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Psicología

Introducción
Psicología
Si partimos de la pregunta acerca de “¿Qué es la Psicología?” nos encontraremos que no
Unidad 1 contamos con una respuesta unívoca, ni cerrada. A lo largo de la historia de la Psicología,
distintos pensadores, investigadores y científicos, fueron dando distintos definiciones acerca del
¿Qué es la Psicología?
objeto de estudio que corresponde a esta disciplina, así como del método que debe
implementar en sus estudios. Veremos que en el campo de la Psicología (así como en el de
muchas de las ciencias humanas) hay un permanente debate entre diversas posturas las cuales,
en muchos casos, son antagónicas. ¿De qué dependen esas diferencias y discusiones? ¿Qué
variables y factores determinan una u otra postura? Las diferencias entre posturas están dadas,
sobre todo, por distintos modos de concebir al objeto de estudio –el ser humano-, así como el
modo de entender la ciencia y sus criterios de producción. Así, objeto, método y criterios de
Apunte de Cátedra cientificidad serán los prolegómenos que hacen de la Psicología un campo en permanente
debate y redefinición.

Los manuales de Historia de la Psicología señalan el nacimiento de la Psicología como disciplina


científica en 1879 de la mano de Wilhelm Wundt, en la Universidad de Leipzig, Alemania.
Introducción Podemos preguntarnos, entonces, si antes de esa fecha no había elaboraciones con relación a
1. La Filosofía en los orígenes de la Psicología
temas psicológicos y, si los había, qué características presentaban.
1.1. Estudios psicológicos en la filosofía antigua
1.2. Estudios psicológicos en la filosofía medieval
1.3. Filósofos de la modernidad: antecedentes de la Psicología experimental La psicología durante muchos años fue inseparable de la filosofía; el término “psicología”
1.3.1. Racionalismo y dualismo con Descartes raramente fue utilizado hasta el siglo XVIII, pero más allá del nombre que la designa, el campo
1.3.2. El empirismo de Locke y Hume
1.3.3. Superación dialéctica con Kant al que se aboca tiene una larga historia y ubicamos sus comienzos en el pensamiento la
mentalidad racional de los griegos.
2. La Psicología a fines del siglo XIX: de filosofía a ciencia experiental
2.1 El paradigma positivista
2.2 Primera escuela de Psicología Experimental: Wundt
1. La Filosofía en los orígenes de la Psicología
Si partimos de una idea un poco general y en un sentido amplio, de que la Psicología es una
3. La Psicología Experimental como búsqueda de correlación entre lo interno y lo disciplina que trata de describir y comprender distintos aspectos de las conductas, de los
externo procesos mentales y de las motivaciones humanas, nos daremos cuenta que tales inquietudes
3.1. Objeto de estudio de la Psicología Experimental: hechos de la conciencia
no son nuevas en el pensamiento humano. Es propio del hombre, más allá de su tiempo
3.2. Método de estudio de la Psicología Experimental: introspección
experimental histórico, tener conciencia de su existencia y preguntarse acerca de su obrar, de los motivos y
las consecuencias de sus acciones, así como qué es el espíritu o el alma, cuál es su relación
4. Síntesis con el cuerpo, etc.

En el desarrollo del pensamiento humano occidental, ubicamos una primera etapa en la que los
Anexo interrogantes por lo humano y su relación con el mundo y la naturaleza eran respondidos a
I. Experiencias de investigación y laboratorio
través de mitos y leyendas.
II. Imágenes de los instrumentos que se utilizaban en la época para llevar adelante
diferentes tipos de experiencias Hacia el siglo VI a.C., aproximadamente–, mientras los mitos se seguían construyendo y se
influían mutuamente, nace una nueva forma de saber basada en el uso de la razón, que
implica la puesta en marcha de procesos de abstracción, para la explicación de las causas
Glosario
universales del cosmos y del hombre, sin recurrir a argumentos basados en fuerzas
sobrenaturales, propias de las explicaciones míticas. En el marco de esta ruptura por la

Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.

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Psicología Psicología

búsqueda de la comprensión de lo humano, se dio un pasaje del mito al logos (razón). en la época moderna.
Llamamos a este modo de abordar el estudio de lo humano y su relación con el cosmos,
Aristóteles (384-322 a.C.), por su parte, realiza una sistematización y a la vez una revisión
Filosofía; aparece una actitud inquisitiva, reflexiva y especulativa en la que el fin que se crítica de las doctrinas platónicas. Lo que cambia con este filósofo es la relación del alma con lo
persigue es dar “fundamento” racional a las verdades últimas y principios que rigen el mundo. corpóreo. El alma es en todo ser vivo, el principio motor y de causalidad y, al mismo tiempo, la
La larga primacía del conocimiento filosófico, luego del desarrollo de variados sistemas finalidad y la perfección final. Su ser consta de un cuerpo que tiene la vida en potencia; la
filosóficos a lo largo de quince siglos, también llegó a su fin. Ubicamos, a partir del siglo XVI, la configura no como una sustancia independiente, sino como intrínsecamente asociada a la
transición hacia un nuevo modo de conocimiento: el científico experimental, el cual corporeidad. No se trata para Aristóteles de oponer entre sí las partes, sino de comprender las
destrona a la filosofía, instalando la hegemonía de las ciencias positivas naturales, de la mano interacciones recíprocas. Sin embargo, no niega la relación del alma con lo divino, lo eterno y
de científicos como Galileo Galilei, Newton, Lavoisier, entre otros. lo inmutable. Distingue un alma vegetativa (destinada a la nutrición y a la reproducción), un
alma sensible (que poseen también los animales y cumple funciones de percepción y de
Es en el marco de este proceso donde se ubica el surgimiento de la etapa científica de la
imaginación) y un alma racional (propia solo del hombre). La concepción aristotélica del alma
psicología en Alemania, 1879, con la Escuela de Psicología Experimental de Wilhelm Wundt.
es funcionalista, como capacidad del cuerpo de actuar, percibir y pensar. El alma permite
Previamente a esta fecha, entonces, nos referiremos a la etapa pre-científica o filosófica de la
además la unificación de las funciones corporales. Aristóteles introduce así una valoración
Psicología.
biológica de lo humano y, frente a Platón que concibe alma y cuerpo como opuestos
(dualismo), intenta una síntesis que supere los reduccionismos.
1.1. Estudios psicológicos en la filosofía antigua
A lo largo de la antigüedad, los desarrollos de la psicología constituían una rama de la Filosofía
y los filósofos y sabios, los encargados de sistematización. Los temas sobre los que se 1.2. Estudios psicológicos en la filosofía medieval
reflexionaban eran el origen de las ideas y del conocimiento, la distinción de ideas verdaderas, A comienzos de la era cristiana se produce una lenta y continua transformación en el modo de
la relación entre el alma y el cuerpo, los sentimientos, etc. pensar al hombre y sus facultades. Entre los siglos V y XV d.C. se desarrolló la Edad Media.
Período en el cual racionalismo griego cae en desuso en Europa occidental y es reemplazado
Sócrates (470–399 a.C.) consideraba que el alma es la sede de las facultades racionales
humana y se caracteriza por su capacidad de reflexión para unir aquello que parece diverso y por la fe que promete al hombre un renacimiento y purificación alejada de las pasiones
separado. El alma es la que permite distinguir el bien del mal y no solo de una forma terrestres. La teología de la cristiandad occidental consideraba a la razón esencialmente como
puramente intelectual sino, esencialmente, desde la acción. El hombre actúa en forma justa servidora de la fe. La fe había resuelto la naturaleza esencial del hombre y el papel de la razón
cuando logra evitar el mal. El alma es lo que el hombre “es” cuando se niega a dejarse guiar consistía en respaldarla.
por las opiniones corrientes y mira hacia dentro de sí, en su propia capacidad para distinguir. En el transcurso de la Edad Media, muy pocas personas sabían leer y escribir; no había
Esto resulta innovador en la medida que exige al hombre “mirarse dentro de sí‟, conocerse. bibliotecas públicas y, además, se perdieron y destruyeron importantes textos manuscritos
Según Sócrates, no sabemos nada, todo surge de nuestro esfuerzo por pensar y descubrir, antiguos. Todo el saber de la época estaba en manos de la Iglesia Católica. Los monjes
mediante la razón, lo que está oculto. copiaban e ilustraban las Sagradas Escrituras y algunos textos clásicos. La tarea era descifrar
Su principal discípulo, Platón (428-347 a.C.) avanzará en la concepción socrática del alma, signos, señales, indicios que indicaran las decisiones de Dios y se interpretaba la Biblia según
creando un sistema que retoma los desarrollos socráticos para integrarlos con una redefinición el dogma oficial; todo estaba en manos de los teólogos. Sin embargo, se admitía que el
de la cultura griega, desde los aspectos individuales y éticos, hasta lo colectivo y político, las hombre podía llegar a establecer algunas relaciones con la naturaleza, y de esto se ocupaba la
artes, la educación, el trabajo, etc. Para este filósofo, el alma es el lugar de manifestación de filosofía, la matemática, la astronomía, la lógica, entre otras artes. Se enfatiza la cuestión de
la idealidad, de la verdad que no cambia, de las ideas supremas y verdaderas, en contraste una vida después de la muerte y se devalúa la idea de una vida como proceso meramente
con la mutabilidad de las opiniones. El hombre es esencialmente alma y esta es el camino a la biológico. Al mismo tiempo, el alma como fuente de vida, no tiene autonomía respecto del
salvación, la vía para superar los límites de la existencia, a través de un trayecto de ascenso cuerpo, ya que ambos fueron creados por Dios. El destino ulterior de la vida se lo adquiere, no
hacia la verdad, hacia el reino de las ideas. Mientras que para Sócrates la verdad se la actúa, obstante, aquí y ahora, lo que confiere a la vida terrena una dirección universal, para todos, no
para Platón la verdad se la piensa. El alma es un ente incorpóreo pero caído en el cuerpo, solo para iniciados. La vida ultraterrena depende del juicio de Dios, no del humano. Ya no es
siendo ella es el origen del movimiento del cuerpo. Para liberarse, el alma debe desprenderse el cosmos y el hombre el centro del sistema filosófico, sino el hombre y su relación con lo
de las cadenas que la vuelven esclava de la corporeidad (mito de la caverna). En el nivel de lo divino.
político, solo los hombres cuya alma es esencialmente racional deben asumir la carga del Por ejemplo, para San Agustín (354–430 d.C.), el alma es aquella que permite distinguir en
mando. El alma racional es aquella que puede acceder a la verdad que se encuentra en el forma racional el valor de los bienes espirituales con respecto a los corporales. El ser humano
interior del hombre y reside en el campo de las ideas, que son innatas. Por tal motivo, a este está formado por cuerpo y espíritu; el alma no está en oposición al cuerpo ya que necesita de
sistema filosófico se lo denomina idealismo y de este se derivarán concepciones racionalistas él. El ser humano es un compuesto de cuerpo (materia) y alma (forma). Pero lo más

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importante es el alma, en tanto el cuerpo es un


mero instrumento de la misma. La función del
alma es el conocimiento. Además de las
funciones propias de la inteligencia, le
corresponden también las de la memoria y la La censura de la
voluntad, adquiriendo esta última un especial Inquisición afectó a
protagonismo en su pensamiento, al ser Galileo Galilei, quien
intentaba probar la
considerada una función superior al
teoría sobre el
entendimiento. Para este filósofo, el hombre es movimiento de la
creado a imagen y semejanza de Dios, pero ha tierra.
sido deformada por el pecado y serán la razón, Galileo Galilei ante
la Inquisición. Óleo
la fe y la voluntad, las encargadas de
de Joseph Nicolas
restaurarla. Posteriormente, ya en el siglo XIII, Robert- Fleury
Santo Tomás de Aquino (1225- 1274), sistematizó la filosofía cristina, en general, y la
Escolástica, en particular. Abordó especialmente la relación entre la razón y la fe, retomando
algunas formulaciones filosóficas de Aristóteles. Insistió en que las verdades de la fe y las
propias de la experiencia sensible son compatibles y complementarias. Algunas verdades
pueden ser conocidas sólo a través de la revelación, y otras, como la composición de las cosas
materiales, solo a través de la experiencia.

En la época medieval, la Teología era considerada la madre de todas las ciencias, luego se
ubicaba la Filosofía y, por último, la geometría, la aritmética y las matemáticas. A estas
1.3. Filósofos de la modernidad: antecedentes de la Psicología experimental
últimas, no se las consideraba ciencias, porque ciencia era aquello que se ocupaba de los
objetos supremos y, por tal razón, la teología (que se ocupaba de Dios) era la ciencia superior, Entre los siglos XIV y XVI muchos cambios transformaron la sociedad occidental (el desarrollo
y le seguía la filosofía que se ocupaba de la obra divina. Todo aquello no alineado con los de las ciudades, el comercio, la industria, la economía y la política) y distintos filósofos
dogmas del pensamiento religioso fue considerado por los teólogos subversivo y hereje, y comenzaron a poner en entredicho muchas de las creencias tradicionales, dando lugar a un
quienes lo sostenían, fueron condenados. largo período que, más tarde, recibiría el nombre de Modernidad.

Un ejemplo fue el proceso de enjuiciamiento llevado a cabo contra Galileo Galilei en 1630. En el ámbito del arte y la cultura, surgió en Italia un movimiento denominado Renacimiento
Hacia 1605, la experimentación y la medición constituían para Galileo el fundamento más (siglos XV y XVI) que produjo no solo transformaciones en el arte, sino también una profunda
sólido de la ciencia. Si bien en la Universidad de Pisa Galileo fue obligado a enseñar la teoría renovación en las ciencias tanto naturales como humanas. El término “renacimiento” simboliza
convencional de su tiempo, que el sol y todos los planetas giran alrededor de la Tierra, más la reactivación del conocimiento -tras siglos de predominio del pensamiento dogmático propio
tarde, en la Universidad de Padua se vio expuesto a una nueva teoría, propuesta por Nicolás de la Edad Media-, el renacer de ciertos elementos de la cultura clásica, griega. Esta nueva
Copérnico, la cual estimaba que la Tierra y todos los demás planetas giraban alrededor del sol. etapa planteó una nueva forma de ver el mundo y al ser humano. El interés por las artes, la
Las observaciones con su telescopio nuevo lo convencieron de la verdad sobre la teoría política y las ciencias delineó una concepción que lentamente fue sustituyendo el teocentrismo
heliocéntrica de Copérnico pero lo metió en problemas con la Iglesia Católica Romana en 1615. medieval por una postura antropocentrista (reflexiones centradas en el ser humano).
Galileo expresó abiertamente la necesidad de separar las cuestiones teológicas de las
En Francia y en Inglaterra, desde fines del siglo XVII, surgió otro importante movimiento
científicas, con lo cual se ganó la enemistad de la Iglesia. En 1633 la Inquisición lo declaró
cultural e intelectual llamado Ilustración, que se caracterizó por su declarada finalidad de
culpable de herejía y lo obligó a retractarse en público, de su apoyo a Copérnico, fue
disipar el oscurantismo medieval mediante las luces de la razón. Los pensadores de la
condenado a desdecirse y a prisión domiciliaria hasta su muerte.
Ilustración sostenían que la razón humana podía combatir la ignorancia, la superstición y la
tiranía, y construir un mundo mejor. Por estas razones, el siglo XVIII es conocido como el
Siglo de las Luces.

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pensante. Así, este filósofo ubicó el problema del psiquismo humano en el centro mismo de sus
preocupaciones. Planteó una dualidad en el hombre, por la cual es cuerpo (res extensa) y
espíritu (res cogitans), de los cuales sólo el primero, el cuerpo, está sometido a la necesidad y
a la destrucción en tanto es materia sujeta a las leyes físicas. Por su lado, la mente
Los filósofos comenzaban a introducir las
Descartes consideró que el estudio de la mente humana a través de la conducta era imposible,
ideas del Iluminismo. Durante la
Ilustración prevaleció la exaltación de la porque, en primer lugar, la conducta involuntaria (física) –como dijimos antes– no está
razón como el medio capaz de acceder a
determinada por la mente, entonces, para qué estudiarla; y, en segundo lugar, porque la
todo conocimiento y de plantear así
soluciones a los históricos problemas de conducta voluntaria (la que sí está gobernada por la mente) se la consideraba impredecible y
desigualdad existentes hasta allí.
determinada por el libre albedrío (libertad) del hombre, es decir, sin una regularidad que la
Filósofos Iluministas reunidos en el
Salón Madame Geoffrin. Óleo sobre tela gobernara. Puesto que un filósofo tan solo podía observar la conducta de otras personas, sus
de Anicet-Charles Lemonnier, 1812.
mentes le quedaban vedadas, por inaccesibles. A lo sumo, aquello que se podía hacer era
Museu Nacional do Castelo de Malmaison,
Rueil-Malmaison estudiar su propia mente, observándose interiormente. A este procedimiento se lo llama
introspección especulativa o filosófica. Y en la mente lo que encontramos son
pensamientos, ideas, las ideas verdaderas son innatas y se captan por intuición, no requieren
de comprobación empírica como los contenidos del mundo material, físico.

En forma sintética, la Modernidad podemos entenderla como un proceso histórico que incluye
cambios en diversas esferas: en la cultural, en los valores y en las creencias, en la economía y
1.3.2. El empirismo de Locke y Hume
en la política (capitalismo y caída de los imperios absolutistas), siendo uno de los rasgos que la Empirismo inglés: el origen
distinguen, la secularización del pensamiento, término que alude al proceso por el cual John Locke (1632-1704) hizo hincapié en la importancia de la del conocimiento está en la

cierto orden de representaciones que encontraban su legitimidad y su valor en un experiencia de los sentidos en la búsqueda del conocimiento, en experiencia. Las percepciones
reemplazo de la reflexión pura y especulación intuitiva, propio de las originadas a partir de las
ordenamiento religioso (en el cual Dios era el punto máximo de verdad), son reemplazados experiencias sensoriales, en
por valores y representaciones seculares, es decir, que no tienen raíz religiosa, sino que se concepciones filosóficas racionalistas.
la mente se asocian,
sustentan en las verdades y las instituciones que los hombres construyen. Locke afirmó que la mente de una persona en el momento del formando así las ideas
nacimiento es como una tabula rasa, una hoja en blanco sobre la cual (asociacionismo), dando lugar
A partir del proceso de secularización, en Occidente se marca una separación entre los al pensamiento racional.
la experiencia imprime el conocimiento, y no creía en la intuición o
distintos órdenes religioso, político, estético y moral. Podemos decir que esta es una de las
teorías de las concepciones innatas. La propuesta fundamental es que todo conocimiento debe
principales características que definen a la Modernidad, la cual colabora en la construcción de
provenir de los sentidos. El hombre puede nacer con la capacidad para adquirir
la concepción del hombre como un ser ilustrado, “iluminado”, capaz de hacer uso correcto y
conocimientos pero todo lo que conoce proviene de su experiencia.
por sí mismo de su propio entendimiento.

Por su parte, David Hume (1711-1776), influido fuertemente por las tesis empiristas de Locke
y otros filósofos empiristas y asociacionistas, fue más allá e intentó probar que la razón y los
1.3.1. Racionalismo y dualismo con Descartes
juicios racionales son tan solo asociaciones habituales con diferentes sensaciones o
Una figura sobresaliente en el siglo XVI, abocada a la búsqueda de dicha transformación, fue experiencias (asociacionismo). Los sentidos nos proporcionan sensaciones aisladas y, por
René Descartes (1596-1650), quien rechazó el sistema escolástico que consistía en comparar y ejemplo: ¿cómo sabemos que un haz de luz que impresiona nuestros sentidos, es una pelota?
contrastar las opiniones de autoridades religiosas reconocidas, poniendo su fe en la Este dilema fue resuelto por los empiristas introduciendo el concepto de asociación. Al darse
certidumbre de las matemáticas como base fundamental para el desarrollo del conocimiento cuenta de que las sensaciones, por separado, no pueden transmitir los significados y
científico. Descartes propuso que en el camino a la verdad, no hay que ocuparse sino de connotaciones de los objetos, adoptaron el principio de asociación para explicar cómo se
objetos sobre los cuales pueda lograrse una certidumbre similar a las demostraciones de la conectan las sensaciones: si se producen juntas con suficiente frecuencia, una sola de ellas
aritmética y la geometría. Por esta razón, determinó no creer ninguna verdad hasta haber puede provocar el recuerdo de las otras. El significado de una palabra sería la suma total de
establecido las razones para hacerlo. La única certidumbre a partir de la cual comenzó sus ideas asociadas que son evocadas al pronunciar o leer esa palabra.
investigaciones fue a través de su expresión “Pienso, luego existo”, donde el “luego” no
Para el empirista, el problema es el origen de las ideas, de dónde vienen; si estas no son
significa una relación temporal, sino que hace referencia a una intuición, una captación
innatas, ¿cómo se forman, de donde provienen: de la experiencia, y esta es de dos tipos:
inmediata: en tanto pienso, es que existo. El eje de este planteo pasa a ser el “yo” del sujeto
experiencia de sensación o externa y experiencia de reflexión o interna. A la primera le

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corresponden los sentidos externos, a la segunda, las operaciones de la mente. Ambas se


relacionan, ya que la reflexión implicaría la toma de conciencia de las propias sensaciones y la
Principales características de las tres corrientes filosóficas: racionalismo, empirismo e idealismo transcendental.
coordinación de estas en pensamientos complejos.

Las ideas son copias pasivas del mundo por lo que la conciencia humana se constituye en Racionalismo – Descartes Empirismo - Hume, Locke
reflejo pasivo de lo real, así el ser humano fue concebido como un pasivo captador de
impresiones sensoriales. Pero queda claro que es la sensación la que tiene primacía por sobre F uente del conocimiento: la razón Fuente del conocimiento: la experiencia

la reflexión. Esto plantea una diferencia tajante con la postura de Descartes y es el terreno
La mente reconoce la realidad mediante su Experiencia: percepción de los objetos
sobre el que se afirmarán las ideas fundantes de la Psicología científica.
capacidad de razonar. sensibles externos (cosas) y operaciones
internas de la mente (emociones,
sensaciones).
1.3.3. Superación dialéctica con Kant

Las corrientes filosóficas hasta el siglo XVII estuvieron divididas entre las posiciones Existencia de ideas innatas, universales Mente como tabula rasa: se imprimen las
racionalistas (establecían que la base de todo el conocimiento humano estaba en la conciencia sensaciones que luego dan lugar a las ideas y
del hombre) y aquellas empiristas (sostenían que todo el conocimiento del mundo proviene, al pensamiento, es un “receptáculo” que se va
inicialmente, a través de nuestra percepción sensorial). El filósofo alemán Inmanuel Kant llenando a partir de las experiencias y el
Modelo ideal de conocimiento: matemáticas; aprendizaje. Niega la existencia de ideas
(1724-1804) presentó una síntesis entre estas dos posturas que a la vez intenta superar, es
razonamiento deductivo. innatas.
decir, no se trata de un mix o una sumatoria de los dos puntos de vista, sino que es un
pensamiento nuevo que critica e integra, a la vez, a ambos. ¿De qué modo? Si bien Kant Relación del sujeto con el conocimiento: Modelo ideal de ciencia: método
estaba de acuerdo con los empiristas en que los conocimientos sobre el mundo provienen de experimental; razonamiento inductivo.
las percepciones, creía que no menos importante era el lugar de la razón, ya que es esencial
su aporte para que ese proceso de conocimiento empírico se produzca. Relación del sujeto con el conocimiento:

Hay ciertas condiciones en la mente humana que posibilitan el conocimiento empírico del S O
S O
hombre. ¿Cuáles son esas condiciones que la razón aporta? Ante todo, aquello que
percibimos se presenta en un tiempo y un espacio. Las categorías que permiten percibir Idealismo transcendental – Kant
temporo-espacialmente las aporta la razón, ya que no están en la realidad. Estas “dos formas
de sensibilidad: tiempo y espacio”, como las denomina Kant, son anteriores a la experiencia. El Las categorías a priori de la razón permiten el conocimiento.
tiempo y el espacio son cualidades de nuestra razón y no del universo.
La experiencia es importante para conocer la realidad.
Además de estas dos formas de sensibilidad, Kant describió doce clases más en las que el
conocimiento humano ordena la experiencia sensorial y a las que llamó “categorías”. Es decir
que, por un lado, Kant afirma que los racionalistas exageraban en aquello que la razón puede No se conoce lo que realmente es (noúmeno) sino lo que nuestra razón nos permite conocer de la
aportar al conocimiento y, por otro lado, que los empiristas hacían demasiado hincapié en la realidad (fenómeno).
percepción. Kant consideraba que el conocimiento se produce en el encuentro de las categorías
Hay conocimiento a priori (categorías a priori de la razón, aspecto racionalista) y conocimiento a
–producto de la razón- con la experiencia sensible. Ambas son necesarias para conocer. Es
posteriori, dado por la experiencia (aspecto empirista).
importante resaltar que, contrariamente a la posición empirista, para Kant la conciencia
humana no es una ”pizarra pasiva” que solo recibe las sensaciones exteriores, sino que la
propia conciencia contribuye activamente a formar nuestro concepto del mundo. El sujeto es activo en la relación de conocimiento en tanto aporta las categorías del
entendimiento.
Finalmente, es posible considerar que las afirmaciones de estos filósofos, a pesar de sus
puntos de partida tan disímiles, contribuyen a configurar un marco conceptual que dará origen,
Relación de conocimiento:
no solo a la primera escuela de Psicología Científica, sino a una cantidad de escuelas que se
desarrollaron a partir del siglo XX. Algunas escuelas con raíces más empiristas, otras más S O
racionalistas y las dialécticas, todas ellas debatiendo entre sí según el posicionamiento y
recorte filosófico e ideológico en cuanto a sus objetos y métodos de estudio.

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ciencias sociales la tomaron como modelos a imitar. El razonamiento científico válido para el
2. La Psicología a fines del siglo XIX: de filosofía a ciencia experimental avance del conocimiento científico en este contexto, era el método inductivo: a partir de la
observación experimental en el marco del laboratorio, los científicos comenzaran a reproducir,
En este apartado se explicarán las características más significativas que contribuyeron a la
observar, medir, cuantificar, los fenómenos de la naturaleza para generar leyes universales
diferenciación entre el campo de estudio de la filosofía y el de la psicología, atributos que
que permitieran explicar las regularidades de la naturaleza. Este método se opone al tipo de
fueron transformando a la psicología en ciencia autónoma e independiente.
razonamiento deductivo, que fue el modo fundamental de construir conocimiento en el
La filosofía intenta construir una concepción racional sobre el universo y la vida, que aspira a la ámbito de la filosofía: partiendo de ciertos postulados que se toman como verdaderos se
verdad total y a la síntesis universal del conocimiento; por su parte la ciencia comporta deducen, por la vía del razonamiento, los casos particulares.
conocimientos específicos y recortados de su objeto de estudio. Por ejemplo, mientras que un
sistema filosófico apunta a teorizar sobre el universo, el conocimiento, los cuerpos celestiales,
la conciencia, solo por mencionar algunos, distintas ciencias van a arrogarse el estudio parcial 2.1. El paradigma positivista
de cada uno de esos objetos.
August Comte (1798-1857) fue el primer pensador que hizo extensivos los principios de las
Las ciencias consideran que las leyes universales, generalizaciones y verdades son su objetivo. ciencias naturales a las ciencias sociales. Utilizó el término Positivismo para denominar
En cambio, para la Filosofía, las preguntas son más esenciales que las respuestas. Por último su teoría. Su concepción sobre el conocimiento no acepta otra realidad que la de los hechos y
(y entre otras posibles características), la Ciencia persigue como objetivo la utilidad social de no investiga otra cosa que las relaciones entre ellos. Para Comte, la ciencia consistía en un
sus conocimientos, mientras que la Filosofía no tiene que demostrar dicha utilidad. método preciso y seguro, cuyas leyes teóricas se basaban en una sólida observación empírica.
En cuanto al método, la filosofía aplica la especulación filosófica y la introspección, y la ciencia Para él, las ciencias sociales eran afines a las ciencias naturales. Rechazó la idea de que el
utiliza métodos experimentales. Mientras que la primera necesita demostrar con métodos conocimiento puede derivar exclusivamente del pensamiento (a través del razonamiento
lógicos la coherencia interna de su sistema, el científico tiene que demostrar con evidencia deductivo) y afirmó, en cambio, que el conocimiento solo procede de la evidencia empírica.
empírica sus conocimientos. Galileo, Kepler, Newton, son representantes centrales en la Según este sociólogo, el pensamiento humano fue atravesando distintas etapas en su
defensa de esta nueva ciencia y, así, la cuestión central en el campo del conocimiento pasa a desarrollo. Luego de alejarse de un primer estado teológico –caracterizado por la búsqueda de
ser la cuestión del método, por cuanto lo que define la cientificidad de un estudio no es el causas primeras–, como así también de un segundo estado, el metafísico –que busca las
objeto que se estudia sino el método con el cual se lo aborda y, por tanto, los resultados que causas abstractas–, llegaría al estado positivo, donde se buscan las leyes que relacionan los
arroja dicho estudio. De esta manera, se fueron consolidando como ciencias experimentales hechos. La construcción del conocimiento positivo se basa en la lógica inductiva, cuyos saberes
la física, l a astronomía, la geometría, la química, la biología y la anatomía. Sin embargo, a las buscan generalizarse a partir de proposiciones particulares. Comte concibió la idea de que las
ciencias sociales le faltaría un poco de tiempo aún para desprenderse del campo de la filosofía. disciplinas sociales o humanísticas, o como solían llamarse también, del espíritu, para generar
Podríamos preguntarnos, en este punto, ¿por qué las ciencias sociales o humanísticas, entre conocimiento objetivo y verdadero, debían asemejarse en sus planteos y métodos a las
ellas la Psicología, tardaron más tiempo en consolidarse como ciencias modernas? E incluso ciencias naturales.
esta pregunta nos va a llevar a otra: ¿Es la Psicología una ciencia social o una ciencia natural? El desarrollo de las ciencias vuelve necesario establecer criterios de validez y confiabilidad de
La ciencia busca observar los hechos y sus causas, registrar los datos, generalizar resultados y los resultados que las mismas arrojan. ¿Cuándo un resultado puede generalizarse? ¿Cuántos
llegar a descubrir las leyes generales que rigen los fenómenos de la realidad. Pero ¿cómo se casos hay que tener corroborados para dar cuenta de una ley universal? Para acceder a leyes
puede estar seguro de que una teoría se corresponde con el mundo externo? ¿Cuántos hechos universales, ¿es suficiente el método inductivo; colabora en algo la deducción? En síntesis,
son necesarios para corroborar una teoría? Una de las formas que adoptó la ciencia moderna, ¿cuáles son los fundamentos de la ciencia? ¿Cuáles son los criterios que nos permiten
especialmente las naturales, fue la de provocar los fenómenos a voluntad, es decir, demarcar entre aquello que no es ciencia y lo que sí puede considerarse científico? Con el
experimentar, efectuando experimentos muy controlados en laboratorios creados para tales objeto de establecer y mantener la distinción entre conocimiento de base empírica y la simple
fines. Por ejemplo, en 1660, Robert Boyle fundó en Inglaterra un laboratorio de física. Este especulación, se necesitan algunas normas de demarcación. Estos criterios de demarcación los
hecho marcó un hito en la historia ya que hasta el momento la filosofía, incluso la rama aporte la reflexión epistemológica. El término epistemología (del
filosófica dedicada a estudiar la naturaleza, no admitía otra forma de confirmación de sus griego episteme: "conocimiento" y logos: “estudio”) es la rama de la Comte definió
como “ley de los
afirmaciones que el razonamiento. A partir de allí, el laboratorio será el espacio para producir filosofía cuyo objeto de estudio es el conocimiento. Dicho término, a lo
tres estados”, las
conocimiento y para el debate científico. largo de la historia de la Filosofía, tuvo distintas acepciones. etapas por las que
atraviesa el
Por ejemplo, en Grecia, Platón efectuó reflexiones respecto de los tipos de
pensamiento
conocimiento existentes y qué validez tiene cada uno. Opuso el tipo de humano, a saber:
teológico,
En el siglo XIX, las ciencias naturales obtuvieron a través de la aplicación del método conocimiento llamado episteme al conocimiento denominado doxa.
metafísico y
experimental en el laboratorio, un gran éxito y pasaron a ser el modelo de cientificidad. Las positivo.

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Psicología Psicología

Mientras que este último era el conocimiento vulgar u ordinario del ser humano, no sometido a
una rigurosa reflexión crítica, la episteme era el conocimiento reflexivo elaborado con rigor. 2.2. Primera escuela de Psicología Experimental: Wundt
El Positivismo constituye una epistemología en tanto establece los criterios de cientificidad A mediados del siglo XIX, la Psicología Experimental comenzó a delinearse como ciencia. Los
para demarcar el conocimiento positivo o verdadero del que no lo es. Reconoce solo dos factores que contribuyeron a su creación tuvieron que ver con la intención por diferenciarse de
formas de conocimiento científico: el empírico (basado en la observación experimental) y el la vieja filosofía del alma y con la aspiración a convertirse en una ciencia. El siglo XIX fue una
lógico (basado en la deducción). El que privilegia esta corriente es el primero, basado en la época propicia para el florecimiento de una psicología que reivindicase sus derechos a
tradición filosófica empirista por la cual todas nuestras ideas nos llegan a partir de la pertenecer al mundo científico, al igual que la química o la biología. Las preocupaciones
experiencia sensorial del mundo. Las ideas solo merecen llamarse conocimiento si se las puede respecto de cómo medir, cuantificar, los procesos mentales como las percepciones constituyen
someter a la prueba de la experiencia empírica. los problemas de los que se encargará la Psicología Experimental en Alemania. Se trataba de
someter a experimentación no a la materia sino al espíritu mismo, a la conciencia y sus
facultades.
Los aspectos que caracterizan la epistemología positivista son:
El método experimental se había mostrado muy fructífero en varias otras ramas de la ciencia
La realidad consiste en lo que está al alcance de los sentidos; es decir, que aborda hechos,
sistemáticamente descubiertos y rigurosamente establecidos. y los científicos dedicados al estudio de la psicología, consideraban que si se lograba aplicarlo a
esta disciplina con éxito, le permitiría alcanzar su estatuto de ciencia autónoma. En tanto el
Aversión o rechazo a todo conocimiento metafísico.
ideal de ciencia era la ciencia natural, experimental y de laboratorio, aquellos fisiólogos o
Las ciencias naturales y las humanas comparten principios lógicos y metodológicos comunes. filósofos interesados en el desarrollo de conocimientos psicológicos comienzan a pensar que la
La ciencia trata de hechos y no de valores. psicología también podría utilizar el método experimental para sus estudios.

Edwin Boring, psicólogo norteamericano e historiador, le atribuye a Wundt, la paternidad de la


primera escuela de Psicología Científica en 1879. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que
otros científicos, previamente, intentaron aplicar la metodología experimental a sus estudios
Respecto a la psicología y su constitución como ciencia experimental (fines del siglo XIX) psicológicos. Las técnicas empíricas fueron aplicadas a problemas psicológicos muy
podemos afirmar que se funda sobre los principio de esta epistemología positivista, tomando a extensamente en el siglo XIX por filósofos, naturalistas y médicos. Por ejemplo:
las ciencias naturales como modelo.

John Herbart (1776-1841), había intentado aplicar las matemáticas al estudio de la vida
Respecto al objeto de estudio de esta naciente disciplina, se hizo necesario definir un objeto de psíquica y, en 1824, escribió un libro llamado Psicología Científica.
estudio asimilable a un objeto natural del mundo. Así, el recorte del objeto de estudio que
propone Wilhelm Wundt, su fundador, es la conciencia (en tanto sede de las facultades
mentales) reducida a sus componentes psico-fisiológicos. Ernst Weber (1795-1878), fisiólogo y anatomista, efectuó investigaciones psicológicas,
dado que en el campo de la fisiología se dedicaba a investigar las sensaciones táctiles y
visuales. La Ley de Weber, es una de las primeras leyes en el campo de las primeras
Pero hay que destacar que el pasaje de la etapa precientífica o filosófica de la psicología a su investigaciones psicológicas. Indica que “la cantidad de excitación necesaria para distinguir
etapa científica, se produjo –sobretodo- respecto del método de investigación: este pasó la una primera sensación de una segunda sensación está en relación –constante y
introspección experimental. determinable– con la sensación inicial.” Por ejemplo, se le coloca a un sujeto una cantidad
x de porotos en la mano se le va agregando de uno en uno por vez. Luego, se le

Otra de las influencias de la época que marcaron este comienzo de la psicología, fue la Teoría solicita que indique cuándo “siente” o “percibe” que tiene más peso en la mano.
de la evolución de Charles Darwin, teoría que contribuyó a afianzar la idea del hombre como El sujeto no indica que percibe más cantidad con cada poroto que se le agrega,
un ser natural. Si bien la Teoría de la evolución formulada por Darwin es para dar una sino cada 5 unidades, por ejemplo. Si comenzó con 10, en la número 15 percibe el
explicación de base científica al origen del hombre, su extrapolación a otros aspectos no
biológicos propios de la vida humana, contribuyó a que se soslayaran aspectos culturales, aumento de peso, luego en la 20 y así sucesivamente. De allí se desprende que la
sociales y emocionales propios de lo humano excitación crece o decrece de manera continua y la sensación de manera
El riesgo de extrapolar la Teoría de la evolución al campo psicológico o social consiste en discontinua; y que la cantidad de excitación correspondiente a un umbral
explicar, mediante un reduccionismo naturalista, la conducta humana a través de leyes diferencial está en relación fija con la excitación inicial.
puramente biológicas, dejando de lado la comprensión de los factores históricos y culturales
Gustav Fechner (1801-1887) tenía formación biológica y, durante muchos años,
fundamentales de la vida humana.
trabajó en el terreno de la física. Sus intereses se centraron fuertemente en la

Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

búsqueda de una correlación cuantificable entre lo físico y lo mental. Se propuso espíritu.


deducir matemáticamente una ley más precisa que la de Weber. La Ley de Weber- De esta manera, Wundt plantea la definición de dos psicologías: una, como se dijo hasta aquí,
Fechner indica que la sensación crece como el logaritmo de la excitación. Esto experimental como ciencia natural; y otra, llamada “Völkpsychologie”, que la define como
significa que la sensación del peso de los porotos, tomando el ejemplo anterior, no “ciencia de los pueblos”, dedicada al estudio del lenguaje social, la cultura y costumbres.
se registra exactamente cada 5 unidades, sino primero a los 5, luego cada 7, y así Esta distinción supone también una distinción metodológica, en tanto las formas complejas de
va en aumento en función del peso previo. La fórmula matemática que pensamiento, el lenguaje, la cultura, los mitos, los sueños, no pueden investigarse con el
representa este logaritmo es: método experimental sino con metodologías básicamente interpretativas e históricas. A esta
Dp=k dS psicología dedicará Wundt gran parte de sus estudios hacia el final de su vida.
S
Es interesante el intento de estos investigadores de conferir a lo psicológico una cuantificación 3.1. Objeto de estudio de la Psicología Experimental: hechos de conciencia
matemática. Por su parte, Wundt era graduado en medicina, con formación básica en
fisiología, aunque siempre se interesó por cuestiones filosóficas y mentales. Inició sus estudios En primer lugar, es importante remarcar aquí un término que se deslizó en el último párrafo
de fisiología con Von Helmholtz (autor fundamental en la constitución de la fisiología como del apartado anterior. La psicología aparece como ciencia natural. Pero, ¿no es la Psicología
ciencia experimental), particularmente de fisiología sensorial y, mucho antes de 1879, una ciencia humanística o social? Este un tema de debate histórico; en tanto que las ciencias
comienza a hablar de psicología fisiológica. Fue docente en la Universidad de Heidelberg y sus modernas en sus orígenes –bajo el imperio de la epistemología positivista, experimental-
intereses fueron cambiando poco a poco desde la fisiología hacia la psicología. Cuando se brindó el modelo para toda ciencia, la psicología al tratar de constituirse como tal, se propone
traslada a enseñar desde esa ciudad a la Universidad de Leipzig es que va consolidando sus como ciencia natural. De allí su influencia no solo del Positivismo, sino del evolucionismo: el
avances en el campo de la Psicología Experimental. A pesar de su formación como fisiólogo, ser humano es, incluso en sus facultades mentales, producto de una evolución biológica y se
ocupa, en esa universidad, una de las tres cátedras de filosofía. Esto se debe a que las rige por las mismas leyes que todo ser vivo, por leyes de la naturaleza. Es bajo esta
autoridades consideraron que una de las tres cátedras debía ser ocupada por alguien con concepción que se puede aplicar, según los primeros científicos, la metodología experimental a
formación en ciencias naturales, dato que nos permite identificar el clima intelectual de Europa los fenómenos de la conciencia.
hacia fines del siglo XIX: el avance y consolidación del Positivismo como concepción En las ciencias físicas, las mediciones se efectuaban por medio de una serie
epistemológica, el impacto del evolucionismo y la intención de avanzar en el ámbito de la de instrumentos intercalados entre el fenómeno y el observador. Lo que Las ciencias
Psicología Experimental, que aún formaba parte de la filosofía. caracteriza a un experimento científico es que constituye un medio de sociales se
constituyen
De esta manera, aquello que inaugura la Universidad de Leipzig es la idea de recolección de información apropiada que debe ser registrada en como ciencias
circunstancias controladas, para excluir al máximo posible los factores modernas a
un centro de indagación, de investigación y centralización de los temas que se partir de
La creación de
van a investigar: el resultado es una cuantiosa producción de investigaciones un laboratorio
accidentales y, sobre todo, la subjetividad del investigador. El primer adoptar el
en la requisito es la existencia de un organismo, que sirva de sujeto para paradigma
empíricas. Y lo que resulta fundamental, y a partir de lo cual se ubica a positivista de
Universidad de
Wundt como padre de la psicología moderna, fue la fundación del Leipzig es el hito
responder a los estímulos. En un momento del experimento, el organismo las ciencias
que marca el da una respuesta que depende del estímulo que actúa sobre él. ¿Cómo naturales.
laboratorio, junto a una revista llamada Estudios filosóficos en la que se
nacimiento de la
difunden las investigaciones desarrolladas en el laboratorio de Psicología puede esto trasladarse al estudio de hechos de la conciencia (ideas,
Psicología
Experimental. Hablamos anteriormente de lo importante que pasa a ser la Científica pensamientos, imágenes, sentimientos)? Para lograr esto, se reducirán las actividades
creación de laboratorios como espacios que sintetizan un modo de pensar la humanas que no parezcan ser de naturaleza material (las mentales) a fenómenos de una
ciencia y un lugar de encuentro entre los científicos, regulados por sus propias normas y roles. naturaleza fisiológica, química, biológica o conductual. Así, podrá preguntarse: ¿qué hay en el
mundo humano que corresponda a los hechos duros de la naturaleza?

Anteriormente, establecimos el dualismo que propone Descartes respecto del mundo material,
3. La Psicología Experimental como búsqueda de correlación entre lo sensible (que puede ser abordado con métodos empíricos; se trata de un conocimiento
interno y lo externo indirecto del universo y del propio cuerpo a través del cumplimiento de un método analítico
estricto) y el alma o conciencia (que puede ser conocida en forma directa a través de la
En la época de la creación de su laboratorio experimental, los objetivos de Wundt giran en
introspección y evidencia intuitiva). Se trata de dos mundos escindidos. La psicología moderna
torno a la relación de la fisiología con los hechos y contenidos de conciencia: correlación entre
heredará estas problemáticas y se planteará encontrar, científicamente, el modo de interacción
lo mental y lo físico, entre lo interno y lo externo.
entre el mundo interno y el externo, entre el mundo sensible y el mental.
Wundt sostuvo el carácter de intermediaria de la ciencia psicológica: la psicología fisiológica es
Bajo el criterio analítico propio de las ciencias naturales, por el cual las unidades complejas
una ciencia natural pero, por otro lado, en tanto se enlaza con lo subjetivo, es una ciencia del
deben ser descompuestas en unidades simples, en elementos para ser estudiados, los
Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

psicólogos comienzan a buscar las unidades mínimas o elementales de la conciencia: si en la sus discípulos ocuparan el rol de los sujetos investigados, en tanto resultaba más confiable por
conciencia hay pensamientos complejos o si están conformados por materiales heterogéneos el hecho de estar comprometidos con el proyecto y entrenados a tal fin. Es decir, los roles de
(imágenes+palabras+sentimientos). Si se descomponen los pensamientos en sus partes investigador – investigado eran intercambiables, tanto podía ocuparlo un alumno de Wundt
constitutivas, se encuentran, entonces, con conceptos, imágenes, afectos; si se descompone como los mismos profesores o algún otro sujeto que estuviera debidamente entrenado.
más todo esto, se encuentran (bajo una concepción empirista) con percepciones y, Observaremos más adelante que esto no es así en otras escuelas de psicología. Por otra parte,
paralelamente, si estas últimas se descomponen, hallarán sensaciones e imágenes. Por eso, de la introspección debía ser un registro del momento mismo en que se llevaban adelante los
lo que se va a ocupar esta escuela es de estudiar la correlación entre los estímulos externos y experimentos, no un recordar posterior a la presentación de los estímulos. Mientras el sujeto
las sensaciones, que –asociadas entre sí- dan cuenta de la formación de la experiencia percibe determinados fenómenos, debía avisar o marcar con los instrumentos, sus
consciente total. Tales elementos tienen cualidad e intensidad. La cualidad es lo que nos percepciones. (Ver Anexo)
permite distinguir una sensación auditiva de una visual, por ejemplo. La intensidad es la
energía que hace que un estímulo pueda ser percibido o caiga bajo la línea del umbral de la
percepción y, por lo tanto, no lo percibamos. 4. Síntesis

Esta configuración permite que se estudien en el laboratorio, con la asistencia de instrumental Según podemos apreciar, Wundt desempeñó un papel muy importante en la constitución de la
técnico, los hechos de la conciencia reducidos a sus elementos últimos, con el fin de Psicología Experimental. Su meta fue elaborar una psicología admitiendo solo hechos y
cuantificarlos, medirlos. En estas ideas pueden observar la posición elementalista y recurriendo a la experimentación y a la medición. Creó un laboratorio en 1879 en Leipzig,
asociacionista de esta primera escuela que sostiene que el pensamiento está conformado por provisto del instrumental que podía brindarle la ciencia de su época (ver Anexo). A su
asociación de ideas. Esta psicología adjudica un papel central al mecanismo de la asociación laboratorio asistieron estudiantes de muchos países que, luego, al volver, llevaron las nuevas
(ver el apartado 1.3.2. “El empirismo de Locke y Hume”), piensa la conformación de un ideas. Esto hizo que hacia fines del siglo XIX las ideas de la psicología alemana se hallaran
espacio mental constituido por representaciones (percepciones e impresiones) relacionadas extendidas en Inglaterra, Francia, Rusia y los Estados Unidos.
entre sí por ser semejantes, por haberse presentado en el tiempo en forma contigua o por Además, Wundt efectuó diversos estudios referidos a la sensación, la percepción, la imagen, la
haberse presentado en los hechos como una causante de la otra. memoria, los sentimientos. Luego, también, se extendió a otras temáticas como el
De este modo, la psicología se gana su pasaporte al mundo de las ciencias. aprendizaje, la solución de problemas, la emoción, la motivación. Se trató de una concepción
elementalista (descompone el compuesto total, la conciencia, en sus elementos constitutivos
para estudiarlos experimentalmente) y asociacionista (concibe al todo como conjunto de
3.2. Método de estudio de la Psicología Experimental: introspección asociaciones entre ideas, por semejanza y proximidad en el tiempo). Estas características
experimental muestran el carácter empirista (en cuanto a lo filosófico) y positivista (en cuanto a lo
epistemológico) de esta primera escuela de Psicología Científica. Esta orientación es la que se
El método de estudio de los hechos de conciencia, descompuestos en sus elementos últimos
privilegia en los relatos de la historia de la Psicología Científica, pero hay que tener presente
constitutivos, las sensaciones, es la introspección experimental, entendida como la observación
que Wundt mismo sostuvo que esta manera de investigar lo psicológico no daría cuenta de las
controlada de los contenidos de conciencia y realizada bajo condiciones experimentales. Se
características propiamente humanas. La conciencia humana se caracteriza por constituirse
debe ubicar una diferencia esencial entre la introspección filosófica que se mencionó
gracias al lenguaje, al pensamiento, la voluntad, los sentimientos. Todo esto no puede ser
anteriormente y la introspección experimental propuesta por esta escuela: la diferencia estriba
abordado con el método experimental, de cuño positivista, por lo cual este científico desarrolla
en que en esta última hay una búsqueda de exactitud, de certeza científica, al modo de las
otra psicología llamada Psicología de los Pueblos donde propone utilizar los métodos de la
ciencias naturales. En cambio, la filosofía utiliza la introspección con el fin de elaborar, a través
etnografía, la observación, la comparación.
de la reflexión interna y de la observación de la naturaleza y el mundo, sistemas filosóficos
especulativos; los filósofos no están llamados a demostrar la verdad de sus planteos. A partir de esta primera Escuela Experimental del siglo XIX podremos ir ubicando y
comprendiendo las escuelas que, durante el siglo XX, se fundan en oposición a algunos de los
En cambio, el científico está direccionado básicamente por la búsqueda de la certeza, de la rasgos propios de la misma. El Conductismo, por ejemplo, en oposición a su objeto de estudio
verdad; se busca un análisis causal, fundamentado en los resultados experimentales. y su método; la Gestalt, a su concepción elementalista, por ejemplo.
La introspección está planteada como una búsqueda en el interior por parte de un sujeto de Hacia fines del siglo XIX, también en los Estados Unidos tuvieron un amplio desarrollo las
experimentación a fin de registrar procesos internos, de conciencia. Son procesos que el investigaciones experimentales de la escuela alemana. William James (1842-1910) fundó un
investigador no puede observar desde afuera, por lo cual se recurre a la introspección del laboratorio en la Universidad de Harvard en 1875 pero no tuvo mucha producción ni difusión
sujeto. Pero Wundt se pregunta cómo podría confiarse en tal método teniendo que apelar a hasta haber quedado a cargo de un discípulo de Wundt: Edward Titchener (1867-1927), quien
algo tan inseguro como el informe de un sujeto, que puede equivocarse, mentir, ocultarnos nace en Inglaterra y estudio en Leipzig con Wundt, radicándose luego en los Estados Unidos en
información. Wundt propone, para superar estas dificultades, ciertas reglas que es necesario 1892, fue quien produjo mayor desarrollo de la psicología alemana en ese país. Y luego, en
cumplir con rigurosidad en el marco del laboratorio. Por ejemplo, era muy frecuente que este y 1912, John Watson se pronunció contra los fundamentos de la escuela alemana en los Estados
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Psicología Psicología

Unidos a través de su Manifiesto conductista.

En nuestro país, también hubo una implantación de esta corriente de la Psicología Anexo
Experimental hacia fines de siglo XIX. Víctor Mercante fundó en San Juan, en 1891, el primer
laboratorio. Por su parte, Horacio Piñero organizó un laboratorio en el Colegio Nacional Buenos Documento I. Experiencias de investigación y laboratorio
Aires en 1899 y, en 1901, otro en la Facultad de Filosofía. A continuación, encontrarán el relato de una investigación típica de la época de auge de la
Psicología Experimental. En la misma pueden visualizar la caracterización que se fue haciendo
respecto de la primera escuela de Psicología Experimental alemana.

La idea de que una sensación, según se produce en la mente, no es idéntica al proceso


sensorial que se da en el cuerpo, ha existido desde los tiempos antiguos; pero la idea de que
la sensación como fenómeno mental, podía ser estudiada y medida ha nacido en las
universidades alemanas durante el siglo XIX.

Los primeros experimentos psicológicos trataban de explicar la forma en que los impulsos
sensoriales pasan del mundo físico al mental.

Objeto Sentido Sist. Nervioso Cerebro Mente

Silla Ojo Nervios Área visual del Sensación de


visuales cerebro ver una silla

Para algunos de los primeros investigadores, el mundo mental, en contraste con el físico, parecía
discontinuo. Los experimentos que investigadores como Ernst Weber (1795-1878) han realizado para
confirmar estas hipótesis fueron del estilo del que presentamos en el siguiente recuadro.

Imaginemos una luz controlada por un dial capaz de producir un continuo de intensidad que va de la
oscuridad total a una luz muy intensa que enceguece. El experimentador gira el dial muy
lentamente, comenzando desde cero, hasta que el sujeto indica que puede ver algo de luz.
La cuantía en que la intensidad debe incrementarse desde cero hasta que el sujeto informa que ve
luz es denominada: umbral absoluto. Luego se sigue girando el dial hasta que el sujeto dice que la
luz es más luminosa. Continua girando hasta que vuelve a indicar un incremento de luminosidad.
Cada intervalo de luminosidad que existe entre las indicaciones del sujeto se denomina: diferencia
mínima perceptible (dmp). A medida que la luz se va incrementando continuamente en intensidad
física, la intensidad de la sensación (luminosidad) parece incrementarse a saltos, cada uno de los
cuales corresponde a un dmp. Weber observó que se daba una relación sistemática entre los dmp y
la magnitud del estímulo en muchos estímulos diferentes. Cuanto mayor fuese el estímulo, mayor
era el incremento necesario para advertir que había aumentado (pensemos, por ejemplo, un caso
más cotidiano, si un pez crece cinco centímetros de un día para otro, es muy probable que su dueño
lo note a la mañana siguiente; sin embargo, si un elefante también crece cinco centímetros, lo más
probable es que nadie no lo note).

Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

Se puede observar en la reciente descripción del experimento, algunas de las características de Glosario
la primera escuela de Psicología Experimental:
Aristóteles
Estudian los contenidos de la conciencia reducidos a sus elementos últimos, las sensaciones
(elementalismo). Nació en el año 384 a.C. en una pequeña localidad macedonia cercana al monte Athos llamada
Estagira. Cuando contaba diecisiete años de edad, fue enviado a Atenas para estudiar en la
Intentan medir y cuantificar la correlación entre el mundo físico y el mental (psicofísica). Academia de Platón. Ambos partían de Sócrates, pero las dificultades de Platón para insertar
Apelan a los informes verbales de los sujetos con quienes se experimenta para luego su mundo eidético, el de las ideas, en el mundo real obligaron a Aristóteles a ir perfilando
estudiar; ellos son quienes indican cuándo registran una. términos como “sustancia”, “esencia” y “forma” que lo alejarían definitivamente de la
Academia.

Aristóteles llevó a cabo una profunda revisión de una obra que constituye el fundamento de
Documento II. Imágenes de los instrumentos que se utilizaban en la
todas las ciencias. Los seres pueden ser móviles e inmóviles y, al mismo tiempo, separados
época para llevar adelante diferentes tipos de experiencias (de la materia) o no separados. La ciencia que estudia los seres móviles y no separados es la
Estas son imágenes de algunos de los instrumentos con los que contaban los científicos de la física; la de los seres inmóviles y no separados es la matemática, y la de los seres inmóviles y
época para poder registrar “objetivamente" los datos aportados por los sujetos de las separados, la teología.
investigaciones. La amplitud y la profundidad de su pensamiento son tales que fue preciso esperar dos mil años
para que surgiese alguien de talla parecida. Y, durante ese período, su autoridad llegó a
quedar tan establecida e incuestionada como la que ejercía la Iglesia, y tanto en la ciencia
como en la filosofía todo intento de avance intelectual ha tenido que empezar con un ataque a
cualquiera de los principios filosóficos aristotélicos.

Del total de 170 obras que los catálogos antiguos recogían, sólo se han salvado 30, que vienen
Manipulador para a ocupar unas 2.000 páginas impresas. La mayoría de ellas proceden de los llamados escritos
Martillo sonoro reacciones «acroamáticos», concebidos para ser utilizados como tratados en el Liceo y no para ser
publicados. En cambio, todas las obras publicadas en vida del propio Aristóteles, escritas para
el público general en forma de diálogos, se han perdido.

August Comte (1798-1857)


Fundador de la Sociología moderna y del Positivismo. Su filosofía se manifiesta contra los
antiguos, los clérigos y dogmáticos de la iglesia. Se caracteriza por la asunción de la razón y la
ciencia como únicas guías de la humanidad capaces de instaurar el orden social sin apelar a
Cronoscopio de oscurantismos teológicos o metafísicos. Los problemas sociales y morales han de ser
Hipp analizados desde una perspectiva científica positiva que se fundamente en la observación
Taquitoscopio Taquitoscopio de Netschaieff empírica de los fenómenos y que permita descubrir y explicar el comportamiento de las cosas
en términos de leyes universales susceptibles de ser utilizadas en provecho de la humanidad.
Comte afirma que únicamente la ciencia positiva o Positivismo podrá hallar las leyes que
gobiernan no solo la naturaleza, sino nuestra propia historia social, entendida como la sucesión
y el progreso de determinados momentos históricos llamados estados sociales.

El término positivo hace referencia a lo real, es decir, lo fenoménico dado al sujeto. Lo positivo
tiene como características el ser útil, cierto y preciso.

La filosofía positiva hace un intento de clasificación de las ciencias, concebidas unitariamente


como ramas de un tronco común que, evolutivamente, forman un continuo en el que el

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Psicología Psicología

desarrollo de cada una establece las bases de la ciencia siguiente. Comte clasifica las ciencias
Se suele dividir a la Edad Media en dos períodos: la Temprana, o Alta Edad Media (siglo V a X,
en cinco fundamentales: astronomía, física, química, fisiología y física social o sociología.
fin del mundo romano, migraciones bárbaras, Imperio Carolingio) y la Baja Edad Media (siglo
Rechaza como ciencia a la psicología y a la economía y concibe a las matemáticas más como
XI a XV (plena Edad Media o etapa feudal y crisis de la Edad Media).
un método e instrumento previo que como ciencia teórica.
Es considerada una etapa oscura entre la Edad Antigua, identificada con el arte, cultura y
civilización grecorromana de la Antigüedad Clásica y la renovación cultural de la Edad Moderna
(Humanismo y Renacimiento); sería una etapa de atraso y aletargamiento cultural, social y
económico. Hacia su final nace una incipiente vida urbana y una burguesía que con el tiempo
David Hume (1711-1776)
desarrollarían el capitalismo. También surgieron formas políticas nuevas (califato, poderes
Uno de los máximos representantes del empirismo inglés. Su análisis crítico del conocimiento, universales de la cristiandad latina y, por sobre todo, las monarquías autoritarias).
que ejerció sobre Kant una reconocida influencia, insistió en la importancia de investigar el
Todos los conceptos asociados a la modernidad, nacen con la Edad Media, ninguno de los
origen de las ideas, que el entendía como copias o imágenes de las impresiones (sensaciones,
cuales sería entendible sin el previo feudalismo, entendido como sistema económico y político.
pasiones, emociones). Concibió el razonamiento como la actividad de descubrir relaciones
entre ideas, que podían ser de dos tipos: las existentes entre hechos: objeto del razonamiento
probable, fundado en la experiencia; y las relaciones entre ideas. Objeto del razonamiento
demostrativo, deductivo, basado en el principio de no contradicción.
Escolástica
La Escolástica fue la corriente teológico-filosófica dominante del pensamiento medieval y se
basó en la coordinación entre fe y razón (la filosofía se sirve de la teología). La Escolástica es
Dualismo el movimiento teológico y filosófico que intentó utilizar la filosofía grecolatina clásica para
comprender la revelación religiosa del Cristianismo. Dominó en las escuelas catedralicias y en
Dualista se denomina a las concepciones que explican el origen y naturaleza del universo a
los estudios generales que dieron lugar a las universidades medievales europeas, en especial,
partir de la creencia de la existencia de dos esencias o principios contrapuestos, irreductibles
entre mediados del siglo XI y mediados del XV. Acogió en su seno corrientes filosóficas no solo
uno al otro. Mente – cuerpo; espíritu – materia, etc.
grecolatinas, sino también árabes y judaicas. Esto causó en este movimiento una fundamental
preocupación por consolidar y crear grandes sistemas sin contradicción interna que asimilasen
toda la tradición filosófica antigua. Por otra parte, se ha señalado en la escolástica una
excesiva dependencia del argumento de autoridad y el abandono de las ciencias y
Edad Media el empirismo.
Período histórico de la Civilización Occidental comprendido entre el siglo V y el siglo XV. Marca Pero la Escolástica también es un método de trabajo intelectual: todo pensamiento debía
su inicio la caída del Imperio Romano de Occidente (476), y su fin con la caída del Imperio someterse al principio de autoridad y la enseñanza se podía limitar en principio a la repetición
Bizantino, o Romano de Oriente (1453), que coincide con la invención de la imprenta y el fin o glosa de los textos antiguos y, sobre todo de la Biblia, la principal fuente de conocimiento.
de la Guerra de los Cien Años. Un final alternativo puede ser el descubrimiento de América
(1492).
El paso de la Antigüedad a la Edad Media fue un proceso gradual, entre los siglos III y VIII y
se caracterizó por una transición en todos los ámbitos:
Idealismo
• Economía: sustitución del modelo de producción esclavista por el modo de producción
Este término refiere a aquellas corrientes filosóficas que afirman la primicia de las ideas o
feudal.
incluso su existencia independiente, respecto de lo material. Existen dos variantes en la
• Sociedad: desaparición de la ciudadanía romana y la definición de los estamentos historia del pensamiento filosófico del idealismo: el objetivo y el subjetivo.
medievales.
El idealismo objetivo sostiene que las ideas existen por sí mismas y que solo podemos
• Política: descomposición de las estructuras centralizadas romanas y dispersión del poder aprenderlas o descubrirlas. Sus representantes principales son Platón, Leibniz, Hegel, entre
entre los pueblos bárbaros. otros.
• Ideología y cultura: sustitución de la cultura clásica por el teocentrismo cristiano o El idealismo subjetivo sostiene que las ideas solo existen en la mente del sujeto, es decir, que
musulmán. no existe un mundo externo autónomo a la conciencia del sujeto. Representantes del idealismo

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Psicología Psicología

subjetivo son: Descartes (en algunos de sus desarrollos), Berkeley, Kant, Cassirer, entre otros.
La principal característica del idealismo subjetivo es que todo gira alrededor del sujeto
Introspección especulativa o filosófica
cognoscente (ser pensante que realiza el acto del conocimiento). Y existen, a su vez, dos
variantes. La versión radical sostiene que el sujeto construye el mundo: no existen cosas por sí Llamamos así al método que utiliza la filosofía para producir conocimiento. El filósofo es aquel
mismas sino que solo existen cosas para nosotros (constructivismo). Según esta concepción, la que utiliza su pensar, su razón para reflexionar sobre el mundo y la naturaleza. Se nutre para
naturaleza no tiene existencia independiente, lo cual entra en desacuerdo con todo lo que sus elaboraciones de la observación espontánea, la lectura, la creación del pensamiento, pero
sabemos sobre el mundo antes de la aparición de los seres humanos. En cambio, la versión no de la recolección sistemática de datos, propia de la ciencia. El filósofo, al no tener que
moderada “afirma que las cosas son del color del cristal con que se miran”. La ciencia y la demostrar la verdad de su sistema, no está llamado a fundamentar en datos objetivos y
tecnología no aprueban ninguna versión del idealismo, pues ambas suponen el mundo externo empíricos. En cambio, un conocimiento científico sí.
y, por eso, lo exploran y lo modifican. Cuidado: el simple aserto de que las ideas son En tanto el método de la filosofía puede ser caracterizado como especulativo, metafísico o
importantes, no lo califica de idealista. Casi todo los materialistas y realistas admiten la introspectivo puro, el método de la primera escuela de Psicología Científica será denominado
existencia e importancia de las ideas, solamente niegan su autoexistencia “introspección experimental”. La diferencia fundamental estriba en que se efectúa en el marco
de una investigación diseñada, con roles diferenciados de investigador-sujeto y con el fin de
sistematizar datos “objetivos”.

Ilustración
La Ilustración fue una época histórica y un movimiento cultural e intelectual europeo, que se
desarrolló desde fines del siglo XVII hasta el inicio de la Revolución Francesa –especialmente John Locke (1632-1704)
en Francia y en Inglaterra– aunque en algunos países se prolongó durante los primeros años
Estudió en la Universidad de Oxford, en donde se doctoró en Medicina y mantuvo relaciones
del siglo XIX. Fue denominado así por su declarada finalidad de disipar las tinieblas de la
con reputados científicos de la época (como Isaac Newton). Fue también diplomático, teólogo,
humanidad mediante las luces de la razón. El siglo XVIII es conocido, por este motivo, como
economista, profesor de griego antiguo y de retórica, y alcanzó renombre por sus escritos
el Siglo de las Luces. Los pensadores de la Ilustración sostenían que la razón humana podía
filosóficos, en los que sentó las bases del pensamiento político liberal.
combatir la ignorancia, la superstición y la tiranía, y construir un mundo mejor. La Ilustración
tuvo una gran influencia en aspectos económicos, políticos y sociales de la época. Locke fue uno de los grandes ideólogos de las elites protestantes inglesas que llegaron a
controlar el Estado; su pensamiento ejerció gran influencia sobre la constitución política del
Desde Gran Bretaña, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se dieron antes
Reino Unido hasta la actualidad. Defendió la tolerancia religiosa hacia todas las sectas
que en otro lugar, la Ilustración se asentó en Francia, donde la anglofilia fue difundida
protestantes e incluso a las religiones no cristianas; pero el carácter interesado y parcial de su
por Voltaire, y produjo aquí su cuerpo ideológico, el enciclopedismo, y sus más representativas
liberalismo quedó de manifiesto al excluir del derecho a la tolerancia tanto a los ateos como a
personalidades, como Montesquieu, Diderot, Rousseau, entre muchos otros.
los católicos (siendo el enfrentamiento de estos últimos con los protestantes la clave de los
conflictos religiosos que venían desangrando a las islas Británicas y a Europa entera).

Su filosofía y teoría del conocimiento plantea la necesidad de prescindir de consideraciones a


priori y, en oposición a René Descartes, afirmaba que no existen conocimientos innatos y que
Inmanuel Kant (1724-1804)
solo debe ser tenida en cuenta la experiencia. La sensación (o ideas de la sensación, las
Fue un filósofo alemán de la Ilustración y está considerado uno de los pensadores más “impresiones hechas en los sentidos por los objetos exteriores”) y la reflexión (o ideas de la
influyentes de la Europa moderna y de la filosofía universal. Efectuó diversos e importantes reflexión, “reflexión del espíritu sobre sus propias operaciones a partir de ideas de sensación”),
aportes en los campos de la ciencia, el derecho, la moral, la religión y la historia. Intentó se fundamentan en la experiencia y en las ideas simples creadas por medio de la percepción
lograr un compromiso entre el empirismo y el racionalismo. Mientras que el primero se plantea inmediata derivada de las excitaciones que provienen de los objetos. La mente, además, tiene
que todo se adquiere a través de la experiencia, en tanto que el segundo mantiene que la la capacidad de asociar y combinar estas ideas simples, produciendo así las ideas complejas
razón juega un papel importante, Kant argumentaba que la experiencia, los valores y el que pueden ser: de sustancia (cosas individuales que existen), de modo (las que no existen en
significado mismo de la vida serían completamente subjetivos si antes no habían sido sí mismo sino en una sustancia) y de relaciones (que describen asociaciones de ideas).
subsumidos a la razón pura, y que usar la razón sin aplicarla a la experiencia, nos llevaría
También se interesaba por las relaciones entre el lenguaje y el pensamiento, en la formación
inevitablemente a ilusiones teóricas.
intersubjetiva del conocimiento. Las palabras remiten a ideas generales que son evidenciadas
por sustracciones sucesivas de sus particularidades circunstanciales. Distinguía entre las
esencias nominales (que son complejas, y establecidas para servir a la selección y clasificación

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Psicología Psicología

de las ideas) y las esencias reales (para uso de la metafísica, inaccesibles a la razón, la cual no gobierna todo en el ámbito visible y que de algún modo es causa de las cosas que ellos habían
puede tener acceso a su conocimiento). visto.

Al recordar su antigua morada, la sabiduría allí existente y a sus compañeros de cautiverio, se


sentiría feliz y los compadecería. En el mundo subterráneo los prisioneros se dan honores y
elogios unos a otros, y recompensas a aquel que percibe con más agudeza las sombras, al que
Mito de la caverna mejor recuerda el orden en la sucesión de la sombras y al que es capaz de adivinar las que
Fuente van a pasar. Esa vida le parecería insoportable.

http://www.e-torredebabel.com/Historia-de-la-filosofia/Filosofiagriega/Platon/MitodelaCaverna.htm Si descendiera y ocupara de nuevo su asiento tendría ofuscados los ojos por las tinieblas, sería
incapaz de discriminar las sombras, los demás lo harían mejor que él, se reirían de él y dirían
“El mito o la alegoría de la caverna es el mito con el que Platón describe la situación del ser
que por haber subido hasta lo alto se le han estropeado los ojos y que no vale la pena marchar
humano respecto del conocimiento. Al igual que los prisioneros de la caverna, que solo ven las
hacia arriba.
sombras de los objetos, el hombre común vive en la ignorancia cuando sus preocupaciones se
refieren al mundo que se ofrece a los sentidos. Solo la filosofía puede liberarlo y permitirle salir Si intentase desatarlos y conducirlos hacia la luz se burlarían de él, lo perseguirían y lo
al mundo verdadero, el de las ideas. matarían.”

En el libro VII de República (514a-516d), Platón presenta el mito de la caverna, el más


importante y conocido de este autor. Platón dice expresamente que el mito quiere ser una
metáfora “de nuestra naturaleza respecto de su educación y de su falta de educación.
Mito
[…]
El mito es una fenómeno cultural complejo; en general se trata de una narración que describe
Nos pide Platón imaginar que nosotros somos como unos prisioneros que habitan una caverna
y retrata en lenguaje simbólico el origen de los elementos de una cultura (por ejemplo, cómo
subterránea. Estos prisioneros desde niños están encadenados e inmóviles de tal modo que
comenzó el mundo, cómo fueron creados los seres humanos y animales; cómo se originaron
sólo pueden mirar y ver el fondo de la estancia. Detrás de ellos y en un plano más elevado hay
ciertas costumbres, etc.). Como se refieren a un tiempo y un lugar extraordinarios y a dioses y
un fuego que la ilumina; entre el fuego y los prisioneros hay un camino más alto al borde del
procesos sobrenaturales, suelen estar en conflicto con la razón o logos, que significa el modo
cual se encuentra una pared o tabique, como el biombo que los titiriteros levantan delante del
analítico, racional y realista de llegar a una visión “verdadera”. Casi todas las culturas
público para mostrar, por encima de él, los muñecos. Por el camino desfilan unos individuos,
poseyeron alguna vez mitos y vivieron en relación con ellos.
algunos de los cuales hablan, portando unas esculturas que representan distintos objetos:
unos figuras de animales, otros de árboles y objetos artificiales, etc. Dado que entre los
individuos que pasean por el camino y los prisioneros se encuentra la pared, sobre el fondo
sólo se proyectan las sombras de los objetos portados por dichos individuos. En esta situación
los prisioneros creerían que las sombras que ven y el eco de las voces que oyen son la Platón (427a.C. - 347 a.C.)
realidad. Filósofo griego nacido en el seno de una familia aristocrática, abandonó su vocación política
Supongamos, dice Platón, que a uno de los prisioneros, „de acuerdo con su naturaleza‟ le por la Filosofía, atraído por Sócrates. Siguió a este durante veinte años. Tras la muerte de
liberásemos y obligásemos a levantarse, volver hacia la luz y mirar hacia el otro lado de la Sócrates, se apartó completamente de la política; no obstante, los temas políticos ocuparon
caverna. El prisionero sería incapaz de percibir las cosas cuyas sombras había visto antes. Se siempre un lugar central en su pensamiento, y llegó a concebir un modelo ideal de Estado.
encontraría confuso y creería que las sombras que antes percibía son más verdaderas o reales Fundó una escuela de filosofía en 387 a.C., situada en las afueras de la ciudad de Atenas,
que las cosas que ahora ve. Si se le forzara a mirar hacia la luz misma le dolerían los ojos y junto al jardín dedicado al héroe Academo, de donde procede el nombre de Academia. La
trataría de volver su mirada hacia los objetos antes percibidos. Escuela, una especie de secta de sabios organizada con sus reglamentos, residencia de
Si a la fuerza se le arrastrara hacia el exterior sentiría dolor y, acostumbrado a la oscuridad, estudiantes, biblioteca, aulas y seminarios especializados, fue el precedente y modelo de las
no podría percibir nada. En el mundo exterior le sería más fácil mirar primero las sombras, modernas instituciones universitarias. En ella se estudiaba y se investigaba sobre todo tipo de
después los reflejos de los hombres y de los objetos en el agua, luego los hombres y los asuntos, dado que la Filosofía englobaba la totalidad del saber, hasta que paulatinamente
objetos mismos. A continuación contemplaría de noche lo que hay en el cielo y la luz de los fueron apareciendo -en la propia Academia- las disciplinas especializadas que darían lugar a
astros y la luna. Finalmente percibiría el sol, pero no en imágenes sino en sí y por sí. Después ramas diferenciadas del saber, como la Lógica, la Ética o la Física. Pervivió más de novecientos
de esto concluiría, con respecto al sol, que es lo que produce las estaciones y los años, que años, hasta que Justiniano la mandó cerrar en 529 d.C., y en ella se educaron personajes de
importancia tan fundamental como Aristóteles.

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Psicología Psicología

A diferencia de Sócrates, que no dejó obra escrita, los trabajos de Platón se han conservado Razonamiento inductivo
casi completos y se lo considera por ello el fundador de la Filosofía académica. La mayor parte
El conocimiento científico intenta ser un conocimiento objetivo que tiene a la verdad; se trata
está escrita en forma de Diálogos, como los de la República, Las Leyes, El Banquete,
de un conocimiento riguroso para lo cual debe servirse de métodos de estudio confiables.
Fedro o Fedón. En estos, desarrolla las ideas acerca de que el mundo del verdadero ser es el
de las ideas, mientras que el mundo de las apariencias que nos rodean está sometido a Hay diversos modos de concebir la ciencia, uno de estos modos es la concepción inductivista
continuo cambio y degeneración. Igualmente, el hombre es un compuesto de dos realidades que está en la base del Positivismo. Según el inductivista, la ciencia comienza con la
distintas unidas accidentalmente: el cuerpo mortal (relacionado con el mundo sensible) y el observación. El científico debe observar y registrar del modo más objetivo posible los datos de
alma inmortal (perteneciente al mundo de las ideas, que contempló antes de unirse al cuerpo). la realidad (hechos). Los enunciados a los que se llega de este modo (descripciones de la
Este hombre dual solo podría conseguir la felicidad mediante un ejercicio continuo de la virtud realidad) forman la base sobre la cual se derivan las leyes o teorías que constituyen el
para perfeccionar el alma; y la virtud significaba, ante todo, la justicia, compendio armónico de conocimiento científico. De la observación de hechos singulares, en la medida en que estos se
las tres virtudes particulares, que correspondían a los tres componentes del alma: sabiduría de repitan x cantidad de veces, se salta –por la vía de la inducción– a una generalización.
la razón, fortaleza del ánimo y templanza de los apetitos. El hombre auténtico será, para Por ejemplo, de la observación rigurosa y del registro de datos de la posición de los planetas,
Platón, aquel que consiga vincularse a las ideas a través del conocimiento, acto intelectual -y se puede generalizar y elaborar el siguiente enunciado: Los planetas se mueven en elipses
no de los sentidos- consistente en que el alma recuerde el mundo de las ideas del cual alrededor de su sol. A diferencia de los enunciados singulares (“Marte…”, “Júpiter…”), estos se
procede. refieren a todos los acontecimientos de un determinado tipo en todos los lugares y en todos los
Sin embargo, la completa realización de este ideal humano solo puede realizarse en la vida tiempos y se los llama enunciados universales. El proceso de inducción va de la parte al todo.
social de la comunidad política, en la que el Estado da armonía y consistencia a las virtudes El problema de este proceso es que no hay manera de saber si algún “singular” en algún lugar
individuales. El Estado ideal de Platón sería una república formada por tres clases de o en otro tiempo pudo o podrá no cumplir con la ley.
ciudadanos -el pueblo, los guerreros y los filósofos-, cada una con su misión específica y sus
virtudes características: los filósofos serían los llamados a gobernar la comunidad, por poseer
la virtud de la sabiduría; mientras que los guerreros velarían por el orden y la defensa,
apoyándose en su virtud de la fortaleza; y el pueblo trabajaría en actividades productivas,
Razonamiento deductivo
cultivando la templanza.
Es la inversa del anterior. Es el utilizado por las matemáticas, por ejemplo; no hace falta
Las dos clases superiores vivirían en un régimen comunitario en el que todo (bienes, hijos y
recurrir a la observación, el razonamiento demuestra la verdad por su lógica interna y no por
mujeres) pertenecería al Estado, dejando para el pueblo llano instituciones como la familia y la
observación de hechos, es decir, la conclusión se infiere necesariamente de las premisas. En
propiedad privada; y sería el Estado el que se encargaría de la educación y de la selección de
este caso, se va de lo general a lo particular.
los individuos en función de su capacidad y sus virtudes, para destinarlos a cada clase. La
justicia se lograría colectivamente cuando cada individuo se integrase plenamente en su papel, Ejemplo:
subordinando sus intereses a los del Estado.
Todos los hombres son mortales.

Juan es un hombre.

(Necesariamente) Juan es mortal.


Psicología Experimental Si la premisa inicial es verdadera, no hay posibilidad de que la conclusión no lo sea. El límite
Con el término Psicología Experimental nos referimos a la escuela de psicología creada por que presenta este tipo de razonamiento es que no produce nuevos conocimientos, dado que la
Wundt y se la denomina así por haber sido la primera escuela de psicología que sistematiza conclusión ya está implícita o incluida en la premisa o formulación inicial.
sus investigaciones en el marco de un laboratorio, aplicando el método experimental, a través Generalmente la ciencia se nutre de la combinación de ambos métodos, en distintas etapas de
de la introspección sistematizada –haciendo entrar, de este modo, a esta disciplina en el las investigaciones.
ámbito de las ciencias–. Por esto mismo, también se la denomina Primera Escuela de
Psicología Científica; así como, también, Psicología de conciencia, por su objeto de estudio.

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Psicología Psicología

Reduccionismo Los cinco primeros años los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su
concepción del hombre y del cuerpo humano, que estaba a punto de completar en 1633
Se denomina reduccionismo al intento de explicar un fenómeno o proceso con las leyes y
cuando, al tener noticia de la condena de Galileo, renunció a la publicación de su obra, que
principios de un orden inferior. Por ejemplo, estudiar la conducta humana a partir de los
tendría lugar póstumamente.
procesos físico-químicos que están en su base o explicar procesos mentales a partir de leyes
del funcionamiento cerebral. En 1637 apareció su famoso Discurso del método, presentado como prólogo a tres ensayos
científicos. Descartes proponía una duda metódica, que sometiese a juicio todos los
El reduccionismo tiene como consecuencia el soslayamiento de otros factores que constituyen
conocimientos de la época, aunque, a diferencia de los escépticos, la suya era una duda
en igual o mayor medida el objeto de estudio; en el caso de la conducta, por ejemplo, el
orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar sólidamente el saber.
contexto en el que se da o en cuanto a los procesos mentales, los factores culturales, etcétera.
Este principio lo halló en la existencia de la propia conciencia que duda, en su famosa
formulación “Pienso, luego existo». Sobre la base de esta primera evidencia, pudo desandar en
parte el camino de su escepticismo, hallando en Dios el garante último de la verdad de las
evidencias de la razón, que se manifiestan como ideas “claras y distintas”.
Renacimiento
El método cartesiano, que Descartes propuso para todas las ciencias y disciplinas, consiste en
Se llama Renacimiento a la recuperación, en el siglo XV, de los valores espirituales y formales
descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más sencillas hasta hallar
de la Antigüedad Clásica, que habían permanecido sepultados durante la oscura Edad Media.
sus elementos básicos, las ideas simples, que se presentan a la razón de un modo evidente, y
Los artistas del Renacimiento plantearon una ruptura formal radical con la más inmediata
proceder a partir de ellas, por síntesis, a reconstruir todo el complejo, exigiendo a cada nueva
tradición artística, al recuperar los modelos clásicos. Surge en Italia; el marco social del
relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de estas.
Renacimiento es la burguesía urbana y mercantil de las ciudades italianas y, sobre todo, de
Florencia, con los Médicis de mecenas. Se difunde por las principales ciudades comerciales de Pronto su filosofía empezó a ser conocida y comenzó a hacerse famoso, lo cual le acarreó
Italia: Florencia, Venecia, Roma, Milán. En estos círculos, alrededor de un mecenas se elabora amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y
el ideal de vida cortesana, una nueva concepción de la vida en sociedad que se extiende a las eclesiásticas, tanto en los Países Bajos como en Francia. En 1649 aceptó la invitación de la
cortes reales europeas. Hay nostalgias de grandezas perdidas en la antigüedad y ahora se reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo, donde murió cinco meses después de su
intentan regenerar. Sus condiciones político-sociales son más propicias que en el resto de llegada a consecuencia de una neumonía.
Europa, dado que Italia, tras alcanzar una total autosuficiencia económica y política con
Descartes es considerado como el iniciador de la filosofía racionalista moderna por su
respecto a la estructura feudal, buscó una cultura y un arte no anclados en una visión que
planteamiento y resolución del problema por hallar un fundamento del conocimiento que
contraría a las conquistas terrenales de las sociedades urbanas. El hombre había creado su
garantice la certeza de este, y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la
paraíso en las ciudades del norte de Italia, el hombre podía crear igual que Dios.
Escolástica.

René Descartes (1596-1650) Robert Boyle (1627-1691)


Filósofo y matemático francés. Se educó en el colegio jesuita de La Flèche donde gozó de un Químico inglés, nacido en Irlanda. Pionero de la experimentación en el campo de la química,
cierto trato de favor en atención a su delicada salud. Obtuvo el título de bachiller y de en particular en lo que respecta a las propiedades de los gases. Los razonamientos de Robert
licenciado en Derecho por la facultad de Poitiers (1616), y a los veintidós años partió hacia los Boyle sobre el comportamiento de la materia a nivel corpuscular fueron los precursores de la
Países Bajos, donde sirvió como soldado en el ejército de Mauricio de Nassau. En 1619 se moderna teoría de los elementos químicos.
enroló en las filas del duque de Baviera; el 10 de noviembre, en el curso de tres sueños
sucesivos, René Descartes experimentó la famosa “revelación” que lo condujo a la elaboración
de su método.

Tras renunciar a la vida militar, Descartes viajó por Alemania y por los Países Bajos y regresó
a Francia en 1622, para vender sus posesiones y asegurarse así una vida independiente; se
afincó luego en París, donde se relacionó con la mayoría de científicos de la época. En 1628
decidió instalarse en los Países Bajos lugar que consideró más favorable para cumplir los
objetivos filosóficos y científicos que se había fijado.

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Psicología Psicología

San Agustín (354-430) independientes entre sí -razón y fe-, no se contradicen mutuamente, porque ambas tienen el
mismo objeto material (lo real), pero no el mismo objeto formal. Pues la filosofía ha de partir
Fue uno de los más importantes padres de la Iglesia latina. Se destacó en el estudio de las
de los datos empíricos, utilizando la mera luz de la razón para conocer lo real, y la teología
letras y se interesó por la literatura y el teatro. A los diecinueve años, la lectura
estudia lo real apoyándose en las verdades de la Revelación, accesibles únicamente a través
de Hortensius de Cicerón despertó en la mente de Agustín el espíritu de especulación y, así, se
de la fe. La filosofía opera de abajo hacia arriba; la teología, de arriba hacia abajo.
dedica de lleno al estudio de la filosofía. En su búsqueda incansable de respuesta al problema
de la verdad, Agustín pasa de una escuela filosófica a otra sin que encuentre en ninguna una El cometido fundamental de la filosofía es el de ayudar a la teología utilizando la razón como
verdadera respuesta a sus inquietudes. instrumento para demostrar rigurosamente algunas de las verdades reveladas: los preámbulos
de la fe, zona de confluencia entre los misterios que sobrepasan nuestro conocimiento
Abraza el maniqueísmo creyendo que en este sistema encontraría un modelo según el cual
(artículos de la fe) y las verdades racionales comunes a todos los hombres.
podría orientar su vida. Varios años siguió esta doctrina y finalmente la abandonó y se
hizo escéptico. En Milán empezó a asistir como catecúmeno a las celebraciones litúrgicas.
Decidió romper definitivamente con el maniqueísmo. Decidió vivir en ascesis (doctrina
filosófica y religiosa que busca purificar el espíritu por medio de la negación de los placeres
materiales o abstinencia). En 386 se consagra al estudio formal y metódico de las ideas del Sócrates (470 a.C. - 399 a.C)
Cristianismo. Renuncia a su cátedra y se retira con su madre y unos compañeros a Casiciaco, Filósofo griego. La mayor parte de cuanto se sabe sobre él procede de tres contemporáneos
cerca de Milán, para dedicarse por completo al estudio y a la meditación. El 23 de abril de 387, suyos: el historiador Jenofonte, el comediógrafo Aristófanes y el filósofo Platón. El primero
a los treinta y tres años de edad, fue bautizado en Milán. retrató a Sócrates como un sabio absorbido por la idea de identificar el conocimiento y la
virtud; Aristófanes lo hizo objeto de sus sátiras en una comedia, Las nubes (423), en la que se
lo identifica con los demás sofistas y es caricaturizado como engañoso artista del discurso.
Estos dos testimonios matizan la imagen de Sócrates ofrecida por Platón en sus Diálogos, en
Santo Tomás de Aquino (1225-1274) los que aparece como figura principal, una imagen que no deja de ser, en ocasiones,
excesivamente idealizada, aun cuando se considera que posiblemente sea la más justa. En
Encarna la época dorada de la Escolástica, caracterizada por la construcción de grandes
cuanto a su apariencia, siempre se describe a Sócrates como un hombre rechoncho, con un
sistemas filosóficos: majestuosas catedrales conceptuales elevadas hacia Dios y cuyos
vientre prominente, ojos saltones y labios gruesos, del mismo modo que se le atribuye
cimientos arraigan en la terrenal filosofía aristotélica.
también un aspecto desaliñado. Sócrates se habría dedicado a deambular por las plazas y los
En el año 1243 entra en la orden dominica y toma los hábitos. En 1252 ejerce como maestro mercados de Atenas, donde tomaba a la gente del común (mercaderes, campesinos o
de teología en la Universidad de París y en otras ciudades europeas, como Roma, Bolonia y artesanos) como interlocutora para someterla a largos interrogatorios. Este comportamiento
Nápoles. correspondía, sin embargo, a la esencia de su sistema de enseñanza, la mayéutica: se trataba
El pensamiento de Tomás de Aquino puede dividirse en dos períodos: el primero se desarrolla de llevar a un interlocutor a alumbrar la verdad, a descubrirla por sí mismo como alojada ya en
entre los años 1245 y 1259 y está marcado por el predominio de las influencias aristotélicas y su alma, por medio de un diálogo en el que el filósofo proponía una serie de preguntas y
las neoplatónicas (San Agustín y el pseudo Dionisio). La función de las obras de esta época era oponía sus reparos a las respuestas recibidas, de modo que al final fuera posible reconocer si
servir de apoyo a los predicadores que tenían que discutir con judíos y musulmanes, las opiniones iniciales de su interlocutor eran una apariencia engañosa o un verdadero
valiéndose de argumentos racionales y filosóficos sin tener que recurrir a los puramente conocimiento.
teológicos. La cuestión moral del conocimiento del bien estuvo en el centro de las enseñanzas de
El segundo período abarca aproximadamente los años 1259 a 1273, época de gran Sócrates, con lo que imprimió un giro fundamental en la historia de la filosofía griega, al
inestabilidad debido a las controversias mantenidas entre los franciscanos (de orientación prescindir de las preocupaciones cosmológicas de sus predecesores. El primer paso para
agustiniana) y los dominicos (aristotélicos). Tomás de Aquino desarrolla en esta fase una alcanzar el conocimiento, y por ende la virtud (pues conocer el bien y practicarlo era, para él,
síntesis de los problemas filosóficos más relevantes y ampliamente discutidos en este una misma cosa), consistía en la aceptación de la propia ignorancia.
momento: la relación entre la fe y la razón, la cuestión de la creación, etc. De este período No dejó doctrina escrita, ni tampoco se ausentó de Atenas (salvo para servir como soldado),
data su obra más importante, la Summa theologica, en la que logra una armoniosa síntesis contra la costumbre de no pocos filósofos de la época, y en especial de los sofistas, pese a lo
entre teología y filosofía. cual fue considerado en su tiempo como uno de ellos. Con su conducta, Sócrates se granjeó
Tomás de Aquino es principalmente un teólogo, y su filosofía está al servicio de la religión, es enemigos que, en el contexto de inestabilidad en que se hallaba Atenas tras las guerras del
decir, no cabe la posibilidad de que una verdad racional contradiga o refute una verdad Peloponeso, acabaron por considerar que su amistad era peligrosa para aristócratas como sus
revelada. Filosofía y teología, representantes de dos ámbitos de conocimientos heterogéneos e discípulos Alcibíades o Critias; oficialmente acusado de impiedad y de corromper a la juventud,

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Psicología

fue condenado a beber cicuta después de que, en su defensa, hubiera demostrado la Psicología
inconsistencia de los cargos que se le imputaban. Según relata Platón en la apología que dejó
de su maestro, este pudo haber eludido la condena gracias a los amigos que aún conservaba,
Unidad 2
pero prefirió acatarla y morir, pues como ciudadano se sentía obligado a cumplir la ley de la
La conducta humana
ciudad, aunque fuera injusta. Peor habría sido la ausencia de ley.

Apunte de Cátedra
Wilhem Wundt (1832 - 1920)
1. Conceptos centrales
Fue un fisiólogo, psicólogo y filósofo alemán. Desarrolló el primer laboratorio de Psicología 2. Conductismo clásico
Experimental, en la Universidad de Leipzig, en 1879. 2.1. Introducción
En 1845 ingresó a la Universidad de Turingia como estudiante de premedicina y después de un 2.2. Enfoque epistemológico del conductismo
año se cambió a la Universidad de Heidelberg, donde se graduó en 1855. Para su disertación
médica estudió la sensibilidad del tacto en pacientes histéricas en la clínica de esta última 2.3. Ruptura con la Psicología de la conciencia
universidad. En 1858, Hermann von Helmholtz, gran fisiólogo de su época, fue nombrado 2.4. El modelo estímulo-respuesta
director del nuevo instituto de fisiología de la universidad y nombró a Wundt como su
2.5. ¿Qué son los estímulos?
asistente.
2.6. ¿Qué son las respuestas?
Wundt ubicó a la psicología entre las ciencias físicas y las ciencias naturales. Utilizaría métodos
experimentales y de investigación semejantes a los de las ciencias físicas para documentar 2.7. ¿Qué es el condicionamiento?
cuestiones diversas del comportamiento y hacer de la psicología una ciencia inductiva,
2.8. El problema de las emociones
experimental.
3. El Neoconductismo
Wundt creía que el lenguaje, los mitos, la estética, la religión y las costumbres sociales eran
3.1. Introducción. Conductismo molar e intencional
reflexiones de nuestros procesos mentales más altos, pero, dado que no se podía manipular ni
controlar esos procesos, no era posible entonces estudiarlos experimentalmente, sino solo por 3.2. Propiedades inmanentes de la conducta. Intención y cognición
medio de registros históricos, de literatura y de observaciones naturalistas.
4. Conceptos conductistas de aprendizaje
En Leipzig se le asignó a Wundt un cuarto para que almacenara allí su equipo de demostración
y los aparatos experimentales. En ese edificio terminó impartiendo sus clases y realizando sus 4.1. Condicionamiento radical. Aprendizaje centrado en el condicionamiento
experimentos. El primer laboratorio de psicología se fundó en 1879 en Leipzig, Alemania, clásico
intención que había sido expuesta cinco años atrás en su obra Principios de psicología 4.2. Aprendizaje centrado en el refuerzo
fisiológica. El laboratorio de Wundt no sería incluido en el catálogo de la universidad sino
4.3. Condicionamiento respondiente y condicionamiento operante. La “educación
hasta 1883. En 1893 el laboratorio se mudó a un edificio ocupado por el departamento de
programada”
ginecología, y en 1897 el instituto psicológico, como ya se le llamaba, se trasladó a un edificio
que había diseñado expresamente para la investigación psicológica. 5. Preguntas frecuentes
5.1. Antecedentes para comprender a John Watson
5.1.1. El descubrimiento de los reflejos
5.1.2. ¿Cuál es la relación de la psicología fisiológica con la psicología
mental alemana (siglo XIX)?
5.1.3. ¿Cómo funcionan los reflejos?
5.2. ¿Cuál es la primera escuela que funda el campo de la Psicología
Científica?
5.3. ¿Cuál es el marco epistemológico que caracteriza a la Ciencia cuando
surge la Psicología Clásica y, luego, el Conductismo?
5.4. ¿Puede haber semejanzas entre escuelas de psicología que se oponen y
critican entre sí?
Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

1. Conceptos centrales Uno de los continuadores más relevantes de la teoría de Watson fue el psicólogo
estadounidense Eduard C. Tolman (1886-1959), quien efectuó una distinción entre el análisis
En este ítem, les ofrecemos un listado de los conceptos centrales de esta unidad que, luego de
molecular y el análisis molar de la conducta, acuñando la noción de acto de conducta.
las diversas lecturas, tendrán que poder comprender y articular entre sí:
Para Tolman si bien la conducta, tiene conexión con las reacciones musculares y secreciones
glandulares que son subyacentes y que pueden ser analizados en términos fisiológicos, físico-
corrientes objetivas – conducta - conducta observable – estímulos – respuestas – químicos, los actos de conducta tienen propiedades emergentes, inmanentes al acto como un
condicionamiento - ensayo y error - conducta molecular - conducta molar - todo, que son la intención y la cognición.
conductismo intencional - definición operacional - causas iniciadoras – indicio de la
En esta unidad, considerando los desarrollos teóricos del conductismo y del neoconductismo,
conducta - determinantes inmanentes de la conducta – intención – cognición – acto
vamos a referirnos a diversas teorías de aprendizaje que se apoyan en sus conceptos
de conducta - leyes de aprendizaje
centrales.

Estas son: teorías centradas en la contigüidad, teorías centradas en el refuerzo, teorías


centradas en el tipo de conducta: la conducta respondiente y la conducta operante.

2. Conductismo clásico
2.2. Enfoque epistemológico del conductismo
2.1. Introducción
Los fundamentos epistemológicos del conductismo se centran en el empirismo y en el
En la primera unidad de la materia, consideramos que no había una sola respuesta para la
Positivismo.
pregunta: ¿qué es la Psicología?
Los criterios empiristas del conductismo son:
Esto se debe a que cada teoría psicológica se apoya en una perspectiva epistemológica
específica y, según su enfoque científico, construirá su objeto y su método de estudio. • El ambientalismo: se considera que el medio ambiente, físico y social, es el que
determina la forma en que se comportan los organismos.
La diversidad de objetos y métodos es uno de los ejes organizadores de la materia.
• El asociacionismo: se refiere al uso de las leyes asociativas (según David Hume, en el
Esta segunda unidad está referida a una de las corrientes más influyentes de la psicología
siglo XVIII) –de contraste, contigüidad, temporalidad y causalidad–, para explicar la
contemporánea, el conductismo, creada por el psicólogo estadounidense John Broadus Watson
organización de los elementos que forman la conducta.
(1878-1958) en 1912.
• El anticonstructivismo: como el conocimiento es el resultado del cúmulo de
Su propuesta es hacer de la psicología una ciencia natural, análoga a la física y a la química,
relaciones (asociaciones de: contraste, contigüidad, temporalidad y causalidad) entre
compartiendo los criterios científicos del empirismo y del Positivismo.
estímulos y respuestas a partir de simples modificaciones cuantitativas, sin
La siguiente frase de Watson 1 es representativa de su posición: “El conductismo es una intervención alguna de una organización “estructural” interna del sujeto, no se
ciencia natural, que se arroga todo el campo de las adaptaciones humanas. Su compañera contempla ningún cambio cualitativo de estados iniciales o inferiores a otros
más íntima es la fisiología […]”, la conducta puede ser entendida como procesos físico- avanzados o superiores.
químicos.
Los criterios positivistas del conductismo son:
Esta corriente considera que para que la psicología adquiera estatus de ciencia, debía
• Los hechos y datos son la única prueba para la aceptación o el rechazo de una
abandonar el análisis de la conciencia por introspección, característico de la Psicología clásica
hipótesis.
y en su lugar, ocuparse de estudiar la conducta observable mediante procedimientos objetivos
y experimentales. • Las generalizaciones o verdades universales emergen de las observaciones de los
hechos.
La conducta es entendida por Watson como comportamiento externo, visible.
• Cualquier fenómeno complejo puede analizarse a partir de sus elementos básicos o
El conductismo adoptará como método, el experimental, que es análogo al de la
simples.
experimentación fisiológica, que permite el control e investigación de variables intervinientes.

La experiencia de laboratorio ocupa un lugar central en la investigación.

1
Watson, John (1984), Separata: ¿Qué es el conductismo?, en La vieja y la nueva psicología en oposición, Buenos
Aires, Paidós.
2 3
Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

2.3. Ruptura con la Psicología de la conciencia 2.4. El modelo estímulo-respuesta


Según se analizó en la Unidad 1, cada ciencia o cada enfoque teórico dentro de las ciencias El conductismo se propuso construir una psicología como
construyen su objeto teórico progresando por crisis, y rupturas y síntesis de pensamientos una ciencia natural: no basada en especulaciones teóricas o
anteriores. en la introspección sino en la observación de los hechos.

Definió como su objeto de estudio: la conducta y su método,


Wilhem Wundt (1832-1920). Fundador de la Psicología, fue el creador del el experimental.
primer laboratorio experimental en Leipzig.
Construyó una psicología fundada en la observación de las
El objeto de estudio de la Psicología era el contenido de la mente:
unidades de conducta, medibles, verificables por un
- sensaciones observador externo, y capaces de ser repetidas
- sentimientos elementos experimentalmente.
- imágenes simples La propuesta conductista es que lo observable sea el
verdadero campo de la psicología.
Método de estudio: introspección experimental Watson entiende la conducta como aquello que un
Temas de estudio: organismo hace en forma de comportamiento externo,
- psicofisiología de la sensación visible.

- relación psicofísica entre E-R John Watson

- descripción de la conciencia sensorial Su teoría va a responder a tres problemas:

Fuente: http://3.bp.blogspot.com/_kWMv4bpZS-c/TJaM71XnZAI/AAAAAAAAABU/k07e1wYYShs/s1600/wundt.JPG 1. Dada una respuesta, una conducta, ver cuál fue el estímulo que la provocó.

2. Dado un estímulo, ver qué respuesta acontecerá.


La Psicología Experimental, primera psicología científica, fundada por el psicólogo y filósofo 3. Si una respuesta no es heredada, ver cómo fue aprendida.
alemán Wilhelm Wundt, estaba abocada al estudio de los fenómenos de conciencia, siendo
estos su objeto científico e implementaba como método la introspección experimental.

La realidad científica era concebida como una organización de partículas, por tal motivo la
Organismo Respuesta
ciencia adoptó un enfoque elementalista y asociacionista, o sea, buscador de elementos Estímulo
básicos y de sus leyes de asociación.

El conductismo surge en 1912 cuestionando lo basal de la Psicología Científica, hegemónica a


fines del siglo XIX y principios del XX.

La psicología fundada por Watson, cuestionó dos pilares fundamentales de la Psicología


clásica, estos fueron su objeto y su método. Condicionamiento

Esta nueva escuela consideró que la psicología de Wundt sustituyó el término “alma” por el de
“conciencia”.

La conciencia tiene carácter subjetivo ya que la misma no se puede palpar ni poner en un tubo
de ensayo para efectuar una observación objetiva. Gráfico I. Perspectiva ambientalista del conductismo. Los estímulos están en relación directa con las respuestas.
Cuando una respuesta no fue heredada, esta sufrió un condicionamiento.
Para este autor el concepto de conciencia no es preciso, ni siquiera utilizable, es una
sustitución del término alma de los postulados precientíficos.

La introspección experimental como método de investigación comparte el carácter subjetivo 2.5. ¿Qué son los estímulos?
de la conciencia y propone, como método científico para la psicología, el experimental que Son agentes físicos, químicos, mecánicos o de otro tipo, que “desencadenan una reacción
implica la observación, medición y predicción. funcional” en un organismo.

4 5
Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

La noción de estímulo está vinculada al verbo emocionales, con lo que concluye que las explicaciones del carácter hereditario de las
“estimular”, que significa incitar a la ejecución de algo En el video, León ataca a niño en respuestas emocionales eran falsas. Al cabo de estas investigaciones, encuentra de algún
o avivar una actividad, operación o “función”. zoológico, se puede observar el carácter modo lo que siempre estuvo buscando, es decir, que hay pocas emociones innatas:
no heredado de las emociones básicas:
Un estímulo es la energía física que produce una “Una niña se enfrenta a Malik, un león de • El miedo: producido por sonidos fuertes y pérdidas súbitas del apoyo. La reacción
excitación en un órgano sensorial, por ejemplo, la luz mal humor en el Zoológico de Wellington consiste en retener el aliento, cerrar los ojos, fruncir los labios y movimientos
en Nueva Zelanda. El miedo no aparece en
que genera la contracción del ojo. involuntarios para empuñar brazos y manos.
la niña de 3 años de edad, quien ni siquiera
se inmuta mientras lo mira”. • La cólera: aparece cuando se impide el movimiento corporal del lactante. La reacción
consiste en rigidizar el cuerpo, gritar y agitarse o golpear con brazos y piernas.
2.6. ¿Qué son las respuestas?
• El amor: producido por las cosquillas, las palmaditas, las caricias y el acto de mecer al
Una respuesta es una contestación o reacción como el efecto buscado en una acción. Es una bebé. La reacción es sonreír, arrullar y extender los brazos como para abrazar al
respuesta al resultado que emite un organismo ante un estímulo. experimentador.
Es una conducta provocada por un estímulo.

Watson va a considerar que existe una relación directa, no mediada, entre los estímulos y las
respuestas.

A cada estímulo le corresponde una respuesta y cada respuesta es producto de un estímulo. 3. El Neoconductismo
3.1. Introducción. Conductismo molar e intencional

2.7. ¿Qué es el condicionamiento? En la década de 1930, un grupo de psicólogos estadounidenses formado por Edward C.
Tolman y Clark Leonard Hull (1884-1952) encabezan un movimiento que se conoce como
Watson explica el aprendizaje de conductas no heredadas desde el modelo del arco reflejo y conductismo molar o conductismo intencional.
el condicionamiento, patrimonio de la reflexología.
Este movimiento parte de una crítica a Watson, quien había realizado un análisis molecular de
Cuando la respuesta no fue aprendida, el estímulo se denomina estímulo incondicionado de la conducta, centrándose en las relaciones entre estímulos y respuestas fisiológicas.
respuesta incondicionada.

Es decir que un estímulo incondicionado es aquel que puede provocar una respuesta sin que
haya habido un aprendizaje previo. Mientras que un estímulo condicionado es aquel capaz de
suscitar una respuesta cuando hubo previamente aprendizaje.

El concepto de condicionamiento fue acuñado por Iván Petróvich Pavlov (1848-1936), fisiólogo
ruso, que investigó el arco reflejo y el condicionamiento.

Uno de sus descubrimientos fue el de un instrumento, la fístula estomacal o salival, que puede
ser conectada mediante un tubo de goma a un platillo y, así, no solamente pesar la saliva
segregada por un animal, sino también medir los intervalos en los cuales este saliva.

Es un instrumento de registro para observar y medir el comportamiento adaptativo de


Edward Tolman
segregar saliva frente a la ocasión de ingerir alimentos.

A través de esta experiencia, se observó que un animal también puede generar saliva cuando Estos autores, Tolman y Hull, incluyeron una perspectiva molar de la conducta y consideraron
no tiene el alimento en la boca, o cuando no lo ve; a esto llama secreciones psíquicas. Un a esta como un todo. Las conductas humanas son actos que, cualitativamente, difieren de las
estímulo originario se asocia con un estímulo posterior. respuestas moleculares que las integran y tienen características propias que se definen
considerándolas como un todo.

2.8. El problema de las emociones Los actos de conducta, aunque sin duda tienen una conexión con las reacciones musculares
que son subyacentes y analizables en términos fisiológicos, físicos y químicos, tienen
Watson realiza investigaciones con niños para definir las emociones básicas. Introduce en
propiedades emergentes de las reacciones que están presentes en esos actos, y lo que la
dichas investigaciones, una serie heterogénea de animales en los que no se registran indicios
Psicología va a estudiar son esas cualidades emergentes, siendo tema de la fisiología el
6 7
Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

estudio de las condiciones moleculares para que el acto pueda darse. Ahora bien podríamos Los determinantes de la conducta no son los estímulos, sino las cogniciones y las intenciones,
preguntarnos: a las que llamaremos determinantes inmanentes de la conducta. Cabe preguntarnos en esta
instancia:
¿Cuáles son las cualidades de los actos de conducta?
¿Los determinantes inmanentes son observables?
1. Los actos siempre “tienden a” y “provienen de”, siempre tienden hacia objetos,
finalidades y siempre provienen de situaciones. Tolman va a dar una definición operacional: Hay intención cuando una respuesta muestra
docilidad (tendencia a producirse) en relación con algún fin, o siempre que una respuesta esté
2. El “tender a” o el “provenir de”, no está dado solo por el carácter de los objetos desde lista para transformarse, o el organismo esté dispuesto para elegir, gradual o súbitamente,
los cuales o hacia los cuales se dirige el acto, sino que siempre nos muestran un patrón ciertas conductas antes que otras.
específico de interacción del sujeto, tanto con objetos finales como con objetos medios
que son instrumentos intermediarios para alcanzar esos objetos finales. Supongamos una rata colocada en un laberinto a fin de llegar a una meta. Vemos que la rata
inicialmente se mueve en distintas direcciones. En determinado momento, sigue una dirección
3. El organismo tiene la posibilidad de seleccionar ciertos comportamientos antes que azarosa y alcanza el objetivo; y sucesivamente cuando la vamos colocando en el laberinto,
otros, lo que daría cuenta de que no hay un determinismo absoluto. llega con más facilidad. Si la cantidad de aciertos se vuelve progresivamente mayor,
concluimos que esa rata está aprendiendo.

Podría darse una explicación por condicionamiento: comer es necesario para la rata y ello le
En sus observaciones, Tolman destacó la conducta propositiva (los animales parecen tender
hace establecer una relación entre dirección del laberinto y esa necesidad básica, razón por la
hacia metas), la necesidad de los animales de interaccionar con los objetos y la tendencia
que aprende.
animal a descubrir y optar por las soluciones fáciles antes que las difíciles.
¿Pero cómo explicar que la rata pruebe moverse en lugar de quedar quieta, que en cada
También, se encargó de explicar la conducta en función de lo que el animal sabe como
ensayo sucesivo la rata vaya descartando caminos erróneos y repitiendo caminos acertados?
consecuencia de un conocimiento más profundo de las contingencias externas.
Tenemos que suponer cierta selectividad en su conducta. Primero selecciona entre moverse o
El objeto de estudio es la conducta observable considerando a la misma de un modo quedarse quieta y, luego progresivamente, va registrando y seleccionando aciertos,
propositivo (la conducta tiene una dirección determinada). privilegiando los caminos acertados antes que los errados.

El método de investigación propuesto por Tolman es el método experimental, con pruebas de Esta docilidad en el comportamiento es lo que operacionalmente da cuenta de una
laberinto. En este tipo de pruebas, la solución del animal al problema es explicada mediante intencionalidad. La de llegar a la comida y la de llegar más rápido que más despacio.
variables intervinientes (no observables) del tipo de expectativas.
La intencionalidad se convierte en un dato observable, incluso en un laboratorio.

Un acto no solo se caracteriza por su intencionalidad sino por sus componentes cognitivos, los
3.2. Propiedades inmanentes de la conducta. Intención y cognición organismos “conocen” los objetos fin hacia los cuales se dirigen.

Tolman analiza las cualidades de los actos. Se pregunta cómo se explica que todo acto “tienda Los determinantes inmanentes pueden ser causados, tanto por estímulos del medio, como por
a” y “provenga de”; cómo se explica el empleo de objetos medios para alcanzar objetos estímulos del propio organismo, pero lo que desencadena el acto de conducta no son los
finales; cómo se explica la selección de los objetos medios posibles. estímulos sino la intención y la cognición (ver Gráfico II).

Es evidente que este “tender a”, nos muestra cierta intención por parte del organismo, razón
por la cual a este conductismo se lo denomina Conductismo intencional.

Toda intención conlleva una cognición. Si el organismo es intencional respecto de su meta,


debemos aceptar que reconoce la meta como algo a alcanzar y, a su vez, que conoce los
medios para llegar a la misma.

Intención y cognición se convertirán entonces en los dos conceptos explicativos fundamentales


de los actos.

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Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

Tolman plantea que el acto presenta tres problemas:

1. Dados los agentes estimulantes, determinar cuáles son los indicios de la conducta. De
qué manera el organismo establece indicios a partir de los agentes estimulantes.

2. Según los indicios, determinar cuál es el objeto de la conducta.

3. A partir del objeto determinante de la conducta, ver cuál es el acto de conducta de un


organismo, tanto si lo estudiamos en un ser humano como en un animal.

4. Conceptos conductistas de aprendizaje

El conductismo y el neoconductismo posibilitaron el desarrollo de escuelas de aprendizaje que


se apoyaron en sus principios teóricos.
Gráfico II. Modelo de conducta según Tolman. Fuente: Töpf, José (2000), Psicología. La conducta humana (p.59),
El concepto central del aprendizaje para el conductismo es el condicionamiento. Las teorías de
Buenos Aires, Eudeba.
aprendizaje se basaron en la noción de condicionamiento clásico condicionamiento operante o
instrumental.

Los estímulos internos o externos son las causas iniciadoras del acto de conducta. Los
determinantes inmanentes, responsables de la ejecución de la conducta, revelan capacidades 4.1. Condicionamiento radical. Aprendizaje centrado en el condicionamiento
de la especie como capacidades de ese organismo en particular. La adaptación del organismo clásico
al medio dependerá de esas capacidades.
Pavlov y Watson fueron los pioneros en el estudio del asociacionismo conocido como
El neoconductismo se propone como una perspectiva no fisicalista y sus conceptos “condicionamiento clásico” (cambio de estímulos) E–R.
fundamentales son: En sus investigaciones, Pavlov empleó una señal simple, hacía sonar un timbre antes de dar
de comer a un perro (RI); emparejaba el timbre con el fin de proporcionar alimento. Después
• Agente estimulante: definido en términos físicos: son las causas independientes,
de varios intentos, siempre que sonaba el timbre, antes de ofrecer el alimento al perro, este
iniciadoras de los fenómenos de conducta total.
salivaba (RC) con solo escuchar el ruido del timbre (EC). La respuesta de salivación era
• Indicio: para la conducta, los estímulos se convierten en indicios. ¿Cuál es la estimulada por una señal que anteriormente había sido neutra.
diferencia entre estímulo e indicio? Un estímulo es, por ejemplo, el ruido de una puerta De sus estudios de laboratorio surgió la idea del condicionamiento clásico (ver Cuadro I), es
al abrirse, que se convierte en indicio cuando se concluye que alguien o el viento la decir que una respuesta nueva puede obtenerse o aprender cuando se asocia a un reflejo
abrió. Si alguien se alerta frente al ruido, está respondiendo no al estímulo sino a ese innato o incondicionado en una relación espacio-temporal entre estímulos: la conducta es una
estímulo convertido en indicio. El indicio es definido como la semejanza o diferencia cadena de reflejos, algunos innatos y la mayor parten aprendidos o condicionados cuando han
entre estímulos, de modo que permitan una conducta discriminativa. La integración de sido asociadas ciertas relaciones ambientales.
varios indicios configura el objeto de la conducta. El objeto de la conducta está
determinado por el grupo de conductas a que pueda dar lugar. Si nos preguntamos, ¿qué es una
Cuadro I. Modelo de condicionamiento clásico
puerta?, respondemos: es algo que suscita a los organismos conductas tales como abrirla,
golpearla, cerrarla, ponerla, sacarla, etc.
Estímulo incondicionado E.I. Ver el alimento
Respuesta incondicionada R.I. Salivación
• Acto de conducta: es la respuesta del organismo como un todo, poniendo en juego
Estímulo condicionado E.C. Sonido del timbre
las intenciones y las cogniciones.
Respuesta condicionada R.C. Salivación al escuchar solo el sonido del timbre

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Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

Watson (basándose en los postulados de Pavlov) fundamenta el aprendizaje en el Se aparta de las consideraciones exclusivamente fisiológicas, al introducir la noción de
asociacionismo; enuncia dos principios: 1) el de frecuencia y 2) el de proximidad (o satisfacción (placer) y también de la necesidad de contigüidad entre estímulos y respuestas.
recencia).
A su vez, no es la práctica la que define el aprendizaje, sino sus consecuencias, poniendo en
cuestión las leyes asociacionistas de proximidad y frecuencia.
1. Principio de frecuencia: Cuando más veces se produce una respuesta a un estímulo
Thorndike enuncia dos leyes que rigen el aprendizaje: 1) la de efecto y 2) la de ejercicio.
dado, tanto más probable es que vuelva a producirse ante ese estímulo.

1. Ley de efecto
2. Principio de proximidad o recencia: Cuando más próxima o reciente es una
Establece que “la fijación de la conexión estímulo- respuesta no depende
respuesta un estímulo, mayor posibilidad tiene de repetirse.
simplemente del hecho de que el estímulo y la respuesta se presenten juntos, sino
de los efectos que siguen a las respuestas”.
Las conductas, por complejas que sean, tienen en su base respuestas musculares simples, las
El enunciado de la ley sería el siguiente: “Cuando se establece una conexión entre
que se denominan conductas moleculares. El aprendizaje se establece sobre la base de
una situación y una respuesta y esta última está acompañada o seguida de un
diferentes movimientos y depende solo de la contigüidad del estímulo y la respuesta.
estado de satisfacción del organismo, la fuerza de la conexión aumenta”.

2. Ley de ejercicio
Los siguientes videos están destinados a enriquecer la noción de condicionamiento clásico.
Uno de ellos refiere a la experiencia de laboratorio efectuada por Pavlov que posibilita el descubrimiento del “La conexión entre una situación y una respuesta es aumentada o disminuida en
condicionamiento y el otro es el experimento que efectúa Watson con un pequeño de menos de un año, en el que proporción directa con el número de respuestas a un estímulo dado”; esta ley es
fundamenta su teoría de aprendizaje. eficaz en la medida en que esté acompañada por las características de la ley de
Condicionamiento clásico de Pavlov
efecto.
Experimento conductista: Watson y el pequeño Albert

El siguiente enlace tiene el objetivo de situar en la serie The big band theory los principios del
aprendizaje centrado en el refuerzo.
The big band theory

4.2. Aprendizaje centrado en el refuerzo


Los teóricos del refuerzo ampliaron el poder y el alcance del modelo del condicionamiento. La
4.3. Condicionamiento respondiente y condicionamiento operante.
simple contigüidad entre estímulo y respuesta no era suficiente para explicar el aprendizaje,
poniendo el énfasis en las consecuencias que la respuesta produce. La “educación programada”
Las consecuencias agradables proporcionan las condiciones ideales para el establecimiento del Burrhus Frederic Skinner (1904-1990), psicólogo y filósofo estadounidense, tiene puntos de
vínculo entre un estímulo y una respuesta. coincidencia con Thorndike, propone el refuerzo como un factor fundamental del aprendizaje.
La idea watsoniana de que “la práctica otorga perfección”, fue reemplazada por la de “las La diferencia más importante es que este autor reconoce dos tipos de aprendizaje, y cada uno
consecuencias de las respuestas”. responde a un tipo diferente de conducta, la “conducta respondiente” y la “conducta
Desde el punto de vista pedagógico, se pasó de la insistencia en la repetición, de memoria o operante”.
mecánica, a los aspectos del refuerzo de las conductas en las situaciones de aprendizaje. La “conducta respondiente” es producida por estímulos específicos; dado un estímulo, la
El principal exponente de este modelo de aprendizaje fue el psicólogo estadounidense Edward conducta es producida automáticamente, donde hay una relación de causa- efecto entre
Thorndike (1874-1949), contemporáneo de Pavlov y de Watson. estímulo y respuesta.

Para llevar a cabo sus investigaciones, creó un dispositivo que llamó “caja problema”: en este, El autor sostiene que estas conductas son elementales y con ellas no se puede explicar la
era encerrado un animal que solo podía salir efectuando una acción determinada (apretar un mayor parte de las conductas que, en general, son más complejas.
botón, accionar una palanca, etc.), de manera fortuita; a través de diferentes intentos, el Para explicar las conductas complejas, Skinner acuña la noción de “conducta operante”; esta
animal lograba el objetivo esperado. “opera” sobre el medio ambiente y es emitida por el organismo antes que producida por un
Este aprendizaje se denominó por ensayo y error. Una vez producida con éxito la acción estímulo.
fortuita, el animal era liberado y recibía automáticamente una recompensa.

Este modelo de aprendizaje es diferente al propuesto por Watson.


12 13
Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

En palabras de Töpf: “La respuesta operante de alcanzar una meta, por ejemplo comida, no es 5. Preguntas frecuentes
producida por la vista del alimento, depende también del hambre, de las circunstancias
Aquí podrán encontrar un listado de preguntas frecuentes. En él sintetizamos parte de los
sociales y de otra serie de condiciones de estímulos”. 2
interrogantes y dudas que los alumnos nos plantean por correo electrónico y en las tutorías,
La “educación programada” refiere a un aprendizaje sistemático a través de un
como, así también, las preguntas que la Cátedra entiende que pueden presentarse con
encadenamiento lógico de ítemes, llamados “unidades de información”, que se presentan
asiduidad.
mediante un libro o un aparato, permitiendo a un alumno aprender solo, según una
programación definida. Antes de abordarlas, desarrollamos una breve explicación de la noción de reflejos y de su
Según el libro recién citado de Töpf, “las respuestas dadas son verificadas, de manera tal que impacto en las psicologías del siglo XX, que les permitirá comprender algunos de los
si son correctas, el procedimiento continúa. El sistema hace que la respuesta sea un conceptos propuestos por John Watson (1878-1958) en el ámbito de la Psicología.
reforzador operante. Las unidades de información son de una graduación de complejidad
pequeña, es decir, poca información en cada unidad, para asegurar el éxito de la respuesta y
que funcione así como reforzador. 5.1. Antecedentes para comprender a John Watson
La educación programada cuenta con determinados principios:
5.1.1. El descubrimiento de los reflejos

• Principio de la respuesta activa: El individuo debe responder a un estímulo mediante Los métodos de investigación de la mente y los del cuerpo estuvieron radicalmente separados
una respuesta activa construida (y no por la elección de una serie) por dos razones: 1) durante cien años después de René Descartes (1596-1650), filósofo francés. Por una parte,
la buena respuesta consiste en recordar y no solo en reconocerla entre otras; 2) evita los asociacionistas británicos y los psicólogos experimentales alemanes estudiaban la mente
el riesgo de reforzar las malas respuestas. del hombre por medio de la introspección. Por otra parte, los fisiólogos estudiaban el cuerpo
empleando métodos semejantes a los que utilizaban las ciencias físicas.
• Principio de la respuesta correcta y verificación inmediata (llamado también principio
No obstante, los fisiólogos, a medida que su ciencia iba perfeccionándose, podían comenzar a
de refuerzo): La motivación disminuye cuando la dificultad es muy grande y acarrea
explicar gran parte de la conducta que anteriormente se presuponía controlada por la mente.
muchos errores. La respuesta correcta produce refuerzo.
Con cada nuevo avance en este campo, los fisiólogos encontraban explicaciones
mecanicistas para procesos que tradicionalmente se pensaba que estaban controlados por la
• Principio de la progresión graduada: Graduación de la dificultad de lo simple a lo
mente.
complejo para el aprendizaje de todo tipo de conducta.
Así, a finales del siglo XIX y principios del XX, los fisiólogos rusos, Iván Michailovich Sechenov
• Principio del fraccionamiento del aprendizaje: La materia es dividida en pequeñas (1829-1905) e Iván Petróvich Pavlov (1848-1936), afirmaron que las áreas de la conducta
unidades de información, que el autor denomina ítemes, con la finalidad de fragmentar voluntaria y el aprendizaje podían ser entendidas en términos de reflejos.
las dificultades y de esta manera unir estrechamente los estímulos a las respuestas Mientras que el primero intentó describir en detalle el funcionamiento del complicado
exitosas. El fraccionamiento es pequeño con la finalidad de asegurar un reforzamiento mecanismo de los reflejos innatos, el segundo, se dio cuenta de que los mecanismos de estos
inmediato.” reflejos innatos no resultarían suficientes para explicar las distintas adaptaciones que realizan
los organismos en su medio. ¿Cómo podría un reflejo innato explicar, por ejemplo, el hecho de
En el siguiente enlace podrán observar un video referido a la enseñanza programada. que la gente reaccionara violentamente, no solo ante el calor en su piel, sino también ante la
visión del fuego, el olor del humo, la palabra fuego y el sonido de los coches de bomberos? Es
La máquina de Skinner y la enseñanza programada
probable que tales grupos de estímulos queden asociados entre sí por medio de la
experiencia. ¿Cómo? Las investigaciones de Pavlov estuvieron dirigidas a estudiar este
problema.

Este llegó a la conclusión de que todos los organismos poseían dos grupos de reflejos:

1. Un grupo fijo e innato de reflejos relativamente simples.

2. Un grupo de reflejos adquiridos, condicionados, que se forman emparejando


estímulos que previamente eran neutros con un estímulo que desencadene un reflejo
innato.

2
Töpf, José (2000), Psicología. La conducta humana, Buenos Aires, Eudeba.

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Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos.
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Psicología Psicología

5.1.2. ¿Cuál es la relación de la psicología fisiológica con la psicología mental En la primera, colocó las observaciones sobre la conducta manifiesta de los animales (por
alemana (siglo XIX)? dónde y cómo se movían) y, en la segunda, las observaciones sobre los estados conscientes.

Si bien, los reflexólogos como Sechenov y Pavlov pensaban que toda conducta compleja es Era más probable, sostuvo, que tres psicólogos se pusieran de acuerdo en lo observado en la
mecánica, y la escuela alemana que toda conducta compleja está influida por la mente, primera categoría que en lo referente a la segunda y, por lo tanto, la introspección no podía
vemos, sin embargo, que estas corrientes mantienen ciertas similitudes básicas: ser el método científico de la psicología, y que las observaciones psicológicas debían limitarse,
al igual que otras observaciones científicas, a la conducta manifiesta.
• elementalismo: ambas líneas teóricas creían que la conducta compleja es el
resultado de la combinación de elementos simples; Watson se denominó a sí mismo “conductista”, debido a que se centró en el estudio de la
conducta observable, y se separó de los otros funcionalistas de
• asociacionismo: la escuela alemana creía que estos elementos son sensaciones o
Chicago. Tanto el Funcionalismo como el Conductismo
ideas simples; que una idea compleja es la combinación de varias ideas simples y Para consultar más sobre el
comparten una actitud común acerca de la continuidad condicionamiento de reflejos,
que esta combinación de ideas simples para formar complejas se realiza en la pueden acceder al siguiente
biológica, y ambos hacen hincapié en la función adaptativa de la
“mente”. Por su parte, los reflexólogos creían que estos elementos son los reflejos enlace
conducta. Mientras que el primero se dedicó a examinar la vida http://es.wikipedia.org/wiki/Co
simples; que una acción o conducta compleja es la combinación de varios reflejos ndicionamiento_de_reflejos
mental de hombres y de animales, el Conductismo se dedicó a
simples y que la misma tiene lugar en el “cerebro”.
examinar sus actividades manifiestas.

Mientras los gestaltistas en Alemania ponían en tela de juicio las premisas del asociacionismo
5.1.3. ¿Cómo funcionan los reflejos?
(reflexológico y mental), en EE.UU. nacía una nueva corriente de pensamiento denominada
Funcionalismo, terreno sobre el cual nace posteriormente el Conductismo de la mano de Reflejo, en fisiología, es la respuesta involuntaria que se produce en un organismo animal
Watson. frente a un estímulo. En su forma más simple consiste en la estimulación de un nervio
sensitivo (aferente) a través de un órgano de los sentidos o receptor, seguida de la
El Funcionalismo proviene de la teoría que sobre la evolución expuso el biólogo británico
transmisión del estímulo, por lo general, mediante un centro nervioso, a un nervio motor
Charles Darwin (1809-1882). Esta teoría afirma, de forma muy simplificada, que aquellos
(eferente). El resultado de este proceso es la acción de un músculo o glándula, que recibe el
organismos que son más capaces de sobrevivir en su entorno tienden a crecer en número, a
nombre de efector. Sin embargo, en la mayoría de las acciones reflejas el estímulo pasa a
sobrevivir y a reproducirse y, así, convertirse en preponderantes; mientras que los que son
través de una o más neuronas intermedias que modifican y dirigen su acción, a veces hasta el
menos capaces de sobrevivir tienden a decrecer, y con el tiempo a desaparecer. Los más
punto de producir la actividad muscular de todo el organismo.
aptos para la supervivencia, entonces, irán cambiando por este proceso de tal forma que
estarán mejor adaptados para enfrentarse con su entorno. Por ejemplo, un estímulo doloroso aplicado en una mano produce la retirada refleja de la
mano, la cual implica la contracción del grupo de músculos que cierran el ángulo de la
Una profunda implicación de la teoría de la evolución es la de que todas las criaturas vivas
articulación (músculos flexores) y la relajación del grupo opuesto de músculos, que, por lo
comparten una herencia biológica común. Uno de los primeros efectos que tuvo este
general, mantienen abierto el ángulo de la articulación (músculos extensores).
principio de la continuidad biológica en psicología fue la aceptación de la idea de que,
puesto que los humanos poseen mente y conciencia, también las tienen otros animales, Si el estímulo es fuerte, las neuronas que lo coordinan lo transmiten a los músculos del
aunque de tipo más rudimentario. Ello condujo a los psicólogos que estudiaban la mente de brazo, y también a los músculos del tronco y de las piernas. El resultado (respuesta) es un
los seres humanos a interesarse, además, por la de los animales. Los funcionalistas salto para retirar del estímulo doloroso, no solo el brazo, sino todo el cuerpo. Este
norteamericanos comenzaron a investigar la conducta animal en el laboratorio (generalmente mecanismo es denominado reflejo innato. Un reflejo que los médicos comprueban de forma
con ratas en laberintos). Fueron apareciendo en esa época muchas investigaciones sobre común es el reflejo rotuliano: un espasmo involuntario de la rodilla cuando se golpea
psicología comparada. ligeramente el tendón de la rótula.

Watson estudió en la Universidad de Chicago cuando en ella se encontraba en pleno apogeo la El sistema de neuronas coordinadoras funciona de manera que diferentes tipos de estímulos
Escuela Funcionalista. Recibió formación en experimentos con animales y, con el tiempo, pueden dar lugar al mismo resultado. Por ejemplo, el estímulo producido por la visión de la
clasificó las observaciones en dos categorías: comida y el originado por su olor, viajan por vías aferentes distintas, pero ambos confluyen en
una vía final común que estimula la secreción por parte de las glándulas salivales. La vía final
1. Las conductas que podían ser verificadas por otros psicólogos.
común también se activa a través de tractos nerviosos relacionados con ella por un estímulo
2. Las que no podían serlo. que no esté conectado con la respuesta. Pavlov dio a este tipo de reflejo el nombre de
reflejo condicionado.

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Psicología Psicología

5.2. ¿Cuál es la primera escuela que funda el campo de la Psicología Cuadro II. Semejanzas y diferencias entre las escuelas: Psicología de la conciencia, Conductismo clásico y
Neoconductismo.
Científica?
Psicología de la Conductismo clásico Neoconductismo o
La Psicología Científica (Wundt) es la que surge en un contexto positivista a fines del siglo
conciencia (Watson) Conductismo
XIX, constituyéndose en un saber autónomo de la Filosofía, enmarcado en la concepción (Wundt) intencional
moderna y a partir de la creación del método experimental [ver en la bibliografía para la (Tolman)
Unidad 1, Scaglia (2000), Psicología. Conceptos preliminares, p. 30]. Lo que marca el pasaje,
Epistemología Positivista Positivista Positivista
la ruptura con el período precientífico de la Psicología, es la creación del primer Laboratorio de
Psicología Experimental (1879). Enfoque Elementalista - Elementalista - Molar
asociacionista asociacionista
5.3. ¿Cuál es el marco epistemológico que caracteriza a la ciencia cuando
Objeto de estudio Contenidos de la Conducta (e-r) Acto
surge la Psicología Clásica y, luego, el Conductismo?
conciencia
El contexto epistemológico positivista que enmarca el nacimiento de la Psicología de la mano
Método de estudio Introspección Observación Observación
de Wundt en Alemania es el mismo que, en EE.UU., posibilita el surgimiento del Conductismo
experimental experimental experimental
de Watson. En el caso del Conductismo, su surgimiento se produce en pleno auge del sistema
capitalista.

5.4. ¿Puede haber semejanzas entre escuelas de Psicología que se oponen

y critican entre sí?


Sí, veamos algunos ejemplos: si bien, cada teoría define un objeto y un método que son
particulares, diferentes escuelas pueden igualmente coincidir en alguno o más aspectos. Por
ejemplo, la Psicología de la conciencia de Wundt define un objeto y un método de estudio
diferentes al objeto y al método definidos por el Conductismo de Watson; sin embargo,
coinciden en un abordaje elementalista y asociacionista de sus objetos de estudio.

Es entonces conveniente aproximarse a la idea de que una teoría puede cuestionar el objeto
de estudio de otra teoría como lo hace Watson respecto de lo desarrollado por Wundt,
manteniendo algún aspecto invariable. Vemos, en cambio, que el Conductismo de Tolman,
llamado intencional o molar, va a producir algunas diferencias respecto de los desarrollos de
Watson sin descuidar los postulados fundamentales del Conductismo watsoniano. A pesar de
introducir conceptos como intención y cognición que harían pensar al lector desprevenido
en algo relacionado con lo mental, son para Tolman la posibilidad de introducir la idea de que
podemos “observar acciones” que tienen un objetivo, que persiguen una meta y que no se
explican por los aspectos exclusivamente físicos o fisiológicos, pero tampoco mentales.
Tolman cuestiona la concepción elementalista de Watson planteando un enfoque de totalidad
que no implica un abordaje estructuralista. En el siguiente cuadro se aprecia que, si bien
distintos autores pueden recortar sus objetos de estudio de modo diverso y, hasta a veces,
antagónico, coinciden en sus lineamientos y concepciones epistemológicas.

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28 Psicología

Psicología Introducción

Unidad 3 En la Unidad 1 vimos cómo la Psicología Científica se constituye en el siglo XIX, cuando logra
Los procesos cognitivos – Parte A desprenderse de la Filosofía y toma como objeto de estudio a la conciencia según el marco
epistemológico proporcionado por el Positivismo. De esta manera, adopta el método de
introspección experimental para abordar a la conciencia, siguiendo el ejemplo de la Física, la
Química y la Fisiología. Estas ciencias trabajaban el modelo analítico a través del cual dividían sus
Apunte de Cátedra objetos de estudio en unidades mínimas como moléculas, átomos, tejidos y células, que les
permitían comprender su funcionamiento general. Así, la Psicología identificará a las sensaciones
como las unidades mínimas de análisis. De esta forma, el proyecto de esta nueva ciencia fue la
Introducción elaboración de una enumeración completa de las sensaciones conscientes. Se proponía describir y
1. Reacciones al Positivismo medir sus propiedades y, también, determinar la correspondencia de cada una de ellas con un
1. 1. La fenomenología centro nervioso localizado. Solo después de la descripción de las unidades mínimas, era factible
dar cuenta de la organización de la conciencia. Para resolver el problema de la organización, adopta
2. Psicología de la Gestalt el asociacionismo. Las ideas se asociaban por contigüidad, en el espacio o en el tiempo, por
2. 1. Inicios semejanza y por contraste. El pensamiento era entendido como un encadenamiento asociativo de
ideas e imágenes. Wundt consideraba que todo lo que ocurre en la conciencia se basa en procesos
2. 2. El campo de la percepción
2. 3. Principios y leyes fisiológicos específicos que reciben las impresiones externas y las transforman en movimiento. La
vida psíquica sería un estamento “intermedio” entre la impresión sensorial y el movimiento. De
2. 4. La teoría del campo
esta forma, en sus inicios, la Psicología se caracterizaba por una posición molecular, posición que
3. La Epistemología y la Psicología Genética con modificaciones seguiría el conductismo entrado el siglo XX. Si en las dos primeras unidades
3. 1. La posición constructivista vimos un sujeto que recibe pasivamente estímulos del mundo externo de acuerdo con el modelo
3. 2. Inicios teóricos estímulo-respuesta, este esquema E-R es insuficiente para comprender la compleja trama simbólica
en que se desarrolla el sujeto humano.
3. 3. Vertientes de la Epistemología Genética
3. 4. El objeto en la Psicología Genética
A comienzos del siglo XX, el avance de la Física con la Teoría de la relatividad, la aparición del
3. 5. Inteligencia
Psicoanálisis, el desarrollo de la Lingüística y el auge de la Fenomenología, complejizaron la noción
3. 6. Conceptos de adaptación, de estructura y de equilibrio
de conciencia. Surgen nuevas preguntas que exigen nuevas respuestas:
3. 7. El desarrollo cognoscitivo
3. 8. El método
¿Cómo se percibe el mundo?
4. Comparación de la Psicología de la Gestalt y de la Psicología Genética ¿Cómo se conoce?
¿Qué papel cumple la experiencia?
5. Línea histórica de la Psicología de la Gestalt y de la Psicología Genética

Conclusión ¿Qué es lo innato y qué es lo adquirido?


Anexo. Biografías y conceptos
¿Qué papel cumple la cultura en el desarrollo cognitivo?

Ya no era posible sostener al sujeto como un receptáculo de sensaciones, también era insuficiente
restringir a la conducta como mera respuesta orgánica a estímulos del mundo. La Psicología debía
reformular su discurso pensando un sujeto activo y constructor del mundo; razón por la cual en
esta unidad hablamos de procesos cognitivos para referirnos al estudio de procesos y
estructuras psicológicas comprometidos con nuestro conocimiento del mundo y de
nosotros mismos.

2
Psicología 29 Psicología

Hemos visto ya que uno de los intereses de la Psicología es el estudio de la “actividad mental” de Para este autor, el objeto de estudio de la Psicología es el sujeto humano y esto marca la
los seres humanos. Bajo este término se hace referencia a la mente de las personas, a los procesos, complejidad de dicha tarea, ¿cómo ser objetivo cuando el objeto que se estudia es la subjetividad
funciones, mecanismos, capacidades cognitivas, que permiten conocer, recordar y actuar sobre el con toda su complejidad?
mundo en el que vivimos. Los seres humanos podemos pensar, atender, memorizar, aprender, Les sugerimos ver un video que
sintetiza la vida y obra de Husserl
recordar, hablar, y cuando hacemos eso, usamos nuestra mente, realizamos procesos cognitivos.
Esta actividad mental es estudiada, definida, descripta y explicada por diferentes escuelas de la
El modelo experimental de las ciencias naturales con el esquema estímulo-repuesta no alcanza
Psicología. Por ejemplo, la Psicología Cognitiva habla de “mente”, la Escuela Histórico-cultural se
para comprender la complejidad del sujeto humano. El sujeto está inmerso en una compleja trama
refiere a “procesos psicológicos”, la Epistemología Genética hace referencia a la “estructura
cultural compuesta de religión, ideologías, es decir, en un mundo de estímulos culturales complejos.
intelectual”, la Teoría de la Gestalt propone una “experiencia consciente como totalidad
organizada”. Otras corrientes en psicología podrán mencionar: funciones psíquicas, procesos
La fenomenología aspira al conocimiento estricto de los fenómenos. Esta última palabra puede
básicos, funciones cognitivas, etc.
inducir a error pues con frecuencia la utilizamos para referirnos a las apariencias sensibles de las
cosas, apariencias que no coinciden con la supuesta realidad que debajo de ellas se encuentra. La
En esta unidad, abordaremos las llamadas teorías estructuralistas de la Psicología, representadas
fenomenología no entiende así los fenómenos, pues para esta corriente filosófica los fenómenos
por la escuela de la Gestalt y la de Epistemología Genética.
son, simplemente, las cosas tal y como se muestran, tal y como se ofrecen a la conciencia. El lema
de este movimiento es el plegarse a las cosas mismas, el ser fiel a lo que realmente se experimenta,
Estas escuelas surgen en el siglo XX como reacción a la Psicología Elementalista, planteando la
de ahí que propugne la intuición como instrumento fundamental de conocimiento. La intuición es
noción de estructura para entender al sujeto. Veremos cómo se diferencian en torno a la
la experiencia cognoscitiva en la cual el objeto conocido se nos hace presente súbitamente,
perspectiva genética.
experiencia opuesta a referirse a un objeto con el pensamiento, solo en forma conceptual.

El tema de investigación más característico de la fenomenología es la conciencia; se entiende por


1. Reacciones al Positivismo
conciencia el ámbito en el que se hace presente o se muestra la realidad; la realidad en la medida
1. 1. La fenomenología en que se muestra o aparece a una conciencia recibe el nombre de fenómeno. La característica
fundamental que la fenomenología encuentra en la conciencia es la intencionalidad, en el lenguaje
ordinario llamamos intencional a la conducta hecha mediante un acto de voluntad, a la conducta
Conceptos centrales: fenómeno - conciencia- intencional- subjetividad deliberada; en fenomenología la intencionalidad es una propiedad más básica: se refiere al hecho
de que toda conciencia es conciencia de algo, todo acto de conciencia es siempre una relación
con otra cosa, un referirse a algo.
Durante el siglo XIX, el saber científico asombró al siglo con sus espectaculares conquistas. Las
ciencias se desarrollaron sin precedentes en la historia; las Matemáticas, la Física (la La conciencia no se limita al conocimiento: podemos conocer un árbol, percibirlo o pensar en él,
termodinámica, la electrodinámica, etc.), la Biología (en especial la Teoría de la evolución de las pero también, vincularnos mediante otros modos de conciencia: deseando estar a su sombra, o
especies de Darwin). Pero también, la Sociología y, luego, en las últimas décadas del siglo, la imaginándolo con más hojas que las que tiene, o temiendo que se pueda secar y, tal vez, hasta
Psicología desprendida de la Filosofía. Este enorme e incomparable éxito y desarrollo de las ciencias podamos amarlo u odiarlo. La percepción, el recuerdo, la imaginación, el pensamiento, el amor, el
hace que la Filosofía decaiga y, además, explica la consolidación y dominación del Positivismo, odio, el deseo, el querer, son distintas formas o expresiones de la conciencia. Una importante tarea
durante el siglo XIX. Como hemos visto en las primeras dos unidades, el Positivismo considera que de la fenomenología es la descripción de los tipos distintos de vivencias, de sus géneros y especies,
no existe ningún conocimiento válido fuera del que es proporcionado por las ciencias. El Positivismo y de las relaciones esenciales que entre ellas se establecen.
establece que el conocimiento proviene de la experiencia sensible, toda verdad parte de los hechos
naturales, podemos afirmar entonces que el positivismo es naturalismo.
La fenomenología influyó de manera decisiva en pensadores fundamentales del siglo XX como
Martin Heidegger, Jean Paul Sartre y Maurice Merleau-Ponty. Y constituyó el marco
Edmund Husserl (1859-1938), filósofo alemán, discípulo de Franz Brentano, reacciona contra epistemológico desde el que parte la Psicología de la Gestalt.
toda forma de naturalismo para entender al sujeto humano. Toma a la psicología como el modelo
para sus investigaciones. Una psicología que no pueda explicar la subjetividad humana no
merecería ser tomada en cuenta. Recordemos que para el Positivismo, la subjetividad era entendida
como una mera especulación metafísica, todo conocimiento para ser tal, debe ser objetivo y, por
lo tanto, posible de ser medido. Un sujeto “objetivo” que conoce y estudia a un objeto o campo o
recorte de la realidad.

3 4
Psicología 30 Psicología

2. Psicología de la Gestalt El sujeto percibe movimiento allí donde no lo hay. Se trata, por lo tanto, de una percepción creada
o construida por el observador.

Conceptos centrales: estructura – totalidad – organización - dinámica – campo – molar Que el ámbito de la experiencia sea el de la percepción no es anecdótico, ya que se constituye en
– pregnancia - percepción el campo predominante de las investigaciones de esta corriente psicológica y, desde ahí, surgen
los principios y leyes de su teoría. Si bien este juicio supone una simplificación, ya que la Gestalt
trabajó en otros ámbitos –como el aprendizaje, la memoria, el pensamiento y la psicología social-
2.1. Inicios , es en el campo de la percepción donde esta escuela asienta su campo preponderante, las
condiciones del método y construye sus objetos. Wertheimer recorta dentro del ámbito general de
la percepción, un sector definido, el de la percepción de movimiento y dentro de este el del
movimiento aparente, denominándolo fenómeno phi. Fenómeno que remite, para la Gestalt, a lo
que se da en la experiencia inmediata y se opone a lo que el Positivismo consideraba como “hecho
científico”. La Gestalt critica esa concepción y evita el uso del término y, bajo la influencia de la
fenomenología de Hüsserl, prefiere hablar de fenómeno. Este no solo alude a lo que aparece sino
Max Wertheimer a la implicación del sujeto en el mismo. Para el gestaltista, el hecho científico no se da ante él.
Sujeto y objeto se hallan involucrados en el fenómeno, este es en principio experiencia inmediata,
En la primera década del siglo XX en Alemania, un grupo de psicólogos: Max Wertheimer y dos discípulos,
espontánea y total. Wertheimer halla en el fenómeno phi algo ignorado y despreciado por la
Wolfgang Köhler y Kurt Koffka, fundan en 1912 en Berlín la llamada Escuela de Berlín o Gestalttheorie o
Psicología clásica. El fenómeno de movimiento aparente fue tomado por Wundt como una “ilusión”
Gestaltpsychologie o Psicología de la Gestalt. El término gestalt puede ser traducido como forma o
o juicio erróneo del observador y nunca fue considerado como un hecho perceptivo. Los hechos
configuración. Este grupo de psicólogos elige continuar con el estudio de los procesos mentales rechazando el
enfoque elementalista-asociacionista. Reaccionan frente a la escuela de Wundt, pero también al conductismo perceptivos se entendían como sensaciones locales independientes. Wertheimer se detiene en este
de Watson y a la reflexología rusa. Adoptan un enfoque fenomenológico, opuesto al del Positivismo, afirmando fenómeno y prueba que el movimiento aparente es una percepción tan real como el movimiento
que los datos fenomenológicos de la experiencia ordinaria son el punto de partida que permite construir un real. Tras esta primera experiencia, la Gestalt proseguirá la investigación de otros fenómenos del
marco conceptual, dentro del que entrarían los datos de la observación. movimiento aparente, luego, en la percepción del color, los contrastes, el contraste de las formas
y de ahí a la percepción toda. Esta secuencia indica los pasos que la Gestalt realiza para poner en
El punto de partida de la Gestalt fue el campo de la percepción. Debe su principio esencial a un psicólogo evidencia los puntos débiles del dispositivo clásico de la psicología y realiza el proyecto de su crítica.
vienés, Christian von Ehrenfels, autor de un trabajo “Acerca de las cualidades de la forma” (1890). En este Este proyecto no se dirigía a un punto de la conceptualización de la percepción, sino a la percepción
estudio planteaba algunas observaciones a propósito de la percepción de melodías. Sostenía que una melodía toda, y luego, desde allí, a los demás ámbitos de lo psicológico.
posee una gestaltqualitäten o cualidades de forma, que trasciende la suma de los elementos particulares que
la componen y que permite que una melodía conserve su identidad aun cuando fuere ejecutada en claves El fenómeno phi destruye los principios del elementalismo-
diferentes, con otros instrumentos o diferentes intensidades sonoras. asociacionista, constitutivos del dispositivo clásico de la ciencia En este enlace verán una breve
imagen del fenómeno phi, y
moderna. Lo hace de dos formas: también, en este fragmento de la
2.2. El campo de la percepción película El encanto del erizo.

En 1912, Wertheimer publica su trabajo “Estudio experimental sobre el movimiento aparente”,


criticando los objetos teóricos construidos, su modelo mecánico y organicista y sus
texto fundacional de la escuela de la Gestalt. Al parecer, Wertheimer, durante un viaje en tren en
conceptos: sensación, percepción, aprendizaje, etc.;
1910, vislumbra una experiencia de movimiento aparente. Trata luego de reproducir la experiencia
utilizando un estroboscopio. Este aparato consistía en un disco giratorio de velocidad regulable con criticando los procedimientos que a partir de aquellos principios se tienen por correctos y
orificios para permitir la observación del objeto o el paso e incidencia de la luz sobre el objeto necesarios al pensamiento científico, como la noción de hecho científico, la exterioridad del objeto
observado. De manera que cuando el disco gira mostrando una sucesión de dibujos o imágenes de la experiencia, la regla que exige partir de los elementos simples hacia lo complejo, el seguir
fijas, da la sensación de que estas se mueven, provocando ilusión de movimiento o movimiento los principios del asociacionismo, el método de la introspección experimental.
aparente como el título del trabajo. Es similar a lo que sucede en el cine, invento contemporáneo
de esta escuela, en el que una sucesión de fotogramas fijos se perciben en movimiento, por
A partir de aquí, la Gestalt va a enunciar la expresión que resume las posiciones adoptadas: “El
ejemplo, los dibujos animados son una sucesión de dibujos estáticos que en la proyección se
todo es más que la suma de las partes”. La experiencia psicológica lleva consigo una cualidad de
perciben en movimiento. Otra forma del mismo experimento consiste en la presentación de dos
totalidad que no puede encontrarse en sus partes constitutivas cuando son aisladas. La totalidad
luces que se encienden y apagan alternativamente con un intervalo de unos 60 milisegundos, esto
jamás puede ser concebida por una sucesión o agregación de elementos que componen esa
provoca que el sujeto no vea dos luces que se encienden o apagan, sino el movimiento de una luz.
totalidad. La totalidad se capta de una sola vez, porque todo se da junto y de manera inmediata.
El todo es el punto de partida de la experiencia psicológica y no el de llegada. Mientras la Psicología
clásica suponía que las propiedades de las partes al ser asociadas determinan las características

5 6
Psicología 31 Psicología

de la totalidad, la Gestalt sostenía que es la organización global la que determina el lugar y funcionamiento cerebral serían análogas a las que rigen el campo perceptual. Este principio generó
significado de cualquier parte que la compone. Desde esta perspectiva, toda producción conductual, múltiples críticas, debido a que utilizaron la analogía para poder sostener que el funcionamiento
todo proceso psicológico es una totalidad organizada y con sentido, ya que posee una cualidad cerebral es idéntico al psicológico. Las investigaciones de los gestaltistas cubrieron el campo
estructural que no puede reducirse a las partes que la componen. Este propósito de estudiar la perceptivo, pero no ahondaron el tema de la estructura y función del sistema nervioso, campo
experiencia consciente como totalidad organizada y significativa, se constituye en el objeto de sus eminentemente médico. De allí que algunos señalaron la práctica de inferencias infundadas y la
estudios. El término alemán Gestalt significa configuración, forma o estructura, implica refutación construcción de hipótesis de carácter metafísico-biológico, pues se pretendía inferir leyes que
a cualquier tipo de análisis reduccionista de la vida psíquica. De manera sintética podemos afirmar rigieran la actividad nerviosa a partir de análisis psicológicos efectuados sobre la forma en que se
que la Gestalt representa un punto de vista “molar” en psicología por oposición al punto de vista percibe.
“molecular” adoptado por las psicologías elementalistasasociacionistas.
La Psicología de la Gestalt enuncia, además del isomorfismo, otros principios o leyes:
Cuando se interrogan cómo se organiza la percepción, responden que la experiencia perceptiva es
una totalidad en la que la relación entre las partes que la componen tiene significado a partir de 1. Ley de la pregnancia o buena forma. Esta ley responde a la pregunta: ¿cómo se organiza
las leyes de composición de la estructura total de esa experiencia. Por lo tanto, lo percibido tiene la percepción? La percepción toma la mejor forma posible coordinando todos los factores que
desde el inicio, organización y sentido. Al destacar que se perciben desde el inicio organizaciones coexisten en el campo perceptivo.
perceptuales estructuradas y significantes, se están oponiendo al empirismo, ya que el peso de la
experiencia pasada no es lo que determina el resultado de la experiencia psicológica actual, es
decir, no es la reiteración de conexiones y asociaciones a partir de historias de aprendizaje,
repeticiones y refuerzos o la rememoración de experiencias pasadas lo que otorga sentido. La
percepción se entiende como producto de la organización emergente, de la dinámica del campo
actual ordenada de acuerdo con principios y leyes que la regulan. Aquí radica la principal crítica de
la que esta corriente se hizo acreedora: el carácter ahistórico de sus posiciones, el pasado parece
no constituir un vector determinante en la construcción de su experiencia. Este es uno de los
principales cuestionamientos que les realizará Piaget años más tarde.

2. Ley de cierre o inclusión. Se tiende a percibir formas completas, aun partiendo de datos
perceptuales incompletos, pues se tiende a completar una parte faltante en un dibujo o imagen o
se sigue el ritmo de una música aunque se corte el sonido.

Kurt Koffka Wolfgang Köhler

2.3. Principios y leyes

A partir de lo que venimos viendo, podemos afirmar que la Gestalt elaboró leyes que describen
el funcionamiento de la percepción como una experiencia total o molar. 3. Ley de proximidad. Se tiende a agrupar significativamente lo que está próximo en tiempo y
espacio en el campo perceptual. Por ejemplo, sonidos dispersos que se reiteran temporalmente,
El término isomorfismo es de origen griego, de isos, igual y de morphe, forma. El principio de tienden a conformar un ritmo.
isomorfismo establece un paralelismo psicofísico, ya que supone que hay una identidad entre el
plano de la experiencia consciente y los procesos fisiológicos subyacentes a la misma. De tal forma
que si conocemos las leyes que organizan la experiencia fenoménica, necesariamente conocemos,
a su vez, las leyes que rigen el funcionamiento cerebral. Esta hipótesis se opone a la concepción
elementalista y asociacionista del sistema nervioso, que se ocupaba de encontrar centros
cerebrales específicos, con funciones bien localizadas, conducciones nerviosas fijas. Las leyes del

7 8
Psicología 32 Psicología

Les proponemos ver un video que muestra las


leyes de la Gestalt y otro en el que se
presenta la obra de Maurits Cornelis Escher
(1898-1972), dibujante y pintor holandés, que
trabajó con la generación de imágenes sobre
diferentes fondos.

Si bien la escuela de la Gestalt trabajó principalmente sobre la percepción, hubo otros campos
donde se desarrolló, por ejemplo, en los estudios sobre el pensamiento. Wertheimer propuso la
4. Ley de la semejanza. Lo similar en color, tamaño o forma tiende a ser agrupado percibido distinción entre pensamiento reproductivo y pensamiento productivo. El pensamiento
como conjunto. reproductivo es la repetición mecánica de lo adquirido. Por el contrario, el pensamiento productivo
se basa en la capacidad de comprender la estructura de una situación dada y de “ver” una
reorganización de dicha estructura. A ese “ver”, Köhler le dio el nombre de insight; y defendió la
existencia de este pensamiento creativo a partir de sus investigaciones con monos realizadas en
Tenerife. Algunos monos eran capaces de resolver el problema de alcanzar una banana,
“comprendiendo” la posibilidad de utilizar cajas y un palo para llegar a ellas. Köhler pensó que este
tipo de aprendizaje no se puede entender con el modelo de aprendizaje por ensayo y error de
Thorndike.

2.4. La teoría del campo

Kurt Lewin, vinculado a la teoría de la Gestalt, utilizó profusamente el concepto de campo.


5. Ley de figura-fondo. La organización de la percepción se da siempre en función de un recorte Sostiene que el comportamiento humano es “una acción dirigida o una expresión emocional”. Pero,
que define una figura sobre un fondo. El ejemplo clásico es el de la figura de una copa o dos perfiles, a diferencia del conductismo, que entendía que el sujeto recibía pasivamente estímulos desde
según se perciba primero una u otra. afuera, Lewin partía de una concepción muy diferente. Entendía que el sujeto actúa según el modo
en que percibe el espacio vital en el que se mueve. La teoría del campo se refiere al campo dinámico
en que se mueve el sujeto, campo es sinónimo de espacio vital o entorno. La interacción del sujeto
con su espacio vital es la noción clave de esta teoría.

Lewin tomó de la Física la noción de campo de fuerzas donde intervienen valencias, vectores,
direccionalidad, distancia, continuidad, discontinuidad, regiones, límites, etc. para poder explicar
las variables psicológicas que intervienen en un sujeto que no está aislado sino en constante
interacción con su “campo” o espacio vital. Es importante tener en cuenta que esos términos
importados de la Física son tomados como analogías que le permiten explicar las situaciones de
cualquier sujeto en relación con su entorno.

Las principales influencias de la Física provienen de la teoría de la relatividad de Einstein de la que


va a tomar la idea de que todos los acontecimientos se producen en un espacio que no solo
contempla las categorías de lo tridimensional (largo-ancho-alto) sino que incluye la variable
temporal y esto marca una diferencia con respecto a la teoría de la Gestalt que desechaba la
historia, recordemos que los procesos siempre se daban en el campo actual. El carácter dinámico
de la Física contemporánea, por oposición a la Física clásica que seguía un modelo mecanicista, no
fue ajeno a la visión de Lewin, porque resaltó el papel de las motivaciones psicológicas y a los
cambios permanentes que se dan en el campo de la experiencia de todo sujeto. Otra propiedad de
la Física contemporánea es la noción de límite; para Einstein, los sucesos demasiado distanciados
en el tiempo y el espacio no pueden interactuar. Consecuentemente, Lewin acepta el principio de
contemporaneidad, que establece que sólo los acontecimientos que coexisten en un mismo
momento pueden estar relacionados causalmente. Otra teoría Física importante fue la Física
cuántica de Niels Böhr. Este físico planteó que cuando un investigador introduce un instrumento en
el campo que pretende investigar, el campo a investigar se modifica radicalmente. Todo ello,

9 10
Psicología 33 Psicología

sumado a los planteos de Maxwell y Max Planck que cuestionaban la idea de estudiar el espacio vital, esa interacción se organiza en un juego de complementación o disputa. Estos aportes
comportamiento de las partes aisladas del todo dinámico que las incluía, robustecía los planteos de la teoría del campo a la Psicología social y a la dinámica de grupos tuvieron aplicación en la
gestaltistas que cuestionaban al elementalismo. clínica grupal y en el ámbito de la Psicología laboral donde no sólo aspiraba a un conocimiento
científico sino también a transformaciones concretas en las conductas de los individuos.
Lewin distinguía al campo físico, del campo psico-físico. El campo físico se refiere al espacio físico
o geográfico que rodea al sujeto. Por el contrario el campo psico-físico alude a que el campo físico En cuanto al método utilizado por los psicólogos de la Gestalt, se combina la observación y la
es el campo en donde se producen las experiencias del sujeto que siempre tiene que interactuar experimentación. La observación es denominada fenomenológica, la descripción de la experiencia
con otros sujetos. En el campo psico-físico interviene la visión que el perceptor tiene del espacio directa se realiza de manera natural tal y como se presenta, descartan la fragmentación de la
vital en donde se mueve y cómo a su vez, es percibido por los otros sujetos que coexisten en ese experiencia y la medida que se desprendía de la concepción positivista. No consideran necesario la
espacio vital. Por tanto podemos definir al campo psico-físico como la totalidad de factores repetición del experimento para obtener evidencias. Se basan en los llamados experimentos
psicológicos efectivos para una persona dada en algún momento particular. Esta teoría parte de la cruciales.
idea de que no se pueden separar al sujeto de su espacio vital y no se los pueden analizar
separadamente sino que hay que estudiar el modo en el que se afectan mutuamente en tiempo
real.

Dentro del espacio vital o campo hay regiones y subregiones, entre ellas hay locomociones o
desplazamientos que tienen por finalidad alcanzar objetivos o alejarse de ellos. En el campo
intervienen fuerzas psicológicas como aspiraciones, metas, atmósfera amigable u hostil. Una de las
contribuciones más destacadas de Lewin dentro de la teoría del campo es su conceptualización del
conflicto. Según este autor hay tres tipos básicos de conflictos que producen frustración:
aproximación-aproximación que se produce cuando un individuo desea alcanzar dos metas que son
incompatibles, por ejemplo cuando alguien acepta dos invitaciones para el mismo momento;
aproximación-rechazo que se caracteriza por una meta que es deseada y rechazada al mismo
tiempo, por ejemplo cuando alguien desea dinero pero no el esfuerzo para obtenerlo y
evitaciónevitación, que es cuando se presentan dos alternativas que son indeseables, por ejemplo,
cuando alguien debe aceptar una invitación no deseada. Este último ejemplo de conflicto se
caracteriza por el intento de escapar de la situación o abandono del campo.

Kurt Lewin utiliza el tema de la adolescencia para ejemplificar la teoría del campo. Entiende que la
adolescencia es un período de transición que implica transformaciones biológicas y culturales. El
cambio desde el grupo infantil al adulto produce un desplazamiento a una posición más o menos
desconocida, el adolescente entra a una región cognitivamente inestructurada que genera
tensiones. El propio cuerpo que era una región conocida y estable comienza a experimentar
modificaciones que conmueven la creencia del individuo en la estabilidad del campo en el que se
mueve. Esto aumenta la inseguridad del comportamiento o conducen a reacciones agresivas. En la
adolescencia se amplía el espacio vital hacia regiones desconocidas que abarcan ambientes
geográficos y sociales. La mayoría de los individuos son influidos por la manera en que ven el
futuro, por sus temores y esperanzas. La dimensión del futuro influye en el comportamiento
presente y es una parte fundamental del espacio vital presente.

Resumiendo, la teoría del campo constituyó un aporte fundamental para el desarrollo de la


Psicología social y a la dinámica de grupos, por la importancia que le atribuyó al papel de las
percepciones, cogniciones y representaciones que están en juego siempre en el campo dinámico
de la experiencia. Lewin considera al grupo no como una sumatoria de individuos, sino como una
totalidad, como un conjunto limitado y estructurado. Un grupo no responde a una estimulación
simple sino a un entorno estructurado. Responde en función del espacio vital que lo contiene. Los
grupos son concebidos como totalidades estructuradas y dinámicas que son el resultado del proceso
de interacción entre sus participantes y según cómo estos estructuran el campo perceptual del

11 12
Psicología 34 Psicología

3.2. Inicios teóricos


3. Epistemología y la Psicología Genética
Piaget obtiene el doctorado en Ciencias Naturales en la Universidad de Neuchâtel. La preocupación
3.1. La posición constructivista de este autor por los procesos de adaptación y la imposibilidad de encontrar respuestas adecuadas
con los instrumentos epistemológicos que posee, la biología y la filosofía, lo llevan hacia la
psicología. Se dirige a Zürich para iniciarse en psicología experimental, ya que entiende que para
Conceptos centrales: estructura – génesis – equilibrio – asimilación – acomodación - inteligencia analizar las relaciones entre el conocimiento y la vida orgánica es necesario estudiar esta escuela
- construcción - estadios de psicología. Sigue algunos cursos de psicología y psiquiatría. Posteriormente, se dirige a París
donde estudia filosofía de las ciencias con León Brunschvicg en La Sorbona.

La Sorbona

Jean Piaget

En París, comienza a trabajar en el laboratorio de Alfred Binet, a cargo de Théodore Simon que
Jean Piaget (1896-1980, psicólogo suizo) sostiene que los problemas del conocimiento están fuera estaba abocado al problema de la medida de la inteligencia. Es allí donde se perfila de forma
del alcance de la filosofía especulativa y deben ser abordados desde la perspectiva de la ciencia. definitiva lo que luego será su proyecto científico. El trabajo de Piaget consistía en estandarizar
Clásicamente, la filosofía ha señalado que para toda teoría del conocimiento hay un sujeto que tests de razonamiento administrados a los niños. Inicialmente tomó esta tarea sin entusiasmo,
conoce y un objeto por conocer; la pregunta fundamental a responder es: ¿qué es el conocimiento? pero luego se mostró cada vez más interesado, no por los aspectos psicométricos, sino por los
Este autor modificará la pregunta por el qué es y se centrará en ¿cómo se conoce? La idea central procesos mediante los cuales llegaban los niños a sus respuestas y curiosamente a sus respuestas
es considerar al conocimiento no como un estado invariante, sino como un proceso. Estudiar cómo incorrectas. Inicia sus reflexiones sobre el razonamiento que subyace a las respuestas. De esta
se construyen los conocimientos le permite centrar la atención en las relaciones que están forma, inaugura una metodología clínico-experimental, Piaget interroga a los niños buscando
implicadas en el proceso cognoscitivo. El conocimiento se construye en un proceso interactivo entre descubrir los procesos de razonamiento que conducían a las respuestas erradas o logradas. El
el organismo y el medio. trabajo en la prueba de inteligencia le permite indagar la lógica que rige los procesos de
pensamiento y las relaciones que establecen los niños para fundamentar sus respuestas. Piaget
encuentra una vía que concilia la investigación epistemológica con el rigor experimental.
Define entonces el objeto como el estudio del pasaje de los estados de menor conocimiento
a los estados de conocimientos más avanzados. Se interesará en reconstruir analíticamente
las relaciones implicadas en el proceso del desarrollo cognoscitivo, es decir, construirá una teoría
que le permita comprender ese proceso.

Les proponemos ver un video sobre


la biografía de Piaget que nos
permite situar su obra.

Binet y niño Alfred Binet

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Psicología Psicología
histórico-críticos conducen al estudio psicogenético. Piaget señala que los estudios de historia de las
3. 3. Vertientes de la Epistemología Genética ciencias, de autores como Brunschvig, terminan en un esbozo de la génesis mental de las nociones.
La comparación de las construcciones intelectuales de las diferentes disciplinas científicas le permite
La Epistemología Genética se nutre de tres vertientes: los estudios psicogenéticos, el método histórico- descubrir sus invariantes y sus transformaciones. Por lo tanto, se propone descubrir las estructuras
crítico y los estudios interdisciplinarios. comunes que posibilitan la construcción de los conceptos básicos –conservación, causalidad, espacio,
tiempo- y la construcción de los conocimientos científicos. En síntesis, postula dos procedimientos
1. Los estudios psicogenéticos se centran en la indagación del desarrollo de los procesos metodológicos para la investigación en epistemología genética: el método histórico-crítico para la
cognoscitivos, en la evolución de los individuos. historia de las ciencias y el método experimental en psicología genética. Pero no se ciñe solo al método
experimental, sino que utiliza el método clínico, a través de interrogar a los niños para comprender
las respuestas. Las investigaciones de Piaget toman como objeto de estudio los procesos de adquisición
Estos estudios plantean que el conocimiento se construye en la interacción entre el sujeto y el objeto
del conocimiento en los niños, como el camino para encontrar respuestas a problemas epistemológicos
del conocimiento. En esta interacción, el sujeto tiene un rol activo. Por lo tanto, toma al sujeto humano
que inquietaron a los hombres por siglos, estos resultaron desconcertantes para muchos. Esta
desde su nacimiento, buscando explicar el origen del conocimiento. El conocimiento no se puede
proposición de analizar la construcción de las disciplinas científicas estudiando la génesis de las
explicar ni a partir de los sujetos, ni de los objetos constituidos independientemente, porque ambos
estructuras cognoscitivas en los niños se fundamenta en dos posturas nodales:
no tienen diferenciación en el origen de la vida del niño. La discriminación de uno y otro serán el fruto
de las primeras interacciones. Desde esta perspectiva, Piaget somete a pruebas experimentales las
 la existencia de una continuidad entre el pensamiento precientífico y el científico;
categorías kantianas de espacio y tiempo que eran entendidas como categorías a priori, descubriendo
que no hay tales categorías, sino que esos conceptos se van construyendo de manera progresiva en
 los procesos intelectuales superiores están basados en categorías lógico-matemáticas y las teorías
el sujeto siguiendo un camino constante para toda la especie.
científicas están construidas por operaciones lógico-matemáticas.

¿Cómo se da en el sujeto el pasaje de un determinado nivel de comprensión a otro de mayor


3. Los estudios interdisciplinarios. Piaget fue un ferviente partidario de los estudios
comprensión?, ¿cómo se construyen los campos de inteligibilidad donde el sujeto comprende lo que
interdisciplinarios y a ellos se abocó por años en el Centro de Epistemología Genética, que dirigió en
conoce? Para Piaget, lo que permite comprender son siempre operaciones, o sea, actividades
Ginebra. En este centro concurrieron científicos de diversas disciplinas, para investigar los problemas
estructurantes organizadas en sistemas cada vez más equilibrados.
epistemológicos propios de cada disciplina. Las disciplinas más relevantes son la biología, la psicología,
la matemática, la física y la lógica.
2. El método histórico-crítico es, según Piaget, el verdadero método filosófico. No acepta teorías
del conocimiento que provengan de la especulación filosófica, sino que necesitará que todo
Piaget pasa de una epistemología tradicional, descriptiva y normativa a otra de naturaleza genética,
conocimiento sea sometido a las exigencias de la constatación empírica y a las exigencias de
creando un sistema epistemológico constructivista llamado epistemología genética. Parte de la
coherencia lógica de cualquier sistema deductivo. El desarrollo del conocimiento es un proceso
interpretación de observaciones experimentales que se realizan para poner a prueba los postulados
continuo que tiene sus raíces en el organismo biológico, prosigue a través de la niñez y de la
epistémicos. De esta forma, se distancia del empirismo lógico que, por no haberlo hecho, termina
adolescencia, prolongándose en la actividad científica. Consiste en un análisis histórico, diacrónico, de
quedando en el dominio de la especulación filosófica que tanto rechaza.
la formación de los conceptos en las distintas ciencias. Piaget va a tratar de descubrir el origen de los
distintos tipos de conocimiento, desde las formas más elementales hasta los niveles más complejos,
en los que incluirá al desarrollo del pensamiento científico. No se limita a describir el comportamiento 3. 4. El objeto en la Psicología Genética
en los diferentes momentos del desarrollo, sino que se interesa por la génesis del mismo y las
sucesivas transformaciones hasta la madurez. Busca explicar el proceso general del desarrollo
Piaget precisa una psicología que dé cuenta de cómo se construye el conocimiento en el niño. Cuando
cognoscitivo, es decir, dar cuenta de cómo se construyen las categorías cognoscitivas y cómo se
busca entre las psicologías de su época, encuentra que estas no le sirven. Por esa razón crea una
determina el mecanismo de formación de dichas categorías. Va a tomar a la Psicología como la ciencia
psicología, la Psicología Genética, para investigar la construcción del conocimiento en el niño y utilizarla
que le aporta las leyes generales del comportamiento y a la Lógica, de donde extrae las leyes
como campo de experimentación de sus hipótesis epistemológicas. Se propone descubrir los
generales del conocimiento, para poder conceptualizar estos comportamientos. El cruce de estas
mecanismos que subyacen en la complejización del conocimiento y no de sus contenidos específicos.
disciplinas será la Psicología Genética.
Estudia el desarrollo de la inteligencia infantil o el proceso general del desarrollo cognoscitivo. El
objetivo es poder dar cuenta de cómo se construyen las categorías cognoscitivas y cómo se determina
Esto implica que va a conceptualizar el desarrollo del comportamiento humano, fundamentalmente la el mecanismo de formación de dichas categorías. Explica las funciones mentales por su modo de
construcción de las estructuras cognoscitivas a partir de la Lógica. El estudio histórico de una disciplina formación.
o de un concepto científico solo puede realizarse mediante la reconstrucción, pero de este modo se
pierde el control experimental. Debido a esta limitación, es necesario recurrir a la psicología genética, Al considerar las categorías de sujeto y objeto que caracterizan a toda ciencia, podemos afirmar que
ya que permite la experimentación y posibilita abordar, desde el origen, la génesis de las estructuras el sujeto del que se ocupa la psicología genética es el sujeto epistémico, ya que a Piaget le van a
cognoscitivas y, por ende, la construcción de las categorías básicas del conocimiento. Los análisis interesar los mecanismos que subyacen al comportamiento inteligente. En vez de ocuparse de las
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Psicología
diferencias individuales, se ocupa de lo que hay en común en todos los sujetos que están en el mismo Psicología
nivel de desarrollo. asimilación mental es la incorporación de los objetos en los esquemas de conducta. Dichos esquemas
son susceptibles de repetirse activamente frente a un nuevo objeto. Por ejemplo, el esquema de
El objeto de este sujeto epistémico es el medio exterior, le va a interesar la construcción de la succión. El bebé tiene un esquema de succión incorporado mediante la relación organismo-medio,
inteligencia a partir de las acciones del sujeto sobre el mundo, es decir que su objeto de estudio es la esquema que le permite satisfacer sus funciones vitales, dirigido al pezón o a la mamadera. Si un
construcción de las estructuras cognoscitivas. Podríamos decir, siguiendo al Fausto de Goethe, “En el nuevo objeto aparece, el bebé lo va a asimilar a los objetos que conoce, o sea, a los objetos
principio era la acción”. El objetivo de la psicología genética es el estudio de la génesis y construcción succionables. Si el objeto es succionable, el esquema asimilador será eficaz. Si el objeto no es
de las conductas inteligentes. Cuando Piaget se refiere al desarrollo psicológico del niño, recorta el succionable, el bebé deberá adaptar su esquema a este nuevo objeto. El mecanismo que permitirá esa
aspecto espontáneo de este, es decir, lo que el niño construye, aprende, descubre por sí solo, adaptación es la acomodación.
distinguiéndolo de lo que le viene del mundo externo, familia, escuela, etc. Si bien toma en cuenta al
mundo externo, Piaget destaca que el desarrollo de la inteligencia es condición previa y necesaria. La La acomodación es el otro mecanismo interviniente en la adaptación, complementario a la
psicología genética estudia la sucesiva conformación de las estructuras cognoscitivas. La inteligencia asimilación. Se refiere a la acción del objeto sobre el sujeto, que lo lleva a modificar el ciclo asimilador,
designa las formas superiores de organización o de equilibrio de las estructuras cognoscitivas. Estudia “acomodando” los esquemas de acción a las características del medio o de los objetos. Por ejemplo,
la construcción de las nociones de espacio, de tiempo, de la conservación del objeto, del símbolo y de frente a un sonajero, el niño descubre que no es succionable, lo que lo lleva a modificar su esquema
lo real. También, investigó la psicogénesis de la escritura y de las reglas sociales en el juego colectivo . asimilador, es decir, se produce una acomodación a las características del nuevo objeto. La adaptación
es el interjuego permanente entre los mecanismos de asimilación y acomodación. El sujeto en lugar
de someterse pasivamente al medio lo modifica imponiéndole cierta estructura propia.
3. 5. Inteligencia

Cuando se estudia la inteligencia en un adulto, lo que se encuentra, según Piaget, son estructuras
lógico-matemáticas, por lo tanto, el problema será investigar cómo se construyen esas estructuras.
La inteligencia es un punto de llegada y no una facultad adquirida. Acentúa que la inteligencia no es
algo determinado por el orden biológico, sino que es el resultado de un proceso de construcción.
Aunque considerando que sus fuentes se confunden con las de la adaptación sensoriomotriz, Piaget
no olvida sus orígenes como biólogo y subraya, en la construcción de la inteligencia, el punto de partida
de todo organismo vivo, lo biológico. En cuanto al punto de partida biológico, a él hay que remitirse
para explicar las funciones elementales como la percepción y la motricidad, de las que la inteligencia
depende en sus primeros movimientos. Hay que tener en cuenta que la biología, si bien es punto de
partida, no alcanza para explicar las operaciones superiores. La lógica permite entender el
funcionamiento de las estructuras intelectuales superiores. Los procedimientos lógicos no son más que
los estados de equilibrio del pensamiento. El término estructura, “arduamente” utilizado por Piaget, merece que lo precisemos. La noción de
La lógica como disciplina no es más que la psicología misma del pensamiento. estructura comienza a ser utilizada en psicología por la Teoría de la Gestalt, que la define como un
sistema regido por leyes de totalidad, diferentes de las propiedades de los elementos del sistema.
La inteligencia, desde esta perspectiva, es la adaptación mental más avanzada que posibilita los Piaget cuestiona a la Gestalt porque el enfoque estructural se concibe como independiente del
intercambios entre el sujeto y el mundo o la capacidad de adaptación a situaciones nuevas. Implica desarrollo evolutivo. Por lo tanto, retoma la noción de totalidad y equilibrio de los gestaltistas, pero
comprender pero también inventar. entendiendo que ese equilibrio es móvil y no estático. El carácter de totalidad es un aspecto de la
noción en que todos los enfoques estructuralistas están de acuerdo. Piaget plantea una jerarquía de
las conductas, del reflejo y de las percepciones de las primeras etapas vitales a una extensión
3. 6. Conceptos de adaptación, de estructura y de equilibrio progresiva de los trayectos que caracterizan los intercambios entre el sujeto y el medio, cada una de
estas extensiones o complicaciones representa una estructura nueva, en tanto que su sucesión se
Es necesario que entendamos el concepto de adaptación introducido en la definición de inteligencia. halla sometida a las necesidades de un equilibrio que debe ser cada vez más móvil, en función de una
La adaptación es definida como un equilibrio entre las acciones del organismo sobre el medio y las complejidad creciente. Una estructura posee las características de totalidad, transformación y
acciones del medio sobre el organismo. En este proceso intervienen dos mecanismos: la asimilación y autorregulación.
la acomodación.
El concepto de totalidad se refiere a que una estructura, si bien está formada por elementos, estos
El concepto de asimilación proviene de la biología. Fisiológicamente, el organismo absorbe sustancias se encuentran subordinados a las leyes que caracterizan al sistema y esas leyes confieren al todo
y las transforma en función de sus necesidades. En el plano psicológico sucede lo mismo, pero las propiedades de conjunto distintas de las de los elementos que la componen. El concepto de
modificaciones no son de orden sustancial, sino funcional, y se ponen en juego en la configuración de transformación se refiere a que las totalidades estructuradas son siempre a la vez, estructurantes y
los esquemas de la conducta. La asimilación refiere a la relación del organismo con el medio. La estructuradas, es decir que responden a un sistema de transformaciones, que van de estructuras más
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Psicología
simples a sistemas cada vez más complejos. Este es un rasgo dinámico de las estructuras, de allí que Psicología
Piaget discuta las posiciones antihistoricistas de la escuela de la Gestalt. El tercer carácter de las que tener en cuenta las condiciones que cada estadio debe cumplir, situado en una edad más o menos
estructuras está dado por la capacidad de regular- se por sí mismas, y esta autorregulación implica aproximada, admitiendo variabilidades que tienen que ver con diferencias culturales. Piaget denomina
su conservación y cierto cierre, de modo que las transformaciones no conduzcan fuera de los límites estadios o períodos a los cortes que se pueden establecer a lo largo del desarrollo intelectual y que
de la propia estructura. El ejemplo que utiliza Piaget para ilustrar este rasgo es el de una operación obedecen a de- terminados criterios:
matemática: si se suman o restan dos números enteros, se obtiene siempre números enteros; esto
corrobora las leyes del grupo aditivo de esos números. Para que haya estadios es necesario que el orden de sucesión de las adquisiciones sea constante.

Piaget distingue tres procedimientos esenciales que intervienen en el proceso de autorregulación: Las estructuras tienen un carácter integrativo. Las estructuras construidas en una edad se
ritmos, regulaciones y operaciones. Estos procedimientos suponen una complejidad progresiva. El convierten en parte integrante de las estructuras de la etapa ulterior.
ritmo es el de menor complejidad y se encuentra en toda la escala biológica, se refiere a las
necesidades orgánicas y es el más rígido. El ritmo se halla en conductas periódicas como el hambre,
Los estadios tienen una estructura de conjunto, es decir, no son una yuxtaposición de propiedades.
la sed. El reflejo de succión del recién nacido responde a esta regulación. Las regulaciones son procesos
más complejos que se caracterizan por introducir modificaciones y ajustes en función de la experiencia,
determinando comportamientos orientados como, por ejemplo, las coordinaciones motrices y Un estadio implica un nivel de preparación y uno de completamiento, en este la estructura alcanza
perceptivas. Las operaciones son las transformaciones posibilitadas por el pensamiento lógico. Una su equilibrio.
operación es una acción interiorizada, una reconstrucción de las acciones sensoriomotrices mediante
la función semiótica. Es decir, una acción que se represente por medio de imágenes y del lenguaje. La Hay que distinguir los procesos de formación o génesis y las formas de equilibrio finales.
operación implica una mayor complejidad en las estructuras y se caracteriza por la reversibilidad. Una Solo en estas últimas se puede considerar que opera una estructura de conjunto.
acción operatoria permite invertir un proceso como la suma y la resta. Las operaciones intervienen en
el pensamiento formal o abstracto. Piaget distingue cuatro grandes períodos:

Una noción central en la teoría piagetiana es la noción de equilibrio. Esta designa las leyes que 1º) Período sensorio-motriz
regulan el funcionamiento de las estructuras, en cada momento del desarrollo, o sea, describe los
sucesivos estados de equilibrio por los que atraviesan las estructuras cognoscitivas. Frente a cualquier 2º) Período preoperatorio
perturbación proveniente del medio externo, decimos que se rompe un equilibrio. El sujeto está
obligado a responder mediante acciones que restablezcan el equilibrio roto. El equilibrio no implica un 3º) Período de las operaciones concretas
estado de reposo sino el máximo de actividades. Esto significa que el equilibrio es móvil y no estático.
Entonces el desarrollo es entendido como un paso progresivo de un estado de menor equilibrio a un 4º) Período operatorio formal
estado de mayor equilibrio.
A continuación, veamos el Gráfico II que muestra los diferentes períodos del desarrollo cognoscitivo.

3. 7. El desarrollo cognoscitivo

La Psicología Genética va a consistir en una explicación del desarrollo de la inteligencia como un


proceso que sigue diferentes períodos. Cada período alcanza un nivel de equilibrio cada vez mayor. En
los límites de cada período se producen situaciones desequilibrantes que conducen a la génesis del
siguiente período. La adaptación busca el restablecimiento del equilibrio.

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Piaget caracteriza a los períodos como estructuras, ya que ellas organizan la conducta del individuo.
Toda génesis proviene de una estructura anterior y es, a su vez, génesis de la siguiente. La génesis
constituye el pasaje de una estructura más simple a una más compleja. Lo que se transforma son los
esquemas de acción. El esquema de acción es una manera constante de actuar, que supone una
organización de la inteligencia que forma una unidad estable y repetible. Dichos esquemas son los que
se modifican mediante los mecanismos de asimilación y acomodación. Piaget no se interesó en la
investigación cronológica de los períodos o estadios, sino en cómo y por qué se produce el desarrollo
intelectual y cuáles son las condiciones que permiten el pasaje de un estadio a otro. Esta periodización
plantea que si bien la sucesión de los mismos es invariante, no dependen de la edad cronológica. Hay
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Psicología
Psicología

3. 8. El método

Jean Piaget y un grupo de niños, en el Centro Internacional de Epistemología Genética

La Psicología Genética, en tanto disciplina explicativa, utiliza el análisis estructural, es decir, unifica lo
diverso y sintetiza las relaciones que subyacen a lo observable. Lo que busca es reconstruir el proceso
de formación del comportamiento a través de indagar cómo los niños pasan de un nivel de desarrollo
a otro más complejo. Para ello se sirve del método experimental y del método clínico. El método es
experimental porque somete a los niños, organizados en grupos del mismo rango etario, a distintos
tipos de pruebas que buscan establecer las apariciones de nociones, como la de peso, volumen,
espacio, tiempo, etc. Pero es también, clínico, porque no le basta la comprobación experimental en
la resolución de distintos problemas, sino que interroga a los niños sobre los errores, lo que le posibilita
conocer las razones de los mismos. Por ejemplo, se interesó por el juego de bolitas, ya que es un
juego específicamente infantil, pero con reglas complejas que se transmiten con inalterabilidad a lo
Gráfico II. Etapas de desarrollo según Piaget
largo de las generaciones.
Para asegurarse de que los niños respondieran con honestidad, Piaget los interrogaba diciéndoles que
se había olvidado de cómo se jugaba y les pedía que le enseñaran. Otra forma era observar el juego,
pero es la combinación de ambas vías la que le aseguraba conocer las reglas del juego.

Les sugerimos ver los siguientes videos que muestran la


práctica experimental y clínica con niños, realizada por este
autor. En algunos de ellos se repite la misma experiencia, lo
que asegura la validez de las nociones. Es importante destacar
que algunos experimentos se realizan en México y otros en
España, lo que resalta el carácter universal del conocimiento
alcanzado.
Operaciones concretas

Operaciones formales

21 Experimentos de Piaget

Rafael
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Psicología
Psicología

4. Comparación de la Psicología de la Gestalt y de la Psicología Genética 5. Línea histórica de la Psicología de la Gestalt y de la Psicología Genética

Veamos el cuadro que compara las escuelas que abordamos en esta unidad:

Psicología de la Gestalt Psicología genética

Enfoque epistemológico Estructural - fenomenológico Estructural - genético

Objeto Conciencia Construcción de los procesos


cognoscitivos
Método Fenomenológico - experimental Clínico - experimental

23
40

Psicología Psicología

Conclusión La construcción del conocimiento como tarea compartida entre docentes y alumnos está en la base
de los llamados entornos virtuales y colaborativos, donde los conocimientos se producen a través de
los distintos intercambios.
¿Las teorías que vimos tienen vigencia? ¿Cuáles son sus campos de aplicación? ¿Cómo han influido
en esos campos?
En síntesis, a lo largo del desarrollo de esta parte de la Unidad, hemos visto las teorías
estructuralistas que abordan los Procesos Cognitivos y estudiado sus diferencias en relación con la
La Teoría de la Gestalt ha influenciado en múltiples campos de la psicología contemporánea, por
génesis de los mismos.
ejemplo:

En la psicología social. Como vimos, Kurt Lewin y la noción de campo dinámico tuvieron un peso
importante en el estudio y en la práctica de la dinámica de grupos que alcanzó estudios experimentales
en el área de la Psicología Social y en la de la Psicología Laboral.

En la pedagogía, se puso de relieve el valor de una enseñanza que no fuera la simple yuxtaposición
de disciplinas, sino que estuviera constituida por conjuntos coherentes más asimilables.

En el campo médico, en el que la medicina psicosomática, nacida en Estados Unidos, gana terreno
día a día, las preocupaciones globales y dinámicas tienden a imponerse a partir del abandono de
posiciones en las que la extrema especialización parecía ser la condición de cientificidad, y la
orientación hacia la consideración de los equilibrios y desequilibrios globales del individuo en su
totalidad psicoorgánica.

En el campo del arte, la Teoría de la Gestalt impactó profundamente fundamentalmente en las artes
escénicas, donde sus conceptos centrales y leyes estructuran el relato y la puesta en escena.

En la clínica psicológica, la terapia gestáltica se ha desarrollado desde la segunda mitad del siglo XX
hasta nuestros días.

La Gestalt suscitó múltiples controversias teóricas. Como lo señala Gastón Bachelard, “La pretensión
de unidad o totalidad se constituye en un obstáculo epistemológico ya que es un principio deseado y
realizado con poco esfuerzo. Las distintas actividades se convierten así en manifestaciones variadas de
una única y misma Naturaleza. Esta exigencia de unidad plantea una cantidad de falsos problemas”. 1

La búsqueda de la unidad cuerpo-psiquis fue cuestionada arduamente por el Psicoanálisis al plantear


una radical escisión de la vida psíquica en consciente e inconsciente y entre este psiquismo escindido
y el cuerpo, que en los primeros meses de vida es un cuerpo fragmentado por la premaduración, que
alcanzará su imagen de unidad no por sí mismo, sino por una identificación con la mirada del otro, es
decir, por una radical alteridad.

La influencia de Piaget es enorme en el campo de la educación, en el que sentó las bases del
constructivismo, teoría que plantea que el conocimiento no surge ni del objeto ni del sujeto,
sino de la interacción entre ambos. El conocimiento es un proceso de construcción perpetua,
no es una mera copia de la realidad; toda comprensión implica un cierto grado de invención puesto
que el conocimiento exige del sujeto actuar sobre lo conocido y, por lo tanto, transformarlo.

1
26
Bachelard, Gastón (1972), La formación del espíritu científico, Buenos Aires, Siglo XXI.
25
41

Psicología Psicología

Anexo León Brunschvicg (1869 -1944)


Filósofo y epistemólogo francés. Es autor de numerosas obras de historia del
Autores y conceptos pensamiento científico y filosófico en las que son evidentes las líneas de una
original postura especulativa suya, que puede definirse como un idealismo
Alfred Binet (1857 -1911) crítico (El idealismo contemporáneo, 1905), que concede amplio margen a las
Pedagogo y psicólogo francés, especializado en psicofisiología en La ciencias física y matemática (Les étapes de la philosophie matémathique,
Sorbona. Trabajó junto a Charcot en el Hospital de la Salpêtrière. Sus 1912; La experiencia humana y la causalidad física, 1922). Autor, también,
investigaciones con los niños inadaptados y con bajo rendimiento intelectual de Las Edades de la Inteligencia (1934). Influyó durante varias décadas en el
se exponen en sus libros La sugestibilidad (1900) y Estudio experimental de desarrollo de la filosofía francesa. Este autor supone que hay un progreso de
la inteligencia (1903). En La escala métrica de la inteligencia, publicado en la conciencia coincidente con el progreso del conocimiento. El verdadero
1905 conjuntamente con Théodore Simon, por en- cargo del gobierno conocimiento no es tanto el saber del objeto como el que el espíritu posee de sí mismo en el acto
francés, elaboró una escala de tests de dificultad progresiva para medir el de conocimiento. Define a su filosofía como un intelectualismo matemático.
desarrollo de la inteligencia en los niños, adaptados a la capacidad de
respuesta correspondiente a la edad. Los resultados del test se expresan en Fuente: Ferrater Mora, José (1981), Diccionario de Filosofía, Madrid, Alianza Editorial.
términos de coeficiente de inteligencia, que se obtiene al dividir la edad
mental, derivada de los resultados de la prueba, por la edad cronológica del niño multiplicada por
cien. En 1908, publicó una revisión del test que modificaba algunos ítems del cuestionario, a la que
Martin Heidegger (1889-1976)
sucedie- ron otras revisiones en años posteriores. El campo de trabajo más importante de este autor
Nació el 26 de septiembre de 1889 en Messkirch, Baden (Alemania).
fue la Psicología Infantil; influyó en muchos pedagogos por sus estudios sobre la fatiga intelectual
Cursó estudios de teología católica y después filosofía occidental en la
en el niño.
Universidad de Friburgo, donde fue alumno de Edmund Husserl, el
fundador de la fenomenología. Tras impartir clases en Marburgo, llegó
Fuente: http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/binet.htm
a ser profesor de filosofía en Friburgo en 1928. En 1933 le nombran
rector de la universidad de Friburgo y se afilia al partido
Franz Brentano (1838-1917) nacionalsocialista (NSDAP). Renuncia al rectorado por discrepancias con
Filósofo alemán. Se ordenó sacerdote católico en 1864, estado que abandonó el gobierno y deja de ocuparse de política. Fue considerado como uno
diez años más tarde, en 1873. Investigó las cuestiones metafísicas mediante de los filósofos más complejos e importantes del siglo XX. Muy influenciado por los presocráticos,
un análisis lógico-lingüístico, con lo que se distinguió tanto de los empiristas por Kierkegaard y por Nietzsche. En su obra más destacada, Ser y tiempo (1927), se interesa de
ingleses como del kantismo académico. Sus estudios en el campo de la lo que consideraba la cuestión filosófica esencial: ¿Qué es ser? Sostenía que el individuo está en
psicología introdujeron el concepto de intencionalidad, que tendría una peligro de ser sumergido en el mundo de los objetos, la rutina diaria y en el convencional y
influencia directa en Husserl, según el cual los fenómenos de la conciencia se superficial comportamiento de la multitud. El sentimiento de temor (angst) lleva al individuo a una
distinguen por tener un contenido, es decir, por referirse a algún objeto. confrontación con la muerte y el último sin sentido de la vida, aunque solo por este enfrentamiento
Definió a su vez la existencia intencional, que corresponde, por ejemplo, a los puede adquirirse un auténtico sentido del ser y de la libertad. La idea del sin sentido de la
colores o a los sonidos. existencia humana lo hizo ser considerado como parte de la corriente existencialista, precursora
Algunos de sus discípulos más conocidos fueron: Freud, von Ehrenfels y el en gran medida de las ideas de filósofos como Jean Paul Sartre. A esta obra la siguieron otras
citado Husserl. Entre sus obras, cabe destacar: De la múltiple significación del ser según Aristóteles como Introducción a la Metafísica (1953). Opinaba que la sociedad tecnológica moderna ha
(1862), El origen del conocimiento moral (1889) y Aristóteles y su cosmovisión (1911). favorecido una actitud elemental y manipuladora que ha privado de sentido al ser y a la vida
humana, un estado que llamaba nihilismo. Falleció en Friburgo de Brisgovia el 26 de mayo de
Fuente: http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/brentano.htm 1976.

fuente: http://literatura.itematika.com/biografia/e52/martin-heidegger.html

27 28
42

Psicología Psicología

Kurt Lewin (1890-1947)


Psicólogo alemán, asociado a la Gestalt, que se abocó al estudio de la dinámica
Kurt Koffka (1886 - 1941) de grupos.
Psicólogo alemán, cofundador de la Escuela de Psicología de la Gestalt. En Este autor considera al grupo no como una sumatoria de individuos, sino como
1924 se trasladó a América, donde desarrolló gran parte de sus trabajos. una totalidad o conjunto estructurado.
Sus primeros contactos con la psicología surgieron cuando sirvió de sujeto De esta forma surgen análisis que pueden aplicarse a los grupos que se oponen
experimental en los trabajos de Max Wetheimer sobre el movimiento visual a la psicología derivada de la relación estímulo-respuesta. Un grupo no responde
aparente. Junto a este, a Wolfgang Köhler, a Kurt Goldstein y a Hans Gruhle, a un estímulo simple sino a un entorno estructurado como una forma; responde
Koffka fundó la revista Investigación Psicológica que fue publicada hasta en función de su espacio vital y de su espacio psicológico específico.
1938. Los grupos, para Lewin, deben tomarse como totalidades dinámicas que son el
Intentó desarrollar una teoría general de la conducta humana enmarcada resultado de la interacción entre sus miembros. Según cómo estos estructuran
bajo el concepto de campo psicológico o ambiente de la conducta. El campo el campo perceptual del espacio social, esta interacción se organiza en un juego de complementación
psicológico es para Koffka el individuo y su ambiente; y su interacción dentro del campo forma el o de disputa.
contenido de la conducta. También a partir de este concepto desarrolla una teoría gestaltista de Al tomar el grupo como un campo de fuerzas formado de elementos en mutua interdependencia,
las emociones, en la que restan importancia a los factores anamnésicos del sujeto para poner el Lewin formula la hipótesis de que, para producir cambios en él, es suficiente el hecho de introducir
acento en la influencia del ambiente. Su obra más importante es El crecimiento de la mente cambios en el campo perceptivo.
(1924). Lewin recurre a nociones que provienen de la Topología para fundamentar su teoría del campo. La
Topología es una rama de la Geometría, o Geometría no métrica, que se ocupa de representar
Fuente: http://www.biografiasyvidas.com/biografia/k/koffka.htm
superficies y emplea conceptos como: dentro, fuera, límites, etc. Denomina espacio vital a un área
que incluye al ambiente psicológico (entendiendo a este como la totalidad de factores que producen
efectos en la vida de una persona en un momento dado) y a la persona misma, es decir que el
Wolfgang Köhler (1887-1967) espacio vital es: ambiente psicológico + persona.
Psicólogo que fue cofundador, junto a Kurt Koffka y Max Wertheimer, de la
llamada Psicología de la Gestalt. A los seis años abandonó su Estonia natal y Fuente: //encina.pntic.mec.es/plop0023/psicologos/psicologos_lewin.pdf
se trasladó junto a su familia a Alemania. Estudió en las Universidades de
Tubingen, Bonn y Berlín antes de doctorarse en 1909. En el Instituto de
Psicología de Frankfurt conoció a Koffka y Wertheimer. En 1913, en un viaje a Maurice Merleau-Ponty (1908- 1964)
Tenerife, estudió la conducta de los antropoides. Según sus hipótesis, la Filósofo existencialista francés, cuyos estudios fenomenológicos sobre
solución de problemas con el uso de herramientas no se da por ensayo y error el papel del cuerpo en la percepción y en la sociedad abrieron un nuevo
fortuito, como mantenía Thorndike, sino mediante una comprensión repentina. En 1921 ocupó la campo a la investigación filosófica. Nació en Rochefort el 14 de marzo
cátedra de Psicología en Berlín. La abandonó en 1934, por discrepar con el régimen de Hitler, y se de 1908. Enseñó en la Universidad de Lyon, en la Sorbona y, después
estableció en los Estados Unidos. Entre sus obras destacan Psicología de la Gestalt (1929), El lugar de 1952, en el Collège de France. El primer trabajo importante de
del valor en un mundo de hechos (1938) y Dinámica en psicología Merleau-Ponty fue La estructura del comportamiento (1942), una crítica
(1940). al conductismo. Su obra fundamental, Fenomenología de la percepción
(1945), es un estudio detallado de la percepción con influencias
Fuente: http://www.biografiasyvidas.com/biografia/k/kohler_wolfgang.htm
de la fenomenología del filósofo alemán Edmund Husserl y de la psicología de la Gestalt. En este
libro, mantiene que la ciencia presupone una relación de percepciones original y única con el mundo
que no se puede explicar ni describir en términos científicos. Este libro puede considerarse una crítica
al cognitivismo -la idea de que el trabajo de la mente humana puede ser entendido, estructurado en
términos de reglas o de programas-. Es también una crítica contundente al existencialismo de su
con- temporáneo Jean-Paul Sartre, al mostrar que la libertad del hombre nunca es absoluta, sino
que está limitada por nuestro propio cuerpo y el de los demás. Junto con Sartre y Simone de
Beauvoir, Merleau-Ponty fundó, en la posguerra, una influyente revista francesa, Les Temps
Modernes. Sus brillantes y oportunos ensayos sobre arte, cine, política, psicología y religión, primero
publicados en esta revista, fueron más tarde recogidos en Sentido y no-sentido (1948).

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43

Psicología Psicología

Posteriormente, se inclinó hacia cuestiones políticas, especialmente relacionadas con el marxismo. Christian von Ehrenfels (1859-1932)
De esta época son sus obras: Las aventuras de la dialéctica (1955) y Signos (1961). Cuando murió Nació en Rodaun, Austria, estudió filosofía en la Universidad de Viena y se
estaba trabajando en otro libro, Lo visible y lo invisible (1964), en el que mantenía que la totalidad doctoró en la de Graz. Discípulo de Brentano y de Meinong. Fue profesor de
del mundo de las percepciones posee el tipo de unidad orgánica que antes había atribuido al cuerpo filosofía en la Universidad de Viena (1888-1896) y en la Universidad Alemana
y a las obras de arte. de Praga (1896-1929). Es el padre del concepto gestalt (1890) y de la corriente
de la Psicología de la Gestalt.
Fuente: http://www.epdlp.com/escritor.php?id=2728 Von Ehrenfels se inspiró en las ideas de Ernst Mach y sentó las bases de los
estudios sobre la percepción que continuarían más tarde Koffka, Wertheimer y
otros. Los seres humanos viven en un sistema abierto en interacción con su
Jean-Paul Sartre (1905 – 1980)
entorno, dentro de un orden y estructura que permite analizar los comportamientos psicológicos. La
Fundador del existencialismo, escritor y filósofo francés, autor de El ser y la
Psicología de la Gestalt entiende que las percepciones del individuo están sujetas a unas
nada. Destacado representante del movimiento literario llamado
determinadas formas o pautas, por lo que es posible acentuar la eficacia perceptiva mediante el
existencialismo, según el cual el hombre va creando, paulatinamente, su
estudio de esas formas.
propia personalidad. Estudió filosofía en La Sorbona. En 1933 obtuvo una
Entre sus obras figuran: Grundbegriffe der Ethik (1907), Sexualethik (1907), Die Religion der
beca de estudios que le permitió trasladarse a Alemania, donde entró en
Zukunft (1929) y Die Stürmer (1913).
contacto con la filosofía de Husserl y de Heidegger. Fundó la revista Les
Temps Modernes (1945). Incorporado al ejército francés en 1939, cayó Fuente: http://www.infoamerica.org/teoria/ehrenfels1.htm
prisionero y en 1941 fue repatriado. Escribió obras teatrales: Las moscas
(1942), A puertas cerradas (1944). Después de la Segunda Guerra Mundial,
Las manos sucias (1948), El Diablo y Dios y otras. Publicó una primera novela, definitoria de su Max Wertheimer (1880-1943)
filosofía existencialista (La náusea, 1938), tres novelas reunidas bajo el título Los caminos de la Fue un psicólogo checo, nacido el 15 de abril de 1880.
libertad (1945-1949) Y Las palabras (1964), libro de memorias. Escribió un tratado que contiene Es uno de los fundadores de la Gestalt, junto con Koffka y Köhler.
la base de su pensamiento filosófico, El ser y la nada. En 1964 se le concedió el premio Nobel de No siempre pensó en la psicología como forma de ganarse la vida, de joven
Literatura, que rechazó. estudió violín y compuso música, llegó a pensar que su futuro sería algo
relaciona- do con la música.
Fuente: http://www.biografiasyvidas.com/biografia/s/sartre.htm En 1900 comenzó la carrera de derecho en Charles Universidad en Praga,
aunque un año más tarde lo dejó y se pasó a estudiar psicología en la
Théodore Simon (1872-1961) Friedrich- Wilhelm Universidad de Berlín. Estudió junto con Carl Stumpf, el
Fue médico psiquiatra y psicólogo francés. En 1899 trabajó en el asilo Perray cual era muy conocido por sus aportaciones a la psicología de la música. En
Vaucluse con niños internados. Esto atrajo la atención de Binet, que estudiaba 1904 logró su doctorado en la universidad de Würzburg debido a un detector de mentiras que
la correlación entre el crecimiento físico y el desarrollo intelectual. Comienzan desarrolló para el estudio objetivo de declaraciones. En 1910 se interesó por la percepción óptica
a trabajar juntos. Esta investigación común condujo a la tesis médica de del movimiento y estudió en el instituto psicológico de la universidad de Frankfurt junto con Köhler
Simon en 1900. En 1905 Binet y Simon publicaron la famosa escala de la y Koffka, lo que llamarían, el efecto phi.
inteligencia de la que son autores. Dicha escala es la primera prueba de En distintos laboratorios de Praga, Berlín y Viena llevó a cabo algunas investigaciones que se
medida de la inteligencia. centraban en la percepción de estructuras ambiguas y complejas, a partir de las cuales llegó a
algunas conclusiones que fueron la base de las ideas de la Gestalt. Viajó a EE.UU. antes de que
Fuente: wikipedia
los nazis subieran al poder en 1933. Allí se hizo profesor en la nueva escuela para investigadores
sociales de Nueva York, y pasó sus últimos años. En esta época se dedicó al estudio de la ética
social. En 1945, después de que muriera en octubre de 1943, se publicó su libro Productive
Thinking.

Fuente: http://reocities.com/hotsprings/8646/biografia.html

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44

Psicología

Constructivismo Psicología

Por constructivismo se puede entender cualquiera de los siguientes conceptos:


Unidad 3
En psicología, es el modelo que sostiene que el sujeto, en los aspectos cognitivos y sociales, no Los procesos cognitivos
es un mero producto del ambiente, ni un simple resultado de sus disposiciones internas, sino una Parte b: Psicología Histórico Cultural y Psicología Cognitiva
construcción propia que se produce día a día como resultado de la interacción de estos dos factores.
Por lo tanto, el conocimiento no es una copia de la realidad, sino una construcción del sujeto humano,
dicha construcción se realiza con los esquemas que el sujeto ya posee (conocimientos previos), o
sea, con lo que ya construyó en relación con el medio que lo rodea.
Apunte de Cátedra
En filosofía, es una corriente de pensamiento surgida hacia mediados del siglo XX. Se producen
construcciones lógicas que se consideran, según Bertrand Russell, como “ficciones simbólicamente
construidas”. En vez de inferir entidades inobservables basadas en observaciones sensibles, se Introducción
procede a construir nociones como las de espacio, de tiempo, de cosa o de materia 1. Psicología Histórico-cultural
1.1. La teoría de Vygostki
1.2. Sobre el contexto de surgimiento
En pedagogía, es una corriente que consiste en dar al alumno herramientas que le permitan
1.3. El objeto de estudio: el desarrollo de los Procesos Psicológicos Superiores
crear sus propios procedimientos para resolver una situación problemática, lo cual implica que sus
1.4. La mediación cultural
ideas se modifiquen y siga aprendiendo.
1.5. La noción de desarrollo en la Psicología Histórico-cultural
1.6. El método de investigación: análisis o método genético-experimental
En arte y arquitectura, es un movimiento artístico y arquitectónico que surgió en Rusia en 1.7. Un ejemplo de situación experimental utilizada en la Psicología Histórico-
1914. Se caracteriza por combinar una estética de máquina con componentes dinámicos que cultural
celebran la tecnología, como los reflectores y pantallas de proyección. Movimiento artístico 1.8. Síntesis de contenidos trabajados
vanguardista que incorpora los conceptos de espacio y de tiempo a la obra de arte con el fin de
conseguir formas dinámicas. 2. Psicología cognitiva
2.1. Introducción
En matemáticas, es una filosofía que afirma que es necesario encontrar (o construir) un objeto 2.2. Sobre el contexto de surgimiento
matemático para poder probar su existencia. Tendencia que se opone al logicismo, una entidad 2.2.1. La Revolución de la Ciencia Cognitiva
matemática es demostrable, solo en la medida en que se puede proporcionar una regla o técnica de 2.2.2. La crisis del Conducstismo
construcción de la misma. 2.3. El objeto de estudio: la mente entendida como una computadora
2.3.1. La representación
2.4. El método de investigación: experimental-objetivo
Fuentes: Wikipedia y Ferrater Mora, José (1981), Diccionario de Filosofía, Madrid, Alianza Editorial. 2.5. Un ejemplo de situación experimental en Psicología Cognitiva

2.6. Síntesis de contenidos trabajados

3. Cuadro comparativo de las escuelas estudiadas en la Unidad 3

4. Para ampliar el estudio del tema: la relación entre Psicología Cognitiva y Escuela
Histórico-cultural

Glosario
Bibliografía

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45

Psicología Psicología

Introducción
1.1. La teoría de Lev Vygotski
Lev Vygotski creó la Psicología Histórico- cultural. Su teoría sostiene que la interacción social
La Unidad 3 trata cuatro escuelas que se interesan de una u otra manera por la actividad mental de
cumple un rol central en el desarrollo del funcionamiento cognitivo.
las personas. Ya hemos estudiado la Teoría de la Gestalt y la Epistemología Genética, y en esta
Según él, en el desarrollo cultural del niño, cada función aparece dos
parte del programa nos ocuparemos de la Psicología Histórico-cultural y de la Psicología Cognitiva.
veces: primero, en el nivel social, es decir, entre personas, entre
Estas dos escuelas han hecho grandes aportes a esta disciplina y, si bien construyen sus objetos de subjetividades (intersubjetivamente) y, luego, en el nivel individual,
estudio de manera muy diferente, encontraremos que se relacionan de algún modo. En el final de es decir, al interior de la persona (intrasubjetivamente). Esta
este Apunte, y para profundizar el estudio, veremos cómo. modalidad explica el desarrollo de los procesos psicológicos superiores
más diversos, la atención voluntaria, la memoria lógica o la formación
de conceptos de la vida cotidiana. De esta manera Vygotski explica
A continuación, formulamos algunas preguntas que se podrán responder al finalizar este bloque que todos los procesos psicológicos que nos caracterizan como
temático: humanos se originan en las relaciones entre las personas.

o ¿Qué es la Escuela Histórico-cultural? Internet Scribner sintetiza el valioso aporte de Vygotski a la psicología
o ¿Qué es la Psicología Cognitiva? de la siguiente manera “el genio especial de Vygotski fue captar la
Lev Vygotski a los 35 años.
o ¿Cuáles han sido sus aportes a la construcción del campo disciplinar importancia de los social en las cosas además de en las personas. El
Fuente: Marxists
Archive mundo en el que vivimos está humanizado, lleno de objetos
de la psicología?
materiales y simbólicos (signos, sistemas de conocimiento) que están
o ¿Cómo surgieron? ¿Quiénes son sus principales referentes?
construidos culturalmente, poseen un origen histórico y tienen un contenido social. Puesto que todas
o ¿Cómo definen a sus objetos y métodos de investigación? las acciones humanas, incluyendo los actos de pensamiento, suponen la mediación de estos objetos
o ¿Cuáles son sus principales características? (instrumentos y signos), solo por esta razón son, en esencia, sociales. Esto ocurre
o ¿Cómo se relacionan entre sí estas dos propuestas tan diferentes?
independientemente de que los actos sean iniciados por un solo agente o por un colectivo e
independientemente de que se realicen individualmente o con otras personas”. 1

Vygotski se interesó en investigar y fundamentar cómo lo social, cultural e histórico explica el


desarrollo de los procesos psicológicos del ser humano, tanto filogenéticamente (en el curso de la
historia de la humanidad) como ontogenéticamente (en el modo en que se desarrollan a lo largo de
1. Psicología Histórico-cultural
la vida del sujeto).

Reseña biográfica de Lev Semionovitch Vygotski (1896-1934)2


Conceptos centrales: procesos psicológicos elementales (PPE) - procesos psicológicos superiores
(PPS) - Instrumentos culturales: signos y herramientas - Origen social de las funciones psicológicas 1896: Nace el 5 de Noviembre de 1896 en Orsha, Bielorusia.
superiores: ley de doble formación de los PPS - Objeto de estudio: desarrollo de las funciones
1913: se gradúa con medalla de oroen la escuela superior de Gomel.
psicológicas superiores - Método genético experimental, método de doble estimulación.
1917: finaliza sus estudios de literatura en la Universidad de Moscú.

1
Scribner, S. (1990), Reflections on a model (p.42), The quarterly Newsletter of the Laboratory of Comparative
Human Cognition, 12 (2).
2
Tomado de la “Nota biográfica sobre L. S. Vygotski” escrita por Luria (2006) [1979], en Vygotski, L. El desarrollo de los
procesos psicológicos superiores Barcelona, Crítica.

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Psicología Psicología

1917-1923: da clases y conferencias sobre literatura y psicología en una escuela


en Gomel. Funda la revista Verask. Funda el laboratorio psicológico en el Instituto
de Instrucción de Profesores en el que da un curso de psicología.
1924: se muda a Moscú. Trabaja en el Instituto de Psicología y en el Intituo para
deficientes (por él fundado). Dirige un departamento para al educación de niños
con dificultades físicas y con retraso mental. Da clases en la Academia Krupskaya
de Educación Comunista, en la Segunda Universidad Estatal de Moscú, y en el
Instituto Pedagógico Hertzen de Leningrado.
1925-1934: estudia medicina. Coordina diferentes grupos de estudio en el ámbito
de la psicología y lo que se llamaba en la época “anormalidad mental”. Poco antes
de morir dirige el departamento de psicología del Intituo de Medicina
Experimental. Figura I. Ubicación espacial y temporal del surgimiento de la Psicología Histórico-cultural.

1934: muere de tuberculosis el 11 de Junio.

1.3. El objeto de estudio: el desarrollo de los Procesos Psicológicos Superiores


Para ejemplificar en este tema, les proponemos pensar sobre lo que ustedes están haciendo en este
momento: están mirando este documento, están leyendo estas líneas, a la vez están tratando de
comprender lo que leen, de integrarlo a conocimientos previos, se formulan preguntas de lo que
1.2. Sobre el contexto de surgimiento vamos conociendo, recuerdan temas que les parecen similares a estos. Están poniendo en
Resulta muy importante situar esta escuela respecto de las ya estudiadas en la asignatura. Vygotski funcionamiento sus mentes, están haciendo uso de diferentes procesos psicológicos que les
comienza a comunicar sus ideas acerca de la psicología en la antigua Unión Soviética en el año permiten conocer y comprender el mundo en que vivimos, así como estudiar esta materia.
1924. En ese momento, la psicología rusa y la psicología europea tenían características particulares. La Psicología Histórico-cultural se dedica a investigar cómo se desarrollan los Procesos
En la psicología rusa existían perspectivas materialistas e idealistas. Esto quiere decir que antes de Psicológicos Superiores en las personas. Vygotski sostenía que existían dos tipos de procesos
que él formulara su teoría, existían dos maneras de entender a la psicología en Rusia. La psicología psicológicos: los elementales (PPE) y los superiores (PPS).
europea estaba caracterizada por algunas de las escuelas que han abordado en las unidades
Los PPE incluyen los reflejos y los procesos psicológicos espontáneos y rudimentarios tales como la
anteriores: el Primer Laboratorio de Psicología Experimental, creado por Whilhelm Wundt; el
percepción básica de las formas, los tamaños, los colores, que permiten que podamos percibir al
Conductismo, cuyo fundador fue John Watson; y la Escuela de la Gestalt, con sus responsables
mundo con estabilidad y organización. Son procesos psicobiológicos que funcionan de manera
Max Wertheimer, Kurt Koffka y Wolfang Köhler.
automática, actúan continuamente para dar sentido al mundo en que vivimos sin que nos demos
cuenta de que eso sucede, y están garantizados por la herencia biológica (se despliegan
El siguiente cuadro ubica el surgimiento la Psicología Histórico-cultural que hemos nombrado: independientemente de la incidencia de la cultura). En el ejemplo del primer párrafo, acerca de la
lectura que ustedes están realizando de estos apuntes, los PPE les permitirían percibir y ver este
apunte. Los PPE están presentes también en los animales: el lenguaje emotivo, la memoria visual,
el reconocimiento del espacio, etc. Permiten la supervivencia de cualquier especie.

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Psicología Psicología

Los PPS son los procesos psicológicos que realizamos de manera voluntaria, suponen un gran Pero, ¿cómo se desarrollan los PPS? Los PPS se desarrollan a partir de la mediación cultural, eso
esfuerzo consciente; y, lo más relevante para Vygotski, son mediados culturalmente, surgen de quiere decir que tienen su origen en las interacciones con otros seres humanos; pero ¿cómo es esto
formas colectivas de conducta. Dentro de los PPS encontramos dos niveles: uno rudimentario o posible?
inferior y otro avanzado (ver Figura I). Algunos ejemplos de PPS son el lenguaje simbólico, el
Vygotski plantea el origen social de los PPS, fundamentando
pensamiento verbal, el habla intelectual, la memoria y la atención voluntarias. En el ejemplo dado, Recuerden que:
que todos los procesos psicológicos superiores se originan y Intersubjetivo significa: entre las
los PPS son los que les permiten comprender lo que leen, integrarlo a conocimientos previos,
se hacen posibles por las interacciones que mantiene un subjetividades, entre las mentes, entre las
formular preguntas, etc.
niño con otros seres humanos, representantes de la cultura personas.
Intrasubjetivo significa: al interior de la
en que vive. Los PPS no son heredados, no están presentes
subjetividad, al interior de la mente de una
cuando el niño nace, sino que se desarrollan a lo largo de la persona.
vida de un sujeto. Para explicar este desarrollo Vygotski, se
refiere a la Ley de doble formación de los
PPS, según la cual dicho desarrollo se da primero entre personas (intersubjetivamente o
interpsicológicamente) y luego en el interior del niño (intrasubjetivamente o intrapsicológicamente)
(ver Figuras III y V). Para explicar cómo un PPS se forma intrasubjetivamente, Vygotski se refiere
a la interiorización, dando cuenta de la existencia de mecanismos internos del sujeto que posibilitan
un domino progresivo de lo social, cultural e histórico, y la regulación del propio comportamiento.
Para ilustrar esta explicación, se puede recurrir al ejemplo del desarrollo del gesto de señalar
analizado por Vygotski en el texto fuente del autor incluido como material de lectura obligatoria de
la materia. Se transcribe a continuación:
”El niño intenta alcanzar un objeto situado fuera de su alcance; sus manos, tendidas hacia
ese objeto, permanecen suspendidas en el aire. Sus dedos se mueven como si quisieran agarrar
algo. En este estadio inicial, el acto de señalar está representado por los movimientos del peuqeño,
que parece estar señalando un objeto: eso y nada más. Cuando acude la madre en ayuda del
pequeño y se da cuenta de que su movimiento está idicando algo, la situación cambia radicalmente.
El hecho de señalar se convierte en un gesto para los demás. El fracasdo intento del niño engendra
una reaccción, no del objeto que desea, sino de otra persona. Por consiguiente, el significado
primario de este fracasado movimiento de apoderse de algo queda establecido por los demás.
Únicamente más tarde, cuando el niño es capaz de relacionar su fallido movimiento de agarrar on
la situación objetiva como un todo, comienza a interpretar dicho movimiento como acto de señalar
(…) el acto de asir se transforma en el acto de señalar” (Vygotski, 2006:92-93 [1978]).

Aquí puede apreciarse el rol fundamental que tienen los adultos, como representantes de la cultura,
en el desarrollo de los PPS.

Figura II. Fuente: Antropología y metodología de la investigación

Figura III. Ley de la doble formación de los PPS

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48

Psicología Psicología

En las personas la conducta está mediada por el mundo simbólico: por ejemplo, supongan que
ustedes salen de trabajar y tienen hambre, no van a revolver el primer tacho de basura que
encuentran por la calle, sino que van a esperar a llegar a sus casa, o van a parar en un negocio a
comprar algo y, a su vez, van a ir pensando qué les gustaría comer, en dónde, y con quién. Todo
esto da cuenta de una respuesta mediada, demorada en el tiempo, orientada internamente por
ustedes. Por eso, decimos que en los seres humanos la reacción no es inmediata, ni directa, ni
automática, hay una mediación cultural. Esta mediación cultural supone a la vez uso y creación de
signos y herramientas. Mientras las herramientas físicas o materiales (un lápiz, una pala, un libro,
etc.) se orientan esencialmente a la acción sobre el mundo externo, colaborando en la transformación
de la naturaleza; los signos o instrumentos semióticos (el lenguaje, las matemáticas, los sistemas
de medición, etc.) parecen estar principalmente orientados hacia el mundo social, hacia los otros.
Herramientas y signos son instrumentos que permiten al ser humano no solo relacionarse y
transformar el mundo en el que vive, sino especialmente su propia conciencia: la conciencia del ser
Figura IV. Desarrollo del sujeto según la Psicología Histórico-cultural
humano, según Vygotski, es una conciencia semiótica, es decir constituida por signos sociales o
culturales.
1.4. La mediación cultural
La mediación cultural, a través de la cual se desarrollan los PPS que trabajamos en el apartado
anterior, supone un punto central en la teoría de Vygotski. Actividad mediada: Es un proceso de transformación del medio a través del uso de
Vygostki señala que los PPE son regulados externamente por los estímulos del medio. ¿Qué quiere instrumentos. El ser humano no se limita a responder a los estímulos, sino que actúa sobre
ellos, transformándolos.
decir esto? Que los animales responden a estímulos del mundo que los rodea; por ejemplo, si llueve,
se resguardan del agua escondiéndose en una cueva, si identifican a un predador, se camuflan en
Mediadores: son instrumentos que Herramientas: instrumentos materiales o físicos
la vegetación del lugar, etc. La regulación de su conducta se va construyendo sobre el principio de transforman la realidad, su función no es que permiten al sujeto modificar el ambiente en que
los reflejos condicionados estudiado por Pavlov (recordarán que lo descubierto por Pavlov lo han adaptarse pasivamente a las condiciones vive. Por ejemplo, una pala que permite al sujeto
estudiado en la Unidad 2 cuando trabajamos conductismo). Podemos decir que en los animales ambientales, sino modificarlas hacer un pozo.
existe una relación de causa-efecto (estímulo-respuesta) entre el animal y el medio: un perro activamente. El ser humano los usa,
callejero tiene hambre y se alimenta con restos o basura que encuentra en su camino; si es época modifica y construye.
de apareamiento entre pingüinos, copulan machos y hembras y mantienen la especie. Vemos que
Signos: instrumentos semióticos (también llamados
la respuesta es inmediata ante la necesidad. Vygotski cuestiona esta manera de comprender la “instrumentos psicológicos”*) que permiten al sujeto
relación de la persona con el medio. En los seres humanos esto no funciona de la misma manera, accionar y transformar el mundo en que vive. Por
porque la actividad es mediada, y no inmediata. Veamos la siguiente figura: ejemplo, el lenguaje permite al niño relacionarse con
las personas, expresarse y comprender a los demás.

* El lenguaje se considera un “instrumento psicológico” de central importancia dado que:

o puede cumplir funciones diferentes, en principio, una función comunicativa y, luego,


otra referida a la regulación del propio comportamiento; le permite al sujeto tener
una actividad psicológica reflexiva, voluntaria y consciente.

o sirve como instrumento para producir efectos sobre el entorno social;

o está implicado centralmente en la reorganización de la propia actividad psicológica.

Figura V. Mediación cultural


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49

Psicología Psicología

1.5. La noción de desarrollo en la Psicología Histórico-cultural procesos ocultos a simple vista bajo la superficie del comportamiento7 habitual. Según él, en un
experimento adecuadamente concebido, se podían crear procesos que condensaran el curso real
El estudio del desarrollo resulta de interés para varias disciplinas que se encargan de comprender
del desarrollo de una función psicológica. Para poder estudiar el desarrollo de los PPS, el
al ser humano. El desarrollo alude a los cambios que se suceden en una persona desde que es
experimento debía proporcionar la máxima oportunidad para que el sujeto (participante del
concebida hasta su muerte. Estos pueden ser evidentes y cuantitativos, como la estatura, el peso,
experimento) se comprometiera en una gran variedad de actividades que pudieran ser observadas
la contextura física en general, etc.; o cualitativos y no visibles directamente, como la maduración
y no estrictamente controladas por el investigador. Vygotski daba tareas o problemas a resolver a
del sistema nervioso central, los cambios en la inteligencia en las emociones, en el carácter, etc. Es
quienes participaban del experimento y, generalmente, introducía obstáculos y dificultades en las
así que podemos ver cómo se va transformando una persona: no es lo mismo un bebé, un niño de
tareas, con el objetivo de no permitir que los participantes pusieran en práctica métodos rutinarios
5 años, un adolescente de 15, un adulto de 40, o un abuelo. El desarrollo avanza y los cambios se
de resolución y, de este modo, conseguíá que los sujetos pusieran en práctica soluciones nuevas y
van haciendo evidentes a lo largo de la vida del ser humano. Los cambios que interesan a la
espontáneas. Por ejemplo, en el estudio de la comunicación en niños y la función del lenguaje
psicología son los psicológicos, y la rama que dentro de esta disciplina los estudia se llama Psicología
egocéntrico, Vygotski dispuso en una misma habitación a niños que hablaban ruso, con otros niños
Evolutiva. Vygotski hizo aportes fundamentales para responder a las preguntas que se formulan
extranjeros o sordos, diseñando así una situación de trabajo que exigía que los niños se
respecto de qué genera esos cambios, qué los explica: ¿es la biología la responsable de los
comprometieran en actividades cooperativas sin compartir el mismo lenguaje. Otro ejemplo:
cambios?, ¿es la cultura?, ¿son ambas?
proporcionaba caminos alternativos en la solución de una tarea, incluyendo diversos materiales que
La Psicología Histórico cultural asume una posición definida frente a este interrogante: “En el consideraba “ayudas externas”; a través de la observación del uso que los niños hacían de estas
desarrollo infantil interactúan los ejes de desarrollo „natural‟, orgánico, 3 con el eje cultural4 y en su “ayudas externas” para resolver las tareas propuestas, según distintas edades y bajo diferentes
integración producen una nueva síntesis que crea la dinámica del cambio”. 5 El desarrollo se define niveles de dificultad, Vygotski intentaba reconstruir las series de cambios en las operaciones
como “[...] un proceso dialéctico complejo que se caracteriza por una periodicidad múltiple, intelectuales que normalmente se darían en el desarrollo intelectual de un niño durante toda su
por una desproporción en el desarrollo de las distintas funciones, por las metamorfosis o vida. Vygotski realizaba un trabajo “experimental” prestando atención al proceso y no centrándose
transformaciones cualitativas de unas formas en otras, por la entrelazada relación entre los en la manipulación de variables.
factores internos y externos y por el intrincado proceso de superación de las dificultades y de la
adaptación"6.
1.7. Un ejemplo de situación experimental en Psicología Histórico-cultural
En la materia estudiamos cómo desde esta perspectiva del desarrollo, Vygotski se dedicó a
investigar un aspecto del desarrollo humano, el cognoscitivo, específicamente el desarrollo de los La siguiente experiencia, llevada a cabo por uno de los colaboradores de Vygotski, el psicólogo
PPS. La Psicología Histórico-cultural sostiene que el mecanismo del cambio evolutivo de los PPS del soviético Alekséi N. Leontiev (1903-1979), es un experimento de laboratorio que intenta demostrar
sujeto se enraíza en la sociedad y en la cultura, y solo puede ser comprendido atendiendo a su el papel que desempeñan los signos en la memoria mediata y atención voluntaria.
historia de formación, en el entrecruzamiento de la evolución biológica y sociocultural.

La experiencia se lleva adelante con niños de 5 a 13 años y con adultos. Se les solicita que participen
1.6. El método de investigación: análisis o método genético-experimental en un juego en el que deben ir contestando una serie de preguntas que formula el investigador.
Pero este les va presentando ciertas restricciones para responder, por ejemplo, ciertas palabras que
Para abordar el objeto de estudio, la Psicología Histórico-cultural construye un método de
no pueden aparecer en las respuestas de los sujetos.
investigación llamado “método genético-experimental” o “análisis genético experimental”. Vygotski
diseñó un método de investigación que le permitió determinar el origen y trazar la historia de los En cada tarea, se les formulan a los sujetos 18 preguntas, 7 de las cuales están relacionadas con
PPS. Estaba convencido que el experimento podía permitirle al investigador conocer aquellos colores (por ejemplo: ¿cómo te llamás?, ¿cuántos años tenés?, ¿de qué color es tu campera?, ¿tenés
mascota?, ¿de qué color es la luna?, etc.).

3 Biología, naturaleza, línea o eje natural, lo genético, son diferentes maneras de referirse a lo mismo. 1- Tarea inicial: sin restricciones, se responden todas las preguntas.
4 Cultura, educación, contexto, social, son diferentes maneras de referirse a lo
mismo. 2- Segunda tarea: se comienzan a introducir reglas adicionales que el niño o el adulto tiene que
5 Colombo, María Elena (2000) La psicología histórico-cultural (pp.78-79), en Colombo, M. E. y Stasiejko, H.
cumplir si quiere salir airoso de la prueba. Por ejemplo, hay dos colores, cuyo nombre está
(2000) La actividad mental. Buenos Aires, EudeBA
6 Vygotski, S. L. (1987), La Historia del Desarrollo de las Funciones Psíquicas Superiores (p.151), La Habana, prohibido pronunciar y, además, tampoco puede repetir ningún color en sus respuestas.
Editorial Científico Técnico. 7 Comportamiento: incluye a la conciencia o los procesos simbólicos, y las
conductas serían indicadores de procesos no directamente observables.
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Psicología Psicología

3- Tercera tarea: tiene las mismas normas que la segunda, pero al sujeto se le entrega una Primer estadio (edad preescolar, 5-6 años): el niño es incapaz de dominar su conducta
serie de fichas de colores como ayuda para realizar el juego: “estas fichas pueden ayudarte organizando estímulos especiales. En el experimento, los niños no lograban descubrir el modo en
a vencer”. que habían de utilizar las fichas de color auxiliares y tenían enormes problemas en ambas tareas.
Aun después de explicarles cómo podían ayudarse con las fichas, los niños no podían hacerlo con
estos estímulos externos para organizar su propia conducta. Aunque las fichas actúen como
El rendimiento de los niños en la primera tarea es igual para todos: pasan con éxito la prueba, es
estímulo, no adquieren una función instrumental.
decir, responden correctamente las preguntas.
Segundo estadio (edad escolar, 8-13 años): se caracteriza por una acusada diferencia en los
En la segunda tarea se incrementan los errores dado que los niños deben recordar antes de
índices de ambas tareas. La introducción de las fichas como sistema auxiliar de estímulos externos
contestar (proceso psicológico superior - PPS) qué colores ya dijeron o cuáles no están permitidos.
incrementa considerablemente la efectividad de los actos del niño. En este estadio predomina el
En todas las edades los errores son altos.
signo externo. El estímulo auxiliar es un instrumento psicológico que actúa desde afuera (los niños
En la tercera tarea, cuando se les permite utilizar las tarjetas como un “ayuda-memoria” (PPS), la en edad escolar utilizaban las fichas ya sea poniendo ante la vista los colores que no debían
mejora en el rendimiento varía en función de la edad. Los niños preescolares (5-6 años) mencionar o, a la inversa, dejando ante la vista los que sí se podían nombrar).
prácticamente no mejoran la performance dado que aún no saben cómo utilizar dicho proceso de
Tercer estadio (edad adulta): la diferencia entre su actuación en las dos tareas planteadas
ayuda: las tarjetas, por el contrario, los distraen. En cambio, a los niños de 8-9 años las tarjetas
disminuye y los coeficientes son casi similares, aunque en una base nueva y superior. La conducta
los ayudan a recordar, a demorar la respuesta y mejorar así el resultado. Y más aún para los de 10
aquí permanece mediata, al igual que en el estadio anterior, pero a partir de lo que se denomina
a 13 años.
internalización; el signo externo que necesitan los niños escolares ha sido transformado en un
¿Qué pasa con los adultos? Presentan muchos menos errores que los niños en la segunda tarea; signo interno producido por el adulto como medio para recordar (el adulto puede mediatizar su
esto significa que el proceso de demorar la respuesta para pensar qué colores pueden decir y cuáles respuesta a partir de la memoria voluntaria sin necesidad de recurrir a las fichas como signo
no ya lo pueden realizar desde el comienzo y por sí solos, aunque algunos errores también cometen. externo).
Pero la diferencia entre la tarea 2 y la 3 es muy baja dado que ya parten de menos errores en la
segunda, y en la tercera usan poco las tarjetas. Se puede concluir, el proceso ya está internalizado.
Para poder utilizar en forma efectiva las fichas, hay que poder interponerlas en el proceso, sirviendo En el experimento llevado adelante por Leontiev, podemos observar algunas de las características
de este modo para regular la actividad. del objeto y de la metodología de investigación de la Psicología Histórico-cultural:

la diferencia entre los procesos elementales, regulados externamente que propician respuestas
reactivas (en el experimento, en la tarea 1, los niños responden en forma directa a la pregunta del
experimentador, sin mediación de un estímulo artificial) y los procesos superiores, mediatizados
por un signo artificial –cultural- (en la tarea 2, se utiliza el signo en forma externa y en la tercera
en forma internalizada);

se intenta explicar los procesos de construcción de las funciones y no describir su estado final
(análisis explicativo y enfoque evolutivo);

se trabaja en laboratorio con actividades simples, características de la vida cotidiana y no con


aparatología y/o diseños sofisticados;

Figura VI. Síntesis de errores promedio cometidos por los sujetos, según franja de edad, en las tareas 2 y 3 se presentan dos estímulos diferentes (“método de doble estimulación”): se le plantean al
sujeto de la experimentación distintos tipos de tareas. Algunas de ellas se encuentran fuera de su
capacidad de resolución. Conjuntamente, se introducen otros estímulos artificiales, que podrían ser
Las conclusiones que se elaboran a partir de este tipo de experimentos en la Psicología utilizados como ayuda, a fin de registrar modificaciones en la resolución de la tarea;
Históricocultural, indican que hay tres estadios básicos en el desarrollo de la memoria mediata:
hay actitud activa del experimentador al intervenir con preguntas y plantear una situación de
interacción con el sujeto del experimento.
12 13
51

Psicología Psicología

1.8. Síntesis de los contenidos trabajados Escuela de psicología que intenta conocer las estructuras, procesos y representaciones mentales,
así como el modo como las personas perciben, aprenden, recuerdan y piensan sobre la información.
Han aprendido sobre Lev Vygotski y su teoría, la Psicología Histórico-cultural. Se desarrollaron,
ejemplificaron y/o especificaron temas centrales tales como: contexto de surgimiento de la escuela; Varios investigadores han hecho sus aportes a este marco teórico, y han colaborado en la definición
Procesos Psicológicos (Elementales y Superiores); noción de desarrollo; objeto y método de estudio de por lo menos tres identidades, corrientes o modelos diferentes que explican la cognición humana
de la Psicología Histórico-cultural. En el gráfico que figura a continuación se sintetizan las ideas desde una Psicología Cognitiva:
centrales de la escuela de psicología que se ha presentado y que se han desarrollado en el apunte.
o Modelo del Procesamiento de la Información (entre cuyos representantes podemos
mencionar a Ulric Neisser, George Miller, Eugene Galanter, John Anderson, y Jerry Fodor.

o Conexionismo, (dos de sus referentes son los psicólogos estadounidenses David E.


Rumelhart y James McClelland), cuyos libros son considerados obras básicas de esta
corriente)
o Psicología Cognitiva-cultural (los psicólogos estadounidenses Jerome Bruner, Michael Cole
se han interesado en dar una nueva identidad a la psicología cognitiva redefiniéndola a partir
de los aportes de la Psicología histórico-cultural)

Las diferencias entre estas corrientes estriban en si incluyen o no a la cultura como generadora de
conductas, si se preguntan o no por el desarrollo de las funciones cognitivas, si el desarrollo de esas
funciones esta determinado o no por lo biológico, etc.

En esta materia estudiamos solo uno de los tres enfoques: el del Procesamiento de la
Información con el cual se origina la Psicología Cognitiva. Este enfoque que se opone al
Conductismo, es conocido, también, como “Modelo Standard”, “Metáfora del Ordenador 7” o
Figura VII. Síntesis Psicología Histórico-cultural “Modelo Computacional”.

El Modelo del Procesamiento de la Información ubica como objeto de estudio a la mente humana
entendida como una computadora. Esta primera identidad dentro de la Psicología Cognitiva entra
en escena en Estados Unidos deseosa de romper con la negativa de la escuela conductista a
2. Psicología cognitiva reconocer la existencia de la mente. Propone un nuevo lenguaje y una nueva metodología: el
lenguaje de las computadoras y la metodología experimental rigurosa aplicada a los procesos
cognitivos.
Conceptos centrales: Estudio objetivo de los procesos mentales. Críticas al Conductismo. ¿Qué quiere decir que la mente humana funciona de forma parecida a un ordenador?
Influencias extradisciplinarias. Objeto de estudio: la mente entendida como ordenador
La analogía de la computadora es funcional. La máquina opera con símbolos, de acuerdo a reglas,
digital, metáfora funcional del ordenador. Representación y procesamiento. Método:
utilizando operaciones sencillas. Es definida como un sistema de procesamiento general, que
experimental e inferencias.
codifica, retiene y opera con símbolos y representaciones. La similitud con la mente produce una
analogía y hace que los psicólogos tomen como modelo a la computadora para plantear hipótesis
psicológicas y elaborar interpretaciones teóricas. Esta analogía es funcional, no física, ya que las
2.1. Introducción
diferencias de hardware son considerables.
La Psicología Cognitiva es una disciplina que investiga la mente humana y los mecanismos mentales
subyacentes a la conducta. Es decir, estudia los mecanismos mentales, internos, que no son
directamente observables y que, según los psicólogos cognitivos, generan la conducta. Es una 7
Se le conoce como metáfora del “ordenador” ya que las traducciones del inglés al castellano
fueron realizadas en España y en ese país las computadoras reciben el nombre de ordenadores.
14 15
52

Psicología Psicología

De esta manera la información en la mente se ingresa como input, pasa por procesos de codificación,  Cibernética: Wiener (1948) crea la noción de retroalimentación (feedback) como proceso de
procesamiento, almacenamiento y decodificación, para salir como output. autorregulación y control. Los ordenadores digitales proporcionan una analogía más poderosa
que la teoría de la comunicación.
Sobre esta analogía, se establecen dos versiones:
 Teoría de la comunicación y de la información: Shannon (1948) formula una teoría
-La versión débil, que establece una similitud funcional entre ambos sistemas y utiliza el matemática para explicar el flujo de la información. Un dispositivo recibe una entrada (input)
vocabulario del procesamiento de la información de modo instrumental, que representa a la
de información y genera una salida (output). El sistema nervioso puede considerarse como
Psicología Cognitiva y estudia el comportamiento inteligente de sujetos humanos.
un canal biológico que transmite y procesa información, la codifica, almacena, transforma o
-La versión fuerte considera que la computadora es algo más que una simple herramienta
recombina.
conceptual. Su objetivo es elaborar una teoría unificada del procesamiento de la información que
englobe a ambos sistemas. Da lugar a la Ciencia Cognitiva, cuyo interés es la construcción de  Teoría de la computación y la Inteligencia Artificial: La teoría de la computación o
programas de Inteligencia Artificial.
informática teórica se origina con Alan Turing (1936) quien establece la relación entre
la lógica y la computación electrónica. Con su “Máquina de Turing” propuso un modelo
2.2. Sobre el contexto de surgimiento mecanicista de solución de problemas, una máquina simple que podría realizar cualquier
La Psicología Cognitiva surge en franca oposición al Conductismo. Recordarán que el Conductismo cálculo utilizando el código binario. Más Adelante John McCarthy (1956) acuña el nombre
proponía como estudio a la conducta y desestimaba o negaba la existencia de la mente. Los “inteligencia artificial”, que se aplica cuando una máquina imita las funciones cognitivas de
psicólogos cognitivos se proponen retomar ese aspecto del ser humano dejado de lado por los
los seres humanos como por ejemplo resolver problemas. Broadbent (1958) estudia y crea el
conductistas y demostrar, no solo que existe, sino también explicar cómo funciona. Es así que a
primer modelo de la atención humana, para resolver problemas prácticos relativos a la
partir de 1955, en EE.UU., se origina este primer movimiento dentro de la Psicología Cognitiva
llamado “Procesamiento de la Información” o “Modelo Standard”. relación hombre-máquina. El diseño de dispositivos mecánicos o electrónicos demanda una
psicología que estudie los procesos cognitivos.

 Psicolingüística: Chomsky(1957) Propone una gramática transformacional con reglas


2.2.1. La Revolución de la Ciencia Cognitiva
generativas y de transformación. El lenguaje se puede estudiar como un dispositivo de
Se le llama Ciencia cognitiva al estudio interdisciplinario sobre cómo es procesada la información en competencia y no de actuación. Lo considera como un órgano genéticamente determinado
la mente-cerebro. Según refiere Miller (2003) la Ciencia Cognitiva surge en los años cincuenta, que se revela a medida que enfrenta estímulos pertinentes.
producto de una época en la cual la psicología, la antropología y la lingüística se redefinían a sí
mismas y la ciencia de la computación y la neurociencia surgían como disciplinas. Según el autor la
psicología no podía participar en la revolución cognitiva hasta tanto no se librara del conductismo, En síntesis, la Psicología cognitiva se nutre de todos estos aportes extra disciplinarios. Todo comienza
devolviéndole así a la cognición respetabilidad científica. a partir de la “Máquina de Turing”, una máquina basada en reglas que procesa información
De modo que la psicología cognitiva se nutrió de los contenidos de otras disciplinas, es decir que manipulando símbolos. Esto se instala como la principal metáfora del funcionamiento mental o
recibió aportes extra disciplinarios para conformar su marco teórico y metodológico. Estos aportes psicológico del ser humano. Esta asimilación entre una computadora y cómo funciona la mente es
fueron los de la Cibernética, la Teoría de la comunicación y de la Información, la Teoría de la reforzada por las demás disciplinas, dado que todas coinciden en centrarse en el estudio del
computación y la inteligencia artificial, la Psicolingüística. Veamos de qué manera: procesamiento de la información, el cual se lleva a cabo siguiendo los principios de la lógica (de la
Vega, 1984; Gardner,1987).

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Psicología Psicología

2.2.2: La crisis del Conductismo como modelo imperante en la Psicología pretensión de generalizar y/o extender y/o aplicar los resultados y modelos al
comportamiento humano.
Luego de una época de imperio conductista dentro la psicología, entre 1950 y 1960 se instala una
3) la crisis de la noción de ciencia asumida por los conductistas: como ya saben los
etapa de crisis y caída de esta Escuela. Según explica Pozo (1989) el motivo central de esta crisis
conductistas tomaron los postulados del positivismo lógico del círculo de Viena, que imponía
fue la imposibilidad del conductismo para elaborar una teoría unitaria del aprendizaje, y se generó
un lenguaje fisicalista para las teorías, que los términos teóricos debían definirse como
sobre todo una crisis interna, dado que los neo conductistas se rebatían unos a otros. La Revolución
operaciones cuantitativas, y la axiomatización o descripción de la teoría mediante un lenguaje
tecnológica generada por la Segunda Guerra Mundial requería de teorías que pudieran aportar al
formal lógico-matemático. Estos rasgos fueron cuestionados por la siguiente generación de
funcionamiento de cohetes auto dirigidos y computadoras. En la Revolución de la ciencia cognitiva
filósofos de la ciencia, de modo que el conductismo perdió también su hegemonía
el conductismo no tenía lugar.
epistemológica.
Para de la Vega (1984) las críticas al conductismo, o dicho de otro modo, los motivos centrales de
su crisis se pueden agrupar de la siguiente manera:
2.3. El objeto de estudio: la mente entendida como una computadora
1) La insuficiencia del asociacionismo: siguiendo la línea del empirismo, los conductistas son
asociacionistas. De esto se desprende que sean reduccionistas (toda la vida mental se La Psicología Cognitiva tiene dos propósitos centrales: demostrar que la mente existe y estudiar
reduce a elementos más básicos de Estímulos y Respuestas a los que llaman conductas). En cómo funciona. Dijimos que para llevar a cabo estos objetivos, proponen equiparar la mente a una
la segunda etapa del conductismo esto se lleva al extremo de negar la existencia de la mente, computadora. De esta manera pueden estudiar cómo una computadora procesa la información, y
por eso se dice que son antimentalistas. Por los principios asociativos que conectan ciertas suponer que la mente humana lo hace de la misma forma.
respuestas a ciertos estímulos se les llama conexionistas. Y como los términos de la teoría
Es importante precisar que esta escuela estudia la mente de un adulto promedio, sin patologías,
son entidades físicas externas –estímulos- y movimientos motrices o glandulares –
sin tener en cuenta el contexto cultural, social ni histórico en que vive. Por eso, se dice que es una
respuestas-, se los critica como sensorialistas. Todo esto conlleva a que no logren explicar
mente “universal”. Se investigan y describen las capacidades cognitivas tales como percibir, pensar,
el comportamiento humano más complejo, como por ejemplo el desarrollo del lenguaje.
hablar, memorizar, atender, aprender.
2) la interpretación inadecuada del evolucionismo: como toda psicología científica, los
El sistema cognitivo del ser humano se concibe en términos de procesamiento de la información,
conductistas adhieren a los principios evolucionistas de Darwin, pero a partir de Thorndike se
análogos al funcionamiento de una computadora (entrada de datos a través de los sentidos, análisis
realiza una lectura particular del evolucionismo, que podría denominarse fixista8: atendiendo
de datos en función de conocimientos previos almacenados en la memoria y de reglas para el
al tronco común entre la especie, Thorndike y los conductistas aseguran que las leyes de la
análisis, elaboración de respuestas adecuadas) 10.
conducta son universales y compartidas por todas las especies incluido el hombre. Esto no
implica naturalmente que los repertorios conductuales sean los mismos en todas las especies,
pero las diferencias serían meramente cuantitativas, mientras que los principios conductuales
serían comunes. Este presupuesto fixista o de equipotencialdad9 permite comprender por
qué los conductistas investigan el aprendizaje de ratas, gatos, perros o palomas, con la

8
Fixismo: teoría según la cual las especies de seres vivos son invariables o fijas.

9
Equipotencial: que tiene la misma potencia o potencial. 10
Palacios, Jesús (comp.) (1999), Desarrollo Psicológico y Educación, Madrid,
Alianza.
18 19
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Psicología Psicología

2.3.1 La representación: puede presentar niveles dispares de abstracción y organización (conceptos y esquemas) (Madler,
1998).
Mente (Sistema cognitivo)
Anderson11 caracteriza este sistema cognitivo diciendo que la “arquitectura de la cognición” humana
PROCESAMIENTO
se compone de tres tipos de representaciones (proposicional, de imágenes espaciales y categorías),
Medioambiente (Operaciones mentales) Medioambiente contenidas en tres estructuras (memorias de trabajo, declarativas y de producción), con cinco
procesos operando sobre ellas (codificación, almacenamiento, recuperación, comparación y
ejecución).
Codificación, Inferencia, comparación, etc.
Este sistema puede verse en el siguiente gráfico:

Información REPRESENTACIONES Respuesta

(Input) (output)

Tipos Niveles de

abstracción y organización

*proposicional e imagen *conceptos

*procedimental y declarativo *esquemas

*explícito e implícito

El Modelo del Procesamiento de la Información dentro de la Psicología Cognitiva se construye sobre


dos conceptos centrales: representación y procesamiento. La información es recogida del medio,
representada internamente y transformada en representaciones que se sostienen en esa
información presente en el medio, pero que van más allá de ella. Entonces los fenómenos cognitivos
se describen y explican en términos de operaciones (procesamiento) que se realizan sobre
representaciones mentales que se encuentran entre estímulos y respuestas observables. La
representación es información almacenada por un sistema mental y disponible para ser usada por
ese sistema, es el formato concreto en que se almacena el conocimiento. La información
representada y manipulada por el sistema cognitivo puede ser de diferentes tipos o formatos
(conocimiento proposicional y en imágenes; procedimental y delcarativo; explícito e implícito);
11 Anderson, John. R. (1983), La arquitectura de la cognición, Cambridge, MA, Harvard University Press.
20 21
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Psicología Psicología

A continuación se sintetizan los principios que rigen en líneas generales al modelo del Procesamiento  REPRESENTACIÓN - Imágenes y proposiciones - ¿Cómo representamos mentalmente la
de la Información dentro de la Psicología cognitiva: información en nuestras mentes? ¿Cómo organizamos mentalmente lo que sabemos? ¿Cómo
manipulamos y operamos el conocimiento?
Principios generales del Modelo del Procesamiento de la información
 MEMORIA – Modelos y estructuras ¿Cómo se representa en la memoria la información?
Los fenómenos Un número pequeño Los procesos individuales El sistema Procesos de memoria ¿Cómo pasamos la información a la memoria, la conservamos y la
cognitivos son de procesos operan de manera procesador humano recuperamos?
similares a los mentales subyace a organizada: tiene limitaciones:
 LENGUAJE ¿Cómo interactúa el lenguaje con otras formas de pensar?
que llevan a cabo toda la actividad arquitectura de la el número de
las computadoras cognitiva: cognición (registros unidades de  RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS ¿Cómo resolvemos problemas?
porque ambos codificación, sensoriales, memoria a información a las
 TOMA DE DECISIONES Y RAZONAMIENTO ¿Cómo llegamos a tomar decisiones importantes?
son sistemas que inferencia, establecer corto plazo, memoria a que se puede
¿ Cómo arribamos a conclusiones razonables a partir de las informaciones disponibles? ¿Por
manipulan relaciones entre largo plazo) atender
qué tomamos decisiones incorrectas?
símbolos relaciones o simultáneamente es
(representaciones mapping, aplicación limitado; los
mentales o bits de relaciones procesos cognitivos 2.4. El método de investigación: experimental-objetivo
en cada caso): encontradas, requieren tiempo Los psicólogos cognitivos en este modelo del Procesamiento de la Información quieren conocer cómo
trasnforman la compración entre para ejecutarse y por funciona la mente humana. ¿Cómo estudiar los procesos que allí se llevan a cabo, y la organización
mental interna? Investigan en laboratorio, controlando las condiciones de la investigación,
información que alternativas, ello puede
proponiendo tareas a las personas, y analizando cómo las resuelven, para luego inferir los procesos
reciben del justificación, sobrecargarse el
mentales que permiten la resolución de esas tareas. Cabe recordar que estos investigadores
medio, ejecutan transferencia de lo sistema. estudian la mente de manera aislada, no tomando en cuenta la incidencia que el contexto o las
operaciones sobre aprendido a emociones podrían tener en las respuestas de los individuos.
ella, emiten contextos diferentes. Aunque se opone al Conductismo, esta Escuela utliza la misma metodología: la experimentación en
respuestas. ambiente de laboratorio. En este sentdo comparten el interés en poder replicar los resultados y el
control de las variables. La diferencia estriba en que los Psicólogos Cognitivos del Procesamiento de
la Información se interesan en conoocer los procesos y estructuras mentales que subyacen a los
comportamientos.
Algunas áreas de estudio y preguntas que intenta responder esta escuela podrían esquematizarse
de la siguiente manera: Cuatro son los aspectos metodológicos a destacar del Procesamiento de la Información:

1) el análisis de tareas:permite inferir hipótesis sobre los procesos cognitivos subyacentes, por
 ATENCIÓN Y CONCIENCIA ¿Cuáles son los procesos básicos que gobiernan el modo como la
jemplo, los procesos que se ponen en marcha para resolver la tarea asignada y los recursos que se
información entra en la mente, en la conciencia y en los procesos de control de la utilizan.
información?

 PERCEPCIÓN ¿Cómo percibe el cerebro humano lo que reciben los sentidos? ¿ Cómo la mente
realiza la percepción de formas y de patrones?

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Psicología Psicología

2) los estudios microgenéticos12: se reiteran los estudios en búsqueda de patrones que señalen Gestalt, Psicología histórico-cultural, Psicología Cognitiva) llevan a cabo situaciones experimentales
cambios en la organizacón o contenido de los procesos subyacentes. para investigar sus objetos de estudio, cada una varía en los métodos que utiliza en cada situación
experimental, dado que las hipótesis de trabajo dirigen el diseño y la mayor o menor intervención
3) la simulación y el uso de computadoras: se construyen programas informáticos que representen
del investigador en la situación experimental.
las estructuras cognitivas.

4) el énfasis en recolectar cierto tipo de datos: se trata de porcentajes de éxito en las tareas
propuestas. Por ejemplo: análisis de patrones de error; utilización de datos cronométricos; registro 2.5. Ejemplo de situación experimental en Psicología Cognitiva
de movimientos oculares, respuestas motoras, informes verbales que proporciona el propio sujeto La investigación empírica de los psicólogos cognitivos fue realizada con sujetos humanos, y la
mayoría de los estudios cognitivos fueron experimentales. Los psicólogos cognitivos se abocaron a
manipular estímulos y registrar respuestas en sus investigaciones, pero se diferenciaron de sus
Investigaciones en laboratorio antecesores conductistas en el modo de interpretar los datos: la Psicología Cognitiva admite una
Investigar “en laboratorio” quiere decir que no se investiga en ámbitos de la vida cotidiana (como gran variedad de estructuras, representaciones, estrategias, que configuran el sistema cognitivo (a
el trabajo, la escuela, la plaza, etc.), sin controlar las situaciones que se investigan, sino que se diferencia de los conductistas que suponían eslabones asociativos de estímulos entre estímulo y
realiza en lugares específicamente preparados para realizar la investigación, en donde las variables respuesta); además, los psicólogos cognitivos se diferenciaron de los conductistas ya que su
relevantes se seleccionan y pueden ser manipuladas por el investigador. objetivo era inferir la actividad mental en las respuestas de las personas que se prestaban a las
investigaciones.
Esto quiere decir que se genera un ambiente en donde se puedan controlar las variables que podrían
afectar los resultados de las pruebas, como luz, hora del día, características de las personas que Dentro de la gran gama de estudios experimentales realizados por la Psicología Cognitiva en sus
resuelven las tareas propuestas por el investigador. De esta manera, se intenta garantizar que los orígenes, se encuentran los “estudios cronométricos” o “cronometría mental”. Estos tenían
resultados hallados sean confiables. Por ejemplo: si lo que se quiere investigar es cuál es la como objetivo establecer inferencias sobre los procesos mentales implícitos en la resolución de
capacidad de memorización que tiene un adulto promedio, para que el dispositivo de investigación tareas.
realmente mida esa capacidad, el investigador debe asegurarse de que no haya otras variables que
El estudio cronométrico más popular ha sido la medida del tiempo de reacción (TR) o tiempo de
podrían disminuirla o incrementarla. Supongamos que la prueba consiste en dar una hoja con 20
respuesta. El tiempo de reacción no debe confundirse con el tiempo de ejecución. El TR es el
palabras a la persona que se ofrece a realizar la tarea, para contar luego cuantas palabras memorizó
intervalo de tiempo transcurrido entre la presentación del estímulo y el inicio de la respuesta,
esta persona. El investigador debe asegurar o controlar que ciertas variables no afecten la capacidad
cuando el sujeto está sometido a una demanda de velocidad y precisión (contestar lo más
de memorización de estas personas, como por ejemplo: que la luz sea la adecuada para poder leer,
rápidamente posible y sin cometer errores). El investigador le da una tarea muy simple a la persona
que no haya ruidos molestos que desconcentren a la persona que está intentando memorizar, que
y controla el tiempo que tarda esta persona en realizar la tarea. La tarea suele ser sencilla y la
la persona no esté cansada ni falta de alimento, etc. Esto es realizar una investigación “en
exactitud de la respuesta está casi garantizada. Por ejemplo, el investigador le da una consigna al
laboratorio”. Una investigación fuera de laboratorio, en un ámbito cotidiano, supondría al
sujeto, le dice que va a hacerle escuchar una serie de señales sonoras y que luego de cada señal lo
investigador ubicado a la salida de un supermercado, por ejemplo, que preguntaría a las personas
más rápidamente que pueda y sin equivocarse diga a qué corresponde ese sonido. El investigador
que salen o entran si estarían interesados en resolver una tarea, y propondría luego la tarea a
controla el tiempo (generalmente, la demora en dar la respuesta se mide en segundos, o
realizar. Aquí no se podrían “controlar” las variables “descanso” de la persona (porque tal vez estuvo
milisegundos).
trabajando todo el día y luego fue al supermercado), “luz” (porque a medida que pasan las horas el
investigador pedirá la realización de la tarea en diferentes horarios y con diferente luz natural), etc. El TR guarda una estrecha relación con la complejidad del proceso mental requerido para ejecutar
la respuesta y es, por lo tanto, un índice objetivo de los procesos mentales internos a los que no se
Si bien las escuelas de psicología que han estudiado en la materia en esta unidad y las precedentes
puede acceder directamente.
(Primer laboratorio de Psicología Experimental, Conductismo, Psicología Genética, Teoría de la
Los TR no tienen significado en sí mismos. El investigador asume ciertos presupuestos teóricos y
12
el experimento microgenético ofrece los medios para actualizar o externalizar visiblemente el desarrollo de emplea determinados artificios en el diseño de la tarea experimental. Generalmente, el análisis e
representaciones internas y los mecanismos que las construyen debido a que toda actividad humana, como el
interpretación de los TR está ligado a una concepción lineal del procesamiento de la información. El
pensar, el percibir, es un proceso desplegado, y este despliegue o “microgénesis” puede ocurrir en segundos,
horas o días. modelo lineal supone que en la ejecución de una tarea interviene una serie de estadios u

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Psicología Psicología

operaciones mentales dispuestas secuencialmente. Por ejemplo: cuando el sujeto recibe un estímulo 3. Cuadro comparativo de las escuelas estudiadas en la Unidad 3
los estadios se ordenarían así: Este cuadro puede servirles de ayuda para tener una mirada general de cuatro escuelas de
psicología que se trabajan en esta unidad.

Codificación → almacenamiento → comparación → selección de respuesta → respuesta

Entonces la situación experimental en psicología cognitiva da cuenta de:

o un intento de efectuar un estudio objetivo de lo mental;

o la identificación de una organización interna al sujeto (representaciones, procesos y


estructuras mentales); o la no inclusión en los estudios de variables sociales, ni biológico-
neurológicas;

o un intento de explicación de las conductas humanas complejas que el conductismo no pudo


explicar (lenguaje, memoria, pensamiento);

o los objetos teóricos estudiados se deducen a partir de los efectos que producen
(epistemología de corte racionalista).

6. Síntesis de los contenidos trabajados


La Psicología Cognitiva surge en oposición al Conductismo a partir de 1955 en Estados Unidos. Le
efectúa críticas y se propone estudiar aquello que el conductismo dejó de lado: la mente. Los
psicólogos cognitivos enrolados en este primer movimiento llamado “Procesamiento de la
información” se propusieron demostrar que la mente existe y explicar cómo funciona. La Psicología
Cognitiva es una de las ciencias que surge a partir de la llamada “Revolución Cognitiva” y se nutre
4. Para ampliar el estudio del tema: la relación entre Psicología Cognitiva y
de los aportes de otras disciplinas, tales como la Cibernética, la Teoría de la Información, la Teoría
Escuela Histórico-cultural
de la Computación y la Psicolingüística. Estos primeros psicólogos cognitivos definen como su objeto
de estudio a la mente entendida como una computadora, sin tener en cuenta los niveles histórico, Jerome Bruner, Michael Cole y James Wertsch son psicólogos norteamericanos que retomaron la
cultural ni neurobiológico. Esta mente “aislada” se investiga en situaciones de laboratorio, mediante obra de Lev Vygotski a partir de 1970, estudiándola en profundidad y haciéndola conocida al mundo.
métodos objetivos y cuantificables. La Psicología Cognitiva tiene otras identidades que surgen con Bruner fue quien lideró la llamada “Revolución cultural” que supuso el comienzo de la Psicología
el correr de los años y que se diferencian entre sí: Cognitiva Cultural con su “entrada del significado” en la Psicología Cognitiva. Bruner criticó a los
Conexionismo y Psicología Cognitiva-cultural. psicólogos cognitivos del Procesamiento de la Información porque, según él, habían despojado al
ser humano de sus atributos más esenciales al dejarlo aislado de la cultura, las historia y las
emociones. Con la “entrada del significado”, Bruner quiso defender que los seres humanos no
podemos desvincularnos de la cultura ni del contexto, como tampoco de las significaciones que
Para saber más
damos a nuestros actos y a las acciones de los demás. Al tomar los aportes de la Psicología Histórico-
Las investigaciones realizadas por los psicólogos de la Metáfora del Ordenador sientan las bases cultural, Bruner sostiene que el estudio de la cognición humana debe realizarse en la cultura, en los
para el desarrollo de inteligencia artificial. contextos cotidianos que frecuentamos, y no de manera aislada en un laboratorio.

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58

Psicología Psicología

Según Bruner, la psicología cultural es el estudio de la vida mental situada, el estudio del proceso Bruner ha desarrollado una teoría constructivista del aprendizaje, en la que, entre otras cosas, ha
mental en vivo. Por ejemplo, cuando los alumnos asisten a una escuela o a la Universidad, un descrito el proceso de aprender, los distintos modos de representación y las características de una
contexto natural situado o “in vivo”, están interiorizando las prescripciones normativas culturales teoría de la instrucción. Ha retomado mucho del trabajo de Jean Piaget y ha sido llamado el padre
(las reglas, conocimientos, normas y tradiciones) y, además, construyen modos de imaginar y de la Psicología Cognitiva, dado que desafió el paradigma conductista de la “caja negra”.
compartir la realidad. El artefacto, cognitivo y cultural, a la vez, para que eso sea posible es “la
Si hacemos un recorrido por los temas a los que se ha dedicado durante su carrera podríamos
narración”. Es el modo más humano y eficaz para construir, negociar y compartir nuestras
señalar que:
intenciones, pensamientos, informaciones y deseos. Es también el instrumento que nos permite
entender la realidad cuando se quebranta aquello que damos por supuesto, lo normativo, aquello o Entre 1939 y 1945, se dedicó al estudio de la publicidad y la opinión pública.
pautado culturalmente. o Entre 1946 y 1971, trabajó en la Universidad de Harvard y en el Centro para el Estudio
Cognitivo: entre 1946 y 1950 incursionó en la exposición de la psicología europea de la
Jerome Bruner (n. 1915-2016) nació en Nueva York el 1 de Octubre Gestalt y en el desarrollo del “New look” en Psicología (procesos preceptúales sujetos a
de 1915. Es una de las máximas autoridades científicas en el ámbito de influencias externas, una mirada constructivista sobre la percepción); entre 1950 y 1966
la educación. Fue una de las principales cabezas pensantes del estudió el desarrollo cognitivo y los enfoques constructivistas psicológicos en las líneas de
movimiento de la revolución cognitiva en la década de 1960. Contribuyó trabajo de Vygotsky, Luria, y Piaget; al frente de la "Revolución Cognitiva"; entre 1967 y
a iniciar el movimiento para la reforma educativa en Estados Unidos. Fue 1971, se abocó a la infancia y a sus primeros estudios sobre el lenguaje.
asesor del Science Advisory Committee durante las administraciones de J. o En la década de 1970, en la Universidad de Oxford estudió el desarrollo del lenguaje y las
F. Kennedy y L. B. Johnson, Bruner también ha sido asesor de las agencias habilidades comunicativas más allá de la niñez
de Naciones Unidas. En 1961 publicó su libro The Process of Education o La época de su primer retiro del ambiente académico, durante los primeros años de 1980 se
que continúa siendo uno de los principales referentes del movimiento de enfocó en los roles culturales y el interaccionismo
reforma educativa, luego vendrían On Knowing: Essays For the Left Hand o Hacia finales de los años 80 y comienzos de los 90, ahondó en la autobiografía narrativa y la
(1962), On Knowing (1964), Toward a Theory of Instruction (1966), Processes of Cognitive Growth construcción del self. o Desde 1991 y hasta el presente se dedica al estudio de leyes y a la
(1968), La importancia de la educación (1971), Beyond the Information Given (1973), Child's Talk
narrativa en la Universidad de Nueva York.
(1983) y The culture of education (1996).
Bruner completó sus estudios de grado en la Universidad de Duke en donde recibió su BA en 1937.
Estudió psicología en la Universidad de Harvard inmediatamente después y obtuvo su maestría Fuente: Stasiejko, Halina y Krauth, Karina (2006), Comprendiendo Psicología Cognitiva, Sección “Contextos”,
Buenos Aires, Proyecto Editorial.
(MA) en 1939 y su doctorado (Ph.D.) en 1941 (su tesis de doctorado se llamó Un análisis de
psicológico de las transmisiones internacionales de radio de las naciones beligerantes). Trabajó con
En los links ubicados a continuación podrán acceder a la Conferencia inaugural dada por Bruner en
Gordon Allport durante esos años como investigador asistente y como miembro del seminario de
el Congreso de Psicología de la Universidad Nacional de Rosario, en Octubre de 2010.
grado de Allport. Después de finalizado su doctorado, Bruner se unió al cuerpo de inteligencia de la
armada de EUA en donde su trabajo se enfocó en la propaganda (el tema de su tesis doctoral) así Parte 1, Parte 2, Parte 3, Parte 4, Parte 5, Parte 6, Parte 7, Parte 8, Parte 9, Parte 10, Parte 11, Parte
como en la opinión pública de su país. Fue el editor de Public Opinion Quarterly (La opinión pública 12
quincenal) (1943-44).

Bruner fue profesor de psicología en Harvard (1952-1972); profesor de psicología en Oxford (1972-
1980); obtuvo la Medalla de oro CIBA, en 1974, por “investigación original y excepcional”; el Premio Comentario sobre la conferencia 13: Bruner sostuvo que la condición humana está moldeada por
Balzan en 1987 por “contribuciones al entendimiento de la mente humana”. limitaciones biológicas que son inherentes a nuestra naturaleza pero también por la riqueza
Es un simpatizante de la Academia Norteamérica de Artes y Ciencias. simbólica de las culturas que construimos los seres humanos en sociedad. “Somos la única especie
que está al mismo tiempo limitada biológicamente pero liberada de esas limitaciones por nuestra
Se desempeñó como docente e investigador en la Escuela de Leyes de la Universidad de Nueva increíble capacidad de construir mundos posibles, para trascender e ir más allá”, dijo.
York (labor que ocupó desde 1991), en donde su principal interés residió en aplicar principios
narrativos para entender los procesos legales.
13 Fuente: http://www.unr.edu.ar/noticia/2984/bruner-nuestras-vidas-son-una-dialectica-entre-lo-establecido-y-loposible
28 29
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Psicología Psicología

El catedrático explicó que “nuestras vidas son una dialéctica interminable entre las aparentes -¿Cuáles piensa que son los aspectos mejor entendidos del trabajo de Vygotski y
precisiones y las posibilidades imaginarias. Somos todos estudiantes tratando de entender la cuáles los pobremente entendidos?
naturaleza dialéctica de la condición humana."

Destacó que se trata de una dialéctica factible aunque a veces haya que pagar un alto precio por el Creo que los psicólogos y otros especialistas interpretan las ideas de Vygotski
conflicto entre lo establecido y lo posible. Al respecto, manifestó: "Pero este conflicto genera de manera diferente, dependiendo de sus propias tradiciones nacionales. Los
creatividad. Vivir totalmente de acuerdo con lo establecido trae aburrimiento y deseo de escapar y siguientes son algunos puntos que aspiran a ser temas de discusión:
vivir solo de acuerdo con lo que es posible, conduce a una informalidad”. "El reto de toda vida
humana es encontrar un compromiso viable entre lo establecido y lo posible". 1. En Estados Unidos había una fuerte tendencia a asimilar a Vygotski a la
teoría del aprendizaje social -en la que el medio ambiente (sociedad/cultura)
Luego, describió el desarrollo de una investigación realizada en la Universidad de Harvard sobre las
es la fuente del desarrollo de las funciones psicológicas superiores. Esto
percepciones del mundo en que vivimos. Sostuvo que “Existe un sesgo en la forma de percibir el
condujo a la crítica de que Vygotski propone un sujeto pasivo.
mundo que está relacionado a nuestra cultura.”

Esta interpretación, desde mi punto de vista, es completamente incorrecta. Para


Vygotski, como para Bajtín, "en el principio fue el acto"; es decir, el punto
“El Legado de Vygotski en la actualidad”
de arranque crucial para el desarrollo es la apropiación activa de recursos del
Entrevista a Michael Cole14.
medio ambiente por parte del niño. El mundo social es la fuente del desarrollo
de las funciones psicológicas superiores sólo de una manera mediatizada,
indirecta. Es la sociedad la que retiene y hace accesible al niño la herencia
-¿Cuándo y cómo entró usted en contacto con los escritos de Vygotski?
del pasado cultural, cuya incorporación constituye el desarrollo de las
funciones psicológicas superiores.
Encontré por primera vez los escritos de Vygotski en un volumen acerca del
desarrollo en el que se empleaba su uso de la notación triangular S-X-R.
2. La idea de Zona de Desarrollo Próximo aspira a ser un tema de discusión que
(Estímulo-Mediación-Respuesta). Estaba en Moscú en 1962, cuando fue publicada
ha sido ampliamente adoptado. Es muy difícil determinar cuán bien es
la versión en inglés de Pensamiento y lenguaje, y mi trabajo ahí se enfocaba
comprendida porque este concepto se usa de muchas maneras. Aunque está asociada
más en las ideas de Luria acerca del segundo sistema de señales y el
con las interacciones enseñanza-aprendizaje, Vygotski también afirmó que el
condicionamiento del significado, investigación a la cual llevaban directamente
juego crea una Zona de Desarrollo Próximo. Entonces, ¿qué es lo que une estos
los escritos de Vygotski. Luria siempre insistió en que leyera a Vygotski, pero
dos diferentes usos del término?
me parecía difícil su escritura, en parte porque se inspiraba en fuentes
históricas con las que yo no estaba familiarizado debido a la orientación de mi
-¿Piensa usted que hay aspectos del trabajo de Vygotski no desarrollados (por sus
carrera.
seguidores o por él)?
Comencé a interesarme seriamente en las ideas de Vygotski mediante mis esfuerzos
por entender las ideas de Luria, empezando con mi trabajo, que respondía a su
La misma tendencia que hace de Vygotski un teórico del aprendizaje social lleva
investigación transcultural. Una fuente para que mi interés por Vygotski se
a subestimar la importancia que para él tuvo el desarrollo que surge de la
profundizara fue mi compromiso con dos proyectos simultáneos: la edición de la
fusión y de las tensiones dialécticas entre filogenia e historia cultural. Este
autobiografía de Luria y los ensayos de Vygotski publicados bajo el título de
aspecto de su trabajo fue insuficientemente desarrollado en la URSS debido a
Mente en sociedad. La otra fue la extensión de la investigación transcultural
razones políticas, pero puede ser encontrado en los trabajos de Luria y otros
al estudio de las consecuencias cognitivas del alfabetismo y la escolaridad.
seguidores de Vygotski en Rusia. También ha sido desatendido, hasta hace poco,
por la gente interesada en Vygotski en Estados Unidos. Sin embargo, esta
situación está cambiando, con la aparición de un mayor interés por combinar
14 acercamientos culturales y biológicos del desarrollo, los cuales encuentran eco
Fuente: http://educacion.jalisco.gob.mx/consulta/educar/09/9entre.html
en la psicología del desarrollo en Estados Unidos.
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Psicología Psicología

En el otro extremo, Vygotski es rutinariamente criticado por descuidar el mundo Hasta cierto punto ya he contestado esta pregunta anteriormente. Aquí me
social, que él propone como la fuente de las funciones psicológicas superiores, gustaría sacar a relucir un tema que no ha sido considerado controvertido en
a favor del estudio de diadas en situaciones en gran parte artificiales. Este publicaciones de Estados Unidos, pero que probablemente debería serlo. En ese
descuido puede percibirse en varios estudios estadounidenses inspirados por país, Vygotski es considerado "contextualista". Es muy difícil encontrar
Vygotski; sin embargo, es precisamente esta área donde los investigadores evidencia de esto en sus escritos, en donde el término contexto es notorio por
norteamericanos han tratado de remediar lo que ellos consideran como una su ausencia. Por el contrario, creo que la perspectiva cultural-histórica que
debilidad en el trabajo de Vygotski. Mi trabajo con Sylvia Scribner acerca del Vygotski y sus colegas adelantan sí implica un fuerte elemento de organicismo.
alfabetismo, el de James Wertsch, que enlaza a Vygotsky y Bajtín, y el de Una importante tarea para los investigadores actuales es encontrar la manera de
Valsiner, que muestra los vínculos entre Vygotski y los pensadores adoptar estos dos puntos de vista simultáneamente, con respecto al desarrollo.
sociogenéticos de otros países en las primeras décadas de este siglo, son
trabajos que intentan redondear las útiles ideas de Vygotski en este aspecto. Otro tema de continua controversia concierne a las ideas de Vygotski acerca de
la formación de conceptos. Se le mezcla con Piaget en cuanto a la propuesta de
-¿Dónde identifica usted (áreas o disciplinas) las mayores influencias de un amplio esquema de modos de categorización referidos a la edad, y se le
Vygotski? critica en estos terrenos. Aun así, sus seguidores en Estados Unidos han
trabajado poco en esta área. Veo este asunto como otro reto en la actualidad.
En la psicología, por supuesto, especialmente en la psicología del desarrollo.
Pero su influencia puede encontrarse ahora más ampliamente, ya que ha influido
a especialistas estadounidenses en antropología, sociología, lingüística e -En las áreas aplicadas, ¿dónde podemos identificar la influencia de Vygotski y
incluso en ciencias políticas. cómo se puede reconocer esta influencia?

De manera clara, la educación, la educación especial y la evaluación son áreas


-¿Puede usted identificar algunas tendencias en los seguidores de Vygotski? aplicadas en donde sus ideas tienen una influencia muy difundida. Su visión de
que el aprendizaje puede llevar al desarrollo es especialmente influyente por
En la actualidad vemos dos tendencias en las apropiaciones que se han hecho de el hecho de que le da a los maestros una guía para diseñar medios ambientes
Vygotski en Estados Unidos. para promover el desarrollo. El trabajo se distingue por una unidad de análisis
que incluye al menos al adulto, a los artefactos mediatizados y a los niños.
Una construye la centralidad de la mediación semiótica en la formación del Esta unidad de análisis tiene la tendencia a mezclarse con las ideas de Dewey
pensamiento en sociedad en la que los mediadores semióticos son primariamente acerca de la actividad educativa, conduciendo al trabajo con grupos pequeños, a
pensados como herramientas, sistemas de símbolos y otros conceptos un énfasis en la formación de metas y a una mirada recelosa hacia las pruebas
relacionados. La otra es una tendencia a enfocar la organización social de la estandarizadas.
actividad, en la cual las personas son los focos y el escritor puede o no
concebirlos como elementos mediadores/semióticos. Una investigación que cita a Una segunda área de influencia ha sido la neuropsicología, mediante los trabajos
Vygotski, pero que apela a términos como "comunidad de aprendices" o de Luria, que conduce a maneras prácticas para organizar la re-mediación de las
"comunidades de práctica" ejemplifica esta tendencia. Más fructíferos, en mi funciones cerebrales dañadas.
opinión, son los esfuerzos que buscan unir estos dos lados de la teoría
mediacional de la mente y el desarrollo de Vygotski. -Algunas personas dicen que Vygotski es sólo otra moda que se desvanecerá pronto,
¿qué piensa usted acerca de esto?

-¿Hay aspectos del trabajo de Vygotski que son especialmente controvertidos? En tanto que a Vygotski se le ha tratado como una especie de icono científico, y

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Psicología Psicología

en tanto que el entusiasmo por su trabajo se ha vinculado con una antipatía por Glosario
las ideas de otros, sí, es una moda y, como tal, pasará.
Aquí se mencionan algunos autores y conceptos que aparecen en el material bibliográfico.

Sin embargo, la gran corriente histórica de la cual es producto visible y el


desarrollo de una ciencia de seres humanos que cree que la historia cultural Anderson, John (n. 1947- )
forma parte de la naturaleza humana, permitirán que continúe inspirando a la
Profesor de Psicología y Ciencia computacional. Realiza investigaciones y desarrollos teóricos sobre
gente durante mucho tiempo. los procesos cognitivos y memorísticos del individuo mediante el empleo de simuladores
computarizados.
Desde mi punto de vista, la discusión internacional de las ideas de Vygotski ha
sido muy útil para los especialistas de Estados Unidos, llevándolos a apreciar
Adquisición del lenguaje
las profundas y amplias conexiones de sus ideas con nuestros pasados académicos
colectivos. Si esta vasta discusión incluye un énfasis continuo para conectar la Video sobre las explicaciones de Piaget y Vygotski
teoría y la práctica, las ideas de Vygotski, sin duda, perdurarán.
Bacon, Francis (1561 –1626)
Filósofo, político, abogado y escritor. Se lo considera el “padre del empirismo”. Su obra influyente
en el desarrollo del método científico.

Bruner, Jerome Seymour (n. 1915- 2016)


Psicólogo norteamericano. Seguidor de la obra de Vygotski y referente principal de la Psicología
Cognitiva Cultural.

Cole, Michael (n. 1938- )


Psicólogo norteamericano. Desarrolló una teoría mediacional de la mente, basada en las tradiciones
rusas de las teorías de la actividad y en las ciencias sociales pragmáticas americanas.

Descartes, René (1596-1650)


Filósofo y matemático francés. Se lo considera el “padre de la filosofía moderna”. El “dualismo
cartesiano” se deriva del pensamiento originado en Descartes respecto de la división entre mente
y cuerpo que caracteriza a los seres humanos (para conocer su biografía, remitirse al Apunte de
Cátedra de la Unidad 1).

Engels, Friedrich (1820 –1895)


Fue un filósofo y revolucionario alemán. Amigo y colaborador de Karl Marx, fue coautor con él de
obras fundamentales para el nacimiento de los movimientos socialista, comunista y sindical, y
dirigente político de la Primera Internacional y de la Segunda Internacional.

34 35
62

Psicología Psicología

Feuerbach, Ludwig Andreas (1804 –1872) Marx, Karl (1818-1883)


Filósofo alemán, antropólogo, biólogo y crítico de la religión. Se lo concibe como el “padre intelectual Fue un intelectual y militante comunista alemán de origen judío. En su vasta e influyente obra,
del humanismo ateo contemporáneo”. Su “materialismo crítico” tuvo un efecto profundo en las incursionó en los campos de la filosofía, la historia, la sociología y la economía. Junto a Friedrich
teorías de Marx (1818-1883) y Engels (1820-1895) y en todo el “materialismo histórico” en general. Engels, es el padre del socialismo científico, del comunismo moderno y del marxismo. Sus escritos
más conocidos son el Manifiesto del Partido Comunista (en coautoría con Engels) y el libro El Capital.

Fodor, Jerry (n. 1935 - )


Materialismo dialéctico
Filósofo y psicolingüista norteamericano. Ha realizado importantes contribuciones en el campo de
la filosofía del lenguaje y de la mente, y de las teorías acerca de la arquitectura cognitiva Definición
(modularidad, interaccionismo, etc.).

Marxismo
Galanter, Eugene (n. 1924 - 2016) Conjunto de doctrinas políticas y filosóficas derivadas de la obra de Karl Marx, quien contribuyó en
Psicólogo norteamericano integrante de la corriente que fundó la Psicología Cognitiva campos como la sociología, la economía y la historia, y de su amigo Friedrich Engels, quien le ayudó
en muchas de sus teorías.

Hegel, Georg Wilhelm Friedrich (1770-1831)


Miller, George (n. 1920- )
Filósofo alemán nacido en Stuttgart, Württemberg, recibió su formación en el Tübinger Stift
Psicólogo norteamericano, autor del reconocido trabajo sobre la memoria humana “El mágico
(seminario de la Iglesia Protestante en Württemberg), donde trabó amistad con el futuro filósofo
número siete, más- menos dos”. Figura pregnante en la Psicología cognitiva, cofundador junto a
Friedrich Schelling y el poeta Friedrich Hölderlin. Le fascinaron las obras de Platón, de Aristóteles,
Jerome Bruner del Centro de Estudios cognitivos en la Universidad de Hardvard.
de Descartes, de Spinoza, de Kant, de Rousseau, así como la Revolución Francesa, la cual acabó
rechazando cuando esta cayó en manos del terror jacobino. Se le considera el último de los grandes
metafísicos.
Neisser, Ulrich (1928- 2012)
Psicólogo alemán radicado en norteamerica, miembro de la Academia Nacional de Ciencias. Fue una
Luria, Alexander Romanovich (1902-1977) figura significativa en el desarrollo de la ciencia cognitiva y uno de los responsables de la
Se tituló en psicología y educación en las Universidades de Kazan y Moscú. Junto con Leontiev y configuración del Modelo del Procesamiento de la Información dentro de la Psicología Cognitiva.
Vygotski conformaron un grupo de trabajo para llevar adelante la propuesta de la Psicología
Rumelhart, David (1942 - 2011)
Histórico-cultural. Creador de la neuropsicología. Autoridad reconocida en la URSS y en Occidente.
Psicólogo norteamericano. Realizó numerosas contribuciones al análisis formal de la cognición
humana, trabajando escencialmente dentro del enfoque de la psicología matemática, la intelgiencia
Leóntiev, Alekséi Nikoláyevich (1903-1979) artificial y el procesamiento distribuido en paralelo.
Psicólogo soviético. Junto con Luria y Vygotski, conformaron un grupo de trabajo para llevar
adelante la propuesta de la Psicología Histórico-cultural. Fundador de la Teoría de la Actividad.
Spinoza, Baruch (1632 - 1677)
Fundador y Decano de la Facultad de Psicología (U. Lomonosov de Moscú).
Filósofo de los Países Bajos. Se lo considera uno de los tres más importantes racionalistas de la
filosofía del siglo XVII, junto con René Descartes y el alemán Gottfried Leibniz.
McClelland, James (n. 1948)
Psicólogo Cognitivo norteamericano. Realizó importantes contribuciones en aprendizaje estadístico Tradiciones filosóficas empiristas
y Procesamiento distribuido en paralelo, aplicando modelos conexionistas (o redes neurales) para
explicar diferentes fenómenos cognitivos. Teorías filosóficas que enfatizan el papel de la experiencia, ligada a la percepción sensorial en la
formación del conocimiento.

Tradiciones filosóficas racionalistas


Teorías filosóficas que ubican a la razón con un rol central en la formación del conocimiento.
36 37
63

Psicología Psicología

Troika Unidad 4
Los procesos inconscientes
Designa en política a la alianza de tres personajes de idéntico nivel y poder que se unen en un solo
esfuerzo para dirigir una entidad o llevar a término una misión, a semejanza del antiguo triunvirato
de Roma. El término procede del ruso troika (тройка), con el cual se designa un carro impulsado
por tres caballos alineados cada uno al costado del otro. En idioma ruso el término se ha extendido
para designar informalmente a todo conjunto de tres individuos.
Este término se ha reservado para designar históricamente a diferentes alianzas políticas de líderes
en la Unión Soviética:

A la muerte de Lenin en 1923, se constituye una troika entre Zinoviev, Kamenev y Stalin, a
la cual se enfrenta Trotsky como parte de la oposición de izquierda. Apunte de Cátedra
Cuando Stalin muere en marzo de 1953, el gobierno soviético se reparte brevemente entre
Georgi Malenkov, Lavrenti Beria y Vyacheslav Molotov.
En 1964, tras la destitución de Nikita Jruschov, se forma también brevemente otra troika Introducción
entre Leonid Brézhnev, Alexei Kosygin y Anastás Mikoyán.
1. Historia y génesis del psicoanálisis
1.1. La histeria y la hipnosis en los orígenes del Psicoanálisis
Wertsch, James (1947- ) 1.2. Experiencias de laboratorio con hipnosis
Psicólogo norteamericano. Uno de los mayores estudiosos de las ideas de Vygotski con el objetivo
1.3. Breuer y el tratamiento catártico
de entender los problemas del lenguaje y el pensamiento desde una perspectiva sociocultural.
1.4. De la técnica de hipnosis catártica a la técnica del apremio

Bibliografía de consulta:
2. Conceptos centrales de la Teoría psicoanalítica
Bruner, J. (1991). Actos de significado. Madrid, Alianza.
2.1. Objeto de estudio del Psicoanálisis: el concepto de inconsciente
Colombo, M. E. & Stasiejko, H. (2000) Psicología. La actividad mental. Buenos Aires, EudeBA. 2.1.1. Diferencias conceptuales entre lo inconsciente definido desde los aspectos
De Vega Rodríguez, M. (1984). Introducción a la psicología cognitiva. Alianza Editorial. descriptivo, dinámico, sistemático o tópico y económico. Legalidades de los sistemas.
Las tópicas freudianas
Gardner, H. (1987). Nueva ciencia de la mente. México: Paidós.
2.2. El mecanismo de la represión
Gurovich, E. V. (2008). Introducción a la Teoria de la Computación. UNAM.
2.2.1 Represión y conflicto psíquico
Mandler, Jean M. (1998) “Representation”, in Damon, William (Ed). Handbook of child psychology:
2.2.2. Articulación teórica entre represión y resistencia
Volume 2: Cognition, perception, and language , (pp. 255-308). Hoboken, NJ, US: John Wiley & Sons
Inc, xxvi, 1030 pp. 2.2.3. Fracaso de la represión. Retorno de lo reprimido
2.2.4. Formaciones sustitutivas o formaciones de compromiso
Miller, G. A. (2003). The cognitive revolution: a historical perspective. Trends in cognitive
sciences, 7(3), 141-144.
2.3. Pulsión sexual: el enfoque psicoanalítico de la sexualidad
Pozo, J. I. (1989). Teorías cognitivas del aprendizaje. Ediciones Morata.
2.3.1. Del sentido vulgar y médico al concepto de pulsión sexual
Rivière, À. (1991). Orígenes históricos de la psicología cognitiva: paradigma simbólico y
procesamiento de la información. Anales de Psicología, 51, 129-155.
3. Método del Psicoanálisis
Vygotski, L. (2006) [1978] El desarrollo de los procesos psicológicos superiores. Barcelona, Crítica. 3.1. Asociación libre e interpretación. Su regla fundamental
38 3.2. La interpretación de la transferencia

Biografías
64
Psicología Psicología

Introducción Histeria deriva de la palabra griega ὑστέρα, útero. La idea de histeria como enfermedad, en
realidad, se remonta a Hipócrates (médico griego del siglo V a.C.) y desde ese entonces, se
Este trabajo es un complemento de la bibliografía obligatoria y tiene como objetivo ampliar el pensó que era una enfermedad femenina. Lo característico de la histeria de conversión es la
desarrollo de algunos temas para su mejor comprensión. de afectar al cuerpo sin que haya daño orgánico alguno. Por ejemplo, una parálisis se
considera histérica cuando un sujeto tiene alguna parte de su cuerpo imposibilitada de
La teoría psicoanalítica tiene un extenso desarrollo y su complejidad está en relación con
movimiento pero la causa no es una lesión cerebral, ni medular. Se trata de otro tipo de daño,
continuas rupturas que llevaron a Freud a la reelaboración de muchos conceptos, como, por
de otro trauma. La ausencia de lesión orgánica llevaba a los médicos de ese momento a creer
ejemplo, las dos tópicas psíquicas, desarrolladas en el programa, o las dos teorías pulsionales,
que se trataba de sugestión, autosugestión o simulación.
de las cuales verán una aproximación a la primera de ellas.

Para ayudarlos en la comprensión de los temas, hemos diagramado el desarrollo de este


Apunte en dos partes o puntos. El primero se refiere a los desarrollos prepsicoanalíticos, es 1.2. Experiencias de laboratorio con hipnosis
decir, a todo aquel período en el que Freud utiliza la hipnosis como método y que finaliza con
Las siguientes experiencias fueron realizadas por los
la publicación en 1900 de “La interpretación de los sueños”1. El segundo punto del trabajo
médicos que experimentaban con la hipnosis. Tengan La película Freud, pasión secreta de
marca los inicios de la Teoría psicoanalítica y un recorrido por los conceptos centrales de la
en cuenta que se trata de experiencias del John Huston trata sobre los comienzos
misma.
laboratorio producidas artificialmente a los fines de del Psicoanálisis; en una de sus
Al finalizar el estudio de todo el material correspondiente a la Unidad 4, se espera que puedan investigar ambos fenómenos: la histeria y la primeras escenas, podrán apreciar la
responder las siguientes preguntas: hipnosis que presentaban particularidades comunes. reacción generalizada de los médicos
de la época en relación con las
o ¿En qué términos se produce la ruptura del psicoanálisis respecto de la psicología y de la pacientes histéricas, y la particular
medicina de fines del siglo XIX? actitud de un joven Freud. (Esta
escena transcurre en los 6 primeros
o ¿Cuáles son los antecedentes del Psicoanálisis en relación con el tratamiento de la
minutos).
histeria y con la utilización de la hipnosis como método?

o ¿Cuál es el objeto de estudio y cuál el método del Psicoanálisis?

o ¿Cuáles son, cómo se definen y cómo se articulan entre sí, los conceptos centrales del
Psicoanálisis? Bernheim y las experiencias posthipnóticas

Uno de los conocidos médicos que se ocupaban de la histeria fue Bernheim, quien realizó las
llamadas experiencias posthipnóticas. A continuación, el relato de Freud la experiencia:

1. Historia y génesis del Psicoanálisis “El médico entra en la sala del hospital, apoya su paraguas en el rincón, hipnotiza a
uno de los pacientes y le dice: „Ahora me voy. Cuando vuelva, usted saldrá a mi
Conceptos centrales: afecto – palabra – eficacia – inconsciente – hipnosis – catarsis
encuentro con mi paraguas abierto y lo mantendrá sobre mi cabeza‟. Entonces el
–histeria - cuerpo – recuerdo – disociación psíquica - sexualidad
médico y sus ayudantes abandonan la sala. En cuanto vuelven, el paciente, que ya
no se halla hipnotizado, lleva a cabo exactamente las instrucciones que se le dieron
Sin lugar a dudas, el surgimiento del Psicoanálisis está relacionado con dos temas de mientras estaba bajo hipnosis. El médico le pregunta: „¿Qué está usted haciendo?
particular interés para la medicina de fines del siglo XIX: la hipnosis y la histeria. En esta ¿Qué significa esto?‟ El paciente queda claramente confundido. Hace alguna
primera parte profundizaremos en la temática y al finalizar podrán entender la frase: “El observación inoportuna, como: „Sólo pensé, doctor, que, como llueve afuera, usted
tratamiento de la histeria fue la puerta de entrada del psicoanálisis”. abriría su paraguas en la sala antes de salir‟. La explicación es evidentemente
inadecuada y hecha en el apuro del momento para ofrecer algún motivo de su
conducta sin sentido. Es evidente, para nosotros los espectadores, que ignora su
1.1. La histeria y la hipnosis en los orígenes del Psicoanálisis real motivo. Sin embargo, nosotros sabemos cuál es, porque estábamos presentes
cuando se le hizo la sugestión que ahora realiza, mientras que él nada sabe del
Los grandes nombres de la medicina, de la psiquiatría de entonces (Breuer, Charcot,
acto que está en acción.”2
Bernheim, Janet) utilizaban la hipnosis y tenían teorías para explicar lo que aparecía como la
enfermedad de la época: la histeria.

1 2
Freud, Sigmund (1976), Capítulo V: La interpretación de los sueños, en Obras completas (Tomo V), Buenos Aires, Freud, Sigmund (1976), Capítulo XV: Autobiografía, en Obras completas (Tomo II), Buenos Aires, Ediciones Nuevo
Ediciones Nuevo Mundo. Mundo.

Este material es de uso exclusivamente educativo. 2 Este material es de uso exclusivamente educativo. 3
65
Psicología Psicología

Charcot y la reproducción artificial de un síntoma histérico A continuación se mencionan aquellas características que permitían relacionar los
fenómenos de histeria y de hipnosis en las investigaciones médicas de fines del siglo
Otra de las experiencias que caracterizó la época fue la reproducción artificial de un síntoma
XIX.
histérico. A continuación, pueden leer el relato de Freud acerca de la experiencia realizada por
Charcot en la que el médico provoca un síntoma, una parálisis histérica. o En todas las experiencias en las que se utilizaba la hipnosis como método, así como en
las pacientes histéricas de entonces, podía notarse una característica similar: la
existencia de una disociación psíquica. Dos estados psíquicos que no sabían nada uno
”Charcot pone en hipnosis profunda a uno de estos enfermos, le da un golpecito en
de otro, que coexistían. En la primera experiencia realizada por Bernheim, se constata
el brazo, el brazo se cae, queda paralizado, y muestra exactamente los mismos
esa disociación cuando el paciente recibe la orden estando hipnotizado y cuando la
síntomas que en la parálisis traumática espontánea. El golpe también puede ser
cumple sin recordar esa orden. También, se puede verificar en el padecimiento de las
sustituido por una sugestión verbal directa: „Oye, tu brazo está paralizado‟; y
histéricas como lo describe Freud en las Conferencias.
también en este caso muestra la parálisis idéntico carácter”. 3
o En la relación con el hipnotizador, el paciente podría producir y suprimir síntomas si el
médico se lo ordenaba. Una parálisis sugerida bajo hipnosis presentaba las mismas
características que en una paciente con parálisis histérica. Y de la orden, nada podía
decir el paciente.

o Se relacionaba la histeria con la sexualidad porque consideraban que los problemas de


la histérica eran cuestiones de alcoba, problemas matrimoniales que escapaban al
interés científico.

o El reconocimiento de la existencia de ideas latentes o inconscientes era generalizado y


En esta imagen se puede observar una clase
el hecho de que no fueran conscientes se relacionaba con la debilidad de la idea, con la
magistral de Charcot en la clínica La Salpêtriere,
incapacidad para hacerse consciente.
en Francia, explicando las características del
ataque histérico. Observen el detalle de la
posición de la paciente, su espalda arqueada
En la “Segunda conferencia” se
típica de la histeria. Fuente: Imagina 65
encuentra la concepción acerca de la
histeria elaborada por Pierre Janet,
discípulo de Charcot.

En la película mencionada, Freud,


pasión secreta, podrán ver una
escena acerca de las experiencias 1.3. Breuer y el tratamiento catártico
llevadas a cabo por el doctor Charcot Freud y Breuer elaboraron en forma conjunta el texto “Estudios sobre la histeria”4, en el que
que producían tanta admiración en
presentan casos clínicos que responden a ese diagnóstico. Uno de los casos allí descriptos es el
un joven doctor Freud, pleno de
de una mujer joven que fue atendida por el doctor Breuer entre los años 1880 y 1882 y que
inquietud y de curiosidad. Esta
escena transcurre entre los minutos
pasaría a la historia como el “Caso Ana O”. En el texto de Freud “Cinco Conferencias de
8 y 16). Introducción al Psicoanálisis” de lectura obligatoria encontrarán la descripción del caso.

En “Historia del movimiento psicoanalítico”5 explica Freud cómo surgió la primera diferencia
con Breuer referida al mecanismo de la histeria. Allí donde Breuer prefería una teoría
fisiológica (hablaba de estados hipnoides) para explicar la escisión psíquica de los histéricos,
Freud pensaba que se trataba de un proceso de repulsión (que más adelante se convertiría en
el concepto de represión).

4
Freud, S. (1976), Capítulo II: La histeria, en Obras completas (Tomo I), Buenos Aires, Nuevo Mundo. Este texto fue
publicado por primera vez en 1895.
3 5
Freud, Sigmund (1976), Capítulo II: La histeria, en Obras completas (Tomo I), Buenos Aires, Ediciones Nuevo Freud, S. (1976), Capítulo XIV: Historia del movimiento psicoanalítico, en Obras completas (Tomo II), Buenos Aires,
Mundo. Nuevo Mundo.

Este material es de uso exclusivamente educativo. 4 Este material es de uso exclusivamente educativo. 5
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Psicología Psicología

1.4. De la técnica de hipnosis catártica a la técnica del apremio lo reprimido y los síntomas en el cuerpo. Se trata de la ruptura con el saber médico y los
momentos iniciales de la Teoría psicoanalítica.
El método de “hipnosis catártica” creado por Breuer fue utilizado por Freud pero su uso nunca
le resultó sencillo ni agradable a Freud; él cuestionaba su utilización desde el punto de vista Este tema, que incluye la ruptura con la Psicología fundacional de Wundt centrada en la
ético porque consideraba que dejaba al paciente en un estado de indefensión extremo. Por conciencia, lo encontrarán desarrollado en el libro de Töpf y Rojo, Lo inconsciente6 bajo el
ello, reemplaza el uso de la hipnosis por una metodología que llamará la técnica del título “Las rupturas epistemológicas del pensamiento freudiano”.
apremio.

¿En qué consiste la técnica del apremio? Con esta técnica, el paciente no era hipnotizado;
Freud lo invitaba a recostarse en un diván y le ponía la mano en la frente aclarándole que a
partir de ese momento podría recordar la escena olvidada. 2. Conceptos centrales de la Teoría psicoanalítica
Cuenta Freud que para tomar la decisión de prescindir del método de la hipnosis, recurrió a En este apartado trabajaremos los conceptos considerados centrales en la teoría de Freud
una experiencia que observó realizar al doctor Bernheim, quien presionaba a los pacientes acompañando el texto de la bibliografía, Lo Inconsciente. La extensión y complejidad de la
para que recordaran lo que decían olvidar cuando estaban hipnotizados. Tengan presente que obra freudiana obliga a un esfuerzo de síntesis cuidadoso que contribuya a la comprensión de
en todas las experiencias con hipnosis, los sujetos que participaban decían no recordar la sus desarrollos sin desvirtuar lo esencial de sus aportes al campo de la salud mental; por ello
orden que habían recibido en ese estado. Bernheim echaba por tierra esa idea y, de esa proponemos trabajar los siguientes conceptos que consideramos centrales en su teoría:
experiencia, se sirvió Freud para dejar de utilizar ese método. inconsciente, represión, pulsión sexual. Seguimos, así, la orientación de Freud, que los señala
como los pilares maestros de la teoría psicoanalítica.
De la técnica del apremio pasaría a la creación del método psicoanalítico que corresponde
a la etapa del Psicoanálisis propiamente dicho, que trabajaremos en el segundo punto de este
apunte. Inconsciente

Represión
En síntesis
Pulsion sexual
Hasta ahora hemos recorrido el trayecto que parte del tratamiento que los médicos daban a la
histeria, a las investigaciones llevadas adelante por Breuer y por Freud durante el tiempo que
trabajaron juntos. Algunos de los términos utilizados en este primer punto, sobre la historia y
génesis del Psicoanálisis, los vamos a encontrar en el segundo referido a los conceptos
centrales de la Teoría psicoanalítica, y son, por ejemplo: inconsciente, latente, síntoma, 2.1. El objeto de estudio del psicoanálisis: el concepto de inconsciente
sexualidad. 2.1.1. Diferencias conceptuales entre lo inconsciente definido desde los aspectos
descriptivo, dinámico, sistemático o tópico y económico. Las tópicas freudianas.
Legalidades de los sistemas

En los comienzos de la investigación freudiana, se trató del reconocimiento de la existencia


de lo inconsciente que la ciencia hasta entonces no estudiaba porque ponía en cuestión los
principios mismos de su existencia. El concepto de inconsciente no es por cierto un concepto
que Freud inventa. Como vimos en la primera parte de este trabajo, en las experiencias con
hipnosis se reconocía la existencia de ideas latentes pero, por ser latentes y quedar por fuera
del dominio de la conciencia, no eran consideradas como objeto de estudio.
Recordemos que el nacimiento de la psicología como
ciencia independiente de la filosofía se produce en el Ver Positivismo, desarrollado en el
marco positivista, y el campo de la medicina también Apunte de Cátedra de la Unidad1. Las
implicaciones de las rupturas del
estaba atravesado por sus principios (siglo XIX), con lo pensamiento freudiano están
cual, lo que no era observable quedaba por fuera del desarrolladas en la parte II del libro Lo
campo de la ciencia. inconsciente, a partir de la página 51.

Lo que instala la ruptura entre un momento y otro es la relación causal, el nexo entre aspectos
que se consideraban de naturaleza diferente: lo olvidado, que más adelante se constituirá en 6
Töpf, José y Rojo, Heberto (2000), Psicología. Lo inconsciente (pp.51-73), Buenos Aires, Eudeba.

Este material es de uso exclusivamente educativo. 6 Este material es de uso exclusivamente educativo. 7
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Psicología Psicología

Los diferentes sentidos o versiones de lo inconsciente que Freud va a ir desplegando se El sentido dinámico implica un inconsciente reprimido. Y esta es una primera
corresponden con diferentes momentos de su experiencia clínica que lo llevaban a modificar rectificación.
las conclusiones teóricos a las que arribaba .Anteponiendo la escucha y atención del
padecimiento humano a la teoría. Lo inconsciente en sentido sistemático o tópico. Las tópicas freudianas

El conocimiento de la estructura anímica lo obliga a Freud a una nueva rectificación: todo lo


Lo inconsciente en sentido descriptivo reprimido es inconsciente.

La significación más antigua y acertada de la palabra inconsciente es la descriptiva que se Hay un inconsciente latente de fácil acceso a la conciencia (lo preconsciente). Conciencia e
refiere a que será inconsciente todo proceso psíquico cuya existencia nos es obligada a inconsciente figuran como sistemas calificados por características contradictorias. No son ya
suponer por sus efectos, pero del que nada sabemos. solo dos mundos o dos tipos diferentes de aparición en la conciencia, como serían el sueño, el
acto fallido, el fantasma o incluso el síntoma, sino dos modos de organización radicalmente
El aspecto relativo a lo descriptivo, clasificatorio, no será abandonado por Freud, pero no será diferente. Esto configura la llamada primera tópica o primera estructuración que se basa en
el único ni el más importante aspecto de la perspectiva freudiana. la diferencia de sistemas: consciente, preconsciente e inconsciente. Esta concepción es
básicamente dinámica porque los sistemas se hallan en conflicto entre sí, se presenta por
Lo inconsciente en sentido dinámico primera vez en el texto ya citado “La interpretación de los sueños”.

Considerar válida la sugestión posthipnótica pasa de una concepción puramente descriptiva La segunda tópica la elabora, Freud, a partir de 1920, como una diferenciación progresiva en
del fenómeno a una dinámica, hay una actividad psíquica latente que no es consciente. Tanto la constitución psíquica. Este aparato psíquico comprende el yo, el superyó y el ello. Esta
en la sugestión posthipnótica como en la creación experimental de síntomas, surge junto al nueva concepción no anula el sentido dinámico
reconocimiento de lo inconsciente, la idea de su eficacia. La eficacia implica el expresado en la primera tópica, sin embargo En este trabajo hacemos mención de
complejiza el primer modelo de manera tal que las las dos tópicas freudianas que
reconocimiento del nexo entre lo excluido de la conciencia (lo inconsciente) y su expresión encontrarán desarrolladas en el texto
consciente. Dicho en otros términos, una idea excluida de la conciencia, una idea reprimida relaciones conflictivas ya no son solo entre sistemas Lo inconsciente: la primera
pasa a ser inconsciente y es en tanto inconsciente que puede producir sueños, síntomas, actos conscientes o inconscientes, sino que hay aspectos formulación freudiana del aparato
conscientes e inconscientes que forman parte, tanto psíquico, en la página 75 y en la
fallidos. Por lo que una idea por ser inconsciente produce efectos en la conciencia y ahí radica página 113, la segunda formulación.
su eficacia. de la instancia llamada “yo”, como de la llamada
“superyó”. El “ello” será el único aspecto solo
inconsciente.
El inconsciente dinámico, excluido de la conciencia, está excluido por unas fuerzas
vivas, que se contraponen.
El sentido económico
El aspecto dinámico introduce una diferencia: un inconsciente latente, capaz de conciencia
(aspecto descriptivo) y un inconsciente reprimido, incapaz de conciencia. Lo latente que Para completar las implicancias del concepto de inconsciente, es necesario dar cuenta del
solo es inconsciente en sentido descriptivo y no dinámico lo denominará preconsciente. aspecto o sentido económico. La hipótesis freudiana considera que los procesos psíquicos
Inconsciente es lo reprimido dinámicamente inconsciente. Entonces, tenemos que ubicar tres consisten en la circulación y distribución de una energía cuantificable (energía pulsional o
términos: libido), es decir, una energía que es susceptible de aumento, disminución y equivalencias. El
aparato psíquico tiene la función de mantener al nivel más bajo posible la energía que por él
circula, para lo cual realiza cierto trabajo: la transformación de la energía libre en energía
ligada, se trata de la elaboración psíquica de las excitaciones. La energía está ligada cuando
se une, se carga una determinada representación, idea o palabra. Vayamos a un simple
ejemplo: una mujer sueña que tiene en la mano a una niña pequeña cuando en análisis había
estado trabajando su primer infancia, entonces descubre a través de sus asociaciones en el
tratamiento que esa niña pequeña es ella misma. La carga de afecto, montante de afecto, la
energía libididinal que correspondía a sus recuerdos de la infancia quedó concentrada,
condensada en el sueño en el que esa energía queda ligada a una representación, la imagen
de ella misma siendo niña en su mano.
De manera que en sentido descriptivo hay dos clases de inconsciente y solo una en sentido
dinámico.

Este material es de uso exclusivamente educativo. 8 Este material es de uso exclusivamente educativo. 9
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Psicología Psicología

Legalidades de los sistemas 2.2.1. Represión y conflicto psíquico

En el texto de la bibliografía, Lo inconsciente7, están desarrolladas las legalidades de los El concepto de represión está íntimamente ligado a la idea de conflicto psíquico. En cada uno
sistemas y la diferencia entre lo consciente y lo inconsciente. Se trata de modos de de los momentos, el conflicto se ubica de un modo singular y a cada uno de los momentos le
funcionamiento. Tengan en cuenta que las ideas, las imágenes, que están en el sistema corresponde una modalidad de respuesta.
consciente, tienen ciertas características en tanto son ideas conscientes y, si esas mismas
Las dificultades de Freud para hipnotizar a sus pacientes y el recuerdo de las experiencias de
ideas pasaran a ser inconscientes, se verían afectadas por la legalidad de ese otro sistema.
Bernheim lo decidieron a abandonar el método de hipnosis. Recuerden que la opinión médica
Los sueños son la vía regia de acceso a lo inconsciente, pero se puede ver en todo sueño la sobre la hipnosis sostenía la premisa de que la orden que el paciente recibía estando
legalidad, siendo su característica principal el proceso primario caracterizado por los hipnotizado le impedía, cuando recuperaba la conciencia, recordarla. Sin embargo, Freud había
mecanismos de condensación y de desplazamiento. asistido a experiencias realizadas por Bernheim que le habían parecido muy instructivas y
asombrosas y que ponían en cuestión esa idea.

La decisión de abandonar la hipnosis fue el paso que le permitió descubrir que los recuerdos
¿Cuál ha sido la causa que lo llevó a Freud a crear otro modelo teórico y por qué no le
olvidados no estaban perdidos, y que lo determinante para el olvido era el conflicto interno que
resultó suficiente con la primera tópica? Como ya señalamos en el comienzo de este
se le presentaba al sujeto; se trataba de fuerzas en oposición y era el olvido el resultado de
punto todos los cambios que Freud ha ido realizando en su teoría surgen de su práctica clínica
ese conflicto. Elaborar teóricamente la relación entre deseo y represión le permitió discernir el
y del deseo de aliviar el padecimiento del sujeto. El pasaje de la primera tópica a la segunda
mecanismo de la histeria y la dinámica en juego. Se trataba de una lucha interna, un conflicto
no implica que un modelo reemplaza a otro, sino que el esquema inicial que describe la
entre deseos inconciliables y las exigencias éticas y estéticas de la personalidad. El conflicto
relación entre los sistemas consciente, preconsciente e inconsciente, le resulta insuficiente a
provocaba un grado tal de displacer que solo la represión evitaba.
Freud para explicar muchos fenómenos clínicos. Uno de esos fenómenos es el de la
autoobservación que, en términos de la segunda tópica, pasa a denominarse superyó con En términos de dinámica psíquica y habiendo definido el concepto de inconsciente en
características propias y que tiene aspectos conscientes e inconscientes. psicoanálisis, podemos decir que una representación que aparece en la conciencia (idea que
expresa un deseo) es intolerable para el sujeto porque resulta inconciliable con las exigencias
éticas de la personalidad. Dicho de otra manera, una representación que entra en conflicto con
los ideales del sujeto encuentra en la represión el mecanismo para evitar el conflicto. De modo
2.2. El mecanismo de la represión que al desalojar la idea perturbadora de la conciencia, pasa a ser reprimida. Pasa a ser
Comenzamos este apartado con el mecanismo de la represión que está directamente inconsciente.
relacionado, por definición, con el inconsciente, porque es una de sus características: todo lo
inconsciente es reprimido. Solo en la medida en que la represión falla, tenemos posibilidad de
saber de su existencia, lo que permite definir una segunda característica del inconsciente, que A modo de síntesis
es la de ser un existente psíquico. Y, finalmente, las fallas en la represión demuestran la
Para comprender el concepto de represión, es necesario tener en cuenta la función del conflicto
eficacia que adquiere una idea inconsciente. Ser reprimido, existente psíquico y eficaz son
en la construcción del psiquismo humano.
las características de lo inconsciente para el psicoanálisis.
o La concepción dinámica del inconsciente permite situar el fundamento de las neurosis
conectando inconsciente y represión.

o La represión en la Teoría psicoanalítica no es un concepto cultural. La represión tiene


que ver con la estructura misma de la pulsión.

2.2.2. Articulación teórica entre resistencia y represión

La represión es un mecanismo de defensa que le


permite al sujeto mantener en equilibrio su aparato
A continuación, trabajaremos el concepto de represión, su función en la constitución del Esta información deben ampliarla con
psíquico ante lo que aparece como amenaza. La
psiquismo y los efectos en la vida de las personas. el texto de Freud “Cinco conferencias
represión es un concepto que no podemos observar
sobre psicoanálisis” de la bibliografía
directamente, solo deducimos su existencia ante la
obligatoria.
presencia de la resistencia.

7
Töpf, José y Rojo, Heberto (2000), Psicología. Lo inconsciente (pp.79-82), Buenos Aires, Eudeba.

Este material es de uso exclusivamente educativo. 10 Este material es de uso exclusivamente educativo. 11
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Psicología Psicología

formaciones sustitutivas trasciende lo patológico. Es decir, el inconsciente se expresa no solo


a través de síntomas (patológico) , sino que lo hace en forma permanente y cotidiana a través
¿Cómo se manifiesta la resistencia? Cuando un paciente en tratamiento es invitado a
de los sueños, los actos fallidos, las equivocaciones, la llamada “Psicopatología de la vida
asociar libremente, y, en determinado momento, dice no poder seguir hablando porque no se
cotidiana”.
le ocurre nada o porque lo que se le ocurre es tonto o sin importancia; en ese momento
estamos ante el fenómeno de la resistencia. Freud también incluye en el conjunto de formaciones sustitutivas de lo reprimido a
las ocurrencias, asociaciones del enfermo en tratamiento y a los chistes.
¿Qué debe hacer el psicoanalista ante el fenómeno de la resistencia? Debe
interpretarla, lo que implica poner en palabras el sentido que la resistencia tiene en ese
momento para el paciente.
Los sueños

En “La interpretación de los sueños”, Freud tiene como uno de sus interlocutores válidos a
2.2.3. Fracaso de la represión. Retorno de lo reprimido Wundt (quien, recordemos, es el representante de un modo de pensar lo psíquico que
trabajamos en la primera unidad). En el texto citado, Freud relata que la escuela de Wundt
Para Freud, la represión es un dispositivo protector de la personalidad, sin embargo, algo
inició el experimento llamado de asociación, en el que un sujeto es invitado a responder lo más
ocurre que, a pesar del dispositivo, se produce el síntoma (reprimido)8, en tanto representante
rápidamente posible, con una reacción cualquiera, a la palabra que se dirige a título de
pulsional, va a buscar (por definición) la satisfacción que solo puede lograr haciéndose
estímulo.
consciente. Pero como fue reprimido, encuentra una fuerza siempre contraria, a modo de
resistencia, que impide su aparición en la conciencia. Veamos la diferencia que establece Freud entre el experimento de asociación y el soñar:

La aparición de un síntoma es producto del fracaso de la represión que no logró alejar a la o En el experimento de asociación, el experimentador elige la palabra estímulo a partir
representación insoportable de la conciencia. Como el sujeto que padece un síntoma se queja de la cual el sujeto de la experiencia va a asociar.
de él pero nada sabe del proceso que lo generó, concluye Freud, es necesario reconocer el
o En el soñar, la palabra estímulo queda reemplazada por algo que procede de la vida
fracaso de la represión en el punto en que lo reprimido retorna a la conciencia pero lo hace de
psíquica del soñante, aunque de fuentes ignoradas por él.
manera desfigurada, disfrazada, única alternativa de burlar la defensa. Se trata entonces de la
fuerza, la persistencia de un deseo que, siendo reprimido, busca satisfacción y solo puede Freud llamará relación simbólica a la relación constante entre el elemento del sueño y
acceder a la conciencia de manera desfigurada. su traducción, siendo el elemento del sueño (lo soñado) un símbolo de la idea
inconsciente correspondiente.
Es conveniente atender a la manera en que se van enlazando los conceptos.
Comenzamos con el aspecto descriptivo de lo inconsciente y seguimos con el análisis
del inconsciente dinámico, como resultado de fuerzas que se oponen. En este punto, Freud orienta su investigación alrededor de dos problemas nuevos en el campo de lo
interviene el mecanismo de la represión; este es un mecanismo estructurante ya que, psicológico:
por efecto de la represión, se produce la disociación psíquica que nos constituye en 1) cuál es el proceso psíquico que ha transformado el contenido latente en el manifiesto
sujetos deseantes, sujetos del inconsciente. que es el que por mi recuerdo conozco;

2) qué motivo o motivos son los que han hecho necesaria esta traducción.

2.2.4. Formaciones sustitutivas o formaciones de compromiso


Proceso de elaboración del sueño
La elaboración teórica del concepto de formaciones sustitutivas está relacionada con los
conceptos de inconsciente y de represión. Con lo inconsciente, en el punto en que un deseo El proceso de transformación del contenido latente en manifiesto, Freud lo denomina
que fue desalojado de la conciencia, que fue reprimido, puede retornar a la conciencia solo en “elaboración del sueño” (Traumarbeit) diferenciando el contenido manifiesto del sueño, lo
forma desfigurada, única manera de poder burlar las defensas, como comenzamos a señalar que podemos recordar del sueño, de los pensamientos oníricos latentes que son las ideas
en el punto 2.2.3. En la medida en que el deseo se disfraza y aparece en la conciencia, es inconscientes a develar.
necesario hablar de fracaso de la represión.
Esta desfiguración que ocurre al soñar es el mismo proceso psíquico que, como hemos visto,
Las formaciones sustitutivas o de compromiso son todas aquellas formas de manifestación participa en la producción de síntomas.
consciente que no responden a la voluntad, a la razón, sino a un deseo inconsciente, lo que
da cuenta de la eficacia (de lo inconsciente).

En la primera parte de este trabajo vimos que el origen del Psicoanálisis estuvo directamente
relacionado con el tratamiento de las pacientes histéricas. Pero la conceptualización de

8
Ver el apartado 2.3. del libro Lo inconsciente.

Este material es de uso exclusivamente educativo. 12 Este material es de uso exclusivamente educativo. 13
70
Psicología Psicología

Psicopatología de la vida cotidiana Características generales de un síntoma psicoanalítico:

Con este título que corresponde a un extenso capítulo9 del desarrollo de su teoría, Freud o Implica un sufrimiento permanente para el sujeto.
analiza todas aquellas conductas que realizamos cotidianamente y que se refieren a
o El sujeto lo siente como una presencia extraña.
equivocaciones, errores, olvidos, torpezas, es decir, a todas aquellas conductas que no
deseamos realizar, que escapan a nuestra voluntad, que nos suelen ocurrir habitualmente y o El sujeto no se reconoce en el síntoma.
que, para el Psicoanálisis, se explican como una sustitución simbólica de una satisfacción o Y tampoco puede evitarlo.
libidinal. Sustitución que es posible gracias a los mecanismos de desplazamiento y de
Como podrán observar, las características del síntoma se refieren al padecimiento de un
condensación desarrollados en libro Lo inconsciente de la bibliografía.
sujeto. Lo que a una persona puede parecerle muy grave y doloroso puede no serlo para otra.
Por eso, el psicoanálisis se ocupa de atender el padecimiento singular que afecta la vida de un
Los síntomas para el psicoanálisis sujeto. Por ejemplo, para alguien puede ser muy terrible que el hijo se independice y para
otros padres no. Para una mujer puede ser muy importante ser una profesional para otra tener
Un tema fundamental de la teoría psicoanalítica ha sido desde los comienzos, como vimos, el
un hijo puede convertirse en una verdadera obsesión.
tratamiento de síntomas, formas de padecimiento que afectan al cuerpo o a la mente y que
tienen un origen psíquico. Los síntomas son también formaciones del inconsciente que tienen
la particularidad de que se instalan de forma permanente, a diferencia de los sueños o de los Aplicación y articulación de conceptos con el caso Ana O.
olvidos. A partir de lo trabajado conceptualmente hasta acá, tomaremos el “Caso Ana O.” que Freud
Veamos qué articulación realiza el psicoanálisis entre síntomas y sentido. Lo primero que describe en la “Primera conferencia” para aplicar los conceptos en la formación de uno de los
tenemos que decir es que para el sujeto su síntoma no tiene ningún sentido, lo siente como síntomas que Ana O. padecía: su fobia a beber agua. Recuerden que se trata de una histeria
un cuerpo extraño y fuera de toda lógica (consciente). Lo paradójico es que ese síntoma que el de conversión, esto quiere decir que el síntoma de fobia a beber agua es la manera de
sujeto no reconoce como propio lo lleva a un padecimiento constante. expresión del conflicto a través del cuerpo.

Veamos, ahora, la articulación síntoma – sentido - inconsciente:


¿Cuál es el conflicto en cuestión? El asco que le produjo a Ana O. ver al perro beber de su
o El sentido de los síntomas es inconsciente.
vaso y lo que hubiese querido decir pero reprimió.
o Entre los síntomas y el sentido existe una relación de exclusión recíproca.
Cuando la paciente pudo recordar y articular en palabras la escena olvidada junto con el
o De la presencia de síntomas, deducimos procesos inconscientes que contienen el afecto (el asco) que en aquel momento había sentido (pero que debió reprimir por considerarlo
sentido de dichos síntomas. inadecuado), el síntoma se disolvió. Recordemos que la represión actúa sobre los
representantes de la pulsión.
o Es necesario que el sentido sea inconsciente para que el síntoma se produzca.
Partimos de la escena que provoca el asco para diferenciar sus componentes:

La manifestación en la conciencia del síntoma (expresión desfigurada del deseo reprimido)


Representantes pulsionales: Perro, agua, dama inglesa
conlleva un aspecto económico: el deseo no se satisface directamente pero en su desfiguración
como síntoma logra una satisfacción. Escena olvidada---------------------------------------------------------------------

Entender la significación que adquiere esta “satisfacción” es uno de los aspectos más
Afecto: asco (excitación, carga libidinal, catexia)
complicados con que la teoría nos confronta. Pero podemos decir que el síntoma tiene un
aspecto satisfactorio, logra una satisfacción a modo de transacción que explica por
qué, a pesar del padecimiento, el sujeto no se deshace de él (del síntoma).
Por efecto del desplazamiento y de la condensación, aquella escena que quedó olvidada
¿Por qué se trata de una transacción? Todas las formaciones de compromiso son formas fue transformada en la fobia al agua. De todos los elementos que conformaban la escena:
de transacción o formas sustitutivas en las que el deseo que fue reprimido encuentra una agua, dama inglesa, perro, solo quedan el agua y, fuera de la conciencia, reprimidos, los
manera desfigurada de acceder a la conciencia, lo cual implica un modo de satisfacción que elementos que habían provocado el conflicto: la dama inglesa odiada y su “asqueroso” perrito.
es una transacción entre el deseo que busca satisfacción y la fuerza de la defensa, de la
Agua
censura, que buscan mantenerlo lejos de la conciencia. Recordemos que para Freud los
deseos inconscientes son reprimidos y sexuales. Síntoma de fobia al agua -----------------------------------------------

Asco
9
Freud, S. (1976), Capítulo VI: Psicopatología de la vida cotidiana, en Obras completas (Tomo I), Buenos Aires,
Ediciones Nuevo Mundo.

Este material es de uso exclusivamente educativo. 14 Este material es de uso exclusivamente educativo. 15
71
Psicología Psicología

A continuación, articulemos los conceptos psicoanalíticos en una explicación que dé Después de Freud, y aun en nuestros días, tanto la neurosis histérica como la
cuenta de la producción de la fobia y de su disolución. neurosis obsesiva siguen constituyendo las formas de padecimiento que responden
a la estructuración de lo psíquico aportado por el psicoanálisis.

La fobia se constituye en la expresión simbólica de lo reprimido que por definición busca


retornar a la conciencia. Pero por efecto de la resistencia, solo accede a la conciencia de
A modo de síntesis
manera desfigurada a través de los mecanismos de desplazamiento y de condensación. De
manera que, por una parte, están los elementos, significantes, palabras, imágenes que Podemos caracterizar al inconsciente como un existente psíquico que pone en cuestión la idea
constituyen el campo de la representación simbólica y, por otra, el campo del afecto, lo de lo psíquico limitado a lo consciente tal como desarrolla la psicología de Wundt trabajada en
pulsional, emocional. Lo reprimido busca satisfacción pero lo que produce satisfacción por un la primera unidad. No se trata de una doble conciencia, sino de que “lo inconsciente” tiene
lado, al mismo tiempo genera malestar en otro, instalándose así un conflicto entre instancias, propiedades particulares. Es reprimido, solo puede acceder a la conciencia en forma
entre sistemas, encontrando en el síntoma una solución de compromiso entre el deseo y la desfigurada lo que lo torna eficaz.
defensa, lo que explica el padecimiento que significa el síntoma. De esta manera, el Psicoanálisis no solo produce una ruptura con el saber médico al demostrar
que el origen de la histeria, su etiología, no es orgánica sino producto de la dinámica psíquica,
sino que, también, produce una ruptura con la Psicología de Conciencia al incluir a lo
Acerca de otra forma de padecimiento: la neurosis obsesiva
inconsciente en su campo. Un inconsciente que, como veremos, está en relación con el cuerpo
Existen otras formas de padecimiento psíquico, además de la histeria, que Freud denominó (sexualidad) y, también, con la capacidad de simbolización del ser humano.
“neurosis obsesiva” que tiene la característica de comportarse más discretamente, sin
manifestaciones somáticas concentrando su dominio en el campo de las ideas, los
pensamientos. El padecimiento en la neurosis obsesiva se caracteriza por:
2.3. Pulsión sexual: el enfoque psicoanalítico de la sexualidad
o Los que la padecen experimentan impulsos ajenos a su personalidad, realizan actos que
no les proporcionan placer alguno pero que no pueden dejar de hacer y tienen ciertas
ideas fijas que les resultan extrañas. 2.3.1. Del sentido vulgar y médico al concepto de pulsión sexual
o Estas ideas obsesivas carecen en general de sentido, son frecuentemente absurdas, y En “Tres ensayos sobre una teoría sexual” escrito en 190511, Freud señala en la primera
llevan al sujeto a una actividad intelectual improductiva y agotadora. En general, se página la idea generalizada sobre la sexualidad humana a fines del siglo XIX y la ruptura que
trata de ideas relacionadas con la ejecución de crímenes, transgresiones o faltas que el produce el psicoanálisis. Dice el autor que para explicar las necesidades sexuales del hombre y
sujeto no realizará nunca pero que lo llevan a toda clase de renunciamientos y del animal, la Biología supone la existencia de un “instinto sexual “del mismo modo que para
limitaciones de su libertad. explicar el hambre supone un instinto de nutrición. La ciencia usa la palabra libido para
Vayamos a un ejemplo. referirse al hambre en lo relativo a lo sexual.

La opinión popular y la médica de ese momento creían que la sexualidad faltaba en la


Un caso de neurosis obsesiva: “La señora del mantel”. Se trata de un caso en el que una infancia, que se constituía en la pubertad y que se exteriorizaba en la atracción de un sexo
señora realizaba un acto obsesivo que ejecutaba varias veces al día y que Freud describe de la por el otro, y que el fin sexual es la cópula sexual (coito).
siguiente manera: Lo primero que Freud demuestra es que no es cierto que durante la vida infantil no haya
“Corría desde su alcoba a un gabinete continuo, se colocaba en un lugar sexualidad, sino más bien lo contrario, para el psicoanálisis a los cinco años el niño ya tiene
determinado, delante de la mesa que ocupaba el centro de la habitación, llamaba a determinada su estructura sexual y la que irrumpirá en la pubertad no será distinta que la
su mucama, le daba una orden cualquiera o la despedía sin mandarle nada y volvía estructurada en la primera infancia, que la relación con el objeto no está determinada por la
después, con igual precipitación a la alcoba”. 10 especie, (como en la biología el “macho” que busca su “hembra”) y que el fin buscado puede
ser otro que el coito normal (las perversiones).
Fíjense que se trata de una conducta que la paciente no podía dejar de hacer, no es un grave
síntoma patológico pero, dice Freud, es bastante curioso. El tratamiento que realiza la paciente Durante cierto tiempo del ejercicio de su profesión, Freud se ocupó de la atención de niños, lo
con Freud le permite descubrir que ese acto, que no tiene sentido alguno, significaba para la que le permitió comprobar la existencia de una pulsión sexual en la infancia y que esta pulsión
paciente reparar la figura del marido y ocultar el fracaso de su matrimonio. sexual posee el carácter de ley. Esto significa que para todos los niños, la sexualidad tendrá
un carácter estructural.

10 11
Freud. S. (1976), Capítulo V: Introducción al Psicoanálisis, en Obras completas (Tomo II), Buenos Aires, Ediciones Freud, S. (1976), Capítulo VII: Tres ensayos sobre una teoría sexual, en Obras completas (Tomo I), Buenos Aires,
Nuevo Mundo. Ediciones Nuevo Mundo.

Este material es de uso exclusivamente educativo. 16 Este material es de uso exclusivamente educativo. 17
72
Psicología Psicología

La sexualidad se inicia desde el momento en que el bebé, el cachorro humano, se pone en Pulsión
contacto con otro de quien depende para ser alimentado, atendido, sin cuyos cuidados no Las relaciones entre inconsciente y organismo son abordadas por Freud utilizando el concepto
sobreviviría. De la relación con otro primordial, sus primeros objetos de amor, se irán de pulsión. Freud parte de la fisiología que proporcionó el concepto de estímulo y el modelo
conformando las zonas erógenas que son aquellas partes del cuerpo (la boca, el ano, el pene) del reflejo de acuerdo con el cual un estímulo que llega al tejido vivo desde afuera produce una
que, partiendo de una necesidad (comer, hacer caca, hacer pis), se constituirán en zonas reacción, una descarga hacia el exterior. A partir de ese modelo, concluye que la pulsión es un
privilegiadas en el vínculo con otro. En el libro de la bibliografía Lo inconsciente12, estímulo para lo psíquico. La definición de pulsión es la de ser un concepto límite entre
encontrarán ampliación del tema así como en la cuarta conferencia de Freud. lo psíquico y lo somático, como un representante psíquico de los estímulos que
provienen del interior del cuerpo y alcanzan el alma.

La sexualidad infantil Si se acercara a nosotros un animal feroz, huiríamos aterrados, allí el estímulo de la visión del
animal nos hace huir para defendernos de ser devorados por la bestia. En cambio, en el caso
Freud explica la teoría sexual a partir de la observación de una conducta típica de los bebés: el
de los impulsos internos, de nada vale la huida, pues el yo no puede escapar de sí mismo.
chupeteo.
Junto a las excitaciones externas, de las que el sujeto puede huir, existen fuentes internas
El chupeteo es el acto de succionar con la boca, que se repite rítmicamente y que no tiene por que aportan constantemente un aflujo de excitación del cual el organismo no puede escapar y
fin la nutrición. Efectivamente, quien ha tenido hijos o bebés cerca que observar puede que constituye el resorte del funcionamiento del aparato psíquico.
constatar esto: que el bebé sigue chupeteando aun después de haber comido. Por lo cual, el
acto de chupetear no está relacionado exclusivamente con el alimentarse, o satisfacer la
necesidad sino con el placer, chupetea porque sí, porque le gusta, por placer. Concepto de libido

En el chupeteo o en el mamar con fruición, se pueden observar ya los tres caracteres Freud define el concepto de libido de la siguiente manera: “Se trata de una fuerza
esenciales de una exteriorización sexual infantil: cuantitativamente variable, que nos permite medir los procesos y las transformaciones de la
excitación sexual.”14
1) Relación entre una actividad infantil, como el chupeteo, y el acto de la satisfacción de una
necesidad de comer. Ahora bien, ¿cómo entender lo que allí Freud establece? En primer lugar, debemos decir
que para Freud se trata de una especulación teórica de la que no podía prescindir, ya que la
2) Relación entre el efecto del bebé ante la satisfacción de la necesidad (de comer) y la
libido estaba fuertemente anudada a la teoría sexual y su relación con la concepción
satisfacción sexual adulta. “Quien vea a un niño saciado adormecerse en el pecho materno,
económica del psiquismo (ver el punto 2.1.1. sobre la concepción económica del inconsciente
con sus mejillas sonrosadas y una sonrisa beatífica, no podrá menos que decirse que este
en este apunte). En segundo lugar, tienen que tener en cuenta que la sexualidad, para el
cuadro sigue siendo decisivo también para la expresión de la satisfacción sexual en la vida
Psicoanálisis, abarca todo el campo de la afectividad, por eso en el texto “Psicología de las
posterior.”13
masas y análisis del yo“15 Freud va a diferenciar una formación de masas organizadas (el
3) La relación entre el comer y el placer producto de la satisfacción de la necesidad de comer, ejército, por ejemplo) y el enamoramiento. La diferencia entre uno y otro no es solo numérica
que deja como resto una erogeneización de la zona del cuerpo comprometida en la actividad (en el enamoramiento se trata de la relación de dos personas ), la diferencia que nos importa
(la boca, en el caso del comer). y que está en relación con el concepto de libido es que en el enamoramiento el fin es sexual,
El ser humano nace y se apuntala en una de las funciones corporales importantes para la vida, en cambio, en la masa no. En conclusión: para el Psicoanálisis, la teoría sexual es una teoría
por ejemplo, el comer. Todavía no conoce un objeto sexual, pues es autoerótico (el propio de la afectividad.
objeto es fuente de placer y, aún, no hay diferenciación yo/ no yo.) Su meta sexual se
encuentra bajo el imperio de una zona erógena (la boca).
Acerca del Edipo

El complejo que Freud denominó “Edipo”, partiendo


Es necesario señalar que estos caracteres son válidos también para la mayoría de las
de la tragedia griega que se organiza alrededor de un
otras prácticas de la pulsión sexual infantil.
malentendido fatal. Edipo ignora que la mujer con la En la película, a la que ya hicimos
que se casa es la madre a la que nunca conoció y que referencia sobre los orígenes del
El reconocimiento de la sexualidad infantil está en relación con la idea de un inconsciente Psicoanálisis, Freud, pasión secreta,
el hombre al que manda matar es su padre.
reprimido, primariamente reprimido, de manera que el ejercicio de la sexualidad adulta, podrán observar una escena en la cual
Ignorancia que no lo exime de su responsabilidad en
un Freud de ficción explica el complejo
respecto a la sexualidad del niño, tendrá una diferenciación en términos de estructuración el acto y la manera que encuentra de pagar es
de Edipo a un auditorio no muy
psíquica. quitándose los ojos. dispuesto a oír ciertas cosas.

12 14
Ob.cit., pp.95-107 Freud, S. (1976), Capítulo XIII: Psicología de las masas y análisis del yo, en Obras completas (Tomo I), Buenos
13
Freud, S. (1976), Capítulo VII: Tres ensayos sobre una teoría sexual, en Obras completas (Tomo I), Buenos Aires, Aires, Ediciones Nuevo Mundo.
15
Ediciones Nuevo Mundo. Ídem.

Este material es de uso exclusivamente educativo. 18 Este material es de uso exclusivamente educativo. 19
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Psicología Psicología

¿Cómo comprender la conflictiva edípica? Es imprescindible reconocer que la conflictiva en la denominación de formaciones sustitutivas o formaciones de compromiso. El otro
edípica se estructura en un estado de indefensión del cachorro humano. El niño ama a sus concepto central del psicoanálisis que hemos trabajado es el de sexualidad ya que para el
primeros objetos de amor y, además, necesita de ellos durante un largo período para psicoanálisis el sujeto del inconsciente es un sujeto atravesado por sus deseos que tienen
sobrevivir porque no se autoabastece. Esta ligazón amorosa y de extrema dependencia está en carácter sexual.
la base de todos sus conflictos.

La salida del Edipo la podemos ubicar alrededor de los cinco años de vida y, hasta ese
momento, el pequeño sujeto que había puesto toda su libido en sus padres puede, a partir
de entonces, retirar la carga de esos objetos y ponerla en otros. Gracias a la represión que lo 3. Método del Psicoanálisis
aleja de la conflictiva edípica, podrá iniciar una nueva etapa. Freud introduce el inconsciente, concepto psicoanalítico por excelencia, al analizar los
Se trata del período de amnesia infantil en el que el niño sale de la endogamia y va hacia fenómenos relacionados con la palabra, con el hablar. ¿Cuál es la relación entre los fenómenos
otros objetos fuera de lo familiar (exogamia). del hablar y la sexualidad? Los lapsus, las equivocaciones verbales, son cortocircuitos del
discurso por los que se filtra el deseo inconsciente. Si en un psicoanálisis solo median las
palabras, hay que tener muy en cuenta la capacidad de la palabra de “correrse” de su
¿Cuando concluye la llamada etapa de amnesia infantil? Con el comienzo de la pubertad significado habitual.
y de la adolescencia, desencadenado por los cambios fisiológicos (la imagen corporal deberá
acomodarse a esos cambios), se produce el retorno de lo reprimido y es, en ese segundo
tiempo, que los deseos inconscientes, sexuales y reprimidos (y que son inclaudicables) buscan 3.1. Asociación libre e interpretación
satisfacción, realizarse. El psicoanalista le dice a un paciente que diga lo primero que se le ocurre. Esta propuesta de
asociación libre parte de la idea de que el libre discurrir del paciente permitirá el surgimiento
de los contenidos reprimidos a través de equivocaciones, de olvidos, pero fundamentalmente
¿Qué articulación podemos hacer con la perspectiva antropológica que estudiamos
de la interpretación de los sueños, vía regia de acceso al inconsciente. En el caso de los sueños
en la Unidad 1? Se trata de articular el psicoanálisis con la perspectiva antropológica de Lévi-
no se trata sólo del relato que el paciente haga de su sueño sino de las asociaciones que a
Strauss a través del concepto de prohibición del incesto, concepto estructurante del orden
partir de lo soñado, el sujeto pueda realizar.
social para Lévi-Strauss y estructurante de lo psíquico para la teoría Freudiana. Es a partir de
esta prohibición que el hombre es introducido en un orden diferente al de la vida. La ley de Cuando un paciente tiene un sueño, lo relata a su psicoanalista, pero ahí no termina el trabajo
prohibición del incesto, entonces, introduce una nueva legalidad que abre una frontera, una analítico. El analista le pedirá a su paciente que diga lo que se le ocurre de lo soñado. Al
división entre el mundo animal y el mundo humano. trabajo de asociación que realiza el paciente sigue el de interpretación del analista. Se trata de
la comunicación hecha al sujeto con miras a hacerle accesible el sentido latente, según las
reglas impuestas por la dirección y la evolución de la cura.
¿Cuál es la relación que podemos establecer entre la perspectiva Psicológica de lo
No se trata de una asociación dirigida al modo del método de la instrospección pura de la
humano trabajada en la primer unidad con los desarrollos del psicoanálisis?
Psicología de Wundt, que vimos en la Unidad 1; ni tampoco se trata de una asociación de
Recordemos que la perspectiva psicológica señala la diferencia que se puede observar del
pensamientos que guarden entre sí cierta lógica.
cachorro humano del resto de los seres vivos para constituirse en un sujeto autónomo. Sobre
todo porque la matriz biológica no es suficiente para el ser humano y la necesidad de la matriz
social exige una dependencia más prolongada con su familia, lo cual rompe toda idea de Asociación libre y su regla fundamental
continuidad del ser humano del resto de los animales. Un ser humano necesita la conformación
de la matriz social que justamente le permitirá constituirse en un ser cultural. La regla fundamental se refiere a que el paciente asocia lo que se le vaya ocurriendo y debe
comunicar a su analista todos los pensamientos que le surjan, aun aquellos que considere
tontos, sin sentido o vergonzantes. Porque, justamente, los pensamientos que no
Síntesis controlamos, que nos surgen de pronto y que parecen no tener sentido, son los que interesan
al Psicoanálisis en tanto están determinados desde lo inconsciente
Tal como lo anunciamos en la introducción, en esta segunda parte, hemos trabajado aquellos
conceptos que consideramos centrales para un primer acercamiento a la complejidad de la
teoría psicoanalítica. Comenzamos por el concepto de inconsciente que es su objeto de 3.2. La interpretación de la transferencia
estudio. El concepto de inconsciente está directamente relacionado con el de represión. Ya
En el marco de un tratamiento psicoanalítico, no solo se interpretan las asociaciones del
que, por definición, todo lo reprimido es inconsciente. Luego, trabajamos la valoración que
paciente sino la transferencia.
hace Freud de toda una serie de conductas que la ciencia había dejado por fuera de su campo
de estudio (los sueños, los olvidos, las equivocaciones) y que, junto con los síntomas, incluye

Este material es de uso exclusivamente educativo. 20 Este material es de uso exclusivamente educativo. 21
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Psicología Psicología

¿Qué es la transferencia? ¿Qué importancia tiene en un tratamiento? ¿Puede no Biografías


haber transferencia? Para el psicoanálisis, la
transferencia es el vínculo que se establece entre el
paciente y su psicoanalista. Se trata de un modo de En el texto ya citado “Psicología de Jean-Martin Charcot (1825-1893)
vinculación, de lazo social, que establecemos los las masas y análisis del Yo”, Freud
demuestra que los lazos sociales son Nació en noviembre de 1825 en París en el seno de una familia procedente
seres humanos, especialmente con aquellos a de la Champagne. Desde joven, se había sentido inclinado por la pintura y
lazos libidinales, formas de amor, de
quienes le reconocemos un saber y a quienes nos por la medicina, decidiéndose finalmente por esta última. Comenzó sus
manera que la relación con el
brindamos con confianza y fe: la figura del médico, un estudios médicos en 1844, fue nombrado Interno de los Hospitales en
psicoanalista no está exenta de
maestro, un psicoanalista, para dar algunos ejemplos. 1848 y Jefe de Clínica en 1853. Su tesis doctoral estableció una diferencia
“amor”, un amor sin fin sexual.
fundamental en dos enfermedades, la gota y el reumatismo nudoso que se
De manera que la transferencia se constituye en un
habían confundido hasta entonces. Realizó notables estudios sobre la
fenómeno que transcurre en todo tratamiento sangre, descubriendo los cristales que llevan su nombre y explicó la
psicoanalítico que se ubicará en la serie de lo interpretable. génesis de la claudicación intermitente. A partir de 1862, prestó sus
servicios en el Hospital de la Salpêtrière de París, hospital que se hizo
famoso por las investigaciones sobre la histeria. Las clases de los martes
¿Cuándo debe ser interpretada la transferencia? Cuando el afecto constituye un obstáculo atraían a una concurrencia tan nutrida como selecta, se incluían entre los asistentes
celebridades como Gilles de la Tourette, Sigmund Freud, Axel Munthe y otros. Charcot
para la continuidad del tratamiento.
demostró que la hipnosis podía inducir los síntomas de la histeria (parálisis) en sujetos
normales y que podía aliviar los síntomas de los pacientes histéricos por sugestión hipnótica.
En 1882, creó una cátedra de clínica de las enfermedades nerviosas en la Salpêtrière,
Para concluir centrando sus estudios en la histeria, en la epilepsia y en otros desórdenes neurológicos.
Descubrió numerosas enfermedades y síndromes neurológicos como la esclerosis lateral
Hemos hecho un recorrido que va de la etapa prepsicoanálitica, en la que Freud desde la amiotrófica, que diferenció de la atrofia muscular progresiva de Aran-Duchenne, la neuropatía
medicina investiga la histeria, al período en que este se separa de la medicina para crear una de Charcot-Marie-Tooth, la esclerosis múltiple y otras neuropatías. También, es conocido por el
teoría que producirá una ruptura epistemológica respecto del abordaje de lo patológico en el síndrome de Charcot (artropatías de la rodilla, de la cadera y de otras articulaciones). El "pie
campo de la salud mental. de Charcot" es una condición que se observa con relativa frecuencia en los diabéticos parecida
a una celulitis. Creó el Museo Anatomopatológico de la Salpêtrière, y laboratorios fotográfico,
Pero hemos visto, también, que el psicoanálisis, no solo implica una ruptura con el saber anatómico y fisiológico.
médico. Se trata de una nueva concepción de sujeto que excede lo límites de lo racional y de
lo consciente. Un sujeto atravesado por deseos fundamentalmente sexuales que desde los
primeros años estructurarán su psiquismo.
Josef Breuer (1842- 1925)
Hemos desarrollado el objeto de estudio: el inconsciente, y el método: la asociación libre e
interpretación. La transferencia es un concepto que Freud incluye en la serie de lo que un La vida de Breuer transcurrió totalmente en Viena, donde nació el 15 de
enero de 1842, y murió el 20 de junio de 1925. Su padre, Léopold, era
psicoanalista puede interpretar cuando esta está al servicio de la resistencia y puede hacer
autoridad en materia de judaísmo y redactó un manual de instrucción
peligrar la continuidad de un tratamiento. religiosa, que se usó mucho tiempo en las escuelas judías de la ciudad. En
1859, Josef Breuer inició sus estudios de medicina, pasó luego a ser
ayudante de Johann von OppoIzer en el Hospital General, fue nombrado
Privat-Dozent en 1867, trabajó con el fisiólogo Edward Hering, pero
renunció a la carrera universitaria para dedicarse, desde 1871, a su
clientela, que creció rápidamente, a la vez que proseguía sus
investigaciones en el Instituto de Fisiología dirigido por Ernst von Brücke.
Fue allí, donde, en 1880, conoció a Freud, al que ayudó económicamente.
Sin embargo, aunque Breuer, en su calidad de fisiólogo, hizo aportaciones originales al
conocimiento, de la regulación respiratoria y al papel desempeñado por el laberinto (oído
interno) en el mantenimiento del equilibrio, debió su fama a su colaboración con Freud. En
1893, apareció en el Neurologisches Zentralblatt, la "Comunicación preliminar" sobre el
mecanismo psíquico de los fenómenos histéricos, trabajo escrito junto a Freud, y seguido en el
año 1895 de los Estudios sobre la histeria.
Había nacido el psicoanálisis, pero la ruptura entre los dos autores estaba, prácticamente,
consumada.

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Psicología Psicología

Sigmund Freud (1856-1939) Hippolyte Bernheim (1840-1919)


Sigismund Freud, que, a los veintidós años, habría de cambiar ese Médico francés, iniciador de la noción moderna de psicoterapia,
nombre por el de Sigmund, nació en Freiberg, en la antigua Moravia renunció a su posición hospitalaria en Estrasburgo cuando Alsacia fue
(hoy Príbor, República Checa), el 6 de mayo de 1856. Su padre fue anexada a Alemania en 1871. Incorporado entonces a la Universidad de
un comerciante en lanas que, en el momento de nacer él, tenía ya Nancy, fue designado profesor titular de medicina interna en 1879. Tres
cuarenta y un años y dos hijos habidos en un matrimonio anterior; el años más tarde, adoptó el método hipnótico de Auguste Liébeault, al cual
mayor de ellos era aproximadamente de la misma edad que la madre dio un contenido racional. Contrariamente a ese viejo médico, él solo
de Freud -veinte años más joven que su esposo- y era, a su vez, atendía a pacientes capaces de entrar en estado de hipnosis (soldados,
padre de un niño de un año. En su edad madura, Freud hubo de obreros, campesinos), con los cuales, como lo ha subrayado Henri F.
comentar que la impresión que le causó esta situación familiar, un Ellenberger, obtenía mejores resultados que con enfermos de las clases
tanto enredada, tuvo como efecto despertar su curiosidad y aguzar su inteligencia. superiores.
En 1859, la crisis económica arruinó el comercio paterno y, al año siguiente, la familia se
De tal modo, pudo demostrar que la hipnosis era un estado de sugestionabilidad provocado
trasladó a Viena, en donde vivió largos años de dificultades y estrecheces, con frecuentes
por sugestión. Así, como el marqués Armand de Puységur (1751-1825), en vísperas de la
temporadas en las que el padre, quien falleció en 1896, se encontraría sin trabajo. Freud
Revolución de 1789, había abierto el camino a la idea de que un amo (noble, médico,
detestó siempre esta ciudad en la cual, por otra parte, residió hasta un año antes de su
científico) podía ser limitado en el ejercicio de su poder por un sujeto capaz de hablar y, por lo
muerte. En ese entonces, y a pesar de la intercesión de Roosevelt y de Mussolini, se vio
tanto, de resistir a él, Bernheim demostró al contrario que, a fines del siglo XIX, la hipnosis ya
obligado (dada su condición de judío, sus obras habían sido quemadas en Berlín en 1933) a
no era más que una cuestión de sugestión verbal: una clínica de la palabra reemplazaba
emprender el camino del exilio hacia Londres como consecuencia del Anschluss (anexión de
entonces a la clínica de la mirada. En resumen, él contribuyó a disolver los últimos restos del
Austria al proyecto pangermanista de la Gran Alemania, preparada por los nazis con ayuda de
magnetismo, invirtiendo la relación descrita por Puységur y anulando la hipnosis en la
Seyss-Inquart y los prosélitos austríacos).
sugestión. De allí, la disputa con Jean-Martin Charcot, quien asimilaba la hipnosis a un estado
En Viena, la familia se mantuvo fiel a la comunidad judía y sus costumbres; aunque no fue patológico, y se servía de ella, no como medio terapéutico, sino para provocar crisis
especialmente religiosa; al padre cabe considerarlo próximo al librepensamiento, y el propio convulsivas y dar un estatuto de neurosis a la histeria. Bernheim acusó al maestro de la
Freud había perdido ya las creencias religiosas en la adolescencia. En 1873, finalizó sus Salpêtrière de fabricar artificialmente síntomas histéricos, y de manipular a las enfermas.
estudios secundarios con excelentes calificaciones. Había sido siempre un buen estudiante, Agrupó en torno de él, además de Liébeault, a otros dos científicos: Henri Beaunis (1830-
correspondiendo a los sacrificios en pro de su educación hechos por sus padres, que se 1921) y Jules Liégeois (1833-1908). Así, se constituyó la Escuela de Nancy, que durante diez
prometían una carrera brillante para su hijo, el cual compartía sus expectativas. Después de años batalló con la Escuela de la Salpêtrière. Mientras que Beaunis se aplicó a separar la
considerar la posibilidad de cursar los estudios de derecho, se decidió por la medicina, aunque filosofía de la psicología, creando con Alfred Binet, en 1894, la revista L'Année psychologique,
no con el deseo de ejercerla, sino movido por una cierta intención de estudiar la condición Liégeois, jurista de formación, se interesó en los crímenes y delitos cometidos en estado de
humana con rigor científico. A mitad de la carrera, tomó la determinación de dedicarse a la hipnosis, asumiendo la defensa de criminales víctimas de hipnotizadores en numerosos casos
investigación biológica y, de 1876 a 1882, trabajó en el laboratorio del fisiólogo Ernst von judiciales. La lógica de esta disolución de la hipnosis en la sugestión llevó entonces a Bernheim
Brücke, interesándose en algunas estructuras nerviosas de los animales y en la anatomía del a sostener que los efectos obtenidos por el hipnotismo también se podían alcanzar mediante
cerebro humano. De esa época data su amistad con el médico vienés Josef Breuer, catorce una sugestión en estado de vigilia -lo que luego se denominó psicoterapia-. De la misma
años mayor que él, quien hubo de prestarle ayuda, tanto moral como material. En 1882 manera, puede decirse que Sigmund Freud creó el psicoanálisis al abandonar la hipnosis por la
conoció a Martha Bernays, su futura esposa, hija de una familia de intelectuales judíos; el catarsis, incluso sin haber adoptado la sugestión. Este socavó simultáneamente las tesis de
deseo de contraer matrimonio, sus escasos recursos económicos y las pocas perspectivas de Bernheim y de Charcot, aunque inspirándose en ambas experiencias. De Charcot, tomó una
mejorar su situación trabajando con Von Brücke hicieron que desistiese de su carrera de nueva conceptualización de la histeria, y de Bernheim, el principio de una terapia mediante la
investigador y decidiera ganarse la vida como médico, título que había obtenido en 1881. palabra. En su autobiografía de 1925, Freud narra la visita que realizó a Bernheim y a
En 1923, se le diagnosticó un cáncer en el paladar y se inició una dolorosa etapa de Liébeault, en el verano de 1889, en compañía de Anna von Lieben (Frau Cäcilie),
operaciones. inmediatamente antes de dirigirse a París para asistir a dos congresos internacionales, uno
El primero de agosto de 1939, Freud terminó definitivamente su práctica, tenía plena sobre psicología y otro sobre hipnotismo. En Nancy, presenció las experiencias sorprendentes
conciencia de cómo se iba apagando y encogiendo su cuerpo y su vida. En estos días, solo del médico alsaciano, mantuvo con él discusiones estimulantes, y emprendió la traducción de
dormitaba contemplando el jardín. El 19 de septiembre con un apagado y agotado gesto se su libro. Pero comprobó que la sugestión solo daba resultado en un ambiente hospitalario, y no
despidió de Ernest Jones, su biógrafo. El 21 de septiembre le recordó a su médico, Max Schur, con la clientela privada: "Abandoné entonces la hipnosis -subraya Freud-, y solo retuve de ella
el pacto que tenían, quería conservar el control sobre su vida y la dignidad en su espíritu hasta la posición del paciente, tendido en un diván detrás del cual me sentaba yo, de manera
el último momento. Su hija Anna, finalmente, se rindió frente a esta decisión. Así, Schur el 21 que lo veía sin ser visto por él".
de septiembre le inyectó tres centigramos de morfina, Freud se durmió, más tarde repitió la
dosis y, al día siguiente, el 22 de septiembre, le aplicó una dosis final. Freud entró en coma y
ya no despertó más. A las tres de la madrugada del 23 de septiembre de 1939, Sigmund Freud
murió en Maresfield Garden, 20, Londres.

Fuente: Buscabiografías

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Psicología

Pierre Janet (1859-1947)


Psiquiatra francés, doctor en filosofía por la Universidad de París, su tesis
versó sobre el automatismo psicológico. Discípulo de Jean-Martin Charcot y
profesor de la Sorbona y en el Liceo del Havre, fue director del Laboratorio de
Psicología Patológica de la Salpêtrière (1890), y en 1902 accedió a la cátedra de
Psicología Comparada del Colegio de Francia.
Estuvo interesado por el estudio de la histeria y, aunque en sus inicios partió de
una concepción organicista, posteriormente planteó la hipótesis de la existencia
de una relación directa entre la aparición de la sintomatología y la presencia de
un choque emocional. Este choque parecía haber sido olvidado por el sujeto y no ser accesible
a la conciencia. La disociación entre una conciencia accesible y otra no, le llevó a formular su
teoría general de las neurosis que tuvo gran repercusión en su momento.
Fue también un gran impulsor de la Psicología Experimental, y autor de numerosos ensayos: El
automatismo psicológico (1889), Las obsesiones y la psicastenia (1903), Las neurosis (1905),
Neurosis e ideas fijas (1909), De la angustia al éxtasis (1927-1928), La evolución psicológica
de la personalidad (1929). Entre sus obras, se destaca su Tratado de psicología (1928), en
colaboración con Georges Dumas. Se interesó, asimismo, por los trastornos obsesivos y
describió el fenómeno de la fatiga crónica de estos pacientes, lo que popularizó con el término
de psicastenia.
Fuente: Biografías y vidas

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