpaca.

Las alpacas o platas alemanas son aleaciones de cobre, níquel (Ni) y cinc (Zn). en una
proporción de 50-70% de cobre, 13-25% de níquel, y del 13-25% de cinc.55 Sus
propiedades varían de forma continua en función de la proporción de estos elementos en su
composición, pasando de máximos de dureza a mínimos de conductividad Estas aleaciones
tienen la propiedad de rechazar los organismos marinos (antifouling). Si a estas aleaciones
de cobre-níquel-cinc, se les añaden pequeñas cantidades de aluminio o hierro, constituyen
aleaciones que se caracterizan por su resistencia a la corrosión marina, por lo que se utilizan
ampliamente en la construcción naval, principalmente en los condensadores y tuberías, así
como en la fabricación de monedas y de resistencias eléctricas.56

Las aleaciones de alpaca tienen una buena resistencia a la corrosión y buenas cualidades
mecánicas. Su aplicación se abarca materiales de telecomunicaciones, instrumentos y
accesorios de fontanería y electricidad, como grifos, abrazaderas, muelles, conectores.
También se emplea en la construcción y ferretería, para elementos decorativos y en las
industrias químicas y alimentarias, además de materiales de vajillas y orfebrería.57

El monel es una aleación que se obtiene directamente de los minerales canadienses, y tiene
una composición de Cu=28-30%, Ni=66-67%, Fe=3-3,5%. Este material tiene una gran
resistencia a los agentes corrosivos y a las altas temperaturas.58

El platinoide es un metal blanco compuesto de 60% de cobre,14% de níquel, 24% de cinc y


de 1-2% de wolframio.59

[editar] Otras aleaciones

Otras aleaciones de cobre con aplicaciones técnicas son las siguientes:


• Cobre-cadmio (Cu-Cd): son aleaciones de cobre con un pequeño porcentaje de
cadmio y tienen con mayor resistencia que el cobre puro. Se utilizan en líneas
eléctricas aéreas sometidas a fuertes solicitaciones mecánicas como catenarias y
cables de contacto para tranvías.

• Cobre-cromo (Cu-Cr) y Cobre-cromo-circonio (Cu-Cr-Zr): tienen una alta


conductividad eléctrica y térmica. Se utilizan en electrodos de soldadura por
resistencia, barras de colectores, contactores de potencia, equipos siderúrgicos y
resortes conductores.

• Cobre-hierro-fósforo (Cu-Fe-P). Para la fabricación de elementos que requieran


una buena conductividad eléctrica y buenas propiedades térmicas y mecánicas se
añaden al cobre partículas de hierro y fósforo. Estas aleaciones se utilizan en
circuitos integrados porque tienen una buena conductividad eléctrica, buenas
propiedades mecánicas y tienen una alta resistencia a la temperatura.60

• Cobre-aluminio (Cu-Al): también conocidas como bronces al aluminio y


duraluminio, contienen al menos un 10% de aluminio. Estas aleaciones son muy
parecidas al oro y muy apreciadas para trabajos artísticos. Tienen buenas
propiedades mecánicas y una elevada resistencia a la corrosión. Se utilizan también
para los trenes de aterrizaje de los aviones , en ciertas construcciones mecánicas.61

• Cobre-berilio (Cu-Be): es una aleación constituida esencialmente por cobre. Esta


aleación tiene importantes propiedades mecánicas y gran resistencia a la corrosión.
Se utiliza para fabricar muelles, moldes para plásticos, electrodos para soldar por
resistencia y herramientas antideflagrantes.62

• Cobre-plata (Cu-Ag) o cobre a la plata: es una aleación débil por su alto contenido
de cobre, que se caracteriza por una alta dureza que le permite soportar temperaturas
de hasta 226 °C, manteniendo la conductividad eléctrica del cobre.63

• Constantán (Cu55Ni45): es una aleación formada por un 55% de cobre y un 45% de


níquel. Se caracteriza por tener un una resistividad eléctrica de 4,9•10−7 Ω•m casi
constante en un amplio rango de temperaturas, con un coeficiente de temperatura de
10−5 K−1. Se emplea en la fabricación de termopares, galgas extensiométricas y
monedas.

• Manganina (Cu86Mn12Ni2): es otra aleación con un muy bajo coeficiente de


temperatura y se utiliza en galgas extensiométricas y resistores de alta estabilidad.
Además, su potencial termoeléctrico de contacto con el cobre por efecto Seebeck es
muy pequeño (+0,6 mV/100 K). Su resistividad eléctrica es de unos 4,9•10−7 Ω•m y
su coeficiente de temperatura es de 10−8 K−1.64

Algunas aleaciones de cobre tienen pequeños porcentajes de azufre y de plomo que


mejoran la maquinabilidad de la aleación. Tanto el plomo como el azufre tienen muy baja
solubilidad en el cobre, separándose respectivamente como plomo (Pb) y como sulfuro
cuproso (Cu2S) en los bordes de grano y facilitando la rotura de las virutas en los procesos
de mecanizado, mejorando la maquinabilidad de la aleación.60

[editar] Procesos industriales del cobre


[editar] Minería del cobre

Mina a cielo abierto en Bingham, Illinois (EE. UU.).

Mina de cobre Chuquicamata, Chile.

El cobre nativo suele acompañar a sus minerales en bolsas que afloran a la superficie
explotándose en minas a cielo abierto. El cobre se obtiene a partir de minerales sulfurados
(80%) y de minerales oxidados (20%), los primeros se tratan por un proceso denominado
pirometalurgia y los segundos por otro proceso denominado hidrometalurgia.65
Generalmente en la capa superior se encuentran los minerales oxidados (cuprita,
melaconita), junto a cobre nativo en pequeñas cantidades, lo que explica su elaboración
milenaria ya que el metal podía extraerse fácilmente en hornos de fosa. A continuación, por
debajo del nivel freático, se encuentran las piritas (sulfuros) primarias calcosina (CuS2) y
covellina (CuS) y finalmente las secundarias calcopirita (FeCuS2) cuya explotación es más
rentable que la de las anteriores. Acompañando a estos minerales se encuentran otros como
la bornita (Cu5FeS4), los cobres grises y los carbonatos azurita y malaquita que suelen
formar masas importantes en las minas de cobre por ser la forma en la que usualmente se
alteran los sulfuros.

La tecnología de obtención del cobre está muy bien desarrollada aunque es laboriosa
debido a la pobreza de la ley de los minerales. Los yacimientos de cobre contienen
generalmente concentraciones muy bajas del metal. Ésta es la causa de que muchas de las
distintas fases de producción tengan por objeto la eliminación de impurezas.66

Véanse también: Categoría:Empresas de minería de cobre y Categoría:Minas de cobre

[editar] Metalurgia del cobre

Mineral de cobre.

Cátodo de cobre.
Artículo principal: Industria del cobre

La metalurgia del cobre depende de que el mineral se presente en forma de sulfuros o de


óxidos.

Para los sulfuros se utiliza para producir cátodos la vía llamada pirometalurgia, que consiste
en el siguiente proceso: Conminución del mineral -> Concentración (flotación) -> fundición
en horno -> paso a convertidores -> afino -> moldeo de ánodos -> electrorefinación ->
cátodo. El proceso de refinado produce unos cátodos con un contenido del 99,9% de cobre.
Los cátodos son unas planchas de un metro cuadrado y un peso de 55 kg.

Otros componentes que se obtienen de este proceso son hierro (Fe) y azufre (S), además de
muy pequeñas cantidades de plata (Ag) y oro (Au). Como impurezas del proceso se extraen
también plomo (Pb), arsénico (As) y mercurio (Hg).
Como regla general una instalación metalúrgica de cobre que produzca 300.000 t/año de
ánodos, consume 1.000.000 t/año de concentrado de cobre y como subproductos produce
900.000 t/año de ácido sulfúrico y 300.000 t/año de escorias.67

Cuando se trata de aprovechar los residuos minerales, la pequeña concentración de cobre


que hay en ellos se encuentra en forma de óxidos y sulfuros, y para recuperar ese cobre se
emplea la tecnología llamada hidrometalurgia, más conocida por su nomenclatura
anglosajona Sx-Ew.

El proceso que sigue esta técnica es el siguiente: Mineral de cobre-> lixiviación->


extracción-> electrólisis-> cátodo

Esta tecnología se utiliza muy poco porque la casi totalidad de concentrados de cobre se
encuentra formando sulfuros, siendo la producción mundial estimada de recuperación de
residuos en torno al 15% de la totalidad de cobre producido.67 68

[editar] Tratamientos térmicos del cobre

Tubería de cobre recocido.

El cobre y sus aleaciones permiten determinados tratamientos térmicos para fines muy
determinados siendo los más usuales los de recocido, refinado y temple.

El cobre duro recocido se presenta muy bien para operaciones en frío como son: doblado,
estampado y embutido. El recocido se produce calentando el cobre o el latón a una
temperatura adecuado en un horno eléctrico de atmósfera controlada, y luego se deja enfriar
al aire. Hay que procurar no superar la temperatura de recocido porque entonces se quema
el cobre y se torna quebradizo y queda inutilizado.

El refinado es un proceso controlado de oxidación seguida de una reducción cuyo objeto es


volatilizar o reducir a escorias todas las impurezas contenidas en el cobre con el fin de
obtener cobre de gran pureza.69

Los tratamientos térmicos que se realizan a los latones son principalmente recocidos de
homogeneización, recristalización y estabilización. Los latones con más del 35% de Zn
pueden templarse para hacerlos más blandos.

Los bronces habitualmente se someten a tratamientos de recocidos de homogenización para


las aleaciones de moldeo; y recocidos contra acritud y de recristalización para las
aleaciones de forja. El temple de los bronces de dos elementos constituyentes es análogo al
templado del acero: se calienta a unos 600 °C y se enfría rápidamente. Con esto se consigue
disminuir la dureza del material, al contrario de lo que sucede al templar acero y algunos
bronces con más de dos componentes.70

[editar] Aplicaciones y usos del cobre


Ya sea considerando la cantidad o el valor del metal empleado, el uso industrial del cobre
es muy elevado. Es un material importante en multitud de actividades económicas y ha sido
considerado un recurso estratégico en situaciones de conflicto.

[editar] Cobre metálico

El cobre se utiliza tanto con un gran nivel de pureza, cercano al 100%, como aleado con
otros elementos. El cobre puro se emplea principalmente en la fabricación de cables
eléctricos.

[editar] Electricidad y telecomunicaciones

Cable eléctrico de cobre.

El cobre es el metal no precioso con mejor conductividad eléctrica. Esto, unido a su


ductilidad y resistencia mecánica, lo han convertido en el material más empleado para
fabricar cables eléctricos, tanto de uso industrial como residencial. Asimismo se emplean
conductores de cobre en numerosos equipos eléctricos como generadores, motores y
transformadores. La principal alternativa al cobre en estas aplicaciones es el aluminio.36

También son de cobre la mayoría de los cables telefónicos, los cuales además posibilitan el
acceso a Internet. Las principales alternativas al cobre para telecomunicaciones son la fibra
óptica y los sistemas inalámbricos. Por otro lado, todos los equipos informáticos y de
telecomunicaciones contienen cobre en mayor o menor medida, por ejemplo en sus
circuitos integrados, transformadores y cableado interno.36

[editar] Medios de transporte


El cobre se emplea en varios componentes de coches y camiones, principalmente los
radiadores (gracias a su alta conductividad térmica y resistencia a la corrosión), frenos y
cojinetes, además naturalmente de los cables y motores eléctricos. Un coche pequeño
contiene en total en torno a 20 kg de cobre, subiendo esta cifra a 45 kg para los de mayor
tamaño.36

También los trenes requieren grandes cantidades de cobre en su construcción: 1 - 2


toneladas en los trenes tradicionales y hasta 4 toneladas en los de alta velocidad. Además
las catenarias contienen unas 10 toneladas de cobre por kilómetro en las líneas de alta
velocidad.10

Por último, los cascos de los barcos incluyen a menudo aleaciones de cobre y níquel para
reducir el ensuciamiento producido por los seres marinos.

[editar] Construcción y ornamentación

Cara de la Estatua de la Libertad de Nueva York, hecha con láminas de cobre sobre una
estructura de acero.

Una gran parte de las redes de transporte de agua están hechas de cobre o latón,71 debido a
su resistencia a la corrosión y sus propiedades anti-bacterianas, habiendo quedado las
tuberías de plomo en desuso por sus efectos nocivos para la salud humana. Frente a las
tuberías de plástico, las de cobre tienen la ventaja de que no arden en caso de incendio y
por tanto no liberan humos y gases potencialmente tóxicos.36

El cobre y, sobre todo, el bronce se utilizan también como elementos arquitectónicos y


revestimientos en tejados, fachadas, puertas y ventanas. El cobre se emplea también a
menudo para los pomos de las puertas de locales públicos, ya que sus propiedades anti-
bacterianas evitan la propagación de epidemias.36

Dos aplicaciones clásicas del bronce en la construcción y ornamentación son la realización


de estatuas y de campanas.
El sector de la construcción consume actualmente (2008) el 26% de la producción mundial
de cobre.10

[editar] Monedas

Moneda de un euro. Disco interior de cuproníquel y exterior de níquel-latón.

Desde el inicio de la acuñación de monedas en la Edad Antigua el cobre se emplea como


materia prima de las mismas, a veces puro y, más a menudo, en aleaciones como el bronce
y el cuproníquel.

Ejemplos de monedas que incluyen cobre puro:

• Las monedas de uno, dos y cinco céntimos de euro son de acero recubierto de
cobre.72 La moneda de un centavo de dólar estadounidense es de cinc recubierto de
cobre.73

Ejemplos de monedas de cuproníquel:

• Disco interior de la moneda de un euro y parte exterior de la moneda de dos euros.72


Monedas de 25 y 50 céntimos de dólar estadounidense.73 Monedas españolas de 5,
10, 25, 50 y 200 pesetas acuñadas desde 1949.74

Ejemplos de monedas de otras aleaciones de cobre:

• Las monedas de diez, veinte y cincuenta céntimos de euro son de oro nórdico, una
aleación que contiene un 89% de cobre.72 Las monedas argentinas de 1/2, 1, 5, 10 y
50 centavos de austral son de latón.

[editar] Otras aplicaciones


Instrumento musical de viento.

El cobre participa en la materia prima de una gran cantidad de diferentes y variados


componentes de todo tipo de maquinaria, tales como casquillos, cojinetes, embellecedores,
etc. Forma parte de los elementos de bisutería, bombillas y tubos fluorescentes, calderería,
electroimanes, instrumentos musicales de viento, microondas, sistemas de calefacción y
aire acondicionado. El cobre, el bronce y el latón son aptos para tratamientos de
galvanizado para cubrir otros metales.

[editar] Cobre no metálico

El sulfato de cobre (II) también conocido como sulfato cúprico es el compuesto de cobre de
mayor importancia industrial y se emplea como abono y pesticida en agricultura, alguicida
en la depuración del agua y como conservante de la madera.

El sulfato de cobre está especialmente indicado para suplir funciones principales del cobre
en la planta, en el campo de las enzimas: oxidasas del ácido ascórbico, polifenol,
citocromo, etc. También forma parte de la plastocianina contenida en los cloroplastos y que
participa en la cadena de transferencia de electrones de la fotosíntesis. Su absorción se
realiza mediante un proceso activo metabólicamente. Prácticamente no es afectado por la
competencia de otros cationes pero, por el contrario, afecta a los demás cationes. Este
producto puede ser aplicado a todo tipo de cultivo y en cualquier zona climática en
invernaderos.75

Para la decoración de azulejos y cerámica, se realizan vidriados que proporcionan un brillo


metálico de diferentes colores. Para decorar la pieza una vez cocida y vidriada, se aplican
mezclas de óxidos de cobre y otros materiales y después se vuelve a cocer la pieza a menor
temperatura.76 Al mezclar otros materiales con los óxidos de cobre pueden obtenerse
diferentes tonalidades.77 Para las decoraciones de cerámica, también se emplean películas
metálicas de plata y cobre en mezclas coloidales de barnices cerámicos que proporcionan
tonos parecidos a las irisaciones metálicas del oro o del cobre.78 79

Un pigmento muy utilizado en pintura para los tonos verdes es el cardenillo, también
conocido en este ámbito como verdigris, que consiste en una mezcla formada
principalmente por acetatos de cobre, que proporciona tonos verdosos o azulados.80

Véanse también: Sulfato cúprico, Óxido de cobre (I), Óxido de cobre (II) y Cardenillo
[editar] Productos del cobre
[editar] Fundición: blister y ánodos

El cobre blister (ampollado) y anódico es un material metálico con un nivel de pureza de


alrededor de 98 a 99,5%, utilizado a su vez como materia prima para elaborar productos de
alta calidad, especialmente, los cátodos de cobre. Si es de buena calidad puede ser utilizado
ocasionalmente en la producción de sulfato de cobre y otros productos químicos derivados.
Su principal aplicación es su transformación en ánodos de cobre.

Los ánodos de cobre, ya semi-refinados, con cerca de 99,6% de pureza, son la materia
prima del proceso de refinación electrolítica que permite su transformación en cátodos de
cobre con 99,99% de pureza. Un ánodo de cobre tiene unas dimensiones aproximadas de
100x125 cm, un grosor de 5 cm y un peso aproximado de 350 kg.81

[editar] Refinería: cátodos

El cátodo de cobre constituye la materia prima idónea para la producción de alambrón de


cobre de altas especificaciones. Es un producto, con un contenido superior al 99,99% de
cobre, es resultante del refino electrolítico de los ánodos de cobre. Su calidad está dentro de
la denominación Cu-CATH-01 bajo la norma EN 1978:1998. Se presenta en paquetes
corrugados y flejes, cuya plancha tiene unas dimensiones de 980x930 mm y un grosor de
7mm con un peso aproximado de 47 kg. Su uso fundamental es la producción de alambrón
de cobre de alta calidad, aunque también se utiliza para la elaboración de otros
semitransformados de alta exigencia.82

[editar] Subproductos de fundición y refinería

Después del proceso de elaborar ánodo de cobre y cátodo de cobre se obtienen los
siguientes subproductos: Ácido sulfúrico. Escoria granulada. Lodos electrolíticos. Sulfato
de níquel. Yeso

[editar] Alambrón

El alambrón de cobre es un producto resultante de la transformación de cátodo en la colada


continua. Su proceso de producción se realiza según las normas ASTM B49-92 y EN 1977.

Las características esenciales del alambrón producido por la empresa Atlantic-copper son:83

• Diámetro y tolerancia: 8mm +/- 0.4 mm. Cu: 99,97 % min. Oxígeno: 200 ppm.
Conductividad eléctrica: > 101% (IACS. Test de elongación espiral: > 450 m
(200 °C)

El alambrón se comercializa en bobinas flejadas sobre palet de madera y protegidas con


funda de plástico. Cuyas dimensiones son: Peso bobina 5000 kg, diámetro exterior
1785 mm, diámetro interior 1150 mm y altura 900 mm. Las aplicaciones del alambrón son
para la fabricación de cables eléctricos que requieran una alta calidad, ya sean esmaltados o
multifilares de diámetros de 0,15/0,20 mm.

[editar] Alambre de cobre desnudo

Bobina de alambre desnudo.

El alambre de cobre desnudo se produce a partir del alambrón y mediante un proceso de


desbaste y con un horno de recocido. Se obtiene alambre desnudo formado por un hilo de
cobre electrolítico en tres temples, duro, semiduro y suave y se utiliza para usos eléctricos
se produce en una gama de diámetros de 1 mm a 8 mm y en bobinas que pueden pesar del
orden de 2250 kg. Este alambre se utiliza en líneas aéreas de distribución eléctrica, en
neutros de subestaciones, conexiones a tierra de equipos y sistemas y para fabricar hilos
planos, esmaltados y multifilares que pueden tener un diámetros de 0,25/0,22 mm. Está
fabricado a base de cobre de alta pureza con un contenido mínimo de 99,9% de Cu. Este
tipo de alambre tiene una alta conductividad, ductilidad y resistencia mecánica así como
gran resistencia a la corrosión en ambientes salobres.84

[editar] Trefilado

Artículo principal: Cable eléctrico

Se denomina trefilado al proceso de adelgazamiento del cobre a través del estiramiento


mecánico que se ejerce al mismo al partir de alambrón de 6 u 8 mm de diámetro con el
objetivo de producir cables eléctricos flexibles con la sección requerida. Un cable eléctrico
se compone de varios hilos que mediante un proceso de extrusión se le aplica el aislamiento
exterior con un compuesto plástico de PVC o polietileno. Generalmente el calibre de
entrada es de 6 a 8 mm, para luego adelgazarlo al diámetro requerido. Como el trefilado es
un proceso continuo se van formando diferentes bobinas o rollos que van siendo cortados a
las longitudes requeridas o establecidos por las normas y son debidamente etiquetados con
los correspondientes datos técnicos del cable.

Se llama apantallado al cubrimiento de un conductor central debidamente aislado por varios


hilos conductores de cobre, que entrelazados alrededor forman una pantalla. Cuando es
necesario aislar un hilo conductor mediante esmaltado se le aplica una capa de barniz
(poliesterimida). Estas mezclas de resinas son usadas para recubrir el conductor metálico
quedando aislados del medio ambiente que lo rodea y logrando de esta forma conducir el
flujo eléctrico sin problemas.85

[editar] Tubos

Bobina de tubo de cobre.

Un tubo es un producto hueco, cuya sección es normalmente redonda, que tiene una
periferia continua y que es utilizado en gasfitería, fontanería y sistemas mecánicos para el
transporte de líquidos o gases.

Los tubos de cobre debido a las características propias de este metal de alta resistencia a la
corrosión y su resistencia y su adaptabilidad consiguen que se utilicen masivamente en
residencias, edificios, condominios, oficinas, locales comerciales e industriales.

Para la fabricación de tubo se parte, por lo general de una mezcla de cobre refinado y de
chatarra de calidad controlada, se funde en un horno y por medio de la colada de cobre se
obtienen lingotes conocidos como «billets», que tienen forma cilíndrica, con dimensiones
que generalmente son de 300 mm de diámetro y 8 m de largo y que pesan
aproximadamente 5 toneladas métricas. Estos bloques metálicos se utilizan para la
fabricación de tubos sin costura por medio de una serie de deformaciones plásticas.

Las etapas son las siguientes:

• Corte: Los billets se cortan en piezas de alrededor de 700 mm de largo,


teniendo en cuenta la capacidad de las instalaciones de producción de la planta.
• Calentamiento: A continuación se calienta el billet, en un horno de túnel a
una temperatura entre 800 y 900 °C. Aquí, el metal alcanza un mayor grado de
capacidad de deformación plástica, con lo que se reduce la presión necesaria
para las siguientes operaciones de transformación.
• Extrusión: En esta operación se obtiene en una sola pasada una pieza o
pretubo de gran diámetro con paredes muy gruesas. En la práctica el extrusor es
una prensa en la cual el billet, previamente recalentado, es forzado a pasar a
través de una matriz calibrada. El pistón que ejerce la presión tiene un mandril
(*) que perfora el billet. Como esta operación se efectúa a alta temperatura, el
cobre experimenta una oxidación que perjudica las operaciones posteriores (que
se efectúan en atmósferas controladas con enfriamiento rápido para impedir la
oxidación superficial del pretubo).
• Laminación: Es una operación "en frío" que consiste en pasar el pretubo a
través de dos cilindros que giran en sentido contrario. Además del movimiento
rotatorio los dos cilindros tienen un movimiento de vaivén en sentido
longitudinal, en tanto que el pretubo, al cual se ha insertado un mandril, avanza
en forma helicoidal. Con esto se obtiene una reducción en el espesor de la pared
del tubo, manteniéndose la sección perfectamente circular. La operación de
laminación en frío produce tubos de alta dureza llamados también de temple
duro.
• Trefilado: La reducción sucesiva de diámetros para obtener los diversos
productos comerciales se efectúa en una operación en frío llamada trefilado que
consiste en estirar el tubo obligándolo a pasar a través de una serie de matrices
externas y de un calibre interno conocido como mandril flotante. La operación
industrial se lleva a cabo en una máquina llamada "Bull Block" donde la
extremidad del tubo está apretada por una mordaza montada en un cilindro
rotatorio que produce la tracción.
• Recocido: La deformación plástica en frío origina un endurecimiento del
metal que trae como consecuencia una pérdida en la plasticidad. Los sucesivos
trefilados aumentan este endurecimiento y dan lugar a un mayor peligro de
rotura del tubo. Por esta causa se emplea un tratamiento térmico llamado
recocido, para una cristalización del cobre que permite recuperar las
características de plasticidad. (*) Nota explicativa (MEMORIAL).
• Acabado: Al final del ciclo de producción se obtiene un tubo recocido;
presentado en rollos de alta calidad. A estos tubos se les puede aplicar un
revestimiento externo de protección o aislante para diversos usos, o efectuar un
acabado interno muy liso para aplicaciones especiales.
• Control de Calidad: El tubo terminado se somete a pruebas para
determinar imperfecciones, siendo usuales las de inducción electromagnética por
corrientes de Foucault, que permiten detectar grietas y otras imperfecciones en el
interior de la pared del tubo.
• Embalaje: Los tubos de cobre recocido o los de temple blando se presentan
en rollos que son embalados cuidadosamente para evitar deformaciones por los
movimientos. Los tubos laminados en frío de temple duro se presentan en tiras,
generalmente de 6m de largo, las cuales se empaquetan en atados para su
transporte a los lugares de uso. Como los tubos de cobre no experimentan
envejecimiento por acción de los rayos ultravioletas, el ozono u otros agentes
químicos y físicos, no requieren de características especiales de almacenamiento
y embalaje. Después de un periodo prolongado puede formarse una ligera
oxidación superficial, pero ello no presenta mayores inconvenientes para un
posterior empleo.

Tubos de cobre. Procobre Perú

[editar] Laminación

Una de las propiedades fundamentales del cobre es su maleabilidad que permite producir
todo tipo de láminas desde grosores muy pequeños, tanto en forma de rollo continuo como
en planchas de diversas dimensiones, mediante las instalaciones de laminación adecuadas.

[editar] Fundición de piezas


Artículo principal: Fundición

Cañones de bronce fundido. Los Inválidos, París.

El cobre puro no es muy adecuado para fundición por moldeo, porque produce galleo. El
galleo se produce cuando el oxígeno del aire es absorbido por el metal a altas temperaturas
formando burbujas y, al enfriarse este, se libera el aire de las burbujas creando gran
cantidad de minúsculos hoyos en la superficie de las piezas fundidas.86

Sus aleaciones si permiten fabricar piezas por cualquiera de los procesos de fundición de
piezas que existen dependiendo del tipo de pieza y de la cantidad que se tenga que producir.
Los métodos más usuales de fundición son por moldeo y por centrifugado.

Se denomina fundición por moldeo al proceso de fabricación de piezas, comúnmente


metálicas pero también de plástico, consistente en fundir un material e introducirlo en una
cavidad, llamada molde, donde se solidifica. El proceso tradicional es la fundición en arena,
por ser ésta un material refractario muy abundante en la naturaleza y que, mezclada con
arcilla, adquiere cohesión y moldeabilidad sin perder la permeabilidad que posibilita
evacuar los gases del molde al tiempo que se vierte el metal fundido

El proceso de fundición centrifugada consiste en depositar una capa de fundición líquida en


un molde de revolución girando a gran velocidad y solidificar rápidamente el metal
mediante un enfriamiento continuo del molde o coquilla. Las aplicaciones de este tipo de
fundición son muy variadas.

[editar] Forjado

Prensa de estampación.
El forjado en caliente de una pieza consiste en dar forma a un taco de metal llevado
previamente a una temperatura adecuada y deformado plásticamente entre dos matrices en
las que se ha realizado en huecograbado el molde de la pieza deseada mediante la potencia
proporcionada por una máquina llamada prensa. La forja se realiza en caliente con la
intención de minimizar la potencia mecánica necesaria para producir la deformación
plástica que se exige para obtener la forma deseada.

El metal de partida es, en origen, una barra de sección redonda u otro perfil, cortado de
modo que tenga el volumen exacto de la pieza en el caso de la matriz cerrada, o
añadiéndole un excedente para crear una rebaba en caso de matriz abierta.

Los productos del cobre y sus aleaciones reúnen muy buenas condiciones para producir
piezas por procesos de estampación en caliente, permitiendo el diseño de piezas sumamente
complejas gracias a la gran ductilidad del material y la escasa resistencia a la deformación
que opone, proporcionando así una vida larga a las matrices. Una aleación de cobre es
“forjable” en caliente si existe un rango de temperaturas suficientemente amplio en el que
la ductilidad y la resistencia a la deformación sean aceptables. Este rango de temperaturas
depende de composición química que tenga, en la que influyen los elementos añadidos y de
las impurezas.87

[editar] Mecanizado

Piezas de cobre mecanizadas.

Las piezas de cobre o de sus aleaciones que van a someterse a trabajos de mecanizado por
arranque de viruta tienen en su composición química una pequeña aportación de plomo y
azufre que provoca una fractura mejor de la viruta cortada.

Actualmente (2008) el mecanizado de componentes de cobre, se realiza bajo el concepto de


mecanizado rápido en seco con la herramienta refrigerada por aire si es necesario. Este tipo
de mecanizado rápido se caracteriza porque los cabezales de las máquinas giran a
velocidades muy altas consiguiendo grandes velocidades de corte en herramientas de poco
diámetro.

Así mismo las herramientas que se utilizan suelen ser integrales de metal duro, con
recubrimientos especiales que posibilitan trabajar con avances de corte muy elevados. Los
recubrimientos y materiales de estas herramientas son muy resistentes al desgaste, pueden
trabajar a temperaturas elevadas, de ahí que no sea necesario muchas veces su
refrigeración, tienen un coeficiente de fricción muy bajo y consiguen acabados superficiales
muy finos y precisos.88

[editar] Soldadura

Componentes de tuberías para soldar.

Para soldar uniones de cobre o de sus aleaciones se utilizan dos tipos de soldadura
diferentes: soldadura blanda y soldadura fuerte.

La soldadura blanda es aquella que se realiza a una temperatura de unos 200 °C y se utiliza
para la unión de los componentes de circuitos impresos y electrónicos se utilizan soldadores
de estaño y el material de aporte es una aleación de estaño y plomo en forma de alambre en
rollo y que tiene resina desoxidante en su alma. Es una soldadura poco resistentes y sirve
par asegurar la continuidad de la corriente eléctrica a través del circuito.89

Las soldaduras de tuberías de agua y gas realizadas por los fontaneros son de diversos tipos
en función de los materiales que se quieran unir y de la estanqueidad que se quiera
conseguir de la soldadura. Actualmente, la mayoría de las instalaciones de agua se hacen
con tubos de cobre, aunque para determinadas conexiones se usan también tubos flexibles y
tuberías de plástico.

La soldadura de tuberías de cobre se realiza con sopletes de gas que proporcionan la llama
para fundir el material soldante. Existen sopletes alimentados con gas butano o propano.

La soldadura fuerte de fontanería utiliza como aglutinante el cobre o la plata. Se emplea


para canalizaciones complejas de calefacción y tuberías de gas.90

[editar] Calderería

Artículo principal: Calderería


Destilería con alambiques de cobre.

Se llama calderería a una especialidad profesional de la rama de fabricación metálica que


tiene como función principal la construcción de depósitos aptos para el almacenaje y
transporte de sólidos en forma de granos o áridos, líquidos y gas así como todo tipo de
construcción naval y estructuras metálicas. Gracias a la excelente conductividad térmica
que tiene la chapa de cobre se utiliza para fabricar alambiques, calderas, serpentines,
cubiertas, etc.

[editar] Embutición

Se denomina embutición al proceso de conformado en frío por el que se transforma un


disco o piezas recortada, según el material, en piezas huecas, e incluso partiendo de piezas
previamente embutidas, estirarlas a una sección menor con mayor altura.

El objetivo es conseguir una pieza hueca de acuerdo con la forma definida por la matriz de
embutición que se utilice, mediante la presión ejercida por la prensa. La matriz de
embutición también es conocida como molde.

Se trata de un proceso de conformado de chapa por deformación plástica en el curso del


cual la chapa sufre simultáneamente transformaciones por estirado y por recalcado
produciéndose variaciones en su espesor. Para la embutición se emplean, casi
exclusivamente, prensas hidráulicas.91

La chapa de cobre y sus aleaciones tienen unas propiedades muy buenas para ser
conformados en frío. La embutición es un buen proceso para la fabricación en chapa fina de
piezas con superficies complejas y altas exigencias dimensionales, sustituyendo con éxito a
piezas tradicionalmente fabricadas por fundición y mecanizado.92

[editar] Estampación

Moneda estampada de 50 céntimos de euro.

Se conoce con el nombre de estampación a la operación mecánica que se realiza para


grabar un dibujo o una leyenda en la superficie plana de una pieza que generalmente es de
chapa metálica. Las chapas de cobre y sus aleaciones reúnen condiciones muy buenas para
realizar en ellas todo tipo de grabados.
Los elementos claves de la estampación lo constituyen una prensa que puede ser mecánica,
neumática o hidráulica; de tamaño, forma y potencia muy variada, y una matriz llamada
estampa o troquel, donde está grabado el dibujo que se desea acuñar en la chapa, y que al
dar un golpe seco sobre la misma queda grabado.

El estampado de los metales se realiza por presión o impacto, donde la chapa se adapta a la
forma del molde. La estampación es una de las tareas de mecanizado más fáciles que
existen, y permite un gran nivel de automatismo del proceso cuando se trata de realizar
grandes cantidades de piezas.

La estampación se puede realizar en frío o en caliente, la estampación de piezas en caliente


se llama forja, y tiene un funcionamiento diferente a la estampación en frío que se realiza
en chapas generalmente. Las chapas de acero, aluminio, plata, latón y oro son las más
adecuadas para la estampación. Una de las tareas de estampación más conocidas es la que
realiza el estampado de las caras de las monedas en el proceso de acuñación de las mismas.

[editar] Troquelado

Prensa troqueladora de excéntrica.

Se denomina troquelado a la operación mecánica que se realiza para producir piezas de


chapa metálica o donde sea necesario realizar diversos agujeros en las mismas. Para realizar
esta tarea, se utilizan desde simples mecanismos de accionamiento manual hasta
sofisticadas prensas mecánicas de gran potencia.

Los elementos básicos de una prensa troqueladora lo constituyen el troquel que tiene la
forma y dimensiones exteriores de la pieza o de los agujeros que se quieran realizar, y la
matriz de corte por donde se inserta el troquel cuando es impulsado de forma enérgica por
la potencia que le proporciona la prensa mediante un accionamiento de excéntrica que tiene
y que proporciona un golpe seco y contundente sobre la chapa, produciendo un corte limpio
de la misma.

Según el trabajo que se tenga que realizar, así son diseñadas y construidas las prensas. Hay
matrices simples y progresivas donde la chapa, que está en forma de grandes rollos, avanza
automáticamente provocando el trabajo de forma continuado, y no requiriendo otros
cuidados que cambiar de rollo de chapa cuando se termina e ir retirando las piezas
troqueladas así como vigilar la calidad del corte que realizan.

Cuando el corte se deteriora por desgaste del troquel y de la matriz se desmontan de la


máquina y se les rectifica en una rectificadora plana estableciendo un nuevo corte. Una
matriz y un troquel permiten muchos reafilados hasta que se desgastan totalmente.

Hay troqueladoras que funcionan con un cabezal donde puede llevar insertado varios
troqueles de diferentes medidas, y una mesa amplia donde se coloca la chapa que se quiere
mecanizar. Esta mesa es activada mediante CNC y se desplaza a lo largo y ancho de la
misma a gran velocidad, produciendo las piezas con rapidez y exactitud.

[editar] Reciclado
El cobre es uno de los pocos materiales que no se degradan ni pierden sus propiedades
químicas o físicas en el proceso de reciclaje.36 Puede ser reciclado un número ilimitado de
veces sin perder sus propiedades, siendo imposible distinguir si un objeto de cobre está
hecho de fuentes primarias o recicladas. Esto hace que el cobre haya sido, desde la
Antigüedad, uno de los materiales más reciclados.10

El reciclado proporciona una parte fundamental de las necesidades totales de cobre


metálico. Se estima que en 2004 el 9% de la demanda mundial se satisfizo mediante el
reciclado de objetos viejos de cobre. Si también se considera "reciclaje" el refundido de los
desechos del proceso de refinado del mineral, el porcentaje de cobre reciclado asciende al
34% en el mundo y hasta un 41% en la Unión Europea.10

El reciclado del cobre no requiere tanta energía como su extracción minera. A pesar de que
el reciclado requiere recoger, clasificar y fundir los objetos de metal, la cantidad de energía
necesaria para reciclar el cobre es sólo alrededor de un 25% de la requerida para convertir
el mineral de cobre en metal.93

La eficacia del sistema de reciclado depende de factores tecnológicos como el diseño de los
productos, económicos como el precio del cobre y sociales como el concienciamiento de la
población acerca del desarrollo sostenible. Otro factor clave es la legislación. Actualmente
existen más de 140 leyes, regulaciones, directivas y guías nacionales e internacionales que
tratan de favorecer la gestión responsable del final del ciclo de vida de los productos que
contienen cobre como por ejemplo electrodomésticos, teléfonos y vehículos.36

En la Unión Europea, la directiva 2002/96/CE sobre residuos de aparatos eléctricos y


electrónicos (RAEE, o WEEE del inglés Waste Electrical and Electronic Equipment)
propicia una política de minimización de desperdicios, que incluye una obligatoria y
drástica reducción de los desechos industriales y domiciliarios, e incentivos para los
productores que producen menos residuos.94 El objetivo de esta iniciativa era reciclar 4
kilos por habitante al año a fines de 2006.

Un ejemplo de reciclaje masivo de cobre lo constituyó la sustitución de las monedas


nacionales de doce países europeos por el euro en 2002, el cambio monetario más grande
de la historia. Se eliminaron de la circulación unas 260.000 toneladas de monedas,
conteniendo aproximadamente 147.496 toneladas de cobre, que fueron fundidas y
recicladas para su uso en una amplia gama de productos, desde nuevas monedas hasta
diferentes productos industriales.93

[editar] Producción y comercio


[editar] Producción minera

Producción minera de cobre en 2005.95

Evolución de la producción mundial de cobre.

La producción mundial de cobre durante 2009 alcanzó un total de 15,87 millones de


toneladas métricas de cobre fino. El principal país productor es Chile, con más de un tercio
del total, seguido por Perú y Estados Unidos.96
Rango

Producción
Estad en 2009
o (en mill.
ton/año)

1 Chile 5,32

2 Perú 1,26

Estados
3 1,19
Unidos

4 China 0,96

5 Indonesia 0,95

6 Australia 0,90

7 Rusia 0,75

8 Zambia 0,65

9 Canadá 0,52

10 Polonia 0,44
11 Kazajistán 0,41

12 México 0,25

Fuente: United States Geological Survey (USGS) - 2009

De entre las diez mayores minas de cobre del mundo, cinco se encuentran en Chile
(Escondida, Codelco Norte, Collahuasi, El Teniente y Los Pelambres), dos en Indonesia,
una en Estados Unidos, una en Rusia y otra en Perú (Antamina).36

[editar] Reservas

De acuerdo a información entregada en el informe anual del United States Geological


Survey (USGS), las estimaciones señalan que las reservas conocidas de cobre en el 2009 a
nivel mundial alcanzarían 540 millones de toneladas métricas de cobre fino. Y según las
estimaciones de USGS, en Chile existirían del orden de 160 millones de toneladas
económicamente explotables, equivalentes al 30% del total de reservas mundiales del
mineral; seguido de Perú con 63 millones de toneladas económicamente expotables,
equivalentes al 12% del total de reservas mundiales del mineral.96

Rango

Reservas
Mundiales
Estad de cobre en
Porcentaje del total (aprox)
o 2009
(en millones
de tonelas)

1 Chile 160 30 %

2 Perú 63 12 %

3 México 38 7%

4 Estados 35 6%
Unidos

5 Indonesia 31 6%

6 China 30 6%

7 Polonia 26 5%

8 Australia 24 5%

9 Rusia 20 4%

10 Zambia 19 3%

Fuente: United States Geological Survey (USGS) - 2009

[editar] Comercio y consumo

El cobre es el tercer metal más utilizado en el mundo, por detrás del acero y el aluminio.97
Existe un importante comercio mundial de cobre que mueve unos 30.000 millones de
dólares anuales.98

Los tres principales mercados de cobre son el LME de Londres, el COMEX de Nueva York
y la Bolsa de Metales de Shanghái. Estos mercados fijan diariamente el precio del cobre y
de los contratos de futuros sobre el metal.98 El precio de suele expresar en dólares / libra y
en la última década ha oscilado entre los 0,65 $/lb de finales de 2001 y los más de 4,00 $/lb
alcanzados en 2006 y en 2008.99 El fuerte encarecimiento del cobre desde 2004, debido
principalmente al aumento de la demanda de China y otras economías emergentes,100 ha
provocado una oleada de robos de objetos de cobre (sobre todo cables) en todo el mundo,
con los consiguientes riesgos para la infraestructura eléctrica.101 102 103 104

Rango Estado Consumo de cobre


refinado
( en mill. ton/año )

Unión
1 4,32
Europea

2 China 3,67

Estados
3 2,13
Unidos

4 Japón 1,28

5 Corea del Sur 0,81

6 Rusia 0,68

7 Taiwan 0,64

8 India 0,44

9 Brasil 0,34

10 México 0,30

Fuente: World Copper Factbook 200736

Los principales productores de mineral de cobre son también los principales exportadores,
tanto de mineral como de cobre refinado. Los principales importadores son los países
industrializados: Japón, China, India, Corea del Sur y Alemania para el mineral y Estados
Unidos, Alemania, China, Italia y Taiwan para el refinado.36

[editar] Referencias
[editar] Bibliografía

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[editar] Notas

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[editar] Véase también


• Conductividad eléctrica
• Elemento químico esencial
• Iridio
• Metal de transición
• Oro
• Plata
• Platino

[editar] Enlaces externos


• Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Cobre.
• Wikcionario tiene definiciones para cobre.
• Cobre en Enviromental Chemistry (en inglés)
• Cobre en Jefferson Lab (en inglés)
• Cobre, en ATSDR en Español - ToxFAQs™, Agencia de Sustancias Tóxicas y
Registro de Enfermedades, Estados Unidos
• Copper Development Association (en inglés)
• Codelco
• Estadísticas sobre el cobre (producción, consumo y precios), Servicio Geológico de
Estados Unidos (USGS) (en inglés)
• Cobre, Fichas Internacionales de Seguridad Química, Instituto Nacional de
Seguridad e Higiene en el Trabajo, España
• Torres P., J. C. (2005) Cobre, Medio Ambiente y Salud. Aportes de la Ciencia,
Instituto de Innovación en Minería y Metalurgia, Chile
• Cobre, en Dieta y nutrición, Instituto Químico Biológico, España
• Cobre, en webElements.com (en inglés)
• Cobre, en EnvironmentalChemistry.com (en inglés)
• Los metales (1), El cobre, en YouTube. Vídeo sobre la historia del cobre.
• Centro Español de Información del Cobre
• ProCobre Latinoamérica

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