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Tecnologías apropiadas

Artículo principal: Tecnología adecuada

Se considera que una tecnología es apropiada cuando tiene efectos beneficiosos sobre las personas y el medio
ambiente. Aunque el tema es hoy (y probablemente seguirá siéndolo por mucho tiempo) objeto de intenso debate, hay
acuerdo bastante amplio sobre las principales características que una tecnología debe tener para ser social y
ambientalmente apropiada:

No causar daño previsible a las personas ni daño innecesario a las restantes formas de vida (animales y plantas).

No comprometer de modo irrecuperable el patrimonio natural de las futuras generaciones.

Mejorar las condiciones básicas de vida de todas las personas, independientemente de su poder adquisitivo.

No ser coercitiva y respetar los derechos y posibilidades de elección de sus usuarios voluntarios y de sus sujetos
involuntarios.

No tener efectos generalizados irreversibles, aunque estos parezcan a primera vista ser beneficiosos o neutros.

La inversión de los gobiernos en tecnologías apropiadas debe priorizar de modo absoluto la satisfacción de las
necesidades humanas básicas de alimentación, vestimenta, vivienda, salud, educación, seguridad personal, participación
social, trabajo y transporte.

Los conceptos tecnologías apropiadas y tecnologías de punta son completamente diferentes. Las tecnologías de punta,
término publicitario que enfatiza la innovación, son usualmente tecnologías complejas que hacen uso de muchas otras
tecnologías más simples. Las tecnologías apropiadas frecuentemente, aunque no siempre, usan saberes propios de la
cultura (generalmente artesanales) y materias primas fácilmente obtenibles en el ambiente natural donde se
aplican.[43] Algunos autores acuñaron el término tecnologías intermedias para designar a las tecnologías que
comparten características de las apropiadas y de las industriales.

Ejemplos de tecnologías apropiadas

La bioconstrucción o construcción de viviendas con materiales locales, como el adobe, con diseños sencillos pero que
garanticen la estabilidad de la construcción, la higiene de las instalaciones, la protección contra las variaciones normales
del clima y un bajo costo de mantenimiento, actividad tecnológica frecuentemente descuidada.[44]

La letrina abonera seca es una manera higiénica de disponer de los excrementos humanos y transformarlos en abono sin
uso de agua. Es una tecnología apropiada para ambientes donde el agua es escasa o no se puede depurar su carga
orgánica con facilidad y seguridad.
Tecnología apropiada, tecnología de baja intensidad
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La llamada tecnología apropiada es la que se adapta a las circunstancias ambientales, étnicas, socioeconómicas y
culturales de los usuarios.

En los países en desarrollo se llama asi a las tecnologías que se centran en la utilización de mano de obra en lugar de
en la inversión en maquinaria. En los paises industrializados define a las tecnologías que tienen en cuenta
consecuencias ambientales o éticas. Schumacher define un tercer nivel:"tecnologia intermedia", como aquella que es
más efectiva, y cara, que la de baja intensidad, pero sigue siendo 10 veces más barata que la tecnología altamente
sofisticada

Un ejemplo de tecnologia intermedia sería una bicicleta, mientras que el coche lo sería de alta tecnología.

Las tecnologias de baja intensidad también consideran necesario que los procesos de reparación y mantenimiento
puedan ser hechos localmente. No sirve de mucho disponer de un cargador de pilas solar si no somos capaces de
repararlo localmente o si no tenemos recursos para volver a comprar otro. En artífexbalear hemos definido al herrero
del pueblo como límite tecnológico, fuera del cual, la tecnología desborda el ámbito de economía local y por tanto,
se vuelve cautiva.

En Occidente, la costumbre de atar los perros con longanizas nos


ha hecho olvidar que una gran parte de la humanidad todavía no
tiene acceso a la electricidad, o que jamás podrá disponer de
medios para comprar aparatos que para nosotros son habituales.

La imágen refleja la implantación progresiva del gigantismo- una


grua para enroscar una bombilla. Operativamente necesario, pero
que conceptualmente erróneo: al alejar las soluciones de la escala
humana estas van quedando progresivamente en manos de
aquellos que pueden costearlas, limitando nuestra creatividad y
capacidad de utilizar los recursos disponibles en nuestro entorno
inmediato con una relación esfuerzo-resultado adecuada.

Veamos unos cuantos ejemplos de lo que es posible pensando


algo diferentemente:

Tecnologias que aprovechan la fuerza del cuerpo:

El cuerpo humana tiene un enorme potencial, que puede ser


multiplicado varias veces con la tecnología adecuada. Podemos
pensar en tecnologías que aprovechen:

- Las palancas (dadme un punto de apoyo y moveré el mundo,


dijo Arquímedes. El Cheetah es un invento consistente en unos
resortes que permiten a una persona correr más rápido.

- El peso y balance del cuerpo humano ( bomba de agua)

- La mayor fuerza y longitud de las piernas respecto a los brazos.


(bicicleta)
- La inercia generada tras un movimiento inicial ( trapiche,
columpio, triturador de grava...)

La linterna faraday es una linterna que se carga agitandola con la


mano o accionando repetidamente un gatillo.

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Tecnologías que mejoran procesos y generan respuestas a
problemas de fondo:

- Las cocinas solares permiten cocinar eficientemente con la luz


solar.

- Los fogones de biomasa permiten cocinar en zonas de escasa


leña

- Las bombillas LED consumen 10 veces menos que una bombilla


de bajo consumo

- Los sistemas de climatización pasiva permiten ahorrar en


calefacción y refrigeración, es decir, en electricidad y petróleo,
recursos no renovables.

( Img: muros diseñados para el standard Passivhaus)

Diseño urbano:

Las ciudades concentrarán a la mayor parte de la humanidad. La


mejora de cualquier proceso urbano tiene enormes consecuencias
globales.

Cada día 180.000 personas abandonan el campo y se dirigen a los


cinturones de pobreza que rodean las ciudades. Ahora son 1000
millones, dentro de 30 años serán el doble, una auténtica bomba
demográfica.

Ver Jaime Lerner


Ver Plán Cerdá
Ver soberania almimentaria

( Img: curvas de población urbana y rural.)


Tecnologias constructivas:

Materiales: Adobe, tierra comprimida, ferrocemento,


microtejas, eartship, baldosas hidráulicas, trituradoras de grava...
Técnicas: arcos y bóvedas, construcción a compresión,
climatización pasiva, superaislamiento...

( Img:casa de balas de paja con estructura post&beam)


Generación de energía:

Microturbinas para saltos de agua, energia eólica, solar,


mareomotriz, geotérmica, biogás, biomasa, co-generación, energía
descentralizada...

Gestión del agua:

Depósitos de agua, morteros hidráulicos, bombas de ariete,


depuración solar, desalización, inodoros secos...

Img: transporte de agua con bidones autoportantes.

( Img: stconsultant.blogspot.com/2008_12_01_archive.html)
Medios de transporte vs Diseño:

Coches eléctricos, coches hibridos, carrocerías ultraligeras,


transporte urbano, tren... si.

...pero también, elegir la vivienda cerca de los lugares que


pensamos frecuentar, a fin de poder moverse a pie o en bicicleta.
La mejor vivienda no es la mejor comunicada sino aquella desde
la que se puede ir al mercado, escuela, iglesia, polideportivo...a
pie o en bicicleta.

( Img: Plan Cerdá, ensanche de Barcelona, por Idelfonso Cerdá.)

Generación y manipulación de alimentos:

Agricultura biológica, permacultura, método Fukuoka, cultivos


hidropónicos, jardines urbanos, transgénicos...

Cocinas solares, filtros de agua, procedimientos mecánicos sin


electricidad...

( Img: extractor de aceite de palma de tecnología apropiada)

Ver Carbón de caña de azucar para Haití. Amy Smith

Propuestas socioeconómicas:

Microcréditos,Triodos Bank, Grameen bank, Grameen phone,


ciudades de transición, earthships, slow movement, soberania
alimentaria, cafs...

Pesca sostenible, permacultura urbana, silvicultura...