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Relaciones peso-volumen y plasticidad

Introducción
En el ambiente, el suelo se compone de materia en estado sólido, líquido y gaseoso. Es
importante conocer el volumen de vacíos en un suelo dado y su contenido de humedad para
determinar su peso unitario en el campo. Este capítulo describe las relaciones de peso-
volumen para suelos, es decir, las relaciones entre unidad de peso, relación de vacíos,
porosidad, contenido de humedad y la gravedad específica de sólidos del suelo. La presencia
de minerales de arcilla en un suelo afecta sus propiedades físicas, tales como la permeabilidad
(es decir, el flujo de agua a través del suelo), compresión y la fuerza de corte. En la última
parte del capítulo se discutirá la consistencia arcillosa del suelo, que es su comportamiento
con el cambio en el contenido de humedad. Esta consistencia de suelo de arcilla es un
parámetro necesario para la clasificación del suelo.

Relaciones peso-volumen
La figura 3.1a muestra un elemento de suelo de volumen V y el peso W, ya que existiría en un
estado natural. Para desarrollar las relaciones de peso-volumen, se separan las tres fases
(sólido, agua y aire (figura 3.1b.)) Por lo tanto, el volumen total de una muestra de suelo dado
puede ser expresado como:

Suponiendo que el peso del aire es insignificante, podemos dar el peso total de la muestra
como:
Relaciones de volumen
Las relaciones de volumen de uso común para las tres fases en un elemento de suelo son la
relación de vacíos, la porosidad y el grado de saturación. La relación de vacíos (e) se define
como la razón del volumen de vacíos al volumen de sólidos, o:

La porosidad (n) se define como la razón del volumen de vacíos al volumen total, o:

El grado de saturación (S) se expresa habitualmente como un porcentaje. Se define como la


razón del volumen de agua al volumen de vacíos, o:

La relación entre la proporción de vacíos y porosidad se puede deducir de las últimas tres
ecuaciones, como sigue:

Y de esta ecuación se tiene:


Relaciones de peso
Las relaciones de peso comunes son el contenido de humedad y el peso
unitario (peso específico). El contenido de humedad (w) también se conoce
como contenido de agua y se define como la razón del peso de agua al peso
de los sólidos en un volumen dado de suelo, o:
El peso unitario (Ɣ) es el peso del suelo por unidad de volumen: Ɣ= W/V
El peso unitario también se puede expresar en términos del peso de sólidos del suelo,
contenido de humedad y el volumen total. Sustituyendo fórmulas se obtienen:

Los ingenieros de suelos a veces se refieren a la unidad de peso específico como la unidad
de peso húmedo.
En ocasiones es necesario conocer el peso por unidad de volumen de suelo
excluyendo el agua. Esto se conoce como peso unitario (peso seco), Ɣd. Por
lo tanto:
Además, se puede obtener la relación entre peso unitario (Ɣ), peso unitario
seco (Ɣd) y contenido de humedad.
El peso unitario se expresa en kilonewtons por metro cúbico (kN/m3). Ya que
el newton es una unidad derivada, a veces puede ser conveniente trabajar con
densidades (ρ) de suelo. La unidad de densidad del [SI] es el kilogramo por
metro cúbico (kg/m3). Podemos escribir las ecuaciones de densidad similares
al peso específico:

Los pesos unitarios de suelo en kN/m3 pueden obtenerse a partir de las densidades en kg/m3
como:

Relaciones entre peso unitario, relación de vacíos, contenido de humedad y gravedad específica
Para obtener una relación entre peso unitario (o densidad), relación de vacíos y contenido de
humedad, se considera un volumen de suelo en el que el volumen de los sólidos del suelo es
1 (figura 3.2). Si el volumen de los sólidos del suelo es 1, entonces el volumen de vacíos es
numéricamente igual a la relación de vacíos, e (de la ecuación (3.3)). Los pesos de sólidos del
suelo y el agua pueden darse como:
El peso unitario del agua es 9.81 kN/m3. Ahora, utilizando las definiciones de peso unitario (Ɣ) y peso
unitario seco Ɣd se puede escribir:

Puesto que el peso de agua en el elemento de suelo bajo consideración es w·Gs·gw, el volumen
ocupado es:

Por lo tanto, a partir de la definición del grado de saturación se tiene que:

Si la muestra de suelo está saturada, los espacios vacíos se llenan completamente con agua (figura
3.3), la relación de peso unitario saturado se puede deducir de una manera similar:
Como se ha mencionado, debido a que es conveniente trabajar con densidades, las siguientes
ecuaciones [similares a las relaciones de peso] son útiles:

Algunos valores típicos de la relación de vacíos, el contenido de humedad en una condición saturada
y el peso unitario seco para los suelos en un estado natural se dan en la tabla 3.1.
Relaciones entre peso unitario, porosidad y contenido de humedad
Estas relaciones se pueden desarrollar de una manera similar a la presentada en la sección
anterior. Considere un suelo que tiene un volumen total igual a 1 (figura 3.4.):
n=Vv/V
Si V es igual a 1, a continuación Vv es igual a n, de modo que Vs= 1-n. Entonces el peso de
sólidos del suelo (Ws) y el peso de agua (Ww) se puede expresar de la siguiente manera:

La figura 3.5 presenta una muestra de suelo que está saturado y tiene V =1. De acuerdo con
esta figura:

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