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¿Cómo utilizar la tecnología en el aula ayuda a los estudiantes universitarios?

Dr, Lindsay Portnoy dirige una clase sobre desarrollo infantil temprano en el Hunter College
en Nueva York, durante la cual sus estudiantes usan dispositivos para tomar notas.
En casi cualquier parte del mundo, es probable que encuentre personas que hacen lo mismo
en restaurantes y en otros lugares públicos, en trenes y autobuses o en cualquier otro lugar
donde busque.
Cada vez más personas pasan el día mirando computadoras portátiles, teléfonos inteligentes
u otros dispositivos electrónicos personales. Están pensando principalmente en sus
dispositivos electrónicos, y no mucho más.
Lo mismo se puede decir sobre el mundo de la educación superior. Cada vez más estudiantes
universitarios no tienen problemas para ingresar a un aula e inmediatamente abrir sus
computadoras portátiles. Otros pueden pasar un período completo de estudio con un teléfono
inteligente en la mano.
Algunas personas sostienen que el uso creciente de la tecnología puede tener muchos efectos
útiles en la sociedad. Pero una investigación reciente sugiere que el uso de la tecnología
durante el tiempo de clase puede perjudicar la capacidad de los estudiantes universitarios
para recordar y procesar el material de la materia que están aprendiendo.
Arnold Glass es profesor en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Rutgers en
New Brunswick, New Jersey. Glass y un investigador estudiantil investigaron el tema de la
atención dividida de los estudiantes. Informaron sus hallazgos en julio de 2018 en la
publicación Psicología educativa.
El estudio involucró a 118 estudiantes de Rutgers que estaban tomando la misma clase
universitaria superior en psicología.
A los estudiantes se les permitió usar cualquier dispositivo electrónico tanto como quisieran
durante la mitad de sus períodos de clase diarios. Durante la otra mitad, los investigadores
los observaron atentamente para asegurarse de que nadie estaba usando ninguna tecnología.
El rendimiento académico de los estudiantes se midió de varias maneras a lo largo del
semestre. Los estudiantes tomaron una prueba corta todos los días, pruebas más largas cada
pocas semanas y un examen final que cubrió todo el material de la clase.
Los investigadores encontraron que los resultados promedio de las pruebas diarias no
mostraron evidencia de efectos dañinos del uso de la tecnología. Sin embargo, los resultados
promedio de las pruebas más grandes y el examen final contaron una historia diferente.
Demostraron que todos los estudiantes tuvieron un desempeño deficiente en las preguntas
que cubrían el material enseñado en los días en que se les permitió usar la tecnología en el
aula.
No importaba si los estudiantes informaron o no que realmente habían usado una
computadora portátil o teléfono celular en esos días.
Este no es de ninguna manera el primer estudio o el más grande en examinar este problema.
Aún así, Glass sostiene que muestra que el uso de dispositivos electrónicos en el aula evita
que los estudiantes procesen información. Los alumnos escuchan lo que dice el profesor.
Pero podrían estar comprando cosas en línea o leyendo correos electrónicos no relacionados
al mismo tiempo, por ejemplo. Así que no están pensando profundamente sobre el tema, ya
que lo están escuchando.
Y eso, dice Glass, hace más difícil que la información ingrese en su memoria a largo plazo.
"Aunque unos minutos más tarde saben lo que dijo el profesor, una semana después si les
preguntas, lo único que recuerdan es que estaban en clase hace una semana", le dijo a VOA.
"Ya no recuerdan lo que dijo el profesor porque eliminaron la oportunidad".
El profesor de la Universidad de Michigan, Kentaro Toyama, dice que ha visto cómo este
problema avanza desde hace años. Toyama imparte clases sobre tecnología de la información
en la Escuela de Información de la universidad. Así que no fue una sorpresa para él cuando
muchos estudiantes comenzaron a traer computadoras portátiles a sus clases hace unos 10
años.
Al principio, Toyama pensó que era una buena idea, ya que podría ayudar a los estudiantes a
mantener sus notas, o podría proporcionar información rápidamente durante las discusiones
en clase. Pero entonces comenzó a notar un comportamiento preocupante.
"Los estudiantes estarían mirando su computadora portátil y de repente sonreían, y no fue
porque ... había algo gracioso en la clase", señaló Toyama. "Lo que me di cuenta muy
rápidamente fue ... estos estudiantes ... estaban en las redes sociales ... y eso es lo que estaban
sonriendo. Y con el tiempo, a medida que ... esto aumentó, sentí que ya no tenía la atención
de mis alumnos ".
En ese momento, Toyama decidió impedir que los estudiantes trajeran computadoras
portátiles a sus clases. Sin embargo, no fue una prohibición total. Sus clases a menudo
incluyen actividades que implican trabajar con tecnología. Así que dice que solo prohíbe las
computadoras portátiles durante la parte de clase de sus clases, donde necesita la atención de
los estudiantes.
Toyama dice que la prohibición es parcial porque siente que la tecnología puede intensificar
las cualidades buenas y malas en cualquier persona. Señala que los profesores pueden hacer
que las clases sean más interesantes al usar la tecnología para presentar la información de
diferentes maneras. Y hay muchos estudiantes que pueden escuchar, procesar información e
investigar algo en línea para agregar a las discusiones al mismo tiempo.
Pero incluso si la tecnología es útil para algunos estudiantes, hay ocasiones en que se debe
apagar, ya que puede dañar a otros, señala. En 2013, investigadores de dos universidades
canadienses informaron que las computadoras portátiles no solo perjudican el rendimiento
académico de los usuarios. Los estudiantes sin computadoras también se distrajeron y, como
resultado, sufrieron académicamente.
Sin embargo, Lauren Margulieux sostiene que incluso la forma relativamente equilibrada de
Toyama de tratar con la tecnología representa una comprensión limitada del problema.
Margulieux es profesora asistente de ciencias del aprendizaje en la Georgia State University
en Atlanta. Ella dice que hay momentos en que el uso de la tecnología en el aula es
completamente inevitable, como ocurre con los estudiantes con discapacidades. Y en el
mercado laboral actual, los estudiantes necesitan poder desarrollar las habilidades que harán
que su atención dividida no solo sea posible sino también exitosa.
Por ejemplo, en muchas reuniones de negocios modernas, las personas pueden estar
hablando, escuchando y operando un dispositivo al mismo tiempo.
Entonces, dice Margulieux, los educadores deben pensar en preparar a sus estudiantes para
ingresar a esta fuerza laboral que cambia rápidamente. Y al hacerlo, es posible que tengan
que considerar que algo que no sea tecnología distrae a los estudiantes. Los métodos
tradicionales de enseñanza, como un profesor parado y hablando frente a una clase durante
una hora, pueden no ser tan interesantes para los estudiantes universitarios de hoy.
De hecho, el Centro de Investigación sobre Enseñanza y Aprendizaje de la Universidad de
Michigan ha creado un programa de software especial, llamado Lecture Tools. Los
estudiantes pueden usar el programa en sus dispositivos personales durante una clase
determinada. Les permite informar al profesor de lo bien que están entendiendo el material
del curso.
"Diseñar la instrucción de una manera que haga que los estudiantes se involucren más con
ese material sería una mejor solución que prohibir las computadoras portátiles, porque la
tecnología, en general, no es la única forma en que los estudiantes se distraen en clase", dijo
Margulieux.
Ella y Toyama están de acuerdo en que otra forma de resolver el problema puede ser la
tecnología en sí misma. Ya existe un software especial para los programas de enseñanza y
evaluación en línea. Se puede usar para observar la actividad de los estudiantes en un
dispositivo electrónico determinado y evitar que abran páginas y programas no
relacionados.

Al comienzo de este año escolar, la Universidad de Purdue en Indiana anunció que usaría un
software similar en varias de sus salas de conferencias. El objetivo es evitar que los
estudiantes se distraigan bloqueando servicios de video como Netflix.
Soy Pete Musto. Y yo soy Lucija Millonig.

Pete Musto informó esta historia para VOA Learning English. George Grow fue el editor.

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