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U NIDAD 5
Egipto: una civilización
agraria en Oriente

En esta unidad vas a investigar una sociedad de Oriente que en la actualidad sigue sorprendiéndonos,
ya que son constantes los hallazgos arqueológicos que permiten conocer su rico y misterioso pasado.
Se trata de la sociedad egipcia. Actualmente, Egipto es un importante país del continente africano, heredero
de la sociedad que lo precedió hace miles de años.
A medida que estudies la historia de este país, conocerás cómo el pueblo egipcio logró lo que otras
sociedades de la época no consiguieron: instaurar el primer Estado unificado de la Antigüedad. Durante
3.000 años se consolidó una fuerte organización social y económica, una manera especial de concebir
la monarquía, que se manifestó en la religión, las artes y la escritura. Los faraones, las pirámides, los
imponentes templos erigidos en el desierto son símbolos y testigos del tiempo transcurrido.

• MEDIA LUNA DE LAS TIERRAS FÉRTILES •

Las sociedades urbanas más importantes de la Antigüedad se desarrollaron


en una extensa región de gran diversidad geográfica. En la actualidad, los medios
de comunicación suelen referirse a esta zona como Medio Oriente.

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Un mapa planisferio físico-político o un atlas.

1. El Nilo hoy
a) La siguiente es una noticia que fue publicada en Internet el 8 de marzo de 2004 y se refiere al
uso y aprovechamiento del río Nilo. La acompaña un mapa de la región atravesada por este río.
Leela y realizá luego las consignas que figuran a continuación.

DISCUSIONES SOBRE EL
APROVECHAMIENTO DEL RÍO NILO
Los diez países de África que comparten las aguas del Nilo se reúnen
en Uganda para discutir el futuro del río.

Las conversaciones, sostenidas bajo el


auspicio de la iniciativa de la Cuenca del
Nilo, suceden entre crecientes tensiones
sobre el uso del río más largo del mundo.
Se informa que Egipto consideraría cual-
quier intento de alterar el Nilo como un
acto de guerra.
Un tratado pactado en 1929 estipula
que no puede efectuarse ninguna obra que
reduzca el volumen de agua que llega a
Egipto.
El Nilo es de vital importancia para la
supervivencia de 160 millones de perso-
nas que comparten la cuenca por donde
fluye. Pero para Egipto, el río es de vida o
muerte, ya que el país casi no tiene otra
fuente de agua.
Sin embargo, el tratado de 1929, firmado
entre Gran Bretaña y Egipto, está siendo
cuestionado.
-Tanzania está construyendo un acue-
ducto para extraer agua potable.
-Kenia ha pedido una revisión del tratado.
-Etiopía tiene planeado usar el agua
En el mapa se puede observar el recorrido del río Nilo
para irrigar.
y los países que atravieza.

Texto adaptado de: BBC Mundo.com

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Para resolver esta actividad, consultá un planisferio. Como en otras actividades de este tipo, localizar los
lugares donde ocurren los procesos que estás estudiando te ayudará a comprenderlos.

1. Ubicá en un planisferio físico-político el continente africano, el lugar del que se habla en la noticia
y el recorrido del río Nilo.

2. Escribí en tu carpeta el nombre de los países que atraviesa el río Nilo durante su recorrido.

3. Volvé a leer la noticia y transcribí una frase que explique la importancia del río Nilo para los
países que recorre.

4. Reunite con tus compañeros y debatí: ¿por qué creés que Kenia pide la revisión del tratado
firmado en 1929?

b) Buscá información sobre Egipto en la actualidad. Podés recurrir a los libros de la biblio-
teca. Después de leer la información, elaborá una ficha que proporcione datos sobre el país.
Por ejemplo, podés registrar datos sobre los siguientes aspectos:

Ubicación:
Superficie:
Población:
Forma de gobierno:
Religión:
Dato interesante:

2. El Nilo en la Antigüedad
Una posible conclusión de la actividad 1 es que, en la actualidad, el río Nilo es el eje de la vida de varias
sociedades africanas. Hace 5.000 años, también lo era.
Como estudiaste en la unidad 2, para la mayoría de las sociedades agrícolas de la Antigüedad, los ríos tu-
vieron una gran importancia. En el caso de la sociedad egipcia, el río proveía los elementos necesarios para
su subsistencia.
A través del desarrollo de las siguientes actividades, vas a estudiar algunos aspectos de la sociedad egipcia,
especialmente los que se refieren a la organización política y social, y a su cultura.

a) El esquema de la página siguiente representa los principales recursos de los que disponía la
sociedad egipcia y que le permitían desarrollar muchas actividades. Observá la imagen prestando
especial atención a las referencias que la acompañan.

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Oro, cereales
y papiros
MAR

de Egipto
MEDITERRÁNEO

Madera de
Biblos llegando
a la costa DELTA

Fortalezas
MENFIS
LA GRAN
PIRÁMIDE Y Las piedras
para las pirámides Los Beduinos
LA ESFINGE
se sacan de aquí viven aquí

LA TIERRA Aquí hay minas


ROJA LA TIERRA de cobre
ROJA y turquesa

De aquí se extrae
el alabastro para las
estatuas y jarrones
Campamentos
en la arena
a través
MAR
ROJO
del desierto

VALLE DE
LOS REYES

Las expediciones
marinas salen de
aquí a la tierra
de punt en el Lejano
TEBAS Sur de África
(CAPITAL DE
EGIPTO) Las minas de oro se
LA TIERRA hallan en estas colinas
ROJA
DE IR EL
BAHARI El granito para
Extracción de la construcción
diorita para las se saca de aquí
estatuas

El oro se extrae
de aquí

En Egipto se distinguen dos grandes El río Nilo nace en las tierras del en sus orillas. En octubre se empiezan
regiones: el Bajo Egipto, que com- centro de África y desemboca en el mar a retirar las aguas y la tierra queda cu-
prende un extenso valle formado por Mediterráneo. Cada primavera se pro- bierta de un sedimento muy fértil para
el delta del río Nilo, y el Alto Egipto, ducen lluvias torrenciales que aumen- la agricultura, llamado limo.
una tierra árida donde sólo es posible tan el caudal del río. Desde principios
la vida en la estrecha zona irrigada por de junio hasta septiembre, el río crece Delta: porción triangular de tierra, entre dos
el río. e inunda las tierras que se encuentran brazos de un río que desembocan en el mar.

1. Identificá en el esquema las zonas cercanas al río en las que se podía desarrollar la agricultura.
Luego escribí en tu carpeta el nombre de las zonas que elegiste y explicá el por qué de tu elección.

2. El esquema informa sobre los recursos que los egipcios obtenían de su territorio. Pensá qué
actividades económicas que conozcas se relacionan con los recursos que aparecen en el
mapa. Escribí en tu carpeta esas actividades. Por ejemplo: donde dice “el oro se extrae aquí”
es posible suponer que se practicaba la minería; la presencia de embarcaciones puede señalar
que desarrollaron la navegación y el comercio.

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3. Pensá y escribí en tu carpeta un nombre para el esquema que analizaste.Tené en cuenta que
el título debe reflejar alguna de las ideas más importantes que se desprenden del trabajo que
llevaste a cabo. Escribí luego un párrafo corto para fundamentar por qué elegiste ese título.

b) El párrafo que sigue describe las actividades económicas que practicaba el pueblo egipcio.
¿Coinciden con las que escribiste al analizar el esquema anterior? ¿Cuáles se agregan?

• • • Las actividades económicas en el antiguo Egipto


En el antiguo Egipto se cultivaba una gran variedad de productos agrícolas, especialmente
granos y frutos, como el trigo, la cebada y los dátiles. También se producían algodón y lino
para fabricar telas, y papiro para los manuscritos. Además, se practicaba la ganadería. Otro
recurso de los egipcios eran las grandes minas de oro. No tenían madera para construir barcos
ni cobre para fabricar herramientas. Para obtener esos materiales, realizaban trueques con
otros pueblos, es decir, intercambiaban sus productos por los que necesitaban y no tenían.

1. Elegí alguna frase del texto que pueda acompañar la imagen que aparece abajo. Escribí en tu
carpeta un texto breve para justificar tu elección.

Vendimia y pisado de uvas. Tumba de la dinastía XVIII.

c) El desarrollo de la sociedad egipcia dependía completamente de la actividad agrícola, que era la


base de su economía. El siguiente texto te va a ayudar a comprender cómo se relaciona la necesi-
dad de aprovechar la mayor cantidad de tierra para el cultivo con el surgimiento de los primeros
gobernantes en Egipto.

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• • • El control de las aguas del Nilo • EL ANTIGUO EGIPTO •


Para aprovechar el río, los egipcios necesita-
ron controlar sus crecidas. Construyeron diques
para contener y almacenar las aguas y canales
para distribuirlas por las tierras circundantes.
De esta manera pudieron aumentar la super-
ficie de tierra cultivable y la producción agrícola,
lo que les permitió proveer alimentación a
mucha más gente. En las orillas del río se asen-
taron grandes ciudades, como Menfis y Tebas.
Las obras para controlar las aguas del Nilo
no podían ser realizadas por pequeños grupos
aislados. Por eso, se agruparon las aldeas que
existían a lo largo del río. Con el tiempo, de
esta unión nacieron dos reinos: el Bajo Egipto
y el Alto Egipto.
A través del río Nilo, la gente de los dos reinos
realizaba un fluido intercambio de mercade-
rías. Ello favoreció el establecimiento de lazos
comerciales y culturales que llevó finalmente a
la unificación política.
Hace 5.000 años, luego de varios conflictos
políticos, el faraón Narmer unificó los dos reinos.
A partir de entonces, y durante más de 2.500 Faraón: nombre que se le daba al rey de Egipto.
años, se sucedieron en el trono de Egipto Dinastía: conjunto de reyes que pertenecen
varias familias reales, llamadas dinastías. a la misma familia.

Adaptado de C. Gatell, C. García y otros, Sociedades, Ciencias Sociales 1er año, Madrid, Vicens Vives, 2002.

1. En tu carpeta, respondé las siguientes preguntas teniendo en cuenta el texto que acabás de leer.
• ¿Qué obras realizaron los egipcios para controlar el anegamiento del territorio? ¿Con qué fin?
• ¿Cómo necesitaron organizarse los egipcios para ponerlos en práctica?
• ¿Cómo se garantizó la unificación de los reinos?

d) El párrafo siguiente es un antiguo himno egipcio que se cantaba en honor a un elemento


fundamental en la vida de la sociedad egipcia. Leelo con atención.Tené en cuenta que Ra, nombra-
do en el himno, era el dios del Sol para los antiguos egipcios. Después de leer el texto, realizá las
consignas que aparecen a continuación.

KH IMNO EN HONOR A HAPI k


“Hosanna a ti, oh, Hapi, que apareces en esta tierra y te presentas en paz para hacer que
Egipto viva. Tú das agua a los campos creados por Ra, das vida a todo animal. Y mientras des-
ciendes por tu camino desde el cielo, das de beber incesantemente a la tierra. Eres amigo del
pan y de la bebida, tú fortaleces el grano y lo haces crecer. Eres el señor de tu pueblo.”

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1. Respondé las preguntas en tu carpeta.


• ¿A qué dios está dedicado el himno? ¿Quién es ese dios?
• ¿Por qué te parece que los egipcios le dedicaron un himno?
• ¿A qué tipo de actividades económicas se hace referencia en el himno?

3. Los sectores sociales privilegiados


Los habitantes de Egipto no eran todos iguales; entre ellos existían marcadas diferencias de riqueza
y de poder.

a) Los textos que siguen te informan sobre algunas características del poder del faraón y la forma
en que organizaba su Estado. Leelos atentamente y luego resolvé en tu carpeta las consignas que
encontrarás a continuación.

• • • El poder del faraón


El faraón era dueño de todas las tierras. Constituía el símbolo de la unificación de Egipto.
Él representaba la ley y la justicia y sólo rendía explicaciones de sus actos a los dioses. Garan-
tizaba el orden en el interior del reino y la defensa contra los ejércitos enemigos.
Dirigía las obras de canalización e irrigación de las tierras y ejercía el control sobre el comer-
cio exterior. Almacenaba el excedente de granos en sus graneros y era el sacerdote principal
de todos los templos. Casi siempre fueron hombres; sólo cinco mujeres llegaron a gobernar
el país.
Los egipcios consideraban que la autoridad del faraón le había sido concedida por los
dioses. Por eso, cuando se habla del sistema político de Egipto, se dice que era un Estado
Teocrático (teo = dios; cracia = dominio), es decir que el rey era considerado un dios y su
poder le era otorgado por los dioses. Como rey-dios, el faraón era todopoderoso: a él per-
tenecían la tierra y todo lo que en ella existía. La gente debía obedecer sin excepción sus
órdenes. Como retribución, él obtenía la bendición de los dioses para Egipto, para que su
país prosperase.
La organización del reino determinaba que diversos grupos de funcionarios secundaran al
faraón desempeñando diferentes funciones:

• Miles de oficiales se encargaban de distintas actividades. El más importante era el visir, que
dirigía los negocios de gobierno y le informaba al faraón sobre los asuntos del reino.

• Los gobernadores controlaban cada una de las provincias en las que estaba dividido el país.

• Los escribas, que eran controlados por los gobernadores, administraban el territorio y
hacían cumplir las órdenes del faraón.

• Los sacerdotes dirigían las ceremonias religiosas y administraban las tierras que eran
propiedad del templo.

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• • • El faraón que todo lo controla


[…] Los faraones reunían en su persona, de manera total e indisoluble, el dominio de lo
religioso, lo civil y lo militar. Todo lo que sucedía en el país le era atribuido. Ahora bien, para
los egipcios, la divinidad del faraón no se planteaba como una actitud servil, sino como una
profunda creencia del pueblo egipcio de que sólo un dios, en relación estrecha con otros dioses,
podía conseguir que la naturaleza fuera generosa con el país.

Extraído de R. Enguix, El antiguo Egipto, Madrid, Anaya, 1989.

1. En tu carpeta, escribí un párrafo que explique qué es un Estado teocrático. Tené en cuenta la
información de los textos.

2. Transcribí algunas palabras o frases de los textos anteriores que te sean útiles para fundamentar
la siguiente afirmación:
El faraón concentraba en su persona el poder militar, religioso y político.

3. ¿Qué papel desempeñaban los escribas en la organización de Egipto?

4. Enumerá otros funcionarios que colaboraban con el faraón. Indicá cuáles eran las funciones de
cada uno.

b) Con un compañero, leé la información que obtuviste sobre las características de Egipto en la
actualidad. Consultá en la ficha los datos que encontraste sobre su forma de gobierno y comparala
con la de tu compañero.

1. Ahora compará la información sobre la forma de gobierno de Egipto en la actualidad con la que
transmite el texto “El poder del faraón”. Discutí con tu compañero: ¿qué diferencias encontrás
entre ambas formas de gobierno?

2. Escribí las conclusiones en tu carpeta.

4. Los sectores sociales no privilegiados


Como estudiaste en las unidades anteriores, el excedente en la producción de las sociedades de la Antigüedad
tuvo consecuencias en la organización social, porque dio lugar a que se formaran nuevos y diferentes grupos
sociales. En Egipto, los funcionarios que servían al faraón tenían funciones específicas. Como era una sociedad
agrícola, la mayoría de los pobladores eran campesinos.

a) La imagen de la página siguiente muestra una escena de la agricultura egipcia según una fuente
gráfica de la época. Observala atentamente. Para orientar tu observación, leé las siguientes preguntas.
• ¿Qué están haciendo las personas en esta imagen?
• ¿Cómo aparecen representados los campesinos?

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• ¿Cómo están dibujados los personajes? ¿Con qué colores?


• ¿Cómo están vestidos hombres y mujeres?

1. En tu carpeta, escribí un texto breve a partir de las respuestas a las preguntas anteriores. El
título del texto será: “La vida de los campesinos en el antiguo Egipto”.

2. Compará el texto que escribiste con los que escribieron tus compañeros.

b) Leé el siguiente texto que informa sobre la vida de los campesinos en el antiguo Egipto.

• • • La vida cotidiana de los campesinos


La vida cotidiana de los campesinos del Egipto antiguo se puede conocer a través de la
observación de bajorrelieves y pinturas o de la identificación de objetos encontrados en las
tumbas. Las investigaciones arqueológicas permiten acceder a esta información.
Se sabe que los campesinos vivían en pequeñas aldeas ubicadas cerca de las orillas del río
Nilo. Las casas eran muy sencillas, tenían un solo piso y el techo era plano. En los primeros
tiempos se construyeron con cañas y barro, luego se utilizó adobe secado al sol. Los muebles
eran pocos y de madera: camas, sillas, arcones para guardar los utensilios que necesitaban para
todos los días.
Los campesinos usaban vestimentas muy simples. Los hombres se cubrían con telas pequeñas
que usaban como calzoncillos y a veces se cubrían el torso con una especie de camisa. Las
mujeres usaban telas de lino de colores claros que enrollaban alrededor de su cuerpo.
La base de la alimentación eran el pan y la cerveza. Además, consumían pescado seco, lentejas,
arvejas y frutas, como higos y uvas.
Aunque los campesinos eran libres, estaban obligados a trabajar la tierra y a participar en la
construcción de templos y pirámides. La tierra que trabajaban pertenecía al faraón, a los nobles
(o sea, a los funcionarios) y a los templos. A todos ellos, los campesinos debían entregarles una
parte de sus cosechas.

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1. Compará los textos que escribieron vos y tus compañeros en la consigna a) con la información
que transmite el texto “La vida cotidiana de los campesinos”. ¿Qué información agrega la lectura
del texto?

2. Completá tu texto con la información que te aportó la lectura. Antes de hacerlo, discutí estos
aportes con tus compañeros.

3. Buscá con tus compañeros un adjetivo que caracterice la vida del campesino egipcio.

c) Reunite con tus compañeros para discutir la información analizada hasta ahora y extraer con-
clusiones. Para hacerlo, volvé a revisar los textos y comenten las características de los diferentes
grupos sociales.

1. En tu carpeta, escribí una historia sobre la vida de un campesino egipcio. Podés incluir, por
ejemplo, los siguientes datos:
- lugar en el que vivía,
- actividades económicas a las que se dedicaba,
- cómo era su alimentación,
- cómo era su vestimenta,
- otros detalles que imagines al pensar cómo era su vida cotidiana.

5. La gente de la ciudad
Para reconstruir la historia de una sociedad, como la egipcia, los arqueólogos e historiadores estudian
diversas fuentes o testimonios. En la actividad anterior analizaste imágenes que muestran la vida cotidiana de
los campesinos. Del mismo modo, las numerosas pinturas y relieves que recubrían las paredes interiores
de los templos, tumbas y palacios egipcios, permiten conocer cómo vivían y pensaban los hombres y las
mujeres de ese tiempo.

a) El texto siguiente te brinda parte de la información obtenida a partir de esas fuentes. Al leerlo,
vas a conocer cómo podría haber sido la vida cotidiana en una ciudad de Egipto. Leelo con aten-
ción. Luego realizá las consignas que aparecen debajo de él.

• • • La vida en las ciudades egipcias


Las pocas ciudades que había en Egipto eran lugares muy activos. En ellas residían el faraón
y los nobles. También vivían allí muchos artesanos, por eso estaban llenas de talleres. Los
artesanos producían artículos necesarios tanto en la ciudad como en la construcción de las pi-
rámides. Algunos artesanos, como los mamposteros, se dedicaban a dar forma a los bloques
de piedra; otros ahuecaban piedras duras para hacer vasijas y frascos. Los trabajadores del
metal fabricaban herramientas, armas y jarros, martillando cobre o derritiéndolo para volcar-
lo en moldes de arcilla. Otros hacían objetos decorativos para las tumbas. Los carpinteros
construían muebles y los orfebres elaboraban amuletos y alhajas.

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Los egipcios no usaban dinero, sino que intercambiaban un producto por otro. Ese inter-
cambio constituye una modalidad comercial llamada trueque. Para llevar a cabo ese tipo de
economía se necesitaba un lugar donde encontrarse con otros para ofrecer los productos. Ese
lugar era el mercado, considerado el centro de la vida cotidiana de la ciudad.
Los puestos del mercado se levantaban a lo largo de las calles. Algunos eran atendidos por arte-
sanos especializados que vendían perlas, joyas y cosméticos.
Los agricultores llegaban a la ciudad con sus asnos, frutas, verduras y granos. Algunos llevaban
gansos y presas de caza. Otros, pescado o mercaderías que habían hecho en sus casas: sandalias,
telas o artículos para comer y beber.
Había muchas discusiones sobre el valor de las mercaderías que se intercambiaban.

1. Para organizar la información del texto leído, respondé estas preguntas en tu carpeta.
• ¿Qué grupos sociales vivían en las ciudades? ¿A qué se dedicaba cada uno de estos grupos?
¿Por qué era importante su presencia en las ciudades?
• ¿Por qué creés que al mercado se lo consideraba “el centro de la vida cotidiana”?
• Transcribí una oración que refleje la relación entre la ciudad y el campo.

b) Ahora que conocés los grupos sociales del antiguo Egipto, copiá la siguiente pirámide social
en tu carpeta y completala. Tené en cuenta que en su base se ubican los grupos más numerosos,
que eran los que tenían la posición más desfavorable. A medida que se asciende hacia la cúspide
se van situando los grupos dominantes, a los que pertenece la minoría de la población.
Para realizar esta consigna repasá las actividades 3 y 4 . A medida que realices esta tarea de revi-
sión, prestá atención a los grupos sociales que vayan apareciendo y, según el lugar que ocupaban
en la sociedad, ubicalos en la pirámide.

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6. La vida y la religión
Para las sociedades agrícolas, como la egipcia, la religión ocupaba un lugar fundamental. Los egipcios
creían que el movimiento de los astros, las crecidas de los ríos, la falta de lluvias y las sequías, eran muestras
del poder divino. No podían explicarlo de otra manera. Es por eso que dedicaban mucho tiempo y esfuerzo a
adorar y celebrar a los dioses.

a) Si prestás atención a los textos de las actividades anteriores te darás cuenta de que a menudo
se hace referencia a la religión de alguna manera. Releelos, identificá los dioses que aparecen citados
y escribí una lista en tu carpeta.

b) Observá las imágenes y leé la información que las acompaña.

• • • La religión en el antiguo Egipto


La religión egipcia tenía dos aspectos funda-
mentales: la adoración de los dioses y la vida
después de la muerte.

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Los egipcios, como casi todos los pueblos
de la Antigüedad, eran politeístas, es decir,
creían en muchos dioses. En un principio, en
cada ciudad se los agrupaba en conjuntos de
tres dioses que se llaman tríadas. La más popu-
lar fue la de Osiris, Isis y Horus: Osiris era el
dios de los muertos; su esposa Isis, la Luna, y
su hijo Horus representaba la Tierra con la
vegetación.
El más venerado de los dioses era Ra,
dios del Sol. Cuando se produjo la unificación
de los reinos, se impuso el dios de la ciudad de
Tebas, Amón, al que se lo asoció con Ra trans-
formándose en Amón-Ra.
Los dioses se representaban con caracterís-
ticas humanas y de animales. Para honrarlos,
los faraones hicieron construir monumentales
templos que quedaban al cuidado de los sacer-
dotes. En cada templo se elegía un espacio, con- Estatua de Pinedjem en el Templo de
siderado una zona sagrada, donde se colocaban Karnak. En su construcción se utilizaron diferentes
materiales, como alabastro, piedra arenisca, piedra
estatuas que representaban a los dioses.
caliza y granito. Las columnas del templo tienen
hasta veinticuatro metros de altura.

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El pueblo no tenía acceso a esas zonas y solo podía observar directamente a las estatuas en
las procesiones y fiestas.

Adaptado de Sociedades, obra citada.

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Vista panorámica del Templo de Karnak. Con esta grandiosidad se pretendía dar testimonio
del poder del faraón y sus sacerdotes. Las columnas y muros estaban adornados con escenas de los faraones
o de los dioses egipcios. Es el más imponente de todos los templos egipcios de la Antigüedad, y el recinto
de culto más grande del mundo en nuestros días.

c) Resolvé las siguientes consignas en tu carpeta.

1. La sociedad egipcia era politeísta. Las principales religiones actuales (cristiana, judía, musulmana)
son monoteístas. Escribí un texto breve que explique las diferencias entre monoteísmo y
politeísmo y buscá otros ejemplos de cada caso.

2. A través de los dioses, los egipcios veneraban distintos elementos naturales. Escribí en tu carpeta
una lista de esos elementos. Inventá un título para la lista y después explicá por qué creés que
adoraban elementos de la naturaleza.

3. En textos anteriores se hace referencia a un dios fundamental en el gobierno de Egipto.


¿Cuál es ese dios?

4. En las actividades anteriores analizaste características de la organización social egipcia. Ahora,


observá nuevamente la imagen de Amón y leé el epígrafe que acompaña la foto de su templo.
Respondé en tu carpeta la siguiente pregunta: ¿qué elementos de la religión, de los templos y de
su organización, muestran las diferencias sociales que existían en la sociedad del Egipto antiguo?

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7. La religión y la vida después de la muerte


Para los egipcios, la vida seguía después de la muerte. En los tiempos más antiguos, sólo los faraones
y los nobles eran considerados inmortales. A lo largo del tiempo, la creencia en la inmortalidad se extendió
a todos los grupos sociales.

a) Con la lectura del texto y la observación de la imagen, obtendrás información sobre las ideas
que tenían los egipcios respecto de la vida eterna.

• • • Prolongar la vida más allá de la muerte


Para los egipcios, la vida continuaba después de la muerte. Una de las particularidades de la
religión egipcia era el culto a los muertos, cuyo dios era Osiris. Por eso se preocuparon por
conservar los cadáveres mediante una técnica especial de momificación.
Los muertos eran enterrados con sus pertenencias. Para los nobles construían enormes tum-
bas llamadas mastabas en las que se enterraba, junto con la momia, todo lo que se considera-
ba necesario para la otra vida: comida, utensilios, joyas, ropa. Las pirámides eran las tumbas
de los faraones y de los miembros de su familia.
Los egipcios creían que, para alcanzar la vida eterna, el muerto debía enfrentar un tribunal
formado por los dioses y presidido por Osiris. El muerto debía recitar todo lo hecho en su vida.
Si había sido bueno, alcanzaría la vida eterna; de lo contrario, los dioses condenarían su alma.

Extraído de Cuaderno de Trabajo Nº 4 de Ciencias Sociales,


Buenos Aires, Ministerio de Educación de la Nación.

Ministerio de Educación y Ciencia de España

Tribunal presidido por Osiris.

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b) El fragmento que sigue fue extraído de un texto escrito por un escriba egipcio y pertenece
al Libro de los Muertos. Debía recitarlo el faraón ante el tribunal presidido por Osiris. Leelo con
atención.

“No he hecho nada malo.


No he dejado a nadie morirse de hambre.
No he hecho llorar a nadie.
No he matado a nadie.
No he mandado matar a nadie.
No he hecho mal a nadie.
No he reducido los sacrificios ni las ofrendas al templo.
No he agrandado ni achicado la medida del trigo.
No he echado las ovejas de los pastos.
No he impedido ninguna procesión de ningún dios.”

1. Realizá estas actividades en tu carpeta.

• Indentificá en el texto “Prolongar la vida más allá de la muerte” la frase que se relaciona con
el fragmento del Libro de los Muertos.

• Pensá y respondé: ¿hubiese podido algún faraón confesar ante Osiris lo contrario de lo que
aparece en el texto? Justificá tu respuesta.

• ¿Por qué los muertos eran enterrados con todas sus pertenencias?

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8. Integrar contenidos

En este Cuaderno, algunas actividades integran los contenidos estudiados en toda la unidad. Esta actividad
es una de ellas.
¿Qué significa integrar? Según el diccionario, uno de los significados de esta palabra es: “Aunar, fusionar dos
o más conceptos, corrientes, etc. divergentes entre sí, en una sola que las sintetice”. Precisamente, en esta
actividad te proponemos reunir los distintos temas que estudiaste para poder resolver una sola consigna.
Esto requiere que vuelvas a leer los textos y actividades de la unidad, para revisar qué contenidos vas a
necesitar incluir en la respuesta.

a) El siguiente es un relato imaginario que tiene como protagonista a un faraón, que cuenta él
mismo lo que sucede. A partir de su lectura y de las consignas que figuran a continuación, vas a
poder conocer cómo hicieron los egipcios para construir sus famosas pirámides. El nombre del
faraón es Keops y pertenece a la IV dinastía del Reino Antiguo. Residía en la ciudad de Menfis,
capital del reino. Como todos los faraones, apenas ocupaban el trono iniciaban la edificación de
su pirámide.

Keops está sentado en el cuarto real y piensa:


“Ha llegado el momento más importante de mi vida. A partir de hoy comenzaré con los
preparativos para el momento en que Osiris me convoque al tribunal que preside y yo deba
enfrentar el Juicio de los Muertos.
Para asegurar el éxito de mi viaje a la eternidad, debo asegurarme los medios necesarios.
Sé que lo más importante será construir mi tumba y asegurar la calidad del proceso de mo-
mificación a que mi cuerpo será sometido. Tampoco debo olvidar el Libro de los Muertos,
que garantizará mi llegada ante Osiris.
Necesitaré servidores, objetos, alimentos y cosas para que en la otra vida pueda disponer
de todo lo que tengo acá.
Sé que mi pueblo estará feliz de satisfacer mi deseo; sin embargo, debo pensar cuidadosa-
mente cada paso para lograr mi objetivo. Mañana convocaré a los principales funcionarios de
mi gobierno para darles la orden de iniciar las tareas.
Además de decidir el modelo de tumba que quiero, cómo estará decorada, qué medidas
tendrá, debo asegurarme de que dispongo de los recursos para emprender este proyecto.
¿Cómo desarrollar este proyecto y obtener los materiales para concretarlo? ¿Qué especialistas
necesitaré para que me ayuden? ¿Cuándo convocaré la mano de obra? ¿Quién la organizará?”

1. ¿Qué sabés de las pirámides egipcias? Si tenés poca información sobre ellas, buscala en la biblio-
teca de la escuela, en un libro de Historia. En el índice del libro, identificá la civilización egipcia y
allí leé la información que presenta sobre las pirámides.

2. Seleccioná del libro de Historia los datos que te parezcan fundamentales para comprender
mejor los problemas de Keops, y escribilos en tu carpeta.

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CS 1

3. Volvé a leer el relato de Keops y elaborá un borrador sobre las preocupaciones del faraón
con respecto a su pirámide. Las palabras marcadas en negrita en el texto te ayudarán a
seleccionar la información. Por ejemplo: si leen principales funcionarios tienen que buscar
información sobre qué funcionarios participaban en la construcción de la pirámide y cuáles
eran sus funciones.

Recordá que en el comienzo de esta unidad hay un esquema del río Nilo donde aparecen algunos datos que
se mencionan en el relato, por ejemplo, que las pirámides están al oeste del río, o el lugar donde están los
recursos, como la piedra, para su construcción.

4. Una vez obtenida la información, escribí un texto que responda las preguntas que se plantea
Keops al final de su relato.

“¿Cómo desarrollar este proyecto y obtener los materiales para concretarlo?


¿Qué especialistas necesitaré para que me ayuden?
¿Cuándo convocaré la mano de obra? ¿Quién la organizará?”

Felipe Alcoceba/UNESCO Photobank

b) A manera de conclusión de esta actividad, explicá en tu carpeta la relación entre el Estado


teocrático, el faraón y la construcción de las pirámides en Egipto.

Consultá con tu maestro si tenés dudas sobre cómo resolver esta consigna.

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UNIDAD 5

Para finalizar
En esta unidad analizaste algunos de los aspectos de una de las sociedades agrícolas más importantes de
la Antigüedad: Egipto. Pudiste comprobar que el río Nilo fue y es la fuente de vida para la sociedad egipcia.
Conociste de qué manera los antiguos egipcios lograron contener el agua del río Nilo a través de la
construcción de diques y dirigirla por medio de canales. De esta manera se aseguraban que la principal
actividad económica –la agricultura– pudiera desarrollarse con éxito. También analizaste cómo el orden y
el control social eran sostenidos por el faraón, a quien el pueblo consideraba un dios sobre la Tierra. Como
cabeza del Estado, el faraón concentraba los poderes político, administrativo, militar y judicial. Además,
era asistido por un grupo de funcionarios que pertenecían a los sectores privilegiados de la sociedad. El
resto de la población, que era la mayoría, estaba constituida por campesinos, que se dedicaban a tareas
agrícolas, y por artesanos, que trabajaban en las aldeas y en las ciudades para el faraón y otras personas.
Por último, comprobaste cómo la religión ocupaba un lugar fundamental en la vida de los egipcios,
convirtiéndose en un elemento unificador de la población, a través del que se justificaba la organización
política y social del reino, afirmando el derecho de ejercer el poder de unos sobre otros. Para estudiar estos
temas, también tuviste la oportunidad de recurrir a fuentes y testimonios.

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