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MARIA MONTESSORI 1870-1952

María Montessori nace el 31 de agosto de 1870 en Chitavalle, provincia de Ancona en Italia, ella
nació en una familia con una buena posición social, su padre fue un militar de profesión
caracterizado por ser muy estricto. En 1875 la familia traslada su residencia a Roma y es aquí donde
María realiza toda su vida de estudiante, en esa época a lo más que podía aspirar una mujer en
cuanto a una preparación profesional era estudiar para maestra, la educación del momento volcaba
a las mujeres generalmente a ser señoras de su casa sin poder tener otras inclinaciones. En el caso
de la familia de María Montessori reconocían el derecho a cierta educación de la mujer.
Gracias a esta oportunidad que sus padres le dieron a María, para estudiar, contrario a todos los
aspectos sociales, en 1883 se inscribe en la escuela técnica de Miguel Angel Buonarotti, reservada
tradicionalmente para muchachos que querían estudiar ciencias, una vez en la escuela Técnica inicio
sus estudios en ingeniería para después interesarse en biología que finalmente marco el camino de
Montessori para tomar la decisión de estudiar Medicina, en la Universidad de Roma La Sapienza.
Era un objetivo sumamente complicado por el contexto en el que consideraban a la mujer de esa
época, lo cual a Montessori no le importaba mucho, incluso su padre se oponía rotundamente a esta
decisión, llegando a ignorar a María y dejando de cruzar palabra con ella, cosa que para María
Montessori fue muy difícil sin embargo ella estaba determinada en realizarse en este aspecto y
convertirse en médico. En 1892 se matricula en la Facultad de Medicina, su estadía en la misma
facultad no fue nada fácil, incluso su admisión sin embargo ella con esa tenacidad que le
caracterizaba y en contra corriente en todos los aspectos para 1896 termina la carrera de medico
con una tesis relacionada con problemáticas mentales “Estudio de las alucinaciones con carácter
antagonista; estos aspectos la fueron encaminando hacia el interés de la psiquiatría, por lo que el
rector de la universidad la invita a participar en estudios realizados a niños con problemas mentales.
Este proyecto experimental estuvo a cargo, en primer lugar, de uno de sus maestros de la
Universidad, que era psiquiatra, el Dr. Giuseppe Montasano; personaje que la marcaria para toda su
vida, ya que, de esta relación, más personal con el Dr Montasano, nace el único hijo de María
Montessori en 1898. Hubo una profunda desilusión en María en ese momento de su vida causada
por el abandono del médico, quien no solo no cumplió su promesa de matrimonio, reconoció al niño
como su hijo, pero lo aparto de María para proteger su nombre y posición social. Esta situación de
vida lleva a María Montessori a ser una luchadora incansable de los derechos humanos sobre todo
de los derechos de las mujeres y los niños, con este enfoque de vida se afilia al movimiento feminista
de la época en Italia, del que fue representante a nivel nacional e internacional, participando en
congresos de este movimiento en Berlín (1896) y Londres (1899).
María se especializa en neurología y se dedica a la medicina durante 10 años, ella en este tiempo
estuvo en servicio en la clínica psiquiátrica de la Universidad de Roma, toma un posgrado
relacionado con “cuidados sanitarios”, obteniendo el diploma de oficial sanitario.
En el invierno de 1898 se trasladó a Londres por invitación del ministerio de Educación para
estudiar el tema de las escuelas para niños con deficiencia mental. El tema de los niños “anormales”
y la promoción del “Instituto especial médico– pedagógica”, era una de las cuestiones que más
interesaban a la joven doctora. En virtud de su gran interés por la educación de los niños deficientes,
el ministro de educación de la época la nombra directora de la escuela Magistral Ortofrénica, con la
ayuda de Giuseppe Montesano. En la escuela tenía una clase “piloto” en la que trabajaba con los
materiales creados por Séguin, para niños anormales. Experimentando estos materiales y creando
otros nuevos, fue observando un gran avance en estos chicos que lo único que requerían eran
ciertos estímulos y actividades que les permitieran concentrar su atención e interés. Pero a pesar del
gran trabajo realizado por María Montessori y Giuseppe Montesano, la escuela de Ortofrénica, no
había sido reconocida por el Gobierno. Por lo que maría le propone al ministro de educación evaluar
a sus niños con el mismo formato que se hacía al resto de los niños de las escuelas en Italia y de
esta manera tener resultados mas concretos del avance de estos niños “trastornados” y por supuesto
del buen trabajo que se venía haciendo en el psiquiátrico. En este momento tan decisivo nace el hijo
de la Dr. Montessori, el 31 de marzo de 1898, después del nacimiento de Mario, María lleva a los
niños a presentar este examen de conocimiento el cual lo pasan todos sus alumnos dejando entre
dicho la efectividad de la educación impartida por el gobierno. Este éxito le da el reconocimiento a la
Dra. Montessori del trabajo aplicado en la escuela de Ortofrénica, lo que hace que se consiga más
fondos para seguir las investigaciones e inaugurar formalmente esta institución, quedando como
directores la Dra. Montessori y el Dr. Montesano. La estrecha relación y colaboración que se tenía
con Giusepe se acaba una vez que nace su hijo, Mario, evidente por la misma situación en la que se
vio confrontada.
María continúa preparándose y en 1900 en la Universidad de Soborna profundiza en los trabajos
de Jan Itard y Edouard Séguin, dos psicólogos franceses, cuya aportación fue de gran interés y
ayuda para la doctora, sobre todo en el trabajo que sostuvo con los niños en la escuela de
ortofrénica y de esta manera poder lograr los resultados antes dichos. Profundiza en las
investigaciones de Séguin, ampliándolas con una serie de planteamientos propios que ella define
como un sistema de educación que denomina “Método Fisiológico”. La Dra. Montessori también
empezará a investigar sobre las dificultades que sufren los “niños normales” en las escuelas
tradicionales. Ello le conducirá a realizar los estudios de Filosofía y Psicología. Escribe “La
antropología Pedagógica”, que será publicada, en 1903, en Milán.
Entre 1903 y 1904 María realiza estudios de Filosofía en la Universidad de Roma, en ese lapso
toma clases de psicología y también se matricula para tomar clases de antropometría y de
Antropología, siendo miembro honorario de la sociedad de antropología de esa epoda en Italia.
El 29 de diciembre de 1904 fue nombrada profesora de Antropología de la Universidad de Roma.
Donde trabaja hasta 1916, cuando ella tenia 34 años. Para 1905 escribe varios trabajos académicos
enfocados sobre todo a la Antropología social y pedagógica. Evidentemente el camino que se estaba
trazando la dirigía hacia aterrizar todas estas investigaciones que ella había hecho desde el trabajo
en la escuela psiquiátrica hasta sus estudios e investigaciones antropológicas hechas en la
Universidad de Roma.
Todos sus trabajos estaban sustentados de una manera muy convenciste por lo que en 1907 es
invita a participar en un proyecto del gobierno, en donde se construían viviendas mas dignas a las
zonas más marginales de Roma, la propuesta era no solo abarcar un bienestar de una vivienda de
calidad para las familias de esas zonas en desventaja sino proveerles de los servicios de educación
que les permitiera prosperar y aprovechas la inversión que el gobierno hacia en ese momento.
Invitaron a María a formar parte de estructura teniendo en cuenta pues todos los conocimientos en
pedagogía que ella tenia y teniendo en cuenta que iba a ser un trabajo titánico por el tipo de
población con la que se tenia que trabajar, la Dra al escuchar e inclusive visitar el lugar donde tenia
que llevar acabo la aplicación de sus estudios, hechos por tantos años, acepto la propuesta como un
reto y también como la oportunidad de demostrarse que cualquier niño inclusive los que tenían una
desventaja social podían obtener excelentes resultados en lo académico. Esta primera escuela se
construiría en la vía dei Marsi, 58, en el barrio de San Lorenzo. El 6 de enero de 1907 se inaugura
entonces la primera Casa de los Niños.
La primera casa de los niños le permite demostrar a la Dra. Montessori que todos los estudios e
investigaciones que precedían a esta proceso tenían un resultado muy satisfactorio, no fue nada fácil
y es aquí donde reinicia a organizar toda esta información y a encuadrar cada pieza de su
rompecabezas para entonces tener una metodología aplicada y que diera resultados concretos y
contundentes, en este proceso ella establece los ambientes preparado, la observación de las
necesidades de los alumnos, que ella ya tenia noción desde sus primeros contactos con la
pedagogía, los estímulos exteriores a través de los materiales creados por ella y basados en os
estudios de Seguin, la libertad de ejecución de los niños, muebles que les permitieran el movimiento
y la libertad del ser, disciplina con respeto, orden , normalización … en fin todo un proceso bien
estructurado y organizad.
Los buenos resultados de la Casa de los niños pronto se difunden en Italia lo que hace que
empiece a ver interés en la manera en la que Dra. Realizaba tan excelente trabajo.
A partir de 1908 abren varias casas de los niños, las Franciscanas Misioneras de María de la
Sociedad Humanitaria de Milán abren varias casas de los niños en Italia, al igual que los barones
Frenchetti (Leopoldo y Alice) promueven la educación Montessori en las escuelas que ellos habían
creado, escuelas de áreas rurales para campesinos y trabajadores. Alice fue la gran promotora de la
pedagogía Montessori a una escala mas internacional y es en 1909 cuando María Montessori escribe
“El método de la pedagogía científica aplicada a la autoeducación infantil en la casa de los niños”, ya
para 1912 se publica la traducción del método Montessori al idioma inglés y se da a conocer en los
Estados unidos de Norte América. María Montessori en 1913 realiza un primer viaje a los USA,
Alexander Grahan Bell y su hija invitan a la Dra. Montessori y por supuesto se abren las primeras
Casas de los niños en América, y también en este año se crea la Asociación Americana Montessori
precedida por el propio Alexander Grahan Bell y su esposa. Esta no fue la única ocasión que estaría
en los USA. ella hizo dos viajes más, en 1915 realiza el viaje con motivos de la celebración de los 50
años del canal de Panamá, este evento se celebró en San Francisco en donde ella instalo un aula de
cristal para que los asistentes al evento observaran el trabajo de 30 niños de 3 a 6 años , en la época
fue muy innovador y para los asistentes una oportunidad de concretar la idea de la propuesta
pedagógica de la Dra. Montessori; en 1917 es el tercer viaje de María Montessori a USA para asistir
a la boda de su hijo Mario.
A partir de estos sucesos la propagación del método de María se da en todo el mundo se
establecen organismos dirigidos a la preparación de docentes con el perfil que se requerían para dar
clases en estas escuelas una educación totalmente a la tradicional. Bajo este tenor se abre en 1916
en Barcelona “El Seminario Laboratorio-pedagogía”, de 1919-1930 se establecen varios cursos de la
pedagogía Montessoriana en Inglaterra, Austria, Alemania, Holanda e Italia.
El trabajo de Montessori empieza a rendir frutos y para 1923 se funda la “opera Nazionale
Montessori” en Roma Italia, esta institución se encargaría de investigar, promocionar la pedagogía
Montessori, así como el de preparar a los futuros profesores de ese momento. Seis años más tarde
se funda la Asociación Internacional Montessori (1929).
Su incansable trabajo se enfocaba ahora en el establecimiento y las posturas de la formación del
hombre desde la infancia y de esta manera, ella estaba plenamente convencida que darle al niño
este desarrollo extraordinario de potencialidades en convivencia con sus iguales de manera pacífica
y de la misma manera con la naturaleza daría como resultado al hombre del mañana, un hombre
más enfocado en el bienestar individual pero también en el bien común de una sociedad.
Teniendo en cuenta estos aspectos y enfoques da la filosofía a partir de los años 30 surge un
movimiento radical en algunos países de Europa, el Fascismo, e Italia en ese entonces era
gobernada por Benito Mussolini quien la distinguió como miembro honorario de Italia por su
destacada carrera e investigación con relación a la pedagogía. Mussolini vio en Montessori la
oportunidad de englobar la supremacía área de su filosofía fascista no solo dando la imagen al
mundo de un poderío militar, económico y político sino también en la formación académica de sus
ciudadanos, que a través del sentido montessoriano se formaran hombres con una mentalidad de
supremacía lo cual para Dra. Montessori no comulgaba con sus ideas y procesos de trabajo la
educación montessoriana es en caminada hacia una educación para la paz. Montessori acuso
públicamente al fascismo de formar a la juventud según sus modelos de supremacía ante otros tipos
de creencias religiosas, políticas y pensamiento, su opinión causo tanta molestia al régimen
gobernante que a María no le quedo otra alternativa de exiliarse. Abandono Italia en 1933 al ser
clausuradas sus escuelas y fue a Barcelona donde estuvo viviendo un tiempo y luego se estableció
en Holanda con su hijo.
En estos años propaga a un más su metodología en forma internacional, entre Holanda y España
dividía su tiempo viajando por varias partes del mundo, para 1939 es invitada a la india para impartir
un curso de este viaje quedo enamorada, pero en esa época iniciaba el conflicto bélico de la
segunda guerra mundial y ella queda confinada en este país hasta que el conflicto termine. Para
María Montessori, los años vividos en la India serán una ocasión privilegiada para enseñar, pero
también para profundizar y elaborar un “concepto cósmico” de Educación que contemplará a los
hombres como seres interrelacionados con la Naturaleza, de acuerdo con un plan a escala universal
y cósmica.
En 1947 se da el segundo viaje a la India, y se dan los primeros pasos para la creación de la
Universidad Montessori de la India. Gracias a esas visitas a la India se da una gran explosión
literaria muy importante. 1948 el descubrimiento del niño, 1948 la mente absorbente.
Es nomina al premio Novel de la Paz tres veces siendo la última en 1951.
María Montessori muere el 6 de mayo de 1952 preparando una conferencia que iba a impartir en
Ghana, dejando todo un legado a la humanidad de un extraordinario método pero más que una
metodología es una filosofía de vida que hoy en día se mantiene viva a mas de 100 años de su
formación