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El misterio del capital: Hernando pasado de los gringos le resulta familiar pero

las fuerzas que cambien la ley de manera no


de Soto triviales son las quienes están fuera de ella.

Capítulo 5 - página 81 al 111 En 1862 la ley de concesión de tierras del


estado daba los colonos el derecho a 160
Hernando de Soto hizo una investigación Acres de tierra sólo por aceptar vivir en ella
descriptiva de los países pobres (del 3er y desarrollar las, sus políticos modificaron
mundo) y los que pasan a un sistema esta ley para integrar la realidad y ganar
comunista a un capitalista algunos puntos políticos

LECCIONES NO APRENDIDAS DE El desafío de capitalizar a los pobres del


LA HISTORIA DE LOS ESTADOS Tercer mundo y los que salen del
UNIDOS. comunismo es una tarea que debe lograrse
con herramientas legales.
Hernando de Soto viajo por 13 años a la
sociedades más avanzadas (EE.UU, Semejanzas entre Estados Unidos de hace
Inglaterra y Japón) buscando respuestas de 150 años y los países del Tercer mundo y
cómo harían los expertos en derecho de los que salen del comunismo.
propiedad para integrar los activos
Migraciones masivas, estallido de las
extralegales de un país, a un único sistema
actividades extralegales, tensión política,
de propiedad legal. Estos expertos
descontento generalizado frente a un
admitieron nunca haberse hecho esa
sistema legal anticuado .Es por eso que La
pregunta.
ley de los Estados Unidos poco a poco fue
¿Qué les preocupa a los países avanzados? integrándose a los acuerdos extralegales
para producir un orden Pacífico.
Les preocupan sobre todo los asuntos
relacionados a los derechos de propiedad. EL PARALELO CON LA HISTORIA DE
Pero a Soto le preocupa “los meta derechos” ESTADOS UNIDOS.
o el acceso al derecho de los derechos de la
Muy importante fue la presión extralegal y la
propiedad.
capacidad de respuesta política en Estados
Los expertos en propiedad no supieron Unidos para formar las bases de la legalidad
Cómo hacer para que los que poseen en la modernidad.
activos entren al sistema de propiedad legal.
Los especialistas en propiedad han escrito
¿Cómo se les da a las personas derecho a muy poco sobre la utilidad acerca del
los derechos de propiedad legal? tránsito de derechos extralegales a un
sistema de propiedad legal integrado, puede
La transición a los sistemas integrados de haber varias razones para esto:
propiedad legal tenía poco que ver con la
tecnología, en cambio era crucial si va por la - Primero, el proceso histórico no ha
adaptación de la ley a las necesidades concluido: los sistemas de propiedad
económicas y sociales de la sociedad. abiertos a toda la ciudadanía son un
fenómeno reciente, no tienen más de
La ley se puso al servicio de la formación 200 años y todas las implicaciones de la
popular del capital y del crecimiento transición aún no han aflorado en su
económico, debido a que la ley no tenía totalidad.
sentido si una parte considerable de la
población vivía fuera de ella. - Segundo, la propiedad ha sido
tradicionalmente considerada desde la
La aparente ilegalidad no es en verdad un
perspectiva de los países avanzados:
crimen sino un choque entre el diseño de
gran parte de la floreciente propiedad da
normas desde la base social y el diseño de
por sentada su origen en la sociedad
normas de arriba hacia abajo.
occidental.
En Estados Unidos hace 150 años
intentaban lidiar con el desorden de
propiedades Para un tercermundista este

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- Tercera lo complicado que resulta La invasión de tierras es más antigua que la
seguir el hilo de su historia: la lenta nación misma. Entre 1764 y 1769 fue
absorción de las prácticas costumbres, concedida en 131 casos la condición de
normas de los extranjeros. Además de pueblo urbano a más de seis mil grupos
que los políticos solo buscaban su selectos de individuos.
propio interés.
La oficina de tierras (de Pensilvania) pasó
DEJANDO ATRÁS LA ANTIGUA LEY por alto o permitió muchos usos que no
BRITÁNICA. podía impedir, y así surgieron, además de
los derechos convencionales de la oficina,
El siglo XVI vio los comienzos de una muchos géneros locales particulares de
migración sin precedentes de europeos titulación de tierras.
occidentales a las costas de toda América.
Los políticos coloniales daban a individuos y
El sistema legal jugaba un papel prominente a grupos sociales las tierras y estos tenían
en la solución de conflictos que tales que desarrollarlas, ofreciendo que el título
iniciativas (las leyes que habían traído los sería aprobado a partir de la ocupación y las
europeos de sus tierras, estas regulaban los mejoras.
salarios, precios y la calidad de los artículos)
invariablemente producían. Instruyeron a la gente que se había
instalado sobre cualquier tierra podía
En efecto, la ley “iba a todas partes” en la poseerla:
Norteamérica británica, dado que “los
primeros gobiernos coloniales estaban ¿Cómo se calculaba el precio de la
basados en documentos legales”. propiedad?

Al principio, los colonos intentaron poner El precio vigente al momento de


orden mediante las doctrinas de la ley de asentamiento + los intereses del tiempo
propiedad inglesa. Pero el derecho transcurrido - el valor de las mejoras el
jurisprudencial (common law) inglés, sistema formal.
concentraba la propiedad de la tierra en una
pequeña casta privilegiada, A menudo resultaba demasiado complejo
para los invasores y la hora de afianzar sus
No había previsto una sociedad formada por derechos la oficina en la tierra estaba muy
grupos que luego de migrar a un nuevo distante, los asuntos eran demasiados
ámbito geográfico y social se veían confusos y los métodos demasiado
obligados a generar nuevas formas de dilatorios como para agradar a los prácticos
acceso a la sociedad. invasores.

No existían leyes para dividir la tierra se Las leyes británicas estaban volviendo cada
ponían de acuerdo a la hora de limitar las vez más relevantes para la forma como
terrenos. Por ejemplo sobre si usar líneas mucha gente vivía y trabajaba.
rectas o rasgos naturales del terreno para
separar las posiciones de las tierras. EL NUEVO CONTRATO SOCIAL: “LOS
DERECHOS DE TOMAHAWK”
Al ver esto los colonos empezaron a
desviarse su forma sustantiva respecto a las Los invasores se dieron cuenta que si
leyes inglesas de poca relevancia lógica quieren vivir en paz debían establecer
frente a las realidades de la vida colonial. alguna tipo de orden.

UNA TEMPRANA TRADICIÓN Los invasores empezaron a inventar sus


ESTADOUNIDENSE: INVADIR TIERRAS. propias formas extralegales de titulación de
propiedad conocidas como “derechos
En los Estados Unidos, donde no había tomahawk”, también llamados derechos de
resistencia inicial y más bien sí muchas cabaña o de maíz.
oportunidades, la invasión de tierras
disponibles pronto se volvió práctica común. Estos derechos se obtenían desbrozando
unos árboles cerca del nacimiento de un
curso de agua y marcando la corteza de uno

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o más de ellos con las iniciales de la persona
que había hecho la mejora.
MÁS OBSTÁCULOS LEGALES: MÁS
Es significativo que estos derechos EXTRALEGALES.
extralegales fueran comprados, vendidos y
transferidos como si se tratase de títulos A partir de 1784 el Congreso de los estados
oficiales. recién confederados (aunque aún no unidos
constitucionalmente) empezó a formular
MATANDO AL ALGUACIL. planes para restringir el acceso y los
derechos de patrimonio nacional.
Los migrantes empezaron a establecer
linderos, a roturar los campos, a construir La decisión más trascendente fue la
casas, a transferir tierras y a establecer conversión final en estados con los mismos
crédito mucho antes de que los gobiernos derechos y privilegios que los 13 originales
les hubieran conferido el derecho a hacerlo. de los asentamientos del territorio del
noroeste.
De 1763 a 1768 la Asamblea de Pensilvania
intentó incluso impedir invasiones bajo En las dos décadas que siguieron a su
“pena de muerte”, mientras que el instalación en virtud del Artículo Primero de
gobernador William Penn ordenaba a los la Constitución de los Estados Unidos, el
soldados desalojar a los colonos ilegales. Congreso fue un tenaz opositor de los
residentes ilegales sobre patrimonio público.
A pesar de estas medidas, el número de
invasores se duplicó. Además, en los primeros tiempos, los
Estados Unidos contaban con limitados
EL SALTO LEGAL: “DERECHO recursos financieros y tenían que recurrir a
PREFERENTE DE COMPRA”. concesiones de tierra para compensar a
Conforme a la ley inglesa si alguien invadía ciertos sectores de la población.
la tierra de otra persona, aún por error y así Diversos historiadores perciben que al
hacia mejoras en ella, no podía recuperar el expedir “vales de tierras”, que han sido
valor de lo realizado. descritos como “los cupones de comida del
Pero en las colonias dadas la ausencia de siglo XIX” – papel cambiable por tierras –, el
un gobierno efectivo de registros y de gobierno fomentó la ilegalidad y las
mediciones confiables, las mejoras invasiones.
realizadas en las tierras los impuestos Por cada 100 soldados que habían recibido
pagados y los acuerdos locales entre vales de tierras, 84 habían vendido sus
vecinos también eran fuentes aceptables de derechos en el mercado negro.
derechos de propiedad.
Los esfuerzos del gobierno federal por
Si alguna persona cualquiera se ha construir un sistema de tierras ordenado no
instalado en alguna plantación o terreno pudieron imponerse al deseo de la gente
propiamente perteneciente a algún otro común de hacer valer sus derechos frente al
hombre, se debe permitir una consideración patrimonio nacional.
de valor dictaminada por 12 hombres.
Además si el propietario legítimo no quería EL PÁRAMO LEGAL O UN CHOQUE DE
reembolsar al invasor por esas mejoras El SISTEMAS LEGALES.
invasor podría comprar la Tierra al precio
establecido por un Jurado local A principios del siglo XIX el sistema de
propiedad de los Estados Unidos estaba
La novedad jurídica de permitir a un colono descoyuntado. Combinado con las “costas
comprar la tierra mejorada por él antes de judiciales y los altos intereses del capital
ponerla en venta pública era conocida como prestado”, la inadecuación de la ley formal
“derecho preferente de compra”, un principio era una “constante amenaza a la seguridad
que luego sería clave para integrar los de las inversiones y mantenía a los litigantes
acuerdos de propiedad extralegales en la ley en continua agitación”.
estadounidense de los siguientes 200 años.

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LOS ESFUERZOS FEDERALES POR
RETIRAR LA CAMPANA DE VIDRIO.
Entre 1785 y 1890 el Congreso de los
Estados Unidos aprobó más de 500 leyes Entre 1834 y 1856 distintos estados
diferentes para reformar el sistema de adoptaron leyes de ocupación similares a la
propiedad, manifiestamente basadas en el de Kentucky (pionero en la retirada de la
ideal jeffersoniano de poner propiedad en campana de vidrio) en el sentido de
manos de ciudadanos privados. rechazar a la Corte Suprema en Green vs
Biddle (un juicio muy nombrado entre un
Pero los complicados trámites asociados a legal y un extralegal, luchando ambos por el
estas leyes a menudo alejaban esta meta. derecho de propiedad de un mismo activo).
Las leyes de los Estados Unidos se habían
vuelto engorrosas al grado de constituir un “... quien por su iniciativa e industria ha
importante obstáculo para los colonos creado para sí mismo y su familia un hogar
deseosos de garantizar sus derechos de en medio del descampado, y amerita
propiedad y salir de su condición de recompensa. Él ha brindado facilidades a la
“invasores”. venta de tierras públicas y ha traído a
competencia tierras que de otra manera no
No les quedó más alternativa que empezar hubieran merecido precio alguno y para las
a diseñar sus propias “leyes”, en especial las cuales no hubiera habido postores, de no
de propiedad, fusionando la ley inglesa, las ser por las mejoras que él hizo
tradiciones legales surgidas de suelo
americano y su propio sentido común. Miembros del Congreso empezaron a
redactar layes que abrieron el camino para
la asimilación de los acuerdos de los
EL ESFUERZO DEL ESTADO POR colonos al sistema legal.
RETIRAR LA CAMPANA DE VIDRIO. En 1830 se aprobó una ley general de
A los políticos estadounidenses les derecho preferente de compra que se
quedaban tres opciones. Podían seguir aplicaba “a todo colono u ocupante de
intentando cerrarles el paso a los tierras públicas... que se encuentre ahora en
extralegales o ignorarlos, haciendo posesión y cultive cualquier parte de ellas,
concesiones a regañadientes. O podían en el año un mil ochocientos veintinueve”.
levantar la bandera de los derechos Un invasor podía reclamar 160 acres de
extralegales. tierra, incluido las tierras que él había
mejorado, por US$1.25 el acre.
La expansión de los derechos de ocupación
que reconocían un derecho de tierra en LOS ESFUERZOS EXTRALEGALES POR
virtud de las mejoras realizadas sobre ella RETIRAR LA CAMPANA DE VIDRIO.
por todos los Estados Unidos durante los Dos ejemplos importantes ilustran la
primeros 60 años del siglo XIX, sugiere que emergencia de organizaciones extralegales
los políticos tomaron cada vez más este para la protección de derechos de propiedad
último camino. La historia de la adopción de extralegalmente adquiridos:
las leyes de ocupación de tierras en los
Estados Unidos es la historia del 1) Las asociaciones de denuncios que
surgimiento de los extralegales como una proliferan por todo el oeste medio
fuerza política. estadounidense durante la primera
mitad del siglo XIX
Con el tiempo, ya no eran los despreciables 2) Los distritos mineros que saturaron el
criminales que descremaban las tierras de la oeste tras el descubrimiento de oro en
nación, ahora eran “nobles pioneros” que California.
ayudaban a desarrollar al país. Y también
eran, por supuesto, votantes en potencia. Lo que nos interesa en las asociaciones de
denuncios y en las organizaciones mineras
es cómo demuestran que los grupos
extralegales jugaron un importante papel en
la definición de los derechos de propiedad
en los Estados Unidos y en la agregación de

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valor a la tierra. Aunque técnicamente eran algún fraude u otra causa parecida para
transgresores del patrimonio público, estos rechazar estas leyes”.
invasores poseían, en palabras del
historiador Donald Pisanim una “mentalidad En 1866 el Congreso por primera vez
legal enraizada en la convicción de que... el declaró las tierras mineras del país
pueblo tiene mayor derecho a definir e oficialmente abiertas a la explotación por
interpretar las normas que los expertos parte de los ciudadanos de los Estados
legales. Unidos, 18 años después de la primera
oleada de mineros en pos del oro en las
Las asociaciones de denuncios. tierras federales de California.

Las asociaciones de denuncios en el oeste De esa manera, la legislación de 1866 no


medio fueron originalmente formadas por sólo reconoció la legitimidad de los contratos
colonos para proteger sus derechos contra sociales nacidos fuera de la ley oficial sino
los especuladores o los invasores de además incorporó de manera efectiva
denuncios. principios y derechos obtenidos por colonos
mediante el derecho preferente de compra y
Lo típico era que las asociaciones de los denuncios de asentamientos.
denuncios proveyeran una suerte de debido
proceso legal, al convocar a un jurado o a LO RELEVANTE PARA LOS PAÍSES DEL
compañeros denunciantes para decidir en TERCER MUNDO Y LOS QUE SALEN
los casos de invasión de denuncios. DEL COMUNISMO.

Las organizaciones de mineros. No fue tarea fácil, rápida ni libre de violencia.


Pero la experiencia estadounidense es muy
El 24 de enero de 1848 James Marshall y un parecida a la que sucede hoy en el Tercer
grupo de indígenas y mormones Mundo y en los países que salen del
descubrieron oro a lo largo del río comunismo: la ley oficial no ha sido capaz
Americano en California. de avanzar al ritmo de la iniciativa popular y
Este descubrimiento “desató lo que acaso el gobierno ha perdido control.
fue la mayor migración humana voluntaria La principal lección es no actuar como si los
en la historia del mundo hasta entonces, acuerdos extralegales no existieran ni tratar
precipitada por la fiebre del oro en California. de erradicarlos. Intentarlo sin una estrategia
San Francisco se volvió una ciudad que los canalice hacia el sector legal es
fantasma de la noche a la mañana”. Un año descabellado, sobre todo en el mundo en
después había 100.000 mineros en vías de desarrollo donde, el sector extralegal
California; dos años más tarde, casi hoy comprende a la mayoría de las
300.000. poblaciones de gran parte de los países y
suma millones de millones de capital
Los mineros formaron organizaciones para muerto.
normar sus derechos extralegales y
estipular las obligaciones de cada minero La experiencia estadounidense demuestra
individual respecto de las tierras invadidas. que esta es una triple tarea: debemos
Estos contratos de asentamiento eran encontrar los verdaderos contratos sociales
conocidos como “reglamentos distritales sobre la propiedad, integrarlos a la ley oficial
mineros”. y diseñar una estrategia política que haga
posible la reforma. Cómo pueden los
En 1861 un magistrado de la Corte Suprema gobiernos enfrentar estos desafíos es el
de California comentó acerca de la tema del próximo capítulo.
legitimidad de los acuerdos extralegales de
los mineros: “es suficiente que los mineros
se pongan de acuerdo ya sea en reuniones
públicas o luego de la debida notificación
respecto a sus leyes locales, y que éstas
sean reconocidas como normas del
vecindario, a menos que se demuestre

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