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TECNICAS DE INVESTIGACIÓN

Experimento: Para Giddens


el experimento es "un intento de
comprobar una hipótesis bajo
condiciones supervisadas de cerca por un
investigador. En un experimento el
investigador controla directamente las
circunstancias que estudia" (1998:688).

En el campo de las ciencias naturales es recurrente el uso del experimento dado


que es factible controlar en un laboratorio la aplicación de variables experimentales
y la influencia de variables extrañas.

En cambio, las características del objeto de estudio de las ciencias sociales reducen
el empleo del experimento; la investigación de individuos y grupos es difícil realizarla
en el laboratorio: "Sólo los grupos pequeños de individuos resultan manejables en
un laboratorio y, en tales experimentos, la gente sabe que está siendo estudiada y
puede comportarse de manera poco natural" (Giddens, 1998:688).

Observación: La observación es una


práctica que se utiliza tanto en los métodos
cuantitativos como en los cualitativos, la
diferencia estriba en la forma de ejercerla.
Cuando el observador es pasivo y sólo mide
y registra acontecimientos o conductas
regulares se acerca a la metodología
cuantitativa; cuando, por el contrario, el
observador se involucra con el objeto de investigación y participa cercanamente en
las actividades del grupo de estudio, posibilita la comprensión de los procesos
simbólicos, de los significados de las acciones que los mismos individuos le
imprimen, es decir, se aproxima a una metodología de corte cualitativo.
Observar no sólo significa ver con los ojos, sino con todos los sentidos. Los básicos
son: la vista, el olfato, el tacto, el oído, el gusto. Según sea el objeto estudiado será
la participación y/o la intensidad de uno o más sentidos.

Encuesta: La encuesta es una técnica de interrogatorio que emplea el cuestionario


como instrumento. El cuestionario se caracteriza por ser estructurado y presentarse
por escrito. Tiene como ventajas:

La posibilidad de aplicación extensiva, es decir, a un gran número de población.

Aplicarlo en forma indirecta enviándolo por correo o dejándolo en manos del


encuestado para después recogerlo.

Entrevista: La entrevista es una


técnica de interrogatorio que se
caracteriza por su
aplicación interpersonal o "cara a cara".

Ésta se utiliza con el fin de obtener


información en forma amplia y detallada,
por ello las preguntas suelen ser
abiertas y se aplica a quienes poseen datos y experiencias relevantes para el
estudio.

Al realizar una entrevista es necesario cultivar el arte de escuchar, no sólo oír y


recordar, sino también "aparentar que se escucha" a través del lenguaje corporal y
el contacto ocular (Woods, 1989:93).
Se recomienda no juzgar las ideas de los entrevistados y adaptarse a sus normas
o condiciones de vida. Es mejor, "ponerse de su lado" para inspirarles confianza y
proporcionen al investigador la información necesaria.

Historias de vida: La técnica de historia


de vida recoge los relatos de la gente tal y
como surgen; "están formados
por relatos que se producen con una
intención: elaborar y transmitir una
memoria personal o colectiva, que hace
referencia a las formas de vida de una
comunidad en un período histórico concreto" (Santamarina y Marinas, 1995:258).

Además de los recuerdos de la gente, las historias de vida suelen construirse


también con la ayuda de cartas, informes de la época o descripciones de periódicos
para ampliar la información que da el individuo y tener un parámetro de comparación
(Giddens, 1998:688).

Grupos de discusión: La investigación


con grupos de discusión es una práctica
de corte cualitativo. Es valiosa en tanto
que el grupo permite que se exteriorice
el discurso socialdel individuo (Canales y
Peinado, 1995:290-291).

Los grupos de discusión sirven


complementariamente a la entrevista en profundidad, pues de los primeros se
obtiene información colectiva: "Los grupos no nos proporcionan conocimiento sobre
los comportamientos, sino sobre los sistemas de representaciones en relación con
los objetos de estudio" (Alonso, 1995:227).

El Fichaje: El fichaje es una técnica auxiliar de todas las demás técnicas empleada
en investigación científica; consiste en registrar los datos que se van obteniendo en
los instrumentos llamados fichas, las cuales, debidamente elaboradas y ordenadas
contienen la mayor parte de la información que se recopila en una investigación por
lo cual constituye un valioso auxiliar en esa tarea, al ahorra mucho tiempo, espacio
y dinero.

El Test: Es una técnica derivada de la entrevista


y la encuesta tiene como objeto lograr
información sobre rasgos definidos de la
personalidad, la conducta o determinados
comportamientos y características individuales o
colectivas de la persona (inteligencia, interés,
actitudes, aptitudes, rendimiento, memoria,
manipulación, etc.). A través de preguntas, actividades, manipulaciones, etc., que
son observadas y evaluadas por el investigador.

Cuestionario: Es el documento básico


para obtener la información en la gran
mayoría de las investigaciones y estudios
de mercado. El cuestionario es un
documento formado por un conjunto de
preguntas que deben estar redactadas de
forma coherente, y organizadas,
secuenciadas y estructuradas de acuerdo con una determinada planificación, con el
fin de que sus respuestas nos puedan ofrecer toda la información que se precisa.
El Censo: El censo es una de las operaciones estadísticas que no trabaja sobre
una muestra, sino sobre la población total; mientras que el período de realización
depende de los objetivos para los que se necesiten los datos. Por ejemplo, en
diversos países se llevan a cabo censos poblacionales que por lo general se
realizan cada 4 años, mismo período utilizado para censos agropecuarios.