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10/3/2019 espai Marx - Un punto de encuentro para las alternativas sociales

Ellen Meiksins Wood: su fallecimiento.


Atilio A. Borón 19/01/2016

En estos tiempos de oscuridad pocas noticias podrían haber sido peores que el fallecimiento, el
14 de este mes de Enero de 2016, de Ellen Meiksins Wood. Nacida en Nueva York, el 12 de Abril
de 1942, hija de un matrimonio de judíos marxistas que huyeron de la ocupada Letonia para
refugiarse en esa ciudad, Ellen se convirtió con el paso del tiempo en una de las figuras más
deslumbrantes del marxismo contemporáneo. Inició sus estudios en la Universidad de
California/Berkeley, donde obtuvo su bachillerato con orientación en Lenguas Eslavas. Poco
después iniciaría sus estudios graduados en la misma universidad, pero en la sede de Los
Ángeles, de donde egresaría con su doctorado en ciencia política en el año 1970. Durante unos
treinta años fue profesora de Teoría Política en la Universidad de York, en Toronto, Canadá.
Formó innumerables discípulos e incursionó en los más diversos campos de las ciencias sociales.
Como buena marxista no reconocía las fronteras disciplinarias propias del pensamiento burgués,
que dividen la economía, la sociología, la ciencia política, la historia y la cultura como áreas de
conocimiento compartimentalizadas que reproducen la fragmentación propia del sentido común
de la burguesía. En su obra, historia y presente; economía y política; sociedad y cultura están
indisolublemente entrelazadas, y sólo a los efectos analíticos podían, en un primer paso del
conocimiento, ser separadas para luego, en un segundo momento, ser nuevamente integradas en
una totalidad dialéctica en permanente movimiento. Fue una de las más aguda críticas del
posmodernismo y el posmarxismo, denunciando el carácter insanablemente conservador de esas
modas intelectuales que tanto daño han hecho, siempre complacientes con el capitalismo, con la
pseudo democracia burguesa y el imperialismo. Sus críticas al nuevo revisionismo, ese marxismo
descafeinado sin lucha de clases y sin imperialismo, son un fecundo modelo de trabajo intelectual
por su rigurosidad y también por su rara capacidad para realizarlo sin apelar al lenguaje esotérico
y rebuscado que, desgraciadamente, aún se encuentra en muchos pensadores de izquierda. Sus
escritos sobre la filosofía política y la formación del pensamiento burgués son pequeñas joyas, al
igual que sus reflexiones sobre el imperialismo y la democracia. El suyo era un pensamiento
profundo, incisivo como pocos, invariablemente situado en las polémicas de nuestro tiempo y
dicho en un lenguaje terso y llano. No escribía para polemizar con los extravíos de algunos
colegas ni perdía su tiempo en estériles debates escolásticos sino que lo hacía sino para ayudar a
los oprimidos y explotados a comprender como era el mundo, y cómo se lo podía cambiar. No era
una “marxóloga” que se regodeaba en el sutil manejo de las categorías teóricas de Marx desde el
encierro de una torre de marfil, sino una marxista militante, sin respiro, que escribía sin cesar,
creaba o participaba en proyectos culturales (como la Monthly Review, por ejemplo) y
colaboraba permanentemente con las fuerzas de izquierda en Canadá, Estados Unidos y en
Europa, donde estuviera. Su inmensa estatura intelectual –plasmada en los brillantes libros y
ensayos que nos legara- se agigantaba por su don de gentes, su modestia y la sencillez de su
trato, en las antípodas de tantos intelectuales que por comparación con Ellen son insignes
pigmeos pero que transitan por el mundo con aires de perdonavidas y haciendo gala de una
insoportable arrogancia. Tuve la inmensa fortuna de ser su amigo, de visitarla en Nueva York y

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Londres, y de que aceptara una invitación a visitar la Argentina, a comienzos de siglo, ocasión en
que pronunció varias conferencias públicas en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad
de Buenos Aires y en CLACSO. También de que colaborara con un artículo para una compilación
que junto con Javier Amadeo y Sabrina González hiciéramos hace ya diez años: La Teoría
Marxista Hoy. Ellen se avino a participar en ese emprendimiento cuyo objetivo era relevar la
situación de la teoría marxista en sus distintas manifestaciones y especialidades. (El libro puede
ser descargado gratuitamente desde este blog). A modo de homenaje a esta enorme intelectual
marxista, ganadora del Premio Isaac Deutscher y autora de textos tan brillantes como necesarios
para nuestra lucha es que reproduzco a continuación el artículo que escribiera para la obra
colectiva arriba mencionada, en donde anuda algunas de sus tesis centrales sobre la
incompatibilidad de la democracia con el capitalismo en el marco del imperialismo
contemporáneo. ¡Gracias Ellen, por todo lo que nos has dado, por el conocimiento que nos has
aportado y por haber sido como fuiste!

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