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Batalla de Hastings

La batalla de HastingsN 1 se libró el 14 de octubre de 1066 y


enfrentó al ejército franco-normando del duque Guillermo II
de Normandía, con el ejército anglosajón del rey Haroldo
Godwinson. Fue el comienzo de la conquista normanda de
Inglaterra. Tuvo lugar a unos once kilómetros al noroeste de
Hastings, cerca de la actual localidad de Battle (Sussex
Oriental), y resultó en victoria decisiva de los normandos.
El origen del enfrentamiento fue la muerte sin hijos del rey de
Inglaterra Eduardo el Confesor en enero de 1066, la cual dio
inicio a una pugna entre varios pretendientes al trono.
Haroldo fue coronado al día siguiente del óbito de Eduardo,
pero en los siguientes meses tuvo que afrontar las invasiones
de la isla por parte de Guillermo, de su propio hermano Tostig
y del rey de Noruega Harald Hardrada. Estos dos últimos,
Tostig y Hardrada, se aliaron y desembarcaron en el norte de
Inglaterra al frente de una hueste vikinga, con el cual
vencieron a un ejército inglés apresuradamente reclutado en
la batalla de Fulford el 20 de septiembre de 1066, aunque
ambos resultaron derrotados cinco días después por el rey
Haroldo en la batalla de Stamford Bridge. Las muertes en
combate de Hardrada y Tostig dejaron al rey inglés con un
único oponente, Guillermo. Mientras los soldados de Haroldo
se recuperaban de la batalla, el duque de Normandía
desembarcó el 28 de septiembre de 1066 en Pevensey, al sur
de Inglaterra, y establecía una cabeza de playa desde la que
lanzar su conquista del reino. Haroldo se vio forzado a
marchar veloz al sur, reclutando tropas por el camino.
El número exacto de tropas implicadas en la batalla es
desconocido, aunque las estimaciones modernas son de unos
10 000 hombres de Guillermo y unos 7000 de Haroldo. La
composición de los ejércitos si está clara: el inglés lo formaba
casi en su totalidad infantería y unos pocos arqueros, mientras
que la mitad de la fuerza invasora era infantería y el resto se
repartía en igualdad entre caballería y arqueros. Parece que
Haroldo trató de sorprender a Guillermo, pero los
exploradores informaron de su llegada al duque, que marchó
desde Hastings para enfrentarse al rey. La batalla duró desde
las 9 de la mañana hasta la puesta de sol. Los primeros
intentos de los invasores por romper las líneas inglesas apenas
tuvieron efecto, por lo que después los normandos adoptaron
la táctica de simular su retirada y luego darse la vuelta contra
los defensores. La muerte de Haroldo, que debió producirse
hacia el final del día, provocó la retirada y derrota de la mayor
parte de su ejército. Después de una larga marcha y de algunas
escaramuzas en el sur de Inglaterra, Guillermo logró la
sumisión del reino y fue coronado rey el día de Navidad de
1066.
En los años siguientes hubo varias rebeliones y resistencia al
gobierno del rey Guillermo, pero Hastings marcó la
culminación de la conquista de Inglaterra por los normandos.
Es difícil conocer las bajas exactas de la batalla, pero algunos
historiadores aventuran que fueron unas 2000 entre los
invasores y el doble entre los ingleses. Guillermo fundó una
abadía en el lugar de la batalla, cuyo altar mayor de la iglesia
supuestamente marca el lugar en el que cayó muerto Haroldo.
A partir de entonces Inglaterra quedó unida políticamente al
Ducado de Normandía, en el norte de Francia. Las disputas en
torno al gobierno de este último territorio serían las causantes
últimas de la guerra de los Cien Años entre las coronas de
Francia e Inglaterra.8