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Geografía física

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Mapamundi físico.

La geografía física (conocida en un tiempo como fisiografía, término ahora en desuso) es la


rama de la geografía que estudia en forma sistémica y espacial, la superficie terrestre
considerada en su conjunto y específicamente, el espacio geográfico natural.
Constituye uno de los tres grandes campos del conocimiento geográfico; los otros son
la geografía humana cuyo objeto de estudio comprende el espacio geográfico humanizado y
la geografía regional que ofrece un enfoque unificador, estudiando los sistemas geográficos en
forma integrada.
La geografía física se preocupa (según Strahler) de los procesos que son el resultado de dos
grandes flujos de energía: el flujo de radiación solar que dirige las temperaturas de la
superficie junto al movimientos de los fluidos, y el flujo de calor desde el interior de la Tierra
que se manifiesta en los materiales de los estratos superiores de la corteza terrestre. Estos
flujos interactúan en la superficie terrestre que es el campo de estudio del geógrafo físico.1
Son diversas las disciplinas geográficas que estudian en forma específica las relaciones de los
componentes de la superficie terrestre. La Geografía física enfatiza el estudio y la
comprensión de los patrones y procesos geográficos del ambiente natural, haciendo
abstracción por razones metodológicas del ambiente cultural que es el dominio de la
Geografía humana. Ello significa que, aunque las relaciones entre estos dos campos de la
Geografía existen y son muy importantes, cuando se estudia uno de dichos campos, es
necesario excluir al otro de alguna manera, con el fin de poder profundizar el enfoque y los
contenidos.
La metodología geográfica tiende a relacionar estos campos al proporcionar un marco seguro
para la localización, distribución y representación del espacio geográfico además de emplear
herramientas tales como los sistemas de información geográfica o el desarrollo de mapas que
sirven a ambas especialidades.
Por otra parte, las ciencias con las que se relaciona y los métodos empleados suelen ser
diferentes en los tres campos, aunque tienen en común el interés humano en conocer cada
vez más y mejor el mundo en que vivimos.
Mapa mundi realizado sobre la base de una compilación de imágenes de satélite. Hay que tener en
cuenta que las proyecciones cilíndricas, modificadas o no, dan una imagen exagerada de las regiones
polares, como se ve aquí, que parecen ser las que mayor cantidad de nubes tienen, lo cual no es cierto.

Índice

 1Patrones y procesos
 2Concepto
 3Los campos de estudio de la Geografía física
 4Ciencias relacionadas con la Geografía Física
 5Evolución histórica de la Geografía Física
 6La Geografía Física y sus aplicaciones
 7Geógrafos físicos notables
 8Véase también
 9Referencias
 10Fuentes bibliográficas
 11Enlaces externos

Patrones y procesos[editar]

El Gran Glaciar de Aletsch, en los Alpes suizos al sur del Macizo de la Jungfrau, es el más grande de
Europa.

Estos dos conceptos equivalen a los de estructuras y sistemas en la teoría de sistemas,


siendo el de patrones un concepto similar al de estructuras y el de procesos uno similar al de
sistemas. De nuevo solemos separar estos dos conceptos de manera individual por razones
metodológicas ya que no suelen estar separados en la naturaleza. La diferencia entre
procesos y patrones es que en el primer caso, resulta fundamental la escala temporal y en el
segundo no es tan importante: cuando estamos estudiando los efectos de la erosión fluvial en
los márgenes de un río consideramos a la erosión como un proceso, es decir, un fenómeno
que ocurre a lo largo del tiempo. Por el contrario, cuando nos referimos a las características de
la cuenca de un río, estamos haciendo un estudio de patrones espaciales, es decir, nos
estamos refiriendo a un área determinada, con una
extensión, relieve, clima, caudal, vegetación, etc., sin referirnos en detalle a cómo estos
patrones han venido siendo modificados a lo largo del tiempo por los procesos geográficos. En
el caso del glaciar de Aletsch pueden verse las lenguas de hielo, las morrenas intermedias y
otras características estructurales del glaciar. Pero su lento movimiento y evolución
constituyen la culminación actual de un proceso que es necesario analizar a través del tiempo.

Estratos descubiertos por la erosión fluvial en los Cárpatos.

Lo mismo sucede en el campo de la Geología: la Geología histórica hace referencia a


procesos que han ocurrido en el tiempo geológico, mientras que la Geología física hace
referencia al presente: patrones estratigráficos o geológicos de la época actual y en la forma
como se localizan en la superficie terrestre. En el caso de los estratos descubiertos por la
erosión fluvial en el margen izquierdo de un río en los Cárpatos podemos ver los patrones
estratigráficos típicos de las rocas sedimentarias, por ejemplo, una disposición estratigráfica
normal sería cuando los estratos son más recientes cuando más cerca de la superficie se
encuentran y esa disposición, además de los materiales que los conforman, sirven para
datarlos.
En la Demografía esta diferencia entre patrones y procesos está aún más clara: un censo es
como una fotografía ya que nos da una imagen de la población del país o de un área
determinada en un momento dado; es como una imagen de cuáles son los patrones de
distribución de la población. En cambio, el estudio del crecimiento demográfico entre un censo
y otro ya es un estudio de procesos puesto que estamos comparando dos imágenes: el
resultado sería que en el caso de la imagen que nos da el censo sería un patrón de
distribución (una fotografía) mientras que en el estudio del crecimiento demográfico estamos
estudiando un proceso que ha venido desarrollándose con el tiempo (sería algo equivalente a
una película).
Geoformas en Ischigualasto, provocadas tanto por la erosión hídrica como la eólica, temas que tiene en
cuenta la geografía física.

La investigación científica progresa básicamente mediante el análisis: el estudio detallado de


un fenómeno precede al de la comprensión general del mismo (síntesis), si bien no hay
consenso total sobre esto. Así muchos geógrafos que consideran que la Geografía es una
ciencia de síntesis han pretendido comenzar con la metodología holística apoyándose en
investigaciones temáticas previas. De este modo se puede ver las definiciones.

Concepto[editar]
 Humboldt consideraba a la Geografía como una Cosmología o Cosmografía, es decir,
como una Geografía Física. Es cierto que planteaba en sus obras principales, la acción y
reacción del hombre a los fenómenos y procesos de la Geografía física, pero siempre
vinculados a esta ciencia, idea que aparece en su obra fundamental Cosmos (recordemos
que no existía aún la Geografía Antrópica o Humana como disciplina independiente
aunque algunos de sus temas ya estaban presentes en la tradición corográfica)
 El Diccionario Rioduero de Geografía2 se limita a enumerar los temas que se incluyen en
el campo de la Geografía física (climatología, geomorfología, oceanografía, y la
hidrografía continental, incluyendo a la glaciología.)
 El Diccionario de términos geográficos de F. J. Monkhouse3 se refiere a la Geografía física
como la ciencia que estudia aquellos aspectos de la geografía que están entroncados con
la forma y relieve de la superficie terrestre, la configuración, extensión y naturaleza de los
mares y océanos, de la atmósfera que nos rodea y de los procesos correspondientes, la
capa del suelo y la vegetación "natural" que la recubre, es decir, el medio ambiente físico
del paisaje.
 A. Strahler, autor de un texto universitario de Geografía Física de amplia difusión en
muchos idiomas, puntualiza que esta ciencia se preocupa de los procesos que son el
resultado de dos grandes flujos de energía: el flujo de radiación solar que dirige las
temperaturas de la superficie junto al movimientos de los fluidos, y el flujo de calor desde
el interior de la Tierra que se manifiesta en los materiales de los estratos superiores de la
corteza terrestre. Estos flujos interactúan en la superficie terrestre que es el campo del
geógrafo físico.
 El Diccionario de Geografía de Elsevier4 señala que la geografía física estudia los
componentes del ambiente físico de la Tierra (litósfera, atmósfera, hidrósfera, biósfera),
las relaciones entre sí, su distribución sobre la superficie de la Tierra y los cambios en el
tiempo que experimentan por causas naturales o por el impacto humano. Menciona que
las ramas de la geografía física son la geomorfología, la oceanografía, la climatología, la
hidrología terrestre, la glaciología, la biogeografía, la paleogeografía, la edafogeografía,
incluyendo también la geocriología y el estudio del paisaje. Sin embargo los autores
reconocen que la oceanografía se ha desarrollado como una disciplina independiente.

Los campos de estudio de la Geografía física[editar]


Las ciencias geográficas que estudian un componente específico del espacio natural en su
relación con los demás son numerosas y entre las más importantes pueden citarse:

 Orografía. Parte de la geografía física que trata de la descripción y estudio de


las montañas.
 Hidrografía e Hidrología. El estudio de las aguas continentales
(básicamente, ríos, lagos y aguas subterráneas): ríos y sus cuencas, (cauces, caudal,
redes hidrográficas, curso superior, medio e inferior de los ríos, aprovechamiento
hidráulico, régimen fluvial, dinámica fluvial, etc.)

 La Glaciología a diferencia de la Hidrografía, se preocupa de los cuerpos de agua en


estado sólido, tales como glaciares, casquetes polares, icebergs, plataformas de hielo,
etc.
 La Geocriología que se dedica al estudio del permafrost.
 Oceanografía. Estudio de los océanos: características hidrológicas, físicas, biológicas,
económicas; movimientos de las aguas oceánicas como las olas, mareas y corrientes
oceánicas, etc. Además, resulta muy importante la acción de los océanos y mares sobre
el ciclo hidrológico y sobre la dinámica atmosférica, que constituyen la base, directamente,
de la meteorología e indirectamente, de la climatología.
 Geografía litoral. Se dedica al estudio de las dinámicas de los paisajes costeros.
 Biogeografía, con sus ramas Fitogeografía o Geografía de las plantas, Zoogeografía o
Geografía de los animales y Ecología del paisaje.
 Pedología o edafogeografía o geografía de los suelos,5 que estudia los suelos desde el
punto de vista geográfico.
 La Climatología, ciencia que estudia el clima a partir de la información meteorológica. Un
antiguo y valioso manual de esta ciencia es el de Austin Miller.6 El desarrollo y divulgación
de programas de acceso libre con imágenes satelitales de la superficie terrestre, que
incluyen los patrones y procesos atmosféricos (Centros de acción como
los anticiclones y depresiones) han hecho crecer rápidamente esta ciencia y su
interpretación aunque los resultados de las nuevas tecnologías todavía están por verse de
una manera más completa y coherente.
 La Geomorfología, es el estudio de las formas del relieve en la superficie terrestre
(montañas, mesetas o altiplanos, llanuras y cuencas sedimentarias, volcanes, etc). Incluye
también los procesos que originaron estas formas del relieve y los procesos
geomorfológicos actuales: meteorización, erosión, sedimentación, deslizamientos en
masa, etc. Fundada a principios del siglo XX por el geógrafo estadounidense William
Morris Davis, en la actualidad numerosos geógrafos de muchas nacionalidades han
venido desarrollando esta disciplina, como por ejemplo, los franceses Jean Tricart,7
Emmanuel de Martonne,8 Max Derruau9 y muchos otros.
 La Paleogeografía, encargada de investigar y reconstruir la geografía de épocas pasadas
y su evolución, de gran importancia para el resto de la geografía física ya que sirve para
comprender mejor la dinámica actual de la geografía de nuestro planeta.
 El estudio de los riesgos naturales, ya que pese a que el número de desastres naturales
no ha aumentado de manera significativa en los últimos años, sí que ha aumentado el
número de personas a los que afectan. Es un tema del que también se ocupa la geografía
humana.

Ciencias relacionadas con la Geografía Física[editar]


La cima del Roraima, el tepuy más elevado de la Guayana venezolana. Las curiosas formas han sido
producidas por la erosión, tema estudiado por la geomorfología.

Debido al campo de estudio tan amplio de la Geografía física, existen numerosas ciencias que
están relacionadas con ella, entre las cuales podemos citar a:

 Las Ciencias de la Tierra o geociencias, que sirven para integrar el conocimiento que
tenemos de nuestro planeta.
 La Geología, tanto la histórica como la Geología estructural. También la Estratigrafía o
Geología estratigráfica, la Sedimentología y la Vulcanología.
 La Geografía matemática, encargada del estudio de la Tierra como planeta,
especialmente en lo que se refiere a su forma, dimensiones, y características,
conocimientos también enlazados con los tratados por la Geodesia.
 La Física, especialmente en lo que se refiere a la Meteorología o Física de la Atmósfera,
también se utilizan conceptos de la física básica para el estudio de los océanos, de
la litosfera, de los conceptos y procesos geomorfológicos (o geomórficos) y cada una de
las ciencias físico - naturales de interés geográfico.
 La Ecología, como ciencia que estudia las relaciones mutuas entre los seres vivos y la
superficie terrestre (el hábitat y ecosistemas) en lo que respecta a los animales (Ecología
animal), a las plantas (Ecología vegetal) e incluso a los seres humanos (Ecología
humana, Ecología cultural).
 Las Ciencias ambientales.

Evolución histórica de la Geografía Física[editar]


Mapa de Europa realizado por Estrabón.

A partir del nacimiento de la Geografía como ciencia durante la época clásica griega y hasta
fines del siglo XIX con el nacimiento de la Antropogeografía o Geografía Humana, la
Geografía fue en parte una ciencia natural: el estudio descriptivo de localización y
la Toponimia de todos los lugares del mundo conocido. Diversas obras entre las más
conocidas durante ese largo período podrían citarse como ejemplo, desde las
de Estrabón (Geografía), Eratóstenes (Geografía) o Dionisio
Periegeta (Periegesis Oiceumene) en la Edad Antigua hasta las de Alejandro de
Humboldt (Cosmos) en el siglo XIX, en las cuales se consideraba a la Geografía como una
ciencia físico-natural; desde luego, pasando por la obra Summa de Geografía de Martín
Fernández de Enciso (10) de comienzos del siglo XVI, donde aparece señalado por primera
vez el Nuevo Mundo.
Entre los siglos XVIII y XIX, una polémica tomada de la Geología, entre los partidarios
de James Hutton (Tesis del uniformismo) y de Georges Cuvier(catastrofismo) influyó
poderosamente en el campo de la Geografía.
Dos procesos desarrollados durante el siglo XIX tuvieron una gran importancia en el desarrollo
posterior de la geografía física: el primero se trata del imperialismo colonial europeo en Asia,
África, Australia e incluso América, en busca de las materias primas exigidas por la Revolución
industrial, que contribuyó a que se crearan y se invirtiera en los departamentos de geografía
de las universidades de las potencias coloniales y al nacimiento y desarrollo de las sociedades
geográficas nacionales, dando origen así al proceso identificado por Horacio Capel como la
institucionalización de la Geografía (11). Uno de los imperios más prolíficos en este sentido fue
el Ruso. A mediados del siglo XVIII numerosos geógrafos son enviados por el almirantazgo
ruso en diferentes oportunidades a realizar levantamientos geográficos en la zona del ártico
siberiano. Entre éstos se encuentra quien es considerado el patriarca de la geografía
rusa: Mijaíl Lomonósov quien a mediados del decenio de 1750 comienza a trabajar en el
Departamento de Geografía de la Academia de Ciencias para realizar investigaciones en
Siberia; sus aportes en este sentido son notables: demuestra el origen orgánico de los suelos,
desarrolla una ley general sobre el movimiento de los hielos que aún rige en lo básico,
fundando así una nueva rama geográfica: la glaciología. En 1755 se funda, por iniciativa suya,
la Universidad de Moscú, que ahora lleva su nombre, donde promueve el estudio de la
geografía y la formación de geógrafos. En 1758 es nombrado director del Departamento de
Geografía de la Academia de Ciencias, puesto desde el cual elaboraría una metodología de
trabajo para el levantamiento geográfico, que guiaría por mucho tiempo las más importantes
expediciones y estudios geográficos en el extenso territorio de Rusia. De esta manera la línea
de Lomonosov siguió y los aportes de la escuela rusa se fueron multiplicando a través de sus
discípulos; ya en el siglo XIX tenemos grandes geógrafos como Vasili Dokucháyev quien
realizó obras de gran relevancia como “principio del análisis integral del territorio” y "Los
Chernozem rusos", esta última la más importante, donde introduce el concepto geográfico de
suelo, distinguiéndolo de un simple estrato geológico, y fundando de esta manera una nueva
área de estudio geográfico: la Pedología o Edafología. La climatología recibiría también un
fuerte impulso desde la escuela rusa a través de Wladimir Peter Köppencuyo principal aporte,
su clasificación climática, sigue vigente hoy en día, aunque con algunas modificaciones y
mejoras. Por otra parte, este gran geógrafo físico también contribuyó a la Paleogeografía a
través de su trabajo "Los climas del pasado geológico" por el cual se le considera el padre de
la Paleoclimatología. Otros geógrafos rusos que realizaron grandes aportes a la disciplina en
este periodo fueron N.M. Sibirtsev, Piotr Semiónov, K. D. Glinka, Neustrayev, entre otros.
El segundo proceso de importancia se trata de la teoría de la evolución formulada
por Darwin a mediados de siglo (lo que influyó decisivamente en la obra de Ratzel, quien
poseía una formación académica como zoólogo y era seguidor de las ideas de Darwin) lo que
significó un importante impulso en el desarrollo de la Biogeografía.
Otro importante suceso a finales del siglo XIX y principios del siglo XX dará un importante
impulso al desarrollo de la geografía y tendrá lugar en Estados Unidos. Se trata del trabajo del
afamado geógrafo William Morris Davis quien no sólo realizó importantes aportes al
establecimiento de la disciplina en su país, sino que revolucionó el campo al desarrollar la
teoría del ciclo geográfico la cual propuso como paradigma para la geografía en general,
aunque en realidad sirvió sólo como paradigma para la geografía física. Su teoría explicaba
que las montañas y demás accidentes geográficos están modelados por la influencia de una
serie de factores que se manifiestan en el ciclo geográfico. Él explicó que el ciclo comienza
con el levantamiento del relieve por procesos geológicos (fallas, volcanismo, levantamiento
tectónico, etc.). Factores geográficos tales como ríos y el escurrimiento superficial comienzan
a crear los valles de forma de V entre las montañas (la etapa llamada "juventud"). Durante
esta primera etapa, el relieve es más escarpado y más irregular. En un cierto plazo, las
corrientes pueden tallar valles más anchos ("madurez") y después comenzar a serpentear,
sobresaliendo solamente suaves colinas ("senectud"). Finalmente, todo llega a lo que es un
llano plano, llano en la elevación más baja posible (llamado el "nivel de base") Este llano fue
llamado por Davis "peneplanicie" que significa "casi un llano". Entonces, el "rejuvenecimiento"
ocurre y hay otro levantamiento de montañas y el ciclo continúa. Aunque la teoría de Davis no
es enteramente exacta, era absolutamente revolucionaria y excepcional en su tiempo y
ayudaba a modernizar la geografía y a crear el subcampo de la geomorfología. Sus
implicaciones impulsaron un sinnúmero de investigaciones en distintas ramas de la geografía
física. Para el caso de la paleogeografía esta teoría aportó un modelo para comprender la
evolución del paisaje. Para la hidrología, la glaciología y la climatología fue un impulso en
cuanto se investigó como los factores geográficos que estudian, modelan el paisaje e influyen
en el ciclo. El grueso de los trabajos de William Morris Davis condujeron al desarrollo de una
nueva rama de la geografía física: la geomorfología, cuyos contenidos hasta entonces no se
diferenciaban del resto de la geografía. Al poco tiempo esta rama presentaría un gran
desarrollo. Algunos de sus discípulos realizaron importantes aportes a diferentes ramas de la
geografía física y humana tales como Curtis Marbut con su invaluable legado para la
pedología, Mark Jefferson, Isaiah Bowman, entre otros.

La Geografía Física y sus aplicaciones[editar]


La Geografía física integra el conocimiento que han desarrollado las ciencias geográficas más
especializadas como la Geomorfología, Climatología, Hidrografía e Hidrología, Oceanografía,
Pedologia y muchas otras. Todas estas ciencias suelen tener una perspectiva aplicada. Por
otra parte, nuevas disciplinas aún más específicas han venido a desarrollar campos aplicados
dentro de la Geografía física. Unos ejemplos: La geocriología que se ha desarrollado en Rusia
y Canadá se especializa en el estudio del permafrost, La geografía litoral se aboca al estudio
específico de la dinámica costera, la Geografía de los riesgos, enfoque resumido en un
artículo de Francisco Calvo García-Tornel (12), estudia las implicaciones de los riesgos
naturales sobre los seres humanos.
Por lo general, las mayores aplicaciones de la Geografía física tienen lugar en el desarrollo de
las materias específicas de esta disciplina como son la geomorfología, en especial,
la geomorfología fluvial; la climatología, la geomorfología litoral e incluso
la oceanografía entendida como una geografía del mar y no como una física o una geología
del mar, y muchas otras ciencias más específicas.

Geógrafos físicos notables[editar]


 Eratóstenes (276 a 194 aC), quien hizo la primera estimación fiable de la conocida tamaño
de la Tierra, además de ser considerado el padre de la geografía.
 Ptolomeo (c.90 - c.168), quien compiló conocimiento griego y romano para producir el
libro Geographia'.
 Abu Rayhān Bīrūnī (973 - 1048 dC), considerado el padre de la geodesia.
 Ibn Sina (Avicena, 980-1037), quien formuló la ley de superposición y el concepto del
uniformismo en El Libro de la curación
 Muhammad al-Idrisi (Dreses, 1100 – c.1165), quien realizó la Rogeriana Tabula, el mapa
del mundo más preciso en la edad media.
 Piri Reis (1465 – c.1554), uno de sus mapas es el mapa del mundo más antiguo
conservado que incluye América y la Antártida.
 Gerardus Mercator (1512–1594), innovó en el campo de la cartografía y fue el creador de
la proyección de Mercator.
 Bernhardus Varenius (1622-1650), escribió su importante trabajo "Geografía General"
(1650), primera visión general de la geografía, que significó la fundación de la geografía
moderna.
 Mikhail Lomonosov (1711–1765), padre de la geografía rusa y fundador de la glaciología.
 Alexander Von Humboldt (1769–1859) publicó su libro Kosmos y fundó el estudio de la
biogeografía.
 Arnold Henry Guyot (1807-1884), quien destacó la estructura de los glaciares y ha
permitido conocer más del movimiento de glaciares, sobre todo en el flujo de hielo fijo.
 Louis Agassiz (1807-1873), autor de una teoría glacial que discute la noción de una Tierra
estacionaria de enfriamiento.
 Alfred Russel Wallace (1823-1913), fundador de la biogeografía moderna y la línea de
Wallace.
 Vasily Dokuchaev (1840-1903), patriarca de la geografía rusa y fundador de la Pedología.
 Wladimir Peter Köppen (1846-1940), creador de la clasificación climática más importante y
fundador de la paleoclimatología.
 William Morris Davis (1850–1934), padre de la geografía estadounidense, fundador de la
Asociación Americana de Geógrafos, cofundador de la National Geographic Society,
fundador de la geomorfología y desarrollador de la teoría del ciclo geográfico.
 Sir Ernest Shackleton (1874-1922), explorador de la Antártida durante la edad heroica de
la exploración antártica.
 Robert E. Horton (1875–1945), fundador de la hidrología moderna y creador de conceptos
hidrológicos básicos como la capacidad de infiltración y la escorrentía.
 J. Harlen Bretz (1882-1981), pionero de la investigación en la formación de paisajes por
las inundaciones catastróficas, especialmente por las inundaciones del Bretz (Missoula).
 Luis García Sainz (1894-1965), uno de los precursores de la geografía física en España.
 Willi Dansgaard (nacido en 1922), paleoclimatologo y cuaternarista, jugó un papel decisivo
en el uso de isótopos de oxígeno para la datación y fue co-identificador de
eventos Dansgaard-Oeschger.
 Hans Oeschger (1927-1998), paleoclimatólogo y pionero en la investigación de núcleos de
hielo, co-identificador de eventos Dansgaard-Orschger.
 Richard Chorley (1927-2002), un elemento clave para la revolución cuantitativa y el uso de
la teoría de sistemas en la geografía.
 Sir Nicholas Shackleton (1937–2006), quien planteó que las oscilaciones en el clima
durante los últimos millones de años podría estar relacionada con variaciones en la
relación orbital y de posición entre la Tierra y el Sol.

Véase también[editar]
 Geografía política
 Geología
 Cartografía
 Modos de organización del espacio terrestre
 Paisaje
 Región
 Territorio
 Tierra
 Ecología
 Economía ecológica
 Ciencias de la Tierra
 Portal:Ciencias de la Tierra

Referencias[editar]
1. ↑ Strahler, A. (2008) Visualizing Physical Geography. Wiley and sons in collaboration with The
National Geographic Society. 626 pp.
2. ↑ Ediciones Rioduero. Diccionario Rioduero de Geografía. Madrid: 1974
3. ↑ F. J. Monkhouse. Diccionario de términos geográficos. Barcelona: Oikos - Tau, Ediciones,
1978, p. 214
4. ↑ Vladimir Kotlyokov y Anna Komarova Elsevier´s Dictionary of Geography. Moscow: Elsevier,
2007, p. 543
5. ↑ Donald Steila. The Geography of Soils. Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1976
6. ↑ Austin Miller. Climatología. Barcelona: Editorial Omega, 1955
7. ↑ Jean Tricart. La epidermis de la Tierra. Barcelona: Editorial Labor, 1969
8. ↑ Emmanuel de Martonne. Tratado de Geografía Física. París: Armand Colin, 1909 (reeditado y
también traducido al castellano)
9. ↑ Max Derruau. Geomorfología. Barcelona: Seix y Barral Editores, 1981, 2a. edición
10. ↑ Fernández de Enciso, Martín. Suma de geografía que trata de todas las partidas y provincias
del mundo en especial de las Indias. Sevilla: Jacobo Cromberger, 1519. Madrid: edición de
ESTADES, 1948.
11. ↑ Horacio Capel. La institucionalización de la geografía y estrategias de la comunidad científica
de los geógrafos. Barcelona: Geocrítica, Cuadernos Críticos de Geografía Humana, números 8
y 9, abril-mayo de 1977 ([1] y [2])
12. ↑ Francisco Calvo García-Tornel: Algunas cuestiones sobre geografía de los riesgos.
Barcelona: Universidad de Barcelona, Revista Scripta Nova número 10, 15 de noviembre de
1997. Artículo disponible en la revista Scripta Nova, Barcelona: [3]

Fuentes bibliográficas[editar]
 Francisco Calvo García-Tornel: Algunas cuestiones sobre geografía de los riesgos.
Barcelona: Universidad de Barcelona, Revista Scripta Nova número 10, 15 de noviembre
de 1997.
 MONKHOUSE, F. J. Diccionario de términos geográficos. Barcelona: Oikos - Tau,
Editores, 1978.
 SAN MIGUEL DE LA CÁMARA, M. Geografía Física. Primera parte de la obra Geología
Física. Barcelona: Manuel Marín & Cía., Editores, 1958.
 STRAHLER, Arthur N. Physical Geography. New York: John Wiley & Sons, 1960 (Third
edition). Existe una traducción española de Oikos - Tau Editores, Barcelona: 1974, 2007.
 STRAHLER, A. Visualizing Physical Geography. New York: John Wiley & Sons in
collaboration with The National Geographic Society, 2008, 626 pp.
 ROJAS, O.(2007). Portal Geografía Física.[en línea]. Universidad de Concepción, Chile.
 VLADIMIR KOTLYOKOV y ANNA KOMAROVA Elsevier´s Dictionary of Geography (in
English, Russian, French, Spanish and German). Moscow: Elsevier, 2007.

Enlaces externos[editar]

 Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Geografía física.


Categorías:
 Geografía física
 Términos de geografía

Geografía económica
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La geografía económica es la rama de la geografía humana que relaciona la actividad


económica (consumo y producción) con el lugar del mundo en que se lleva a cabo. Los
geógrafos se interesan no solo por dónde están las cosas sino por qué están situadas en
donde se encuentran, y la naturaleza de los procesos que afectan a consumidores y un
conjunto de establecimientos de producción dentro de algún espacio definido. Los
consumidores (todas las personas) son móviles, mientras que los establecimientos son en
lugares fijos. Los consumidores se desplazan para consumir bienes y servicios, aunque en
ocasiones son los productos los que se mueven desde el lugar de producción hasta el
consumidor (entrega a domicilio), pero lo normal es que el producto y el consumidor se
muevan hasta un lugar de encuentro: el mercado.
Teóricamente, en una economía de libre mercado, la demanda y la oferta se reflejan en
los precios. Pero si introducimos la variable espacial necesitamos, también, tener en cuenta el
coste del desplazamiento tanto del producto como de los consumidores, que se mide tanto en
dinero como en tiempo empleado en el traslado. El precio refleja la última unidad (marginal) de
un artículo o servicio colocado en el mercado, mientras que el valor depende de lo necesario
que sea para el consumidor.
Todas las personas son consumidores. Las fábricas que producen artículos y servicios se
clasifican en industrias. Una empresa es una unidad de propiedad de negocio. En realidad, el
espacio económico es todo menos homogéneo, y no todos los consumidores piensan y se
comportan de la misma manera, y cambian en el tiempo lo que complica mucho el análisis
geográfico de los fenómenos económicos. Y para complicar las cosas los sistemas
económicos que se desarrollan en las diferentes regiones no están aislados unos de otros,
sino que se interfieren. De cómo, por qué, dónde, cuándo sucede esto trata la geografía
económica.

Índice

 1Importancia de la Geografía Económica


 2Sectores económicos
o 2.1Sector primario
o 2.2Sector secundario
o 2.3Sector terciario
o 2.4Sector cuaternario
 3Véase también
 4Referencias

Importancia de la Geografía Económica[editar]


Desde el principio de su existencia el hombre ha buscado satisfacer sus necesidades básicas:
reproducción, alimentación, vestido y casa, aprovechando los recursos que el medio le
proporciona. Las formas de vida de los grupos humanos se fueron complicando conforme
avanzaba la civilización, pasando por varias etapas: recolección, pastoreo, pesca, agricultura,
ganadería, industria, etc.
El comercio es la actividad que más ha influido en el modo de vida de los grupos humanos,
pues ya no producen para satisfacer únicamente sus necesidades, sino lo hacen con el fin de
intercambiar sus productos con los de otros grupos dedicados a distintas actividades. De esta
manera se inicia la división del trabajo y la regionalización de las actividades productivas.
Estos cambios en la forma de vida se aceleran con el desarrollo de las actividades
industriales, comerciales, medios de transporte y comunicación, conformando las actuales
formas económicas de la sociedad moderna.
Para comprender las diferentes formas de organización económica y explotación de los
recursos naturales que se realizan en las diferentes regiones y países del mundo, además de
los factores geográficos, deben conocerse otros aspectos tales como: la revolución
tecnológica del siglo XX, que determinó una creciente automatización, la aplicación de
tecnologías adecuadas, disponibilidad de capitales, existencia de mano de obra calificada,
estabilidad de los gobiernos y políticas administrativas estimulantes. Por último, se debe tener
en cuenta la organización económica del mundo, dividido en grandes bloques económicos que
tienen una influencia muy significativa en sus respectivas áreas.
Todos estos hechos son estudiados y analizados por la Geografía Económica, a partir de la
localización, causalidad y relación de los fenómenos económicos, por lo que su importancia es
evidente.

La geografía económica se basa en


La demogra Las ciencias La polític
La economía La historia
fía de la tierra a

Que se
encarga
de
analizar
Que
las
permiten
Que aporta relacione
conocer las
el análisis s de
Permite identificar y característi
de la poder
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La geografía económica analiza la combinación de factores naturales y espaciales en el


estudio de las actividades económicas de una región o un país.
Esta especialidad estudia la localización y naturaleza de las actividades económicas, los
patrones de uso de la tierra, el valor de la misma en relación con las vías de transporte, la
rentabilidad del suelo, la distribución espacial de las actividades productivas en las ciudades y
el mundo.
La geografía económica estudia las relaciones oferta-demanda desde una perspectiva
espacial, para ello analiza la localización y características de los lugares "productores" y su
relación espacial y temporal con los lugares "consumidores". Estos procesos están
relacionados con las leyes de mercado, comercio nacional e internacional, los procesos de
mundialización de la economía y la situación económica propia de cada país.

Sectores económicos[editar]
Artículo principal: Sector económico

Una manera de entender las relaciones entre las actividades económicas y el espacio es por
medio del análisis de los sectores económicos, pues es el aumento de productos implica así
mismo una gran diversidad en las formas de producirlos. La clasificación de los sectores
económicos se ha establecido según criterios nacionales adoptados por los diferentes países.
De este modo los sectores económicos se clasifican en:
Sector primario[editar]
Artículo principal: Sector primario

Abarca todas las actividades económicas que se basan en la extracción de bienes y recursos
naturales. Las principales actividades del sector primario son la agricultura, la pesca,
la explotación forestal, la explotación minera, la producción de energía y la captación de agua,
de manera que están fundamentalmente vinculadas al ámbito rural. Estas constituyen la oferta
básica de recursos e insumos para las demás actividades.
Sector secundario[editar]
Artículo principal: Sector secundario

Incluye las actividades de transformación de bienes y recursos extraídos del medio natural.
Estos procesos se desarrollan fundamentalmente en ámbitos urbanos, aprovechando la
existencia cercana de mano de obra y de potenciales consumidores. Comprende todas las
actividades económicas de un país relacionadas con la transformación de industrias de
alimentos y otros tipos de bienes o mercancías. Forma parte de la actividad económica. Los
distintos procesos, son cada vez más automatizados.
Sector terciario[editar]
Artículo principal: Sector terciario

Incluye aquellas actividades cuyos productos no son bienes tangibles, sino que son
intangibles, pero son sujetos de transacción económica, como las actividades bancarias,
el comercio, el transporte, y el turismo entre otras. Por ser de carácter inmaterial están menos
vinculadas a espacios concretos, pero es en el espacio urbano donde mejor se despliegan.
Sector cuaternario[editar]
Artículo principal: Sector cuaternario

El sector cuaternario es un sector económico que incluye los servicios altamente intelectuales
tales como investigación, desarrollo, innovación (I+D, I+D+I). Tradicionalmente se le
consideraba parte del sector terciario pero su importancia cada vez más creciente y
diferenciada ha hecho que algunos autores aboguen por considerarlo como un sector
separado.
Incluye la industria de alta tecnología, de tecnologías de la información y
las telecomunicaciones y algunas formas de investigación científica, así como la educación,
la consultoría y la industria de la información. Permite identificar y analizar el proceso
productivo de bienes y servicios destinados a la satisfacción de las necesidades humanas.

Véase también[editar]
 Economía
 Economía ecológica
 Economía espacial
 Geoeconomía
 Antropología económica
 Historia económica
 Sociología económica
 Política económica
 Geografía agraria
 Geografía industrial

Referencias[editar]
1. ↑ Saltar a:a b c d e Sánchez Calderón, Fabio Vladimir (2009). Jorge Enrique Aldana Pedraza,
ed. Viajeros sociales 9. Colombia: Grupo Editorial Norma. p. 13. ISBN 978-958-45-1069-3.
Categoría:
 Geografía económica