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Historia del petróleo en la Argentina

Antiguo logotipo de YPF, principal empresa petrolera argentina.

La historia del petróleo en Argentina comenzó cuando apareció el primer yacimiento con
aquel hidrocarburo el 13 de diciembre de 1907, en el entonces pueblo de Comodoro Rivadavia.1 2 Quince años
después, Hipólito Yrigoyen fundó Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF), primera empresa encargada de la
extracción y tratamiento del petróleo. El general e ingeniero Enrique Mosconi estuvo a cargo de aquella
empresa estatal, habiéndose nombrado presidente de la petrolera por el presidente de la República Marcelo
Torcuato de Alvear. Durante el periodo conocido como década infame existieron pocos avances en la
producción de petróleo, estancándose el crecimiento de YPF.3 4 5Después de la década infame asumió Juan
Domingo Perón, encontrándose con una YPF con mucha debilidad institucional, hacia el fin de su gobierno
buscó la ayuda de capitales extranjeros para incrementar la producción, lo que se frustró por la oposición de
diversos sectores, incluso dentro de su propio partido, sobre todo por los contratos con una filial de la Standard
Oil que se proponían desde el gobierno.6
Desde el derrocamiento de Perón en 1955 hasta 1976 la Argentina sufrió lo que algunos historiadores llamaron
la democracia débil, debido al hostigamiento de las fuerzas militares a la democracia. En ese marco, el gobierno
desarrollista de Arturo Frondizi (1958-1962) logró el autoabastecimiento de petróleo. En la presidencia de Arturo
Illia (1963-1966) varios de los trece contratos petroleros fueron anulados por ser acusados de "perjudiciales
para la Nación", el país volvió al desabastecimiento. El gobierno de facto de Juan Carlos Onganía modificó la
ley 14.773 (realizada por Frondizi), y mantuvo el mismo principio de la propiedad estatal del petróleo, pero
eliminándose el monopolio de YPF.
En las gestiones de los siguientes gobiernos militares y civiles no hubo muchos cambios en la política petrolera,
la producción fue aumentando. En el gobierno de Raúl Alfonsín las reservas descendieron, aunque hubo un
pequeño incremento en la producción. La "Ley de Reforma del Estado" sancionada por el peronismo a fines de
1989, abrió una instancia de desnacionalización de los recursos económicos y energéticos estratégicos del
país. En 1992 el gobierno peronista de Carlos Menem desnacionalizó el petróleo, transfiriendo los yacimientos
de hidrocarburos del Estado Nacional a las provincias, pero esta ley también privatizó a YPF, perdiendo el
poder de su decisión en política petrolera. La compañía española Repsol compró a YPF y pasó a
llamarse Repsol YPF.7 La petrolera española sobreexplotó los yacimientos, pero no exploraron nuevos. A
consecuencia de estas políticas, durante el 2010 y 2012 (gobierno de Cristina Kirchner), Repsol YPF tuvo que
importar en reiteradas ocasiones, grandes cantidades de nafta, para poder abastecer los surtidores de las
estaciones de servicio para automóviles, camiones y máquinas agrícolas. En algunas ocasiones también hubo
faltantes de gas, lo que trajo un pequeño retroceso en la industria.8 9 10 11 La Argentina es un país muy
dependiente del gas, siendo junto a Rusia el país de mayor empleo de gas como energía.12
En el primer trimestre de 2012, varias provincias expropiaron áreas que se encontraban en concesión
de Repsol YPF, mientras que el gobierno de Cristina Kirchner buscaba recuperar parte de YPF. Finalmente, el
16 de abril de ese año, el gobierno argentino decidió la expropiación de la petrolera, adjudicándose así el 51 %
de las acciones en poder de Repsol para el estado nacional y repartiendo el 49 % restante en acciones para las
provincias productoras.13