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LA REVOLUCI�N AGR�COLA Y LA SALUD

Aunque existen m�ltiples teor�as de c�mo el ser humano transit� hacia la


agricultura, el consenso es bastante claro que la fuerza de este cambio fue la
necesidad.

Se acepta que esta transici�n se inici� en el denominado creciente f�rtil


(Mesopotamia y antiguo Egipto), las culturas precolombinas de Am�rica Central y la
cultura desarrollada por los chinos al este de Asia.

En todas ellas parece que el aumento demogr�fico de la sociedades cazadora


recolectora conlleva que cultivar algunas plantas pasara de mero entretenimiento a
ser el sustento principal.

Este proceso fue el lento, diacr�nico, desigual y requiri� una larga etapa de
experimentaci�n; pero una vez producido, ya no hubo marcha atr�s. Los logros
obtenidos se expandieron por todas partes. (estudio)

Gracias a la agricultura, por primera vez el ser humano produce su propio alimento
sin tener idea de qu� es el gluten y de que se hablar�a tanto de esto muchos a�os
despu�s.

Este cambio le permiti� anticipar cu�ndo y cu�nto obtendr� y adem�s poder almacenar
los alimentos por lo que puede destinar tiempo al desarrollo de otras habilidades.

Por otro lado, en este cambio de h�bitos alimenticios, la dependencia a un �nico


cultivo encogi� el abanico cualitativo de los alimentos consumidos e introdujo en
la alimentaci�n humana una monoton�a creciente.

De hecho, en comparaci�n con los cazadores recolectores que los precedieron, los
primeros agricultores tuvieron una bajada general en indicadores de salud. Tenemos
como datos arqueol�gicos:

Un aumento del cincuenta por ciento de defectos del esmalte asociados a


malnutrici�n.
Un aumento de cuatro veces en anemia ferrop�nica (evidenciada por una condici�n
�sea llamada hiperostosis por�tica)
Tres veces m�s lesiones �seas.
Una reducci�n en la altura mediana: la media de la altura de los cazadores
recolectores era de 1,8m para hombres y 1,67m para mujeres mientras que con la
aparici�n de la agricultura disminuy� a 1,6m para hombres y 1,5m para mujeres
(estudio).
Las condiciones de malnutrici�n unidas al confinamiento trajo para los primeros
agricultores las primeras epidemias y una esperanza de vida menor que la de sus
predecesores cazadores recolectores.
En definitiva, movidos por la necesidad de una presi�n poblacional cada vez m�s
creciente, el ser humano transit� lentamente hacia la seguridad de la producci�n
alimentaria.

Una vez realizado el cambio ya no hubo regresiones pues como especie nos permiti�
expandirnos como nunca antes lo hab�amos hecho.

Como individuos pagamos el precio de este �xito con nuestra salud.