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De Howard P.

Lovecraft

para Nils H. Frome

[8 de febrero de 1937]

Con respecto a las visiones del universo y sus fenómenos, mis ideas
ciertamente parecen diferir bastante diametralmente de las que usted ha
poseído hasta ahora. Sin embargo, puedo asegurarles que son simplemente las
ideas normales sostenidas por estudiantes serios de ciencias y reflejadas en la
mayoría de los libros por las autoridades responsables. Debe darse cuenta de
que lo que los tabloides de ciencia ficción baratos presentan no es ciencia real.
Es simplemente un romance y un sueño diurno basado en teorías científicas
escuálidas, estas últimas a menudo muy retorcidas y estiradas. No encontrará
información real sobre la vida y el universo en el círculo de entusiastas
"fanáticos" adolescentes que ha crecido en torno a estas revistas. Estos niños
son todos soñadores, quienes se olvidarán de la ciencia cuando crezcan. El
lugar para obtener datos reales sobre el hombre y el mundo y el universo está
en los libros serios escritos por los minuciosos investigadores y estudiosos
científicos de hoy en día: hombres que no intentan escribir un romance o
inventar ideas fantásticas o mantener vivos los mitos muertos del pasado;
pero quienes solo están interesados en establecer, por lo que saben, la
evidencia tal como es. Prácticamente todos los estudiantes serios - biólogos,
físicos, químicos, astrónomos - están de acuerdo en su estimación de la vida
como un fenómeno muy menor. Es, por supuesto, la forma más altamente
organizada de materia y energía que conocemos; pero es probable que ocurra
muy raramente en el cosmos (ya que requiere condiciones especiales que
involucran lo que debemos considerar como un accidente para producir el tipo
de sistema planetario adaptado a su apariencia y crecimiento), y tenemos
cierto conocimiento de que su desarrollo en formas complejas como el hombre
y otros mamíferos dependen totalmente de una compleja cadena de accidentes
que se extienden a lo largo de cientos de miles de años y son tan peculiares
para un solo planeta en cuestión que nada similar podría ocurrir en ningún otro
lugar. Eso no quiere decir que alguna forma de vida altamente compleja no
pueda crecer en algún otro planeta en alguna otra galaxia; pero simplemente
es imposible decir que una forma de vida alienígena se parezca en algo a
nuestras formas superiores terrestres.

Cada característica de la vida humana y la apariencia y el pensamiento


que conocemos están determinados únicamente por las condiciones
ambientales aleatorias propias de este planeta. Los biólogos pueden rastrear el
origen de cualquier fase de la vida y ver cómo surgió de los accidentes de la
existencia terrestre. No hay ninguna garantía por leer cualquier cosa, así como
un "propósito" en el universo. De hecho, toda la actitud psicológica implícita en
la palabra propósito está simplemente perpetuando el proceso crudo de
creación de mitos del hombre primitivo (llamado “animismo”) de imaginar que
objetos abstractos o inarticulados tienen los mismos pensamientos y
sentimientos que el hombre. El “alma” es una cosa puramente mítica. La
conciencia del hombre es una realidad material, un proceso electroquímico
definido en un organismo biológico, y el concepto de “alma” es solo una forma
primitiva y supersticiosa de considerar esta conciencia con sus pensamientos y
sentimientos. La noción de cualquier cosa “inmortal” sobre el hombre o
cualquier organismo biológico -que es la noción de cualidades que no
dependen de las células del cuerpo material- es a la luz del conocimiento
actual totalmente insostenible.

Pero no hay necesidad de deprimirse por la insignificancia del hombre.


¿Quién realmente quiere ser cósmicamente importante de todos modos? ¿De
qué nos serviría si lo fuéramos? Hay muchas cosas para mantenernos
cómodamente ocupados durante el breve período de nuestra existencia
individual, y cuando el fenómeno momentáneo llamado vida desaparezca de
nuestro planeta, nunca sabremos la diferencia. En lugar de preocuparnos por
ser insignificantes, depende de nosotros disfrutar de las facultades que
tenemos, ejercitando nuestra curiosidad intelectual en el estudio y nuestro
sentido estético en la imaginación y la creación artística. Y si nuestros egos
necesitan un estímulo, al menos podemos reflexionar que representamos la
forma más compleja de organización dentro de nuestro radio de conocimiento.
Solo somos un accidente momentáneo, pero, aun así, tipificamos procesos de
transformación de energía mucho más sutiles y delicados que cualquier otro
objeto dentro de nuestro campo de visión. También podemos conjeturar que el
principio básico de la vida existe (aunque con moderación) en otra parte, y que
bajo el cambio habitual de las condiciones planetarias probablemente
evolucione a una complejidad considerable, aunque sea una complejidad
totalmente diferente a la nuestra, en muchos casos. Así podemos asumir que
la vida como principio es quizás eterna; aunque cada manifestación planetaria
local de ella es accidental y momentánea, y nunca sabrá de tal manifestación
en ninguna otra parte del universo. Dos o más corrientes de vida planetarias
nunca pueden conocerse entre sí a menos que ocurran en cuerpos vecinos del
mismo sistema solar. La única vida fuera de nuestra tierra que conocemos es
la vegetación primitiva que probablemente existe en Marte [1], y es muy
improbable que (salvo las formas de vida primitivas en los meteoritos, si
alguna vez se encuentran tales cosas) sabremos alguna vez de alguna más.
Puede obtener una excelente idea de la vida, su desarrollo, lugar, naturaleza y
atributos psicológicos en el gran volumen de La Ciencia de la Vida de H.G.
Wells. Wells, como todos los hombres de ciencia sobrios, no se hace ilusiones
sobre la importancia del hombre en el universo; pero cree que se puede hacer
mucho del hombre tal como es en este planeta. Somos temporales -¿pero qué
con eso? Vivamos mientras vivamos, y probablemente hay cientos de millones
de años por delante para alguna forma de vida (quizás nosotros mismos, tal
vez los descendientes de alguna otra forma de vida terrestre que nos
suplantará) en este planeta.

En cuanto a la adivinación, todo lo que uno puede hacer es instarle a


usar su sentido común. Debe ser consciente de que cada suceso en esta tierra,
o en todo el universo, es el resultado de un número infinito de causas
totalmente no relacionadas. Si alguna de estas causas fuera diferente, la cosa
no sucedería. Si un hombre se golpea el dedo del pie en un lugar determinado
en un día determinado, es debido a una infinidad de elementos antecedentes,
factores hereditarios, etc., que le han hecho estar en el lugar dado donde él
está; que han causado que el obstáculo exista donde lo está; y que han
provocado que el hombre reaccione ante el obstáculo como lo ha hecho. Si el
hombre hubiera tenido otro tatarabuelo, o si un cierto glaciar no hubiera
estado en cierta etapa de plasticidad al encontrarse con una montaña a 200
millas al norte hace 25,000 años, o si la tatarabuela del hombre en una línea
de herencia completamente diferente entonces desconocida para ninguna otra
de sus líneas, no había muerto cuando ella lo hizo en lugar de hacerlo un año
después, etc., etc. este incidente particular, que involucra una conjunción
particular de elementos, no pudo haber ocurrido. Y todos los acontecimientos
dependen de una conjunción tan amplia de circunstancias totalmente no
relacionadas. Cualquier evento que involucre seres humanos depende de la
herencia total de cada uno; y la persona promedio tiene 4 abuelos, 8
bisabuelos, 16 tatarabuelos y así sucesivamente. Hace 200 años, los
antepasados de cualquier persona estaban tan dispersos que es probable que
solo una minoría haya conocido la existencia de los demás; e incluso entonces,
algunos que se conocían nunca hubieran sabido que sus descendientes se
unirían en matrimonio. ¿Cómo supone que alguien en 1737 podría predecir lo
que harían sus descendientes en 1937? No sabía cuándo se casarían sus
bisnietos, ni a qué parte del mundo se mudarían. No hay absolutamente
ninguna pista para el futuro, porque los eventos se componen de tantas
cadenas diferentes de eventos pasados, cada uno de los cuales pueden estar
ocurriendo totalmente ignorados para los espectadores de cualquier otro. En
nuestro presente, que es el pasado del futuro, podemos conocer solo uno o dos
factores que entrarán en cualquier evento del futuro. No hay forma de
descubrir los demás, porque no sabemos qué buscar. De hecho, nadie puede
saber que habrá un "evento" hasta que en un tiempo futuro los factores
previamente desconocidos hayan, en combinación, provocado que ocurriera.

No tiene sentido invocar ideas de una posible recurrencia cósmica como


justificación para la adivinación, en primer lugar, porque todas esas ideas son
en extremo improbables; y segundo, porque si tal ciclo de recurrencia
ocurriera en el universo, las sucesivas fases de reaparición estarían tan
infinitamente separadas que ningún recuerdo podría mantenerse de una a otra.
De hecho, ningún planeta con sus organismos residentes podría mantenerse
consientes de uno a otro... de modo que ¡no habría ninguna línea de seres
para recordar! Déjeme aconsejarle de buena fe que haga mucha lectura seria
en las ciencias. Lo necesita, y está tan interesado en el tema que le resultará
muy agradable y valioso. Debe sacar de su cabeza muchos mitos primitivos y
movimientos pseudocientíficos. Por ejemplo, no existe tal cosa como el
"movimiento perpetuo" (en el sentido de cualquier cosa producible en la tierra
por maquinaria) y nunca puede haberlo. La telepatía es otra cosa muy dudosa.
La única evidencia aparente a su favor es la de los recientes experimentos de
Rhine[2] en la U. de N.C., e incluso estos experimentos no son universalmente
aceptados. (Por cierto, Hugo Gernback es un notorio embustero en quien
nunca se debería confiar. Intenta sensacionalizar la pseudociencia y es tan
deshonesto en su falta de pagar a sus contribuidores que los autores reputados
virtualmente le han incluido sus revistas en sus listas negras). Aquí está una
lista de libros realmente sólidos sobre las ciencias que debe leer:

· Bartky, Highlights of Astronomy

· Stokely, Stars and Telescopes

· Moulton, Consider the Heavens

· Duncan, Astronomy
· Eddington, The Nature of the Physical World

· Jeans, The Universe Around Us

· Swann, Architecture of the Universe

· Darwin, New Conception of Matter

· Jeans, New Background of Science

· Reichenbach, Atom and Cosmos

· Infeld, World in Modern Science

· Foster, Romance of Chemistry

· Findlay, Spirit of Chemistry

· Longwell, Foundations of Geology

· Norton, Elements of Geology

· Moon, Biology for Beginners

· Clendening, The Human Body

· Dorsey, Why We Behave Like Human Beings

· Various volumes by H.A. Overstreet and W.J. Fielding

· Kroeber, Anthropology

· Lewis, Introduction to Cultural Anthropology

· Frazer, The Golden Bough

También intente obtener los cuatro volúmenes de El Resumen de la


Ciencia del profesor J. Arthur Thomson, y varios volúmenes de Sir Arthur
Keith, Sir G. Elliot Smith, Marcelin Boule y W.K. Gregory. Es posible que no
pueda obtener todo esto, pero incluso algunos de ellos serían suficientes para
abrir los ojos. Estos son los productos sólidos de los estudiosos reales, y
ayudarían a contrarrestar los irresponsables ilusos que se agrupan en torno a
las revistas de pseudo-ciencia-ficción.

Pero no piense que no estoy interesado en especulaciones fantásticas


sobre el universo y la vida, incluso si no les creo. De hecho, son aún más
interesantes, como los sueños sombríos sobre los que escribo en mis historias
extrañas, porque no creo en ellos.

• Carta de H.P. Lovecraft a N.H. Frome (Ingles)

• List of Lovecraft Books published by Arkham House