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Estudios Internacionales 185 (2016) - ISSN 0716-0240 • 21-30

Instituto de Estudios Internacionales - Universidad de Chile

Bioética global y el problema


del medio ambiente
Global bioethics and the environment

Fernando Lolas Stepke*

Resumen

Al pasar breve revista a los cambios en las relaciones humanas


en los últimos cincuenta años, denominados globalización, se
mencionan aspectos positivos y negativos de esta, y se señala
que una de las consecuencias del desarrollo económico e in-
dustrial ha sido la modificación profunda del medio ambien-
te. El artículo destaca que la globalización plantea dilemas
éticos, entre otras razones, porque afecta a las personas. A
continuación, se alude al surgimiento del término bioética y
sus fundamentos generales, que obedecen a los imperativos de
regulación, supervisión, deliberación e interacción. Finalmente,
se destaca que los principios rectores de la forma dominante
de bioética no son plenamente aplicables a su formulación
como bioética global.

Palabras clave: civilización – globalización – medio ambiente


– ética – bioética.

*
Profesor Titular y Director, Centro Interdisciplinario de Estudios en Bioética y Pro-
grama de Ética Global, Instituto de Estudios Internacionales, Universidad de Chile
(flolas@u.uchile.cl). Recibido el 6 de junio de 2016. Aprobado el 14 de junio de 2016.

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Abstract

On referring briefly to changes in human relationships over


the last fifty years, which have been termed globalization, the
essay mentions its positive and negative aspects and contends
that economic and industrial development has caused deep
changes in the environment. It emphasizes that globalization
has ethical implications among other reasons because it affects
individuals. The paper then turns to the term bioethics and
its overall bases, which respond to regulatory, supervisory,
deliberative and interaction imperatives. Finally, it is noted
that guiding principles of the dominant form of bioethics are
not wholly applicable to its formulation as global bioethics.

Keywords: civilization – globalization – environment – ethics


– bioethics.

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Fernando Lolas
Bioética global y el problema del medio ambiente

Civilización y algunos aspectos pueden consi-


globalización derarse globalizaciones parciales.
La magnitud de su influencia, sin
Durante los últimos cincuenta embargo, no es comparable a las
años se han manifestado cambios actuales circunstancias. Como
en las relaciones humanas. Las nunca antes, el principal bien inter-
nuevas formas de comunicación cambiado como base del poder es
y transporte han relativizado la la información. El capitalismo ini-
noción de espacio. Las economías cial manejó bienes. El capitalismo
han derivado hacia un patrón de neoliberal tardío maneja conoci-
intercambios que sobrepasa las miento, esto es, formas de articular
fronteras de las naciones-estado, informaciones. Quienes quedan
inspirado en una ideología neo- fuera del círculo fructuoso de su
liberal. Existe una auténtica po- influencia sufren discriminación
sibilidad de integrar lenguajes y y explotación. La exclusión de la
personas por la rápida difusión de civilización es la nueva forma de
informaciones, ideas y creencias. victimización humana.
A estos cambios se les ha dado Oswald Spengler (1922) sos-
la designación de globalización. tenía que cuando una cultura se
Como todo fenómeno social, tiene fosiliza y deja de ser creativa, se
aspectos positivos y negativos. En- transforma en civilización. La
tre los primeros se cuenta el acceso globalización parece ser la culmi-
de numerosos grupos humanos a nación de un proceso civilizatorio
los beneficios del proceso civiliza- que amenaza borrar toda forma de
torio. En los segundos se cuenta el diversidad. No en vano se mani-
imperio irrestricto de una forma de fiestan contra esta uniformidad los
vida desarrollada en ciertas regio- sentimientos nacionalistas de gru-
nes del mundo e impuesta a otras, pos o etnias. En sus movimientos
debido a su supuesto "éxito" y a puede percibirse la defensa de las
que significa "progreso". No todas identidades propias y la resistencia
las formas de vida humana reci- a las ideologías que implica la glo-
ben igual consideración y quienes balización en su forma actual, que
resienten la forma asumida por la equivale a imponer estilos y formas
economía mundial, son condena- de vida que no todos los grupos
dos a la marginalidad y la pobreza. humanos valoran o aceptan.
Ciertamente, la historia conoce Entre las consecuencias del
muchas formas de mundialización. desarrollo económico e indus-
Los imperios antiguos crearon trial derivado del afán de lucro
vastos espacios de convivencia y e inspirado por la ideología del
establecieron condiciones que en mercado global, se encuentra la

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modificación profunda del medio ambiente tienen relevancia ética


ambiente. Mientras aumenta la por afectar personas. Por muy
población mundial, son cada vez desarrollada que sea la concien-
menos las tierras inexploradas, los cia ecológica, la verdad es que el
lugares apropiados para la vida ambiente cobra relevancia en la
humana plena y las posibilidades medida que perturba o modifica
de expansión de lugares habita- la vida humana. No se tiene una
bles. Se reducen o agotan recursos relación solidaria con la biósfera,
naturales. Se extinguen especies por más que algunos espíritus
animales y vegetales por la escasa sofisticados o imbuidos de divina
preocupación de mantenerlas o por intuición (como San Francisco
preferir otras más utilizables. o los santones hindúes) hayan
practicado una suerte de solidari-
dad con animales y plantas. Es el
La globalización como impacto sobre la vida humana lo
problema ético que moviliza la atención, produ-
ce cambios en políticas o genera
El fenómeno de la globalización movimientos populares de mayor
plantea dilemas éticos en varias atracción, que la pura "defensa"
formas al referirlo a la amenaza del medio ambiente. Sin conside-
de la destrucción del ambiente. Pri- rar, además, que un "ecologismo
mero, se trata de problemas cuya radical" es difícilmente practicable
percepción no siempre es evidente. en la situación actual del mundo y
De allí su ambigüedad. Los ciuda- no tiene más valor que el simbólico
danos comunes y corrientes pien- cuando se afrontan las realidades
san que sus conductas individuales del progreso económico.
no contribuyen a la polución Otra razón por la cual el tema
ambiental. Los grandes consorcios ambiental es éticamente relevante,
industriales, como lo demuestra la consiste en la interrelación que
industria automovilística europea, contrae con otros asuntos huma-
prefieren pagar multas a reformar nos. No existe un sitio en el mundo
sus procesos productivos. Las re- que pueda librarse de los efectos
gulaciones más estrictas, cuando devastadores de políticas ambien-
se trata de imponerlas en un plano tales nocivas a gran escala, como
internacional, encuentran resisten- las que practican las economías
cia precisamente de aquellos países avanzadas y los grandes países del
que más contaminan. orbe. La economía, la política, la
Aparte de la ambigüedad, las legislación, son todas áreas en las
consecuencias de la globalización cuales la irrestricta prosecución del
sobre las alteraciones del medio

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lucro y el crecimiento económico completo irrelevante para afrontar


tienen impacto. cambios necesarios en el compor-
tamiento humano.
De no mediar un diálogo autén-
Ética o bioética tico y fructífero entre los discursos
de las ciencias, sobre todo las bio-
El término bioética, propuesto lógicas, y las creencias filosóficas
sin mayores consecuencias en 1927 o religiosas, nada se alcanzaría y
por el teólogo Fritz Jahr, como el la reflexión seguiría encerrada en
imperativo de proteger la vida en un círculo de autorreferencias sin
todas sus formas, alcanzó vigencia impacto social.
y difusión a partir de los años se- Como el vocablo entró en el
tenta del siglo XX. Gran parte de ámbito de las ciencias médicas con
su importancia se le atribuye al on- mayor intensidad que en otras dis-
cólogo van Rensselaer Potter, quien ciplinas, el concepto de "bioética
−en libros y artículos− abogó por global" fue acuñado por Potter
una "ciencia de la sobrevivencia" a para insistir en la perspectiva am-
la que bautizó como bioética. plia (Potter, 1988).
De acuerdo a este autor, influido Algo semejante, menos eco-
por escritos de otros precursores, lógicamente orientado, había
de no mediar un cambio de men- dicho Jahr al proponer, con su
talidad que exigiera solidaridad "imperativo bioético", que la
con la biósfera, se condenaría a vida debía ser respetada en todas
la especie humana a la extinción. sus variedades, en la medida de
Veía, como otros antes y después lo posible. Para Potter, el desafío
−en la fusión de las perspectivas consistía en tender puentes entre
humanista y científica−, la solución las distintas racionalidades huma-
posible al dilema del progreso nas, de modo que los problemas
destructor. En su época ocurrieron aparecieran como conjunción de
muchos desastres, como el famoso miradas diversas y no simplemente
de Bhopal en India, que costó la como imposición o iluminación
vida de veinte mil personas, debido de algún adelantado profeta. Esta
a una contaminación con pestici- noción"pontifical" de la bioética
das. Era evidente −entonces menos nos ha permitido después hablar de
que hoy− que una ética "teórica", esta perspectiva como una forma
concebida como una suerte de de usar el diálogo entre personas,
monólogo trascendente de algún disciplinas, grupos y creencias para
filósofo y sin relación con los de- formular, especificar y resolver di-
sarrollos de las ciencias empíricas, lemas morales. Como puente entre
había sido y seguiría siendo por diversas perspectivas, el discurso

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bioético debía partir, no desde en que está todo permitido en la


la ilusoria noción de una "ética medida que no afecte los intereses
aplicada" (aunque esta confusión de los demás.
persiste en muchos escritos que No se precisa observación
monótonamente la repiten), sino minuciosa para advertir que esta
bottom up, desde la comproba- expectativa no se cumple. No es el
ción de dificultades nacidas en la mercado −por más que en lenguaje
vida práctica misma. Quizás es corriente de la impresión de ins-
oportuno advertir que la segunda tancia dialógica−, la metáfora más
mitad del siglo XX se caracterizó adecuada para explicar conductas
precisamente por la desconfianza como el altruismo auténtico o la
en las grandes generalizaciones movilización de las personas por
teóricas universales y englobantes, causas abstractas. Tampoco ocurre
y vio el colapso de las ideologías que el libremercadismo económico
totalitarias y utópicas. Se derriba- haya funcionado como regulador
ron los imperios monoideológicos adecuado de las transacciones,
del fascismo, nacionalsocialismo pues se descubre que al cabo de un
y marxismo, para dar paso a las tiempo florece solamente cuando
ideologías colectivamente llamadas fuertes regulaciones políticas le
neoliberales (aunque la polisemia permiten libertad de operación.
de este término sea enorme), cuyo Es una utopía pensar en la "mano
núcleo sea posiblemente la idea de invisible" que regulará a concien-
que el mercado es una gran metá- cia los deseos, las necesidades y las
fora que caracteriza toda forma ganancias, y que el Estado deberá
de relación humana. La imagen asumir solamente un papel mo-
del ser humano como individuo, derador. Las "criptocracias" mo-
como racionalmente orientado a dernas (esto es, formas de ejercer
satisfacer sus necesidades y deseos, el poder, no aparentes al público)
y como capaz de entrar por conve- operan fuera de los límites conven-
niencia en intercambio de "bienes" cionales de los estados-nación. Son
(prestigio, dinero, poder, amor), es empresas transnacionales sin patria
quizás una buena descripción tanto (y, por ende, sin ley) las que dictan
de la Weltanschauung neoliberal el comportamiento de grandes
como de la ideología democrática masas humanas, produciendo ne-
asociada. Pues confiando en que cesidades, deseos y satisfaciéndolos
los ciudadanos serán capaces de con los bienes materiales o simbó-
discernir las bondades del consenso licos que producen en respuesta
y de la tolerancia, y actuarán en a ellos.
cuanto a su propio interés, se puede Es esta maquinaria de la induc-
formular una "ética de mínimos", ción del deseo que puede satisfacer-

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se con el producto (son soluciones certezas en base a una perspectiva


en busca de problemas) la que en dialógica.
parte produce la sensación del
progreso ilimitado (pues ilimitados
son los deseos generables) y de la La dimensión humana
inevitabilidad del triunfo del idea- del ambiente
rio neoliberal democrático. Está
entre las premisas no discutidas del Tal fue el título que dimos, en
mundo contemporáneo, entre las 1995, a un libro que pretendía
comprensiones o las convicciones ofrecer una mirada sobre el tema
más hegemónicas. del ambiente desde las ciencias
Si puede decirse que la ética empíricas de la percepción, hasta
es la articulación lingüística de el concepto de goce estético y sus
fundamentaciones para diversas implicaciones para la calidad de la
formas de comportamiento moral, vida humana (Lolas y Marinovic,
la bioética consiste en añadir la 1995). Allí se distinguía entre la
dimensión dialógica a esa construc- percepción de ambientes y la per-
ción, haciendo de ella una narrativa cepción de objetos, observando
compartida. Por eso es relevante cuán difícil es percibir el entorno
para formular los problemas e si no es mediante la percepción de
implicaciones de la degradación aquellos objetos que lo ocupan. El
medioambiental, y proponer vías aire, anotábamos, sería lo último
para solucionar las angustias o que veríamos, así como el agua se-
remover los obstáculos para una ría lo último que echaría de menos
vida plena. el pez. Excepto cuando ese aire,
En esta perspectiva, sin embar- que ocupa todos los espacios y se
go, no debe olvidarse la dimensión da por descontado que exista, se
creencial, generalmente asociada contamina o ensucia, y así aparece
a una institucionalidad religiosa a la mirada como un problema.
(Pomerleau, 2002). Las religiones Con ello se quería indicar que
son formas de articular las creencias los problemas medioambientales
con base en alguna certidumbre tras- no se perciben siempre de la mis-
cendente, por ejemplo, divinidades o ma manera y que su percepción es
dioses que pueden intervenir en los función de un aparato perceptor
asuntos humanos. La perspectiva re- entrenado y sensibilizado. La di-
ligiosa, incorporada al pensamiento mensión bioética que destacamos
bioético, refuerza la idea de concebir agrega a eso la necesidad de una al-
este como una cultura epistémica fabetización general en los asuntos
híbrida (Lolas, 2016), que toma en científicos para calibrar con preci-
consideración distintas fuentes de sión las amenazas y los desafíos.

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De otro modo, se cae fácilmente discurso y una práctica que en sus


en las prédicas moralizantes, en fundamentos generales obedece
las descripciones de amenazas a cuatro imperativos: regulación,
apocalípticas o en las vocinglerías supervisión, deliberación e interac-
teatrales de la industria que pasa ción (Ten Have, 2016). En estas ta-
por "ecológica". reas, la bioética global se confunde
Esta dimensión humana del con la "biopolítica", pues muchas
ambiente, como hemos indicado de sus propuestas o indicaciones
antes, es la que fundamenta y solamente son factibles si, más
posibilita el abordaje bioético. No allá del compromiso individual de
solamente para generar concien- personas, interviene la dirigencia
cia del problema. Tampoco para política o los gobiernos de las
solo movilizar emocionalmente a naciones-estado.
grupos de personas. Ni siquiera Cabe hablar también de una
para sensibilizar poblaciones. "ética biocéntrica", en el sentido
Menos aún para inducir movi- de una reflexión que aboga por la
mientos políticos antiprogreso, vida, la supervivencia de la especie
antiimperialismo, anti cualquier y la solidaridad trans o interge-
cosa. Es para producir una suer- neracional. Esta idea destaca que
te de alfabetización general, que muchas de las actitudes y acciones
permita a las personas dialogar éticamente valorables serán de
con sus pares y con sus superiores importancia para generaciones
sobre la base de conocimientos y futuras, con las cuales solamente
sensibilidades educadas. Tal vez una forma de "imaginación moral"
así tengan sentido las numerosas puede hacerlas válidas y operantes.
declaraciones internacionales que Serán personas y poblaciones a las
con creciente regularidad firman que los actuales habitantes del pla-
los gobernantes, o las admonicio- neta no conocerán. El imperativo
nes a entender el cambio climático se fundamenta solamente en ima-
o el calentamiento global. ginar sus formas de vida. No cabe
reciprocidad ni obligaciones com-
plementarias que justifiquen hablar
El discurso bioético y de un acuerdo o de un diálogo.
el problema del medio Lejos está tal propuesta de un eco-
ambiente logismo radical, en que a ultranza
se descarte cualquier intervención
Aunque puede discutirse si sobre el medio ambiente. La necesi-
la bioética, o la bioética global, dad de una conciencia moral global
constituyen disciplinas estructu- se evidencia en numerosos ejem-
radas, es indudable que existe un plos de empresas transnacionales

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o gobiernos que sistemáticamente deseos y las conveniencias. Las


violan principios que aseguran formas de supervisión supranacio-
respetar. La imaginación moral y el nal (piénsese, por ejemplo, en las
compromiso con la sustentabilidad cortes internacionales de justicia
ética (no solamente económica) de y en el trabajo de los organismos
las decisiones dependen en forma del sistema de Naciones Unidas)
crítica de una alfabetización cien- se demuestran débiles frente a las
tífica universal, de una adecuada contingencias. El mundo ha visto
ponderación de riesgos y benefi- la insuficiencia de los cuerpos
cios, y de una dirigencia política internacionales, como fue el caso
responsable. de la Sociedad de Naciones tras
En sus dimensiones regulato- la Primera Guerra Mundial, y lo
rias, el discurso bioético global se incorrectas de muchas de sus deci-
plasma en convenciones y acuerdos siones (creación de estados-nación
suscritos por gobiernos, organiza- sin arraigos reales en las realidades
ciones no gubernamentales y aso- históricas, acuerdos tomados sin
ciaciones civiles. Estos textos son contemplar los sentimientos de
necesarios como punto de partida. poblaciones afectadas), unido todo
Ciertamente, no serían necesarios ello a una pérdida progresiva de
si sus principios fueran indiscu- prestigio al saberlos controlados
tibles e indiscutidos. Ocurre lo por potencias dominantes que
propio con los derechos humanos, velan, ante todo, por sus intereses
que si fueran universalmente reco- particulares.
nocidos y aceptados no precisarían
la consagración textual.
Se trata, en todo caso, de textos Usos del discurso
no vinculantes desde el punto de bioético
vista jurídico. Soft law, por tanto,
que puede ser respetada a tenor de Es conveniente destacar que los
coyunturas concretas. De allí que principios rectores de la forma do-
sea conveniente agregar una pers- minante de bioética, esencialmente
pectiva que permita la supervisión, biomédica y psicosocial, no son
el control, la interacción y, además, del todo aplicables a su formula-
la aceptación (compliance) de los ción como bioética global. Si la
principios por considerárselos le- autonomía, la beneficencia, la no
gítimos y no simples imposiciones. maleficencia y la justicia (cuatro
Este es el punto en que los discur- principios que por su reiteración
sos de la postmodernidad encuen- acrítica se denominan el "mantra
tran dificultades para armonizar de Georgetown") son importantes,
las demandas, las necesidades, los en el plano global cobran rele-

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vancia otros adicionales, como la Bibliografía


solidaridad y la reciprocidad. Tam-
bién, como expresa la Declaración Lolas, F. y Marinovic, M. (1995). La
dimensión humana del ambiente.
Universal de Bioética y Derechos
Vicerrectoría Académica, Universi-
Humanos de UNESCO del año dad de Chile.
2005, ha de tenerse en cuenta que Lolas, F. (2016). Bioethics as hybrid epis-
la vulnerabilidad humana (la inhe- temic culture: a comment to Agazzi.
Bioethics UPdate 2(1):8-13.
rente a todo ser humano debido a
Pomerleau, C. (2002). Aportes para
las situaciones especiales) impone visión ético-religiosa. En Morandé,
reglas de conducta que cobran una J.A. y Pomerleau, C. Globalización
significación adicional cuando se y visiones religiosas. Ril Editores,
considera el plano de lo global. Santiago de Chile.
Potter, V R. (1988). Global Bioethics:
Es conveniente destacar, ade- Building on the Leopold legacy.
más, que la globalización no es en Michigan State University Press,
sí misma un fenómeno negativo. East Lansing.
Lo es la forma que ha adoptado Spengler, O. (1976). La decadencia de
Occidente (1922). Espasa Calpe,
a tenor del neoliberalismo im-
Madrid. (Traducción de M. García
perante, pues siempre hay que Morente)
considerar que lo local y lo global Ten Have, H. (2016). Global Bioethics.
están en permanente interacción An introduction. Routledge, London-
("Glocalización") y que los desa- New York.
fíos que plantea el tema ambiental
requieren una forma de globa-
lización "desde abajo", surgida
desde las preocupaciones concretas
de las comunidades humanas y
sus entornos particulares. Think
globally, act locally, el conocido
lema de la Organización Mundial
de la Salud, es todavía una buena
guía para la correcta formulación
e implementación de una bioética
que responda a los desafíos que
plantea la problemática ambien-
tal. La bioética puede constituir,
rectamente entendida, una "cul-
tura epistémica" que contribuya a
mejorar la calidad de la vida en el
planeta (Lolas, 2016).

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