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Belinda

Tato
©Javier de Paz

22 / nan / enero-febrero de 2019


“Debemos acabar con la
arquitectura del exceso e ir
hacia un modelo más ético”
Conversar con Belinda Tato conlleva hablar de la dimensión urbana de la arquitectura, de creatividad, de partici-
pación y de la importancia de diseñar espacios que mejoren la autoorganización de los ciudadanos. El estudio que
lidera junto con José Luis Vallejo, Ecosistema Urbano, se fundó coincidiendo con el cambio de siglo, en el año 2000.
Desde entonces, Belinda ha ido acumulando experiencias participativas a lo largo y ancho
del planeta con procesos de diversas longitudes y contextos urbanos, territoriales, de
espacio público, en culturas diferentes, con presupuestos dispares y condiciones
climáticas opuestas. ¿Su motivación? Mejorar las ciudades que habitamos y prio-
rizar la escala más humana.

Texto: Laura García-Barrios

Transformación e innovación urbana son dos con-


ceptos que podrían definir la filosofía de Ecosistema
Urbano, ¿con qué valores sintetizarías el trabajo que
lleváis a cabo?
La componente social es fundamental. Durante
años, la disciplina del urbanismo ha tenido mucho
en cuenta los datos, entender la ciudad desde los nú-
meros y no tanto desde la sensibilidad o experien-
cia urbana que supone. El urbanismo generaba un
marco de trabajo y, después de haberlo resuelto, se
entraba a otra escala, la humana. Nosotros pensamos
que esta escala tiene que estar desde el principio, y
más en un momento en el que hay tanta información
y es absolutamente viable. Tenemos que incorpo-
rar al ciudadano de una manera activa, no como un
sujeto pasivo que recibe el diseño acabado, sino ge-
nerando una conversación que derive en una mejor
ciudad. También juega un papel muy importante la
componente medioambiental en toda su magnitud. Si tuvieses el poder de transformar una ciudad entera,
En nuestro caso, hemos trabajado mucho el tema ¿cómo sería? ¿cuál sería el eje vertebrador?
climático. El eje vertebrador sería poner en valor lo que ya
hay, la parte positiva, y prestar atención a aquellos
¿Qué papel juega el ciudadano en toda esta trama elementos que no estén funcionando bien. En este
urbana? sentido, podríamos hablar de acupuntura urbana,
No es cuestión de lo que tiene que recibir, sino de es decir, en lugar de pensar que vamos a cambiar
lo que tiene que hacer. Ser ciudadano te genera una todo, hay que priorizar cuáles son esos elementos,
serie de derechos y responsabilidades, por lo que es esos puntos más delicados, para que el trabajo y los
necesario encontrar los mecanismos y canales que recursos sean más efectivos. Esta transformación va
permitan que una persona sea crítica con lo que reci- a ser siempre orgánica, un proceso que no sucede de
be, pero propositiva y activa con lo que pueda apor- una manera instantánea. Se trata de plantearse cómo
tar. No se trata de hablar de la congestión en el trá- podemos diseñar un proceso en el cual logremos un
fico o de cómo está la ciudad de sucia, sino como tú, cambio muy efectivo en los primeros pasos para que
desde tu posición como ciudadano, vecino y gestor el crecimiento sea exponencial, generando mayor vi-
urbano, puedes ser parte activa en la resolución de sibilidad, confianza, interés y ganas de ser parte de
estos problemas. esa transformación.

enero-febrero de 2019 / nan / 23


protagonistas / BELINDA TATO

El Eco Boulevard de Vallecas, en Madrid, mejora el


confort ambiental y promueve el intercambio social.
©Emilio P. Doiztúa

¿Están los arquitectos comprometidos con los espa-


cios que habitamos? ¿Existe una mentalidad corto-
placista o se apuesta por proyectos que tengan per-
durabilidad en el tiempo?
Aunque no tenemos la capacidad como para diseñar
cómo un espacio se ha de gestionar, nuestra respon-
sabilidad e interés no finaliza el día de la inaugu-
ración, sino que a mí me interesa cómo ese espacio
se ha utilizado, qué cosas han funcionado y cuáles
no… Cuando trabajas en un proyecto te imaginas
cómo va a funcionar, pero a veces no se tienen los
recursos, ni el tiempo, ni la energía, de monitorizar
de manera efectiva cómo ha evolucionado. Yo creo
que eso es una pieza fundamental que nos permiti-
ría a todos aprender. Pasemos de la teoría a la práctica en este aspecto,
En esta línea, podemos hablar de dos componen- ¿qué proyectos de Ecosistema Urbano destacarías
tes. Por un lado la social, es decir, cómo la gente lo que hayan cumplido con vuestras expectativas tras-
ha ocupado, de qué manera ha respondido a sus ex- currido un tiempo desde su finalización?
pectativas, en qué medida lo han podido customizar, En todos los proyectos hemos aprendido algo, tan-
etc. Y, por otro, la componente más técnica, donde to durante el proceso de desarrollo y construcción
entrarían en juego, por ejemplo, la durabilidad de como cuando esos espacios se habitan. Siempre he-
los materiales o el coste de reposición. Nuestro tra- mos vuelto, intentando establecer un vínculo, una
bajo debería garantizar que ese espacio perdure en conversación. Por ejemplo, hicimos una escuela en
el tiempo, y que lo haga con una calidad suficiente. Rivas y hemos realizado, a lo largo de los años, mu-
chas visitas con estudiantes de arquitectura de otros
países y ciudades. Muchas veces las cosas no son tal
“Durante años se ha y como uno se las imaginaba, siempre hay una vuelta
de tuerca, una manera en que la gente, los niños, los
entendido la ciudad desde gestores, se imaginan cómo podía ser eso. Otro caso
es el Eco Boulevard de Vallecas, al que hemos vuel-
los números y no tanto to multitud de veces después de que se inaugurase
hace diez años. El aprendizaje es interesante porque,
desde la sensibilidad o cuando lo construimos, el barrio no estaba habitado

experiencia urbana” y, ahora, se han generado dinámicas muy distintas a


las que había en ese momento.

24 / nan / enero-febrero de 2019


protagonistas / BELINDA TATO

“El papel de
las tecnologías no
es sustituirnos, sino
capacitarnos para ser
mejores ciudadanos. No
son un fin, sino un medio”
portante, si reutiliza el agua de una manera más sos-
tenible, si aporta beneficios... Por otro lado, me pare-
ce interesante la incorporación de una capa digital
El proyecto Plaza Ecópolis comprende tres partes: espacio público, que posibilite la interacción con los usuarios.
escuela infantil y ludoteca. ©Emilio P. Doiztúa
En este último punto, ¿de qué manera las tecnologías
pueden ayudarnos a tener edificios que promuevan
También hay que tener en cuenta que mucha de un mayor bienestar?
la innovación que a veces los arquitectos queremos Hoy por hoy tenemos acceso a mucha información,
incorporar, esa inquietud de querer hacer las cosas pero el gran reto está en cómo utilizar todos esos
mejor o de una manera distinta, conlleva inevitable- datos de una manera eficiente para generar mejores
mente la implicación de muchas personas. El arqui- ciudades. A veces, la fascinación por sensorizarlo
tecto construye, lo hace con la mejor de las intencio- todo nos hace perder el rumbo de que las tecnologías
nes después de haber trabajado muchísimo, pero tienen que ser una herramienta a nuestra disposi-
luego se va. Y los que se quedan son los que tienen ción, y no un fin en sí mismo. Es decir, las tecnologías
que hacer que ese proyecto perdure, llevando a cabo nos capacitan para ser mejores personas, usuarios y
un trabajo muy invisible pero indispensable. ciudadanos, pero no nos sustituyen.

¿Dónde dirías que reside el interés arquitectónico de Y en materia energética en edificación, ¿se están cum-
un proyecto? pliendo los objetivos fijados desde Europa?
Si hablamos de arquitectura pura y dura, para mí un Yo creo que sí. Existe la tecnología y el conocimien-
edificio tiene un rol urbano y social, por lo que me in- to, por lo que no se pueden hacer edificios que no
teresa si se ha tenido en cuenta el impacto que puede sean eficientes, no nos lo podemos permitir. Del
tener en el barrio en el que se sitúe. La arquitectura mismo modo, creo que sigue faltando una sensibili-
puede hacer y reparar ciudad, así como generar di- zación, y todavía las escuelas de arquitectura tienen
námicas muy positivas en sitios donde no las hay. Se que jugar un papel importante. A día de hoy, hay
trata de entender el rol urbano que tiene la arquitec- gente que piensa que el hacer un edificio sostenible
tura. Es decir, ¿cómo el objeto arquitectónico puede o eficiente energéticamente es algo opcional, pero
además tener un papel urbano? realmente no hay alternativa, solo hay una manera
A ello tenemos que sumar aspectos concretos, si de hacer, al igual que uno edificio tiene que ser es-
tiene un rendimiento o una eficiencia energética im- table estructuralmente.

26 / nan / enero-febrero de 2019


protagonistas / BELINDA TATO

Open Shore, un downtown activo e inclusivo con un nuevo paisaje


acuático en West Palm Beach (Florida, EEUU). ©Ecosistema Urbano

¿Qué propuestas urbanas destacarías que hayáis lle-


vado a cabo recientemente?
Ahora estamos trabajando en un proyecto en la
¿Qué papel juegan las escuelas de arquitectura? ciudad de West Palm Beach, con un tema de acon-
¿Cómo debemos educar a los futuros profesionales dicionamiento climático de espacio público en un
del sector? sitio como Florida, en el que hace muchísimo calor
Nuestra carrera siempre ha sido una carrera que en verano y existe una cultura muy fuerte de estar
promueve la creatividad y, habiéndome movido mu- protegido con el aire acondicionado. Se trata de una
cho por el mundo, puedo asegurar que las escuelas propuesta para mejorar las condiciones del espacio
de arquitectura de España son muy buenas, hemos público abierto e intentar sacar actividad a la calle
tenido muy buenos profesores. Mucho que admirar en los meses más calurosos de la estación estival. Por
y mucho que agradecer. Pero, al mismo tiempo, creo su parte, estamos trabajando en un boulevard para la
que se ha dejado un poco de lado la responsabilidad Universidad de Málaga que también aborda temas
ética que tenemos como profesionales. Yo cuando de acondicionamiento climático, integrando tecno-
construyo un edificio no lo hago para el cliente que logía e interacción, y generando un ágora urbana
me lo encarga, sino para la ciudad, para los usuarios donde la comunidad universitaria pueda tener un
que van a utilizar ese edificio y para las futuras gene- espacio de co-creación.
raciones. Falta dar una visión más a largo plazo, que
todo lo que hagamos tenga un recorrido, una reper- ¿Cuál dirías que es el ritmo o velocidad que impo-
cusión, y que seamos nosotros los que orquestemos néis en la oficina a la hora de proyectar?
este camino. Es complicado, ya que vivimos en un contexto muy
competitivo y trabajamos en diferentes partes del
Dentro de vuestro despacho, y teniendo en cuenta que mundo. Si tuviésemos que elegir lo que más nos
capitaneas el barco junto con José Luis Vallejo, ¿cuál es motiva, sería trabajar para una ciudad, Gobierno o
vuestro modo de trabajar? ¿cómo os complementáis? empresa que tenga verdadera intención de llevar a
Hemos trabajado en proyectos de distintos ámbitos, cabo el proyecto. En el fondo, uno quiere decidir a
tanto de escala arquitectónica como urbana y territo- lo que dedica su vida, y nosotros hemos decidido
rial, generando diferentes equipos de trabajo. Somos que queremos mejorar las ciudades, y la mejora no
un estudio multidisciplinar y, aunque la mayoría sea- vale con hacer un 3D o un render, sino que hay que
mos arquitectos, tenemos especialidades distintas. materializarlo.
Además, contamos con colaboradores externos que
nos apoyan con temas de sociología, economía, inge- Para finalizar, ¿qué tendencias crees que van a mar-
niería, etc. No somos arquitectos puros en el sentido car el futuro de la arquitectura?
de que nos encargan un edificio y lo hacemos, sino Debemos acabar con la arquitectura del exceso e ir
que siempre hay un proceso asociado de participa- hacia un modelo más ético. Para mí, el aprendizaje es
ción, de comunicación, etc. Nos interesa mucho no que las personas pasamos, mientras que los edificios
solo trabajar en nuestro despacho con la idea, sino y las soluciones urbanas se quedan. En cierto senti-
comunicarla. No somos un estudio de arquitectura do, aunque un trabajo se acabe en un corto plazo de
tradicional que solo concibe edificios, los resuelve, tiempo, lo que deja dura muchos años. Y esto es algo
dibuja y plasma, sino que nos interesa mucho toda que hay que interiorizar bien para tomar las decisio-
la conectividad que se genera en torno al proyecto. nes más oportunas.

28 / nan / enero-febrero de 2019