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“La Biblia ha sido el libro de fantasía


más influyente de todos los tiempos”
Brian Catling, el nuevo rey del género fantástico de culto, se
estrenó como novelista a los 61 años con la titánica y devorable
'Vorrh'
LAURA FERNÁNDEZ

14 FEB 2019 - 10:27 CET

Brian Catling, en Londres. SIRUELA

El nuevo rey del fantástico de culto cumplirá este año 71 años y hasta hace una
década no había escrito una palabra. Brian Catling (Londres, 1948) era, sin
embargo, harto conocido en ambientes artísticos. Escultor, pintor y performer,
había probado suerte con la poesía, pero jamás pensó que a los 61 sentiría la
imperiosa necesidad de poner en marcha una carrera literaria que no se parece

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a nada de lo que ha existido antes. Alan Moore, uno de sus más ilustres fans, ha
dicho de Vorrh (Siruela) que “incluso para quienes se hayan aventurado antes
en otros mundos fantásticos, es como sumergirse en el mar por primera vez”.
Le secundan clásicos como Michael Moorcock y Terry Gilliam, Iain Sinclair y
Tom Waits, que consideran la trilogía (en España, en marcha; en el mundo
anglosajón, recién cerrada: el último volumen se publicó en 2018) lo mejor que
le ha pasado a la fantasía en lo que va de siglo. Y no es una fantasía cualquiera.
Es una fantasía mutante que ignora las fronteras entre los distintos subgéneros
y a ratos se vuelve steampunk y a ratos terror gótico y, en todo momento,
dibuja un perverso surrealismo multicromático y sintetizado.

La historia es la siguiente. Más allá de la ciudad colonial de Essenwald se


extiende un inmenso bosque, quién sabe si infinito, en el que habitan ángeles y
demonios, guerreros y sacerdotes, cíclopes y robots, y tal vez incluso unos
fieros Adán y Eva. Un bosque que retuerce el tiempo, absorbe las almas y borra
la memoria, y del que se dice que, en su corazón, conserva intacto el jardín del
Edén. Todo aquel que se interna en él acaba loco. Pero el protagonista de la
historia, un soldado rebelde inglés —cuando arranca la novela ya ha estallado la
Primera Guerra Mundial— se propone cruzarlo armado únicamente con un arco
fabricado con la espina dorsal de su amante. Temeroso de lo que puede ocurrir
si culmina su peregrinación con éxito, alguien envía a un experto tirador nativo
para que acabe con su vida antes de que sea demasiado tarde. Pero ¿acaso
puede ser demasiado tarde en un lugar en el que el tiempo ha dejado de existir,
y en el que nada importa, y todo es posible? Un coro de visiones, una fantasía
totémica, un artefacto esplendorosamente raro, que cuenta con, entre otros, el
inclasificable escritor (músico y ajedrecista) Raymond Roussel como estrella
invitada.

Admirador de Edgar Allan Poe (“y


MÁS INFORMACIÓN
Edgar Allan Poe y Edgar Allan Poe”,
Por qué Alan Moore es
responde, desde algún lugar de la isla la mente más brillante
de Gozo, en Malta, una soleada de nuestro tiempo

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mañana de invierno, bajo un cielo,


dice, exuberantemente azul) y
Cormac McCarthy, de Emily
Raymond Roussel no
Dickinson y Ray Bradbury, de Dylan sale de su camarote
Thomas y J. K. Huysmans, de
Shakespeare y Beckett, Catling no ha
dejado de escribir desde que en 2009
empezó a trabajar en Vorrh. En este
tiempo, apenas una década, ha
acabado una trilogía, un cuarteto aún por publicar —y otras cuatro novelas—
todas pendientes de publicación —y, justo antes de ponerse a teclear las
respuestas a esta entrevista, ha completado una página de sus dos libros en
marcha —llamados Surreyside y Transi—. Así que puede que haya empezado
tarde, pero su envidiable ritmo va camino de convertirle en el autor más
prolífico del momento. Vive en Oxford y le aburren los días grises y lluviosos.
Dice que hay más de la cuenta. Lo que no tenemos, y no le importaría tener,
son más vidas. Porque, a veces, se dice, escribe porque no puede vivir lo
suficiente.

Pregunta. ¿Cómo decide alguien, a los 61 años, embarcarse en algo tan


bizarramente titánico como Vorrh? ¿Era algo que no podía no hacer? ¿Ha
estado conteniendo su pasión por la escritura desde que era un niño?

Respuesta. Sí y no. Lo cierto es que fui y sigo siendo disléxico. Las clases de
gramática en el colegio eran una pesadilla, pero la literatura era una bendición.
Además, para acabarlo de arreglar, era tartamudo, así que contar historias no
se me daba nada bien. ¡Pero tenía tanto que contar! Gracias a Dios pude
apañármelas para contarlo todo a nivel visual. No podía no hacerlo. Estudié
arte, y me conformé con escribir poesía durante mucho tiempo. La idea de
escribir una novela me parecía algo que hacían los demás, que para mí estaba
por completo vetado. Antes de que Vorrh diera conmigo y me mostrase el
camino, escribí sin embargo algunos textos de prosa que siempre eran prosa

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poética. Eso sí, cuando le digo a la gente que tuve la idea para la primera
escena de Vorrh en la cabeza durante más de una década, pero que tardé todo
ese tiempo en pasar de la página tres, no se lo creen. Ocurrió durante una
residencia artística en Australia, y no he dejado de escribir desde entonces.
Cuando me preguntan si fue una especie de catarsis, les respondo que no, que
en realidad, toda la culpa la tuvo mi portátil.

P.- ¿El hecho de tener un portátil a mano?

R.- Exactamente eso.

P.- ¿Y esa primera escena de dónde salió?

R.- No lo sé. Solo tenía en la cabeza


las palabras. Al protagonista
haciéndole una reverencia a los
restos de su esposa muerta. Y el
bosque de Vorrh. Había leído sobre él
en la obra maestra de Raymond
Roussel, Impresiones de África. Él no
lo describe, solo lo uso como telón de
fondo. Yo lo hice más viejo, más
grande, poderoso. Nunca pensé que
podía estar escribiendo una obra de
fantasía, siempre pensé que era más Cubierta de la novela.

bien una epopeya surrealista, lo que


de por sí ya resulta bastante
contradictorio. En cualquier caso, ¿sabes qué? Creo que Roussel tomó
prestado el nombre de Vorrh a Edgar Allan Poe. Hay una isla llamada Vurrgh en
el relato Un descenso al Maelström.

P.- Hay mucho de la Biblia en Vorrh, de hecho, buena parte de la crítica la

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ha considerado una fantasía bíblica. ¿Diría que la Biblia ha condicionado


nuestra idea de lo fantástico? ¿Ha sido el libro de fantasía más influyente
de todos los tiempos?

R.- ¡SÍ! Sin duda. En mi caso, la influencia es clarísima en el lenguaje. El


lenguaje con el que crecí era gris y aburrido, repetitivo. La clase de lenguaje que
se utiliza en los barrios pobres de Londres. El lenguaje bíblico tiene un color
alucinante, y me indicó el camino en todo momento.

P.- Hay fantasía en Vorrh pero también Historia, con mayúsculas. Las dos
grandes guerras del siglo XX aparecen como trasfondo. ¿Por qué decidió
relacionar el fantasmagórico jardín del Edén con episodios tan negros de
la Historia?

R.- Porque creo que están relacionados. Si el Edén fue un experimento


controlado para probar todo tipo de especies, quedó claro que el homo sapiens
había salido mal. En Adán está la semilla de todas las guerras. Desde el
principio quiso dominar, imponer su tiranía.

P.- Todo en la historia, los personajes —robots, cíclopes, el propio


Raymond Roussel, la heredera del imperio del rifle Sarah Winchester, Adán
y Eva, chicas que se convierten en arcos— y las situaciones, parece crecer
como crecería una hiedra encantadoramente venenosa. ¿Trabaja sin mapa?
¿Estamos echando un vistazo a un pedazo de cada uno de los mundos
imaginarios que pueblan su cabeza?

R.- Exacto. No hay mapa, ni plan. Mi


Si el Edén fue un
experimento controlado cabeza contiene el libro mientras se
para probar todo tipo de escribe, o mientras él me escribe a
especies, quedó claro que mí. No tomo notas. El libro está vivo y
el homo sapiens había crece desde la primera palabra,
salido mal como si esa palabra fuese una

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BRIAN CATLING semilla. Los personajes van,


simplemente, apareciendo, y sus
historias se van cruzando de una
forma totalmente orgánica. Algunos
vienen de muy lejos. Los robots de baquelita que crían a Ismael vienen de
cuando era niño. Recuerdo cómo olía la baquelita de las radios antiguas cuando
se calentaba. Y que era de un marrón chocolate. De repente un día pensando en
eso se me ocurrió que podía haber una pequeña familia de robots hechos con
ese mismo material. Los considero poesía escultórico narrativa.

P.- Por encima de todo, Vorrh es una increíblemente extraña novela sobre
el poder de la imaginación. La sensación es la de que ese jardín, el bosque
infinito, el lugar en el que nada importa y todo es posible, es tan peligroso
como la imaginación. Porque la imaginación puede llegar a ser peligrosa.
¿Diría que, en ese sentido, la novela es una carta de amor a la idea misma
de la imaginación?

R.- Oh, es una idea estupenda y casi con toda seguridad lo es. Para mí no existe
nada más importante que la imaginación. Siempre animo a mis estudiantes a
que la dejen volar tanto como puedan, y que la mantengan al margen del resto,
porque la imaginación de cada uno de nosotros es única. Pero uno debe
ejercitarla. El artista Peter Blegvad dijo en una ocasión que la imaginación es un
músculo que mejora con el ejercicio. Y así es.

P.- ¿Y qué le debe el niño Brian a su imaginación?

R.- Todo. Era huérfano, un niño adoptado por una familia muy cariñosa que no
tenía dinero ni educación, pero que siempre me animó en todo lo que me
propuse. Nunca intenté descubrir quién era, preferí inventarme un yo. Siempre
me he visto a mí mismo como una especie de cuco rarísimo que sobrevive lejos
del nido con invenciones, mentiras, dibujos y relatos.

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P.- Se ha dedicado usted al arte, pero se ha negado por completo a formar


parte del circuito comercial. Crea al margen del mercado, lo que creemos
debe resultar, en un mundo como el que vivimos, de lo más complicado.
Así que la pregunta del millón de dólares es: ¿por qué? ¿Qué es el arte
para usted?

R.- No es un principio moral ni nada por el estilo. Es solo que quiero que la
libertad para experimentar sea constante y que quiero estar dentro de mis
obras, no convertirme en una especie de marca. De vez en cuando vendo
alguna cosa. Pero prefiero que el público simplemente disfrute de mis
instalaciones. Solo quiero que formen parte de su experiencia y su memoria.
Que se conviertan en recuerdos. La imaginación evoluciona a través del arte. El
arte abre puertas y caminos que a veces nada tienen que ver con las palabras.
Lo visual y lo auditivo pueden hacer que el mundo se detenga, silenciando la
lógica durante el tiempo suficiente para dar pie a la irrupción de lo terrible y lo
sagrado. El arte abre grietas en otros mundos. Respecto a los artistas, en una
ocasión, Robert Graves dijo que existían de dos tipos: el animador de la corte, el
bufón que solo piensa en entretener, y el que había elegido el camino oscuro y
sombrío, e iba hacia una manipulación chamánica de lo real. A menudo me
pregunto en cuál de los dos grupos estoy.

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Alan Moore · Tom Waits · Terry Gilliam · Literatura inglesa · Literatura fantástica · La Biblia
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