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Qué sabes de . . .

LA HISTORIA
DEL HOMBRE

1. ¿Cuándo apareció la especie humana en la Tierra? 1


2. ¿Con qué arte se asocia al hombre del Paleolítico? 10
3. Di si es verdadera o falsa la siguiente afirmación: El Neolítico
significó la aparición de la agricultura y de la ganadería. 2

4. ¿Con qué objeto se abrieron las primeras rutas comerciales en la Edad 11


del Bronce?
3
5. ¿Qué dos grandes ríos forman la franja llamada Mesopotamia?
6. ¿Con qué nombre se conoce y en qué siglo apareció la primera 12
recopilación de leyes jurídicas conocidas? 4
7. ¿Qué tipo de escritura utilizaron los hititas?
8. ¿Con qué actividades se suele asociar a los fenicios? 13
5
9. Enumera las tres grandes etapas del periodo faraónico.
10. ¿Qué hace posible la vida en torno al Nilo?
11. ¿En qué período o gran etapa se edificaron las pirámides 6 14
monumentales?
12. ¿En qué año se inicia el Imperio Nuevo?
7
13. ¿Por qué es conocido Ciro el Grande? 15
14. Cita las dos culturas urbanas que están en el origen de la civilización
india.
8
15. ¿Cuáles son las tres dinastías de la China dinástica? 16
16. ¿Con qué nombre se conoce la ruta que puso en contacto la China
con las civilizaciones occidentales? 9
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17. ¿Qué nombre recibe la civilización que se desarrolló en Creta a partir
del III milenio a.C.? 17
18. ¿Qué político griego y qué siglo suele asociarse a la democracia 25
ateniense?
19. Las guerras púnicas enfrentaron a Roma con: a) los griegos; 18
b) los cartagineses; c) los etruscos. 26
20. ¿Qué generales formaron el primer triunvirato romano?
21. ¿Cuál fue la lengua oficial del Imperio romano? 19
22. ¿Qué emperador y en qué fecha dividió el Imperio romano en el 27
Imperio de Oriente y el Imperio de Occidente?
23. ¿Qué pueblos germanos se instalaron en Italia, Gran Bretaña, la Galiay 20
España? 28
24. ¿Por qué fueron importantes los monasterios durante la Edad Media?
21
25. ¿Qué hecho y en qué año interrumpió la Guerra de los Cien Años?
26. ¿Qué dos casas inglesas se enfrentaron en la llamada Guerra de las 29
Dos Rosas?
22
27. ¿A qué llamamos precolombino?
28. ¿Cómo se llamaba el soberano que fundó la capital incaica de Cuzco? 30

29. Nombra los dos animales básicos de la domesticación inca. 23


30. Los mayas conocían: a) la escritura y el calendario; b) el calendario y la
astronomía; c) el calendario, la astronomía y la escritura. 31

31. ¿Por qué el calendario solar ideado por los mayas se considera 24
moderno?
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32. ¿Cómo se llamaba la capital del imperio azteca?


32
33. ¿Quién es Quetzalcóatl?
40
34. ¿A qué corresponde los nombres de La Española y de
Nueva España?
33
35. ¿A qué conquistas asocias los nombres de Hernán Cortés
y Francisco Pizarro? 41

36. Qué significa colonización? 34


37. ¿Qué es la burguesía? 42
38. ¿Qué Declaración y en qué fecha proclamó por primera vez la
igualdad de todos los ciudadanos ante la ley? 35
39. ¿Qué es el Código Napoleónico? 43
40. ¿Qué dos máquinas revolucionaron la industria en el siglo XVIII?
36
41. ¿Qué significa criollo?
44
42. ¿Entre qué fechas tuvo lugar el movimiento libertador de las antiguas
colonias españolas? 37
43. ¿Quién lideraba la expedición que en 1816 partió desde Argentina
45
para liberar Chile y Perú?
44. ¿Qué significó el Tratado de Guadalupe-Hidalgo de 1848? 38
45. ¿Qué estados soberanos surgieron de la disolución de las Provincias 46
Unidas de Centroamérica en 1838?
46. ¿Qué futuros estados componían la primera República de Colombia 39
en 1819?
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47. ¿Qué hace de Oriente Medio una región tan codiciada por las grandes
potencias? 47 54
48. ¿Qué países formaron la Triple Entente contra Alemania antes de la
Primera Guerra Mundial?
49. ¿Qué estaba en juego realmente en la Primera Guerra Mundial? 55
48
50. ¿Cómo se conoce el Tratado que impuso fuertes sanciones y duras
compensaciones económicas a Alemania tras la guerra?
51. ¿Cuántas vidas se cobró la Primera Guerra Mundial?
49 56
52. ¿Qué consecuencias tuvo para la Monarquía española la dictadura de
Primo de Rivera?
53. ¿Qué son las Brigadas Internacionales?
50 57
54. ¿Por qué es conocido Mahatma Gandhi?
55. Nombra los dictadores centroamericanos impuestos por Estados
Unidos en Cuba, Nicaragua y República Dominicana.
56. ¿A qué estado de América del Sur pertenecían las islas Galápagos 51 58
antes de ser cedidas a Estados Unidos?
57. ¿Con qué país asocias al coronel Juan Domingo Perón y al «peronismo»?
58. ¿Qué entiendes por «la crisis de 1929»? 52 59
59. ¿Qué ciudad rusa se hizo famosa por su resistencia y victoria frente a
las tropas alemanas?
60. Di si es verdadera o falsa la siguiente afirmación: El preludio de 53 60
la Segunda Guerra Mundial fue la crisis económica y el
desempleo masivo.
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61. ¿Cuándo comenzó la era nuclear?
62. El único país dividido en cuatro zonas de ocupación aliada tras la 61
Segunda Guerra Mundial fue: a) Italia; b) Japón; c) Alemania. 69
63. ¿Por qué es conocida la Conferencia de Bandung de 1955?
62
64. ¿Qué cambios conllevó la descolonización en el mapa africano?
70
65. ¿Con qué nombre se conoce el enfrentamiento prebélico entre Estados
Unidos y la Unión Soviética en 1962?
63
66. ¿Qué nombre recibe la política de apertura iniciada por Mijaíl
Gorbachov en la antigua Unión Soviética? 71

67. ¿Con qué hecho simbólico se asocia el hundimiento del bloque soviético?
64
68. ¿En qué año se firmó el Tratado de Roma que fundaba la Comunidad
Económica Europea? 72

69. ¿En qué década se terminaron las dictaduras militares en América Latina? 65
70. Entre 1960 y 2000 la población latinoamericana: a) se ha duplicado;
73
b) se ha triplicado; c) se ha cuadruplicado.
71. ¿Qué país es el mayor inversionista de capital extranjero en América Latina? 66
72. ¿En qué país es más fuerte la influencia de la compañía estadounidense
74
United Fruit Company?
73. ¿Qué país sufre el embargo más largo decretado por Estados Unidos? 67
74. ¿A qué país y a qué régimen político se asocia el general Stroessner? 75
75. ¿Qué presidente chileno murió en el transcurso del golpe de estado
perpetrado por Augusto Pinochet en 1973?: a) Salvador Allende; 68
b) Jorge Alessandri; c) Eduardo Frei.
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1. Hace unos 2,5 millones de años.

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2. Con el arte rupestre.

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3. Verdadera.

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4. Para obtener estaño.

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5. El Éufrates y el Tigris.

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6. El código de Hammurabi, en el siglo XVIII a.C.

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7. La escritura cuneiforme.

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8. Con la navegación y el comercio.

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9. Imperio Antiguo, Imperio Medio e Imperio Nuevo.

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10. Las crecidas anuales que inundan sus orillas.

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11. Durante el Imperio Medio.

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12. En el 1750 a.C.

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13. Porque fue el fundador del Imperio persa.

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14. Mohenjo-Daro y Harappa.

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15. Hia, Chang y Cheu.

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16. La ruta de la seda.

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17. Civilización minoica.

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18. Pericles, siglo V a.C.

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19. b) Los cartagineses.

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20. Lúculo, Pompeyo y Craso.

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21. El latín.

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22. El emperador Teodosio en el año 395 d.C.

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23. Ostrogodos, sajones, francos y visigodos, respectivamente.

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24. Porque en ellos se refugió y se preservó la cultura y el saber.

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25. La llegada de la peste negra a Europa en 1347.

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26. Las casas de York y de Lancaster.

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27. A los pueblos, civilizaciones y culturas de América antes de la llegada


de Colón.

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28. Manco Capac I.

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29. Llamas y alpacas.

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30. c) El calendario, la astronomía y la escritura.

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31. Porque ya constaba de 365 días.

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32. Tenochtitlan.

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33. El dios-serpiente emplumada que fue una divinidad común a los


pueblos de Mesoamérica.

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34. A Santo Domingo y a México, respectivamente.

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35. A la conquista del Imperio azteca y del Imperio incaico,


respectivamente.

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36. La ocupación, explotación y administración de nuevas tierras.

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37. La nueva clase que emergió en el siglo XVIII reclamando su lugar en la


vida social y política.

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38. La Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, de


1789.

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39. La aplicación al campo del derecho de las conquistas civiles de la


Revolución francesa.

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40. La máquina de tejer y la máquina de vapor.

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41. Latinoamericano de origen europeo.

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42. 1810 y 1824.

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43. José de San Martín y Bernardo O’Higgins.

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44. La anexión a Estados Unidos de la mitad del antiguo virreinato de


México.

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45. Honduras, Guatemala, Nicaragua, El Salvador y Costa Rica.

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46. Colombia, Ecuador y Venezuela.

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47. Su posición estratégica entre Occidente y Oriente.

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48. Francia, Gran Bretaña y Rusia.

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49. La hegemonía de Europa y su dominio del comercio marítimo.

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50. El Tratado de Versalles.

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51. 10 millones.

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52. Contribuyó a su descrédito y hundimiento.

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53. Cuerpos formados por voluntarios de todo el mundo para luchar


contra el fascismo en España.

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54. Por utilizar el método de la desobediencia civil y la resistencia pasiva


contra el colonialismo británico en la India.

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55. Batista, Somoza, Trujillo, respectivamente.

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56. A Ecuador.

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57. Con Argentina.

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58. El hundimiento de la bolsa de Nueva York que amplió la quiebra


económica mundial.

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59. Stalingrado.

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60. Verdadera.

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61. En 1945, con el lanzamiento de la primera bomba atómica sobre


Hiroshima.

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62. c) Alemania.

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63. Porque en ella se formó el bloque de los países neutrales frente a las
grandes superpotencias.

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64. La independencia de las antiguas colonias y la aparición de estados


soberanos.

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65. La crisis de los misiles.

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66. «Perestroika».

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67. Con la caída del muro de Berlín en 1990.

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68. En 1957.

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69. En la década de 1980.

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70. b) Se ha triplicado.

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71. Estados Unidos.

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72. En Honduras.

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73. Cuba.

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74. A la dictadura más larga de Paraguay.

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75. a) Salvador Allende.

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R E S P U E S T A S
LOS ORÍGENES DE LA HUMANIDAD
LAS CIVILIZACIONES ANTIGUAS
LA CONSTRUCCIÓN DE EUROPA
LAS CIVILIZACIONES PRECOLOMBINAS
LA COLONIZACIÓN
INDEPENDENCIA DE AMÉRICA
LAS REVOLUCIONES LIBERALES
LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL
LAS GUERRAS MUNDIALES
LA DESCOLONIZACIÓN
LA GUERRA FRÍA
LA UNIÓN EUROPEA
LAS DEMOCRACIAS

277
La Historia del Hombre

LOS ORÍGENES DE LA HUMANIDAD


Los recientes estudios genéticos de los restos humanos más antiguos no han hecho sino confirmar que
nuestra especie surgió de la evolución de otras especies parecidas.
Hace unos 6 millones de años empezaron a diferenciarse
dentro del grupo de los primates, al que pertenecen
también los chimpancés y los gorilas, los primeros
homínidos, es decir, las primeras criaturas más o
menos parecidas al hombre actual. Esta evolución
se habría iniciado en las mesetas del África
oriental. La especie más antigua conocida hasta
ahora fue la de los australopitecos, nombre que
significa «hombres del sur». Sus restos tienen una
antigüedad de más de tres millones de años.
Estos homínidos medían aproximadamente 1,50 metros
de altura y su capacidad craneal era muy reducida.
La especie a la que pertenecemos apareció hace unos
2,5 millones de años, y su evolución llega hasta el hombre actual. En el barranco de Olduvai (Tanzania)
vivieron los australopitecos o primeros
homínidos bípedos.

Homo
Homo sapiens LA HOMINIZACIÓN
neanderthalensis
Se llama «hominización» el proceso evolutivo La cueva de Lascaux
que conduce desde los primeros homínidos al (Francia), en cuyas
hombre moderno. Los dos factores diferenciales paredes hay varios
toros pintados,
básicos fueron la conquista de la postura erecta y sirvió de santuario
Homo
el aumento progresivo de la capacidad craneal. y cementerio al
erectus La diversidad que parece existir entre las hombre del
Paleolítico.
distintas etnias o razas sólo radica en los
aspectos más superficiales y expuestos a las
influencias del medio, como el pelo y la piel.
Cuando se compara la dotación genética, las
Homo
heidelbergensis
diferencias son mínimas.

Homo Hombre
antecessor Pithecanthropus Primate

Homo
ergaster

Homo
habilis

Proconsul
africanus El desarrollo del volumen cerebral (izquierda)
y la adopción de la posición bípeda (derecha) encauzaron
el proceso de hominización de los primates.

278
Los Orígenes de la Humanidad

EL HOMBRE DEL PALEOLÍTICO Pues bien, los enterramientos eran más


Paleolítico significa «piedra antigua» y complejos y junto al difunto se depositaban
comprende la etapa más larga de la armas, joyas y otros utensilios, lo que parece
presencia del «hombre con demostrar la «creencia en otra vida después
inteligencia» sobre la Tierra, hasta el de la muerte».
año 10000 antes de nuestra era. Aparecieron asimismo las primeras
Nuestro planeta estaba entonces manifestaciones artísticas de la humanidad,
muy poco poblado, y la evolución principalmente pequeñas tallas de marfil,
fue un proceso muy lento, aunque hueso o asta, con representaciones de
a principios de este período el animales y humanas, como las llamadas
hombre comenzó ya a dominar el venus, figurillas femeninas relacionadas con
fuego. Vivía en pequeños grupos el culto a la fertilidad.
junto a los ríos, y empezó Sin embargo, la principal representación
entonces a ocupar las cuevas. artística de los últimos hombres
Los instrumentos que fabricaba paleolíticos fue el arte rupestre, que en
eran principalmente piedras Europa desarrolló el hombre de
(industria lítica) con aristas Cro-Magnon en las paredes de las
afiladas y hachas cavernas. Sus mejores obras son
rudimentarias, que las representaciones realistas
utilizaba para la de animales, que se
caza y la defensa. encuentran en el sur de
Vivía además de Venus de Willendorf, Francia (cueva de
la pesca y la probablemente una Lascaux) y el norte de la
recolección. diosa de la fecundidad. península Ibérica (cueva
A medida que de Altamira).
transcurría el
tiempo dentro del Paleolítico, el
hombre iba progresando. Vamos a
situarnos ahora 40.000 años atrás,
para ver qué sabía hacer en esta etapa.

Útil de piedra afilada utilizado


para la caza y la defensa.

279
La Historia del Hombre

EL HOMBRE DEL NEOLÍTICO Representación del poblado neolítico


Abarca un período entre los años 10000 y 3500 a.C. y se inició en el de Catal Hüyük (meseta de Anatolia).
Sin calles, las casas estaban
Próximo Oriente. Neolítico, que significa «piedra nueva», nos sugiere ya el adosadas unas a otras y se accedía
paso de la piedra simplemente tallada a los objetos de piedra pulimentada. a ellas por el techo.
Esta transformación artística estuvo acompañada de otras muy
trascendentales, que a continuación vamos a explicar.

La agricultura apareció hacia el


año 8000 a.C., con el cultivo del
centeno y ciertas variedades de
trigo. Un poco más tarde empezó
a practicarse también en América
(cultivo de maíz en México).

Mujeres recolectando cereales


(izquierda) y pastores de ganado
bovino (derecha) representados en las
pinturas rupestres de Tassili N´Ajjer Cucharas de hueso
(Argelia). encontradas en una cueva
de Alicante (España).

La ganadería empezó con la domesticación de


animales, concretamente con el perro, compañero
indispensable del cazador. Pronto se extendió a la
cría doméstica de bueyes, cabras, ovejas, cerdos y
gallinas. Estas actividades obligaron al hombre
neolítico a renunciar a una vida itinerante y a optar
por la sedentarización, es decir, a vivir en un lugar
fijo. Los primeros poblados surgieron entre los
años 8000 y 7000 y albergaron poblaciones de
hasta mil habitantes.

Conjunto megalítico de Stonehenge


(Gran Bretaña), un santuario
dedicado al culto solar, construido
en la Edad del Bronce.

280
Los Orígenes de la Humanidad

LA EDAD DE LOS METALES


En el Neolítico el hombre conocía ya
los metales, pero carecía de medios y
conocimientos suficientes para poder
trabajarlos y así obtener mejores
armas y herramientas. También esta
cultura tuvo su origen en el Próximo
Oriente.

El carro de Agrab (Irak)


en cobre, hacia 2700 a.C.

Edad del Bronce. Se inició hacia el año 3500 a.C.


Brazalete de bronce cuando ya el hombre conocía el cobre. El bronce lo
y vasijas cerámicas,
datados en
obtuvo mediante una aleación de cobre y estaño.
la Edad Comoquiera que el estaño escasea en el Próximo
de los Metales. Oriente, su búsqueda obligó abrir las «primeras rutas
comerciales» hasta los grandes yacimientos de las
islas Británicas, Francia y el sur de la península
Ibérica.
Edad del Hierro. Se inició hacia el año 1400
a.C. y desde el Próximo Oriente pasó a
Europa. Esta cultura del hierro fue adoptada
por los primitivos celtas y coincidió más
tarde con la plena expansión del pueblo
romano.

En la Edad de los Metales, los hombres


fortificaban sus poblados y enterraban a sus
jefes en monumentos megalíticos, de carácter
funerario, religioso o conmemorativo,
construidos con grandes bloques de piedra
sin tallar, como el menhir, el cromlech y el
dolmen.
Dolmen de Roses (España), un monumento megalítico funerario
de la Edad del Bronce.

281
La Historia del Hombre

LAS CIVILIZACIONES DEL PRÓXIMO ORIENTE


A fines del IV milenio a.C., en la gran llanura entre el Éufrates y el Tigris, en el
actual Irak, surgieron las primeras civilizaciones conocidas. En la franja que
separa los dos ríos, llamada Mesopotamia, que en griego significa «entre ríos», la
fertilidad de las tierras aluviales y un sistema de canales de riego permitieron
obtener abundantes cosechas. Con ellas, fue posible la diversificación de las
actividades de aquellos pobladores, y prosperaron el comercio y la artesanía.
Así nacieron algunas de las primeras ciudades de la antigüedad, dirigidas por
reyes que unían el poder político, militar y religioso.

LOS SUMERIOS
Los sumerios se hallaban establecidos en la Baja
Mesopotamia antes del 3300 a.C. Practicaban la
agricultura y habían construido
canales de riego. Empezaban a
trabajar el cobre, a construir con
ladrillos y crearon el primer
sistema de escritura, llamada
escritura cuneiforme.
Sumer, su país, estaba
constituido por una serie de
Arpa procedente ciudades-estado, siendo las más
del cementerio importantes las de Kish, Ur y
real de Ur. Uruk. Sabemos que Kish Arriba, detalle de escritura
estuvo gobernada por cuneiforme. Abajo, yelmo de oro
Emmebargisi, el primer rey del rey de Ur.
conocido de toda la historia
Gudea sentado,
príncipe
de la humanidad.
de Lagash.
Estandarte de Ur, 2500 a.C. Representa
los festejos con que el rey celebra la
victoria, mientras ve pasar el botín
capturado al enemigo.

282
Las Civilizaciones del Próximo Oriente

LOS ACADIOS basada en rápidos Sin embargo, a partir


Al norte de Sumer, en la movimientos de tropas y del 2240 a.C., la invasión
región de Akkad, se el uso de la jabalina, de los guti, un pueblo
habían establecido Sargón I derrotó al rey de pastores de las
grupos de nómadas, de Uruk hacia el año montañas del Zagros,
sedentarizados, 2370 a.C. y sometió a puso fin al Imperio acadio.
procedentes de Siria y todas las ciudades A partir de entonces, las
Arabia, llamados acadios sumerias. antiguas ciudades
por el nombre de su Extendió su imperio por sumerias fueron
capital. Constituyeron el noroeste, hacia recuperando en parte su
un reino que inició su Turquía y el independencia, pero
expansión bajo rey Mediterráneo, y creó un finalmente fueron
Sargón I. Usando una estado centralizado, con conquistadas por el
nueva estrategia militar, capital en Akkad. Imperio babilónico.
Sargón I de Akkad,
monarca que consolidó
EL IMPERIO BABILÓNICO el primer gran imperio
Babilonia era una pequeña ciudad acadia en decadencia, de Mesopotamia.
situada entre Akkad y Sumer, en Mesopotamia. Hacia el año
1792 a.C. se inició el reinado de Hammurabi, forjador del
Imperio babilónico. Hammurabi tomó el título de «dios de
reyes» y gobernó como monarca absoluto. Promulgó
además el famoso código de Hammurabi, con
una serie de sentencias judiciales
que se convirtieron en leyes,
grabadas en una estela que se
conserva en el museo del
Louvre, en París.
Hammurabi sometió a las
ciudades vecinas y
extendió su dominio
hacia el norte. A partir
del año 1600 a.C., sus
sucesores sucumbieron
ante los hititas, y sufrieron
más tarde las invasiones de
Exvoto dedicado al dios Amurru los asirios.
por la vida de Hammurabi,
rey de Babilonia.
Mapamundi babilónico.

En 1125 a.C., Nabucodonosor I logró hacer


resurgir el Imperio babilónico, que sucumbió
poco después ante nuevas invasiones, hasta la
llegada de otro caudillo, Nabucodonosor II
(605-562 a.C.), que creó el segundo Imperio
babilónico. Sin embargo, este resurgimiento
duró muy poco tiempo, ya que en 530 a.C.
fue destruido por los persas.
El león de Babilonia,
que decoraba el palacio real
de Nabucodonosor II.
Estela del rey Hammurabi, que recopila las primeras
leyes jurídicas conocidas en escritura cuneiforme.

283
La Historia del Hombre

LOS HITITAS EL IMPERIO ASIRIO


Originarios probablemente del Asiria, cuyo nombre proviene del dios Assur,
norte de Grecia, los hititas se agrupaba un conjunto de ciudades-estado (Nínive,
establecieron a comienzos del Assur, Kalach) situadas en Mesopotamia, en las rutas
II milenio a.C. en la meseta comerciales de las caravanas
central de Anatolia (la actual que frecuentaban la región.
Turquía asiática). Estuvieron sometidos a
Amparados en la fuerza de sus varios pueblos
ejércitos, crearon un gran conquistadores, entre ellos
imperio que tenía por capital los hititas. Tras un período
Hattusa. Conquistaron parte de expansión hacia el norte
de Siria e intervinieron incluso y el este, se extendieron por
en Egipto. el sur hasta Babilonia, y
Debilitado por las divisiones llegaron a orillas del
internas, su imperio desapareció Mediterráneo.
hacia 1190 a.C. Vivieron un período de
Los descubrimientos apogeo con Assurnasirpal II
arqueológicos permiten asegurar (883-859 a.C.) y La «Mona Lisa» asiria,
en marfil.
que los hititas eran excelentes Senaquerib (705-681 a.C.),
artesanos del metal y magníficos que inició la invasión de
intelectuales, ya que dejaron Egipto y saqueó Babilonia. Alcanzaron la máxima
millares de tablillas de barro con expansión territorial con Assurbanipal (668-626
inscripciones cuneiformes que a.C.), pero a su muerte el imperio sucumbió ante los
registran los nombres de los medos y los escitas. Nínive, la capital fundada por
reyes, batallas y otros datos de Senaquerib a orillas del río Tigris, superaba en
la vida de este pueblo. Assurnasirpal II de Asiria. esplendor a Babilonia. En el interior de sus murallas
se alzaban palacios y templos, adornados con
bajorrelieves en piedra que describen
escenas de batallas, y una
Relieve de la diosa hitita gran biblioteca que
Kubaba, 1050 a.C.
albergaba más de 30.000
tablillas de arcilla, que
cuentan la historia del
imperio.

La puerta
de las Esfinges,
a la entrada de Alaka
Hüyük
(meseta de Anatolia).

284
Las Civilizaciones del Próximo Oriente

LOS FENICIOS
Procedentes probablemente del actual
Yemen (Arabia), se establecieron en la
costa este del Mediterráneo a
principios del III milenio a.C.
Fundaron varias ciudades-estado (Tiro,
Sidón, Biblos, Ugarit, etc.) dedicadas al
comercio marítimo. Los fenicios fueron
los mejores marinos y comerciantes del
mundo antiguo y fundaron importantes
factorías y colonias en la península
Ibérica (Cádiz), en las islas Baleares
(Ibiza) y el norte de África (Cartago).
Vasija fenicia para ungüentos.

Collar Ruinas de la ciudad púnica de Kerkouane (Tunicia).


encontrado
en Ibiza
(España).
La Biblia nos ofrece mucha información sobre los
fenicios: proporcionaron materiales y asistencia
técnica para la construcción del templo de
Salomón, construyeron navíos con la madera
de los cedros del Líbano, moldearon estatuillas de
cerámica, fabricaron por primera vez vasijas
Placa de oro con de vidrio, elaboraron un tinte de color púrpura
una diosa protectora
de la fecundidad. con las conchas de un molusco.

LOS HEBREOS
Cráneo de Jericó, con los huesos Originario de Mesopotamia, el pueblo hebreo estaba formado por un
recubiertos de una capa de yeso
y los ojos de conchas.
conjunto de tribus nómadas dedicadas al pastoreo. A principios del II milenio
a.C., guiados por el patriarca Abraham, los hebreos se habían trasladado a la
tierra de Canaán, que abandonaron más tarde para establecerse en Egipto.
Hacia 1280 a.C. fueron expulsados por el faraón y, dirigidos por Moisés,
iniciaron el retorno a «la Tierra Prometida».
Sansón, uno de los jueces israelitas,
representado en
una catacumba
Tras una etapa en que el gobierno de Roma.
recayó en los jueces, hacia el año
1000 a.C. fue entronizado Saúl,
primer rey de los judíos. Su sucesor, el
rey David, consolidó las fronteras y
fundó la ciudad de Jerusalén, que su hijo, el
rey Salomón, embelleció con el gran templo y el palacio real. A la
muerte de Salomón, «la Tierra Prometida» se dividió en dos
reinos, el de Israel y el de Judá, que fueron ocupados por asirios y
babilonios, respectivamente. En el año 586 a.C. las tropas del rey
babilonio Nabucodonosor destruyeron Jerusalén y en este
momento empezó la vida errante del pueblo judío.

285
La Historia del Hombre

EL ANTIGUO EGIPTO
La civilización egipcia, una de las más brillantes de la antigüedad, nació a
orillas del río Nilo, entre el delta y la primera catarata. Las crecidas anuales de
este río abonan la tierra con sus limos, facilitando el
rápido crecimiento de plantas que dan abundantes
cosechas, y esta riqueza hizo surgir numerosas ciudades.
En tiempos remotos, el país estuvo dividido en dos reinos,
el Alto Egipto, en el sur, y el Bajo Egipto, en el norte,
que el rey o faraón Nemes unificó hacia el año
3100 a.C. En esta fecha se inició la
dinastía I documentada históricamente,
a la que fueron sucediéndose dinastías
hasta la XXX, cuando Egipto fue
conquistado por Alejandro Magno en
330 a.C. Este período faraónico se
divide tradicionalmente en tres grandes Sesostris I, soberano
etapas, el Imperio Antiguo, el Imperio de la dinastía XII,
Anubis, el dios de los muertos, Medio y el Imperio Nuevo. El faraón ofreciendo ungüentos
cuida del difunto. a la divinidad.
tenía la doble condición de rey y dios, dueño de todos los
siervos y los esclavos. La administración del estado recaía en la
nobleza. Los sacerdotes tuvieron también un papel destacado.
Encabezaban su religión Ra, el dios sol, Amón y Osiris.
Embalsamaban los cadáveres, para conservar su cuerpo
para la otra vida en el más allá, y enterraban a los
faraones en las famosas pirámides. Utilizaban la
escritura jeroglífica y tenían un calendario propio
que dividía el año en 365 días.

El faraón Kefrén protegido por el dios


Horus, representado como halcón.

Estatuilla de un hombre amasando pan.

EL IMPERIO ANTIGUO Entonces, el faraón fue


Abarca de 2850 a 2052 a.C., y se divinizado como Horus, el
suele dividir según las dinastías que dios halcón, se introdujo el
reinaron. Los primeros faraones culto a Osiris e Isis, ésta diosa
fueron los auténticos señores del país de la fertilidad, y empezó a
durante las dinastías I y II. imponerse el uso de la escritura
La construcción de las grandes jeroglífica. Los faraones
pirámides de Gizeh (Keops, Kefrén y abandonaron Menfis e
Micerino) fue obra de la dinastía IV. instalaron la capital en Tebas,
Las dinastías III a VI, tuvieron su mientras que los gobernadores
capital en Menfis. Entre las dinastías de las provincias actuaban
VI y X se perdió temporalmente la como reyezuelos
tradición de que el faraón fuera independientes.
elegido por los notables del reino, se
introdujo la monarquía hereditaria y
El faraón Micerino entre las diosas
creció el poder de los sacerdotes. Hathor y Asyut.

286
El Antiguo Egipto

MAR AÁN
CAN

a
MEDITERRÁNEO

ici
Fe
n DE
sa RA
erc iale TIER
Rutas com
Ru
tas Escarabajo alado,
com erciales a Libia símbolo
BIA
de la resurrección
DE
ARA
Delta TO
ESIER
del Nilo D
Pirámides
de Gizeh
SINAÍ
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Río Nilo
IB
DESIERTO DE L

Ru
tas
Horus, Isis y Osiris,
MAR

com
principales divinidades

DE

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al ROJO

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nt

AR
Elaboración

ÁB
del pan Máscara funeraria

IG
de Pausennes I

O
LA VIDA PRIMERA CATARATA
EN EL NILO
Egipto es un país desértico, y el curso
del Nilo es posible sólo gracias a las
Gato momificado
fuertes precipitaciones estivales que y ofrendado
caen en las montañas del sur, en Sudán. a la diosa Bastet
Esta lluvia llena los lagos, que
Templo de Ramsés II
engrandecen el cauce del Nilo en Abu Simbel
inundando sus orillas. Al retirarse las
SEGUNDA CATARATA
aguas dejan tras sí un fértil manto de DESIERTO
limo. Aquí, en este valle, hacia el año
5000 a.C. se asentaron los pueblos DE NUBIA
nómadas de los desiertos circundantes y
adoptaron la agricultura y la ganadería Transporte de ganado
como medio de vida. Cuando en el año vacuno desde Nubia
3100 a.C. el faraón Menes unificó el CU
país, floreció la civilización egipcia. TERCERA CATARATA AR
TA
Los egipcios dejaron constancia escrita CA QUINTA CATARATA
TA
de su historia y cultura, inventaron el RATA
calendario, comerciaron por mar,
fueron uno de los primeros pueblos en
inventar la escritura jeroglífica, sus Nadadora cazando
artistas realizaron bellas obras de arte y un pato
sus arquitectos edificaron colosales en los pantanos
templos y pirámides de piedra, y del Nilo
confortables viviendas de adobe. SEXTA CATARATA

287
La Historia del Hombre

EL IMPERIO MEDIO
Abarca las dinastías XI a XVII, que se sucedieron en el trono de Egipto desde el 2050 al 1750 a.C.
La introducción de la XI dinastía se produjo tras la victoria de Tebas, la gran
ciudad del interior del país, al término de una larga guerra civil.
El primer faraón tebano importante fue Mentuhotep I, quien
pacificó el país y edificó la nueva capital cerca del delta
del Nilo, aunque su emplazamiento no ha sido localizado.
Bajo la XII dinastía, Egipto vivió uno de los períodos más
tranquilos de su historia y se construyeron los grandes
templos de Karnak, consagrados al dios Amón. Además,
uno de sus faraones, Sesostris III extendió el imperio
hasta el mar Rojo y Nubia.
Más tarde, bajo la XIII dinastía, se iniciaron las luchas
sucesorias cuyo agravamiento facilitó la invasión de los
hicsos (XIV dinastía). Sin embargo, Tebas conservó la
independencia y en el año 1750 a.C. pudo expulsar a los
invasores.
La princesa tebana
Ashait acicalándose con El dios Amón, El faraón Mentuhotep I.
la ayuda de su sirvienta. protector de las
victoriosas campañas
en Asia.
LAS PIRÁMIDES DE GIZEH La Gran Pirámide de Keops tiene una planta
La civilización del antiguo Egipto es famosa cuadrada, de 226,5 metros de lado, medía
sobre todo gracias a sus construcciones originalmente 144,3 metros de altura, y la
monumentales: las pirámides. La primera de integran 2.300.000 bloques de piedra de
estas colosales sepulturas se debió a Keops, 2.500 kilos cada uno.
que edificó la Gran Pirámide, en cuya vecindad Estas misteriosas y gigantescas pirámides que
sus sucesores Kefrén y Micerino levantaron se levantan en pleno desierto egipcio han
las suyas, dando lugar al famoso y espectacular planteado desde siempre varios enigmas,
conjunto de Gizeh. entre ellos el de su construcción. Cerca de
Estas pirámides albergan en su interior la Gizeh no hay canteras, por lo que los
cámara sepulcral del faraón a la que se accede a bloques de piedra eran transportados,
través de un laberinto de corredores, algunos de en barco por el Nilo y en una especie de
ellos falsos para despistar a los saqueadores de trineos por el desierto, desde Assuán a unos
tumbas. En las paredes de la cámara aparecen 1.000 kilómetros de distancia río arriba.
inscritos los llamados «textos de las pirámides», Se supone que se utilizaron palancas y
que recogen el proceso de transformación rampas para elevar estas enormes piedras.
del faraón en dios.
Transporte de
Las pirámides de Gizeh, materiales para
construidas al borde la construcción.
del desierto y cerca
del río Nilo.

288
El Antiguo Egipto

EL IMPERIO NUEVO
Con la expulsión de los hicsos y la entronización de
los faraones tebanos de la dinastía XVIII, en el año
1750 a.C., se inicia la etapa del llamado Imperio
Nuevo. Con esta dinastía el templo adquirió su
estructura definitiva, tomando un claro predominio
sobre las construcciones funerarias de los períodos
precedentes. Así lo evidencian los templos de Luxor y
Karnak, en Tebas. Los primeros faraones tebanos
restablecieron la unidad imperial, consolidaron sus dominios
hasta la región de Nubia y, por el este, llegaron hasta Máscara mortuoria del
Mesopotamia. Este período de expansión, del que fue artífice faraón Tutankamon.
Busto de la reina máximo Tutmosis III, concluyó tras el reinado de Amenofis III,
Nefertiti, esposa de cuyo período quedan vestigios del templo dedicado a este faraón y los famosos Colosos
de Amenofis IV. de Memnón. Su sucesor, Amenofis IV, ante el excesivo poder de los sacerdotes de Amón,
entronizó al dios único Atón (el sol), tomó él mismo el nombre de Akenatón («el que
agrada al dios solar»), y trasladó la capital de Tebas a Tell-al-Amarna. De sus talleres salieron obras plásticas que
reflejaban por primera vez los sentimientos humanos, como lo atestigua el busto de la reina Nefertiti. Tras la
muerte de este faraón, los templos dedicados a Atón fueron destruidos, y el propio faraón, repudiado.

Su sucesor, Tutankamon, puso fin a las luchas religiosas. Sin embargo, en Oriente,
los hititas y otros pueblos desafiaban ya el poder del faraón. Ramsés II pudo
mantener aún el esplendor de sus predecesores, aunque sucumbió ante sus
adversarios. De tiempos de Ramsés II son el Rameseum de Tebas, y
el conjunto monumental de Abu Simbel, presididos por las
gigantescas estatuas del propio faraón, sus familiares y personajes
reales.Tras su muerte, Egipto no volvió a recuperarse. Se sucedieron
dinastías hasta la XXX, y durante siglos el país
fue debatiéndose entre las luchas políticas Estatua
internas y externas, siendo campo de batalla de Ramsés II
y de ocupación para una serie de en el interior
conquistadores: libios, nubios, asirios y del templo de Amón,
en Karnak.
persas. En el año 332 a.C., Alejandro
Magno derrotó a los persas y tomó el
título de faraón. Egipto abría una
nueva página de su historia.

Músicos
y bailarinas en una
fiesta en honor
de los dioses, los
muertos y sus
familiares.

289
La Historia del Hombre

PERSIA, INDIA, CHINA


Al este del río Tigris, a más de 1.000 metros sobre el nivel del mar, se extienden las grandes altiplanicies de
la meseta irania. En estas tierras, estériles a causa de la aridez y las temperaturas extremas, se instalaron
hacia 1500 a.C. dos pueblos de pastores nómadas: los medos y los
persas. Estos dos pueblos combinaron los conocimientos de las
grandes civilizaciones mesopotámicas con su tradición guerrera
para formar un vasto imperio. Más hacia el este, en los valles de
los ríos Indo y Ganges, surgieron en el
III milenio a.C. las primeras
civilizaciones indias. En el Extremo
Oriente, en la fértil llanura del río
Amarillo, donde la agricultura se
practicaba desde tiempos remotos y
se criaban caballos y ovejas, surgió
la civilización china, que
permanecería largo tiempo sin
Leones alados con cabeza humana contacto con otros pueblos.
procedentes del palacio de Darío I en Susa.
Alejandro Magno,
conquistador del Imperio persa.
EL IMPERIO PERSA
En el año 550 a.C., el persa Ciro II, luego llamado Ciro el Grande, de la dinastía
de los aqueménidas, derrotó a los medos y consiguió liberar a su pueblo.
Acto seguido, fundaba el Imperio persa. Por el norte, extendió
sus dominios hasta el mar Caspio y el mar de Aral. Hacia el oeste, se adueñó
de los territorios del antiguo Imperio babilónico. Y, por el este, llegó
hasta el valle del río Indo. Ciro mantuvo unido el primer gran imperio
de la historia, formado por pueblos muy diversos, respetando su
lengua, religión y costumbres.
A Ciro le sucedió su hijo Cambises II (530-522 a.C.), quien en su
corto reinado conquistó Egipto. A su muerte, ocupó el trono Darío I
(521-485 a.C.), príncipe aqueménida y general del ejército, quien
amplió el territorio persa con nuevas conquistas. Tuvo que intervenir
contra los griegos de Jonia y su ejército fue derrotado en la batalla de
Maratón (490 a.C.). Su hijo Jerjes
prosiguió la campaña contra los griegos,
La diosa Anahita entrega pero sus sucesores desistieron de la
el anillo del poder al rey
aqueménida.
invasión de occidente.
Tumba de Ciro II
el Grande
En adelante, los emperadores aqueménidas derivaron hacia en Pasagarda.
un despotismo cada vez más acentuado. Se iniciaba la
decadencia del gran Imperio persa: Darío III fue derrotado por
Alejandro Magno, que se adueñó de sus extensos dominios.
Las manifestaciones plásticas del pueblo persa estuvieron
al servicio del soberano, y través de ellas se intentó
destacar el poder y la grandeza del monarca.
Así lo atestiguan los palacios de Ciro en
Pasagarda, de Darío en Susa y el de
Persépolis, erigidos en piedra sobre una
plataforma y sustentados por enormes
columnas.

290
Persia, India, China

CIVILIZACIONES Y CULTURAS DE LA INDIA


Hacia 3000 a.C., llegaron al valle del Indo diversas tribus de agricultores
procedentes, probablemente, de Persia. Aunque existen vestigios de otras
civilizaciones muy poco conocidas, dos culturas en particular han podido ser
estudiadas por los restos hallados en Mohenjo-Daro y Harappa. Estas dos
culturas urbanas construyeron palacios, templos, casas de
ladrillo con baños y servicios sanitarios, agrupadas
en bloques rectangulares separados por una red
de calles anchas y callejones. Sus habitantes eran
agricultores y ganaderos, comerciantes y
artesanos. Conocían la metalurgia, fabricaban Tinaja para agua
decorada con una
cerámicas decoradas con motivos de animales escena de caza.
o incluso humanos y utilizaban una
rudimentaria escritura jeroglífica.

El esplendor de estas culturas no


perduró más allá de un milenio,
pues a partir de 1400 a.C.,
varias tribus arias procedentes
del Irán arrasaron estas ciudades.
Los pueblos arios introdujeron
en la región la metalurgia del
bronce y el uso del carro, y se
organizaron en distintos reinos,
El rey-sacerdote
de Mohenjo-Daro. que lucharon a menudo entre sí por
imponer su hegemonía. Aportaron, además, dos
elementos que han pervivido hasta la India
actual, el sistema de castas y el sánscrito, la
lengua de la casta sacerdotal en la que se
escribieron los Vedas o libros del saber, que
contienen la doctrina religiosa del
Buda brahmanismo. Posteriormente, a partir
con un monje. de la leyenda de Buda, nació el budismo.
En el año 327 a.C., tras la llegada de
Alejandro Magno y su inmediata retirada
por el cansancio de su ejército, se
entronizó la dinastía gupta, que en el año
305 a.C. logró unificar el país.

Moneda de la
dinastía gupta.

Los pueblos
del valle del Indo
aprendieron pronto
Manuscrito a domesticar el
de los Vedas, ganado para
escrito en sánscrito satisfacer sus
sobre caña necesidades
de palma. alimentarias,
agrícolas y de
transporte.

291
La Historia del Hombre

LA CHINA DINÁSTICA
En el II milenio a.C., en el valle medio del río Amarillo, había una próspera
civilización agraria que, según la leyenda, había dado desde tiempos remotos una
sucesión de emperadores hoy desconocidos, que vivían centenares de años,
realizaban hazañas grandiosas y poseían la sabiduría de los dioses.
La inspiración divina les había permitido enseñar a su pueblo el cultivo de la tierra,
la cría de ganado, la caza, la pesca y la fabricación de enseres de madera, arcilla y
piedra. Inventaron también un alfabeto escrito y un sistema de leyes, así como el uso
de las hierbas medicinales.

La primera dinastía histórica habría surgido, sin embargo,


hacia 1800 a.C., con los Hia. Esta dinastía fundada por el
príncipe Yu gobernó un estado centralizado que era
dirigido directamente desde el palacio real.
Malabarista Hacia el año 1766 a.C., se impuso la dinastía Chang, con la
sosteniendo
un tapir, de la que China entró en la Edad de los Metales. Los Chang Confucio, filósofo chino
época Cheu. conocieron la metalurgia del bronce, perfeccionaron las armas que predicó
el confucianismo, una
e introdujeron el carro de guerra. Fundaron un estado de tipo doctrina de conducta
feudal e inventaron un sistema de escritura. Los Chang moral todavía vigente,
fueron derrotados hacia el año 1122 a.C. por Wu, un basada en el equilibrio,
caudillo de los pueblos occidentales, que fundó la dinastía la moderación y la
compasión.
Cheu. Fue en el siglo V a.C. cuando ejercieron su
magisterio dos grandes sabios del pensamiento
chino, Lao-tse y Confucio. Este último formuló
la doctrina que daría origen al confucianismo
y que tuvo una influencia decisiva en la
configuración de la sociedad china.
Casi en la misma época, para frenar el
avance de los nómadas se inició la
construcción de la Gran Muralla.

Nobles ejercitándose
en las artes marciales,
en un plato
de la dinastía Tsin

La Gran Muralla de China, de unos


6.000 kilómetros de longitud, se extiende desde
el mar hasta el desierto de Gobi. Su construcción,
iniciada durante la dinastía Cheu
en el siglo IV a.C. y acabada en el siglo XVII d.C.
tenía como objetivo detener
las invasiones
de los pueblos
bárbaros.

292
Persia, India, China

Pero, a medida que los Cheu extendían sus territorios, que confiaban a príncipes
vasallos, su poder fue debilitándose y a fines del siglo V a.C. se entró en el período
de los reinos combatientes, del que surgiría una monarquía poderosa que gobernó
apoyándose en un cuerpo de funcionarios con amplias atribuciones.
Fue la dinastía Tsin, que hacia 265 a.C. reemplazó en el poder a los Cheu, la que
logró imponer de nuevo la unidad política, privando de sus privilegios a los
príncipes y los grandes señores. Pero los enfrentamientos con la nobleza
provocaron la caída de la dinastía, que hacia 202 a.C. fue sustituida por los Han,
que además de pacificar el país dieron un gran impulso a la cultura y el comercio.
Cuando esta dinastía se extinguió, hacia el año 220 de nuestra era, había abierto
ya una ruta comercial, la famosa ruta de la seda, que puso a China en contacto
con las civilizaciones occidentales.

Torre-pagoda funeraria del


LA CRISIS CHINA período Han (arriba) y soldados
Hacia el año 1000, de terracota del ejército del
existía en China una emperador Shih Huang-ti
(izquierda) de la dinastía Tsin.
división de poderes y de
reinos independientes,
que propiciaron
revueltas campesinas,
inestabilidad e
invasiones árabes y
manchúes. La dinastía
Song, en 960, promovió
una nueva unidad de
este mosaico tan
fragmentado. Utilizando
la fuerza consiguió
dominar el nuevo
Imperio hasta 1280,
abriendo una etapa de renacimiento cultural y
estabilidad económica que, sin embargo, comenzó a ser
inquietada hacia 1206 por las incursiones de las tribus
mongolas, a las que un caudillo llamado Gengis Khan
dio unidad y el objetivo de extender sus dominios por
Asia. En 1279, su nieto Kubilai (al que el viajero Buda con sus discípulos,
grupo escultórico inspirado
veneciano Marco Polo conoció en su viaje a Extremo en el budismo indio.
Oriente), se proclamó emperador de China, creando la
dinastía de los Yuang, que perduró hasta 1368.

La Ciudad Prohibida
de Pekín (abajo) y «El valle»
(izquierda), dos ejemplos
del mecenazgo artístico de
la dinastía Ming.

293
La Historia del Hombre

DEL PAGANISMO AL CRISTIANISMO Máscara de


Agamenón,
rey de Micenas.
La cultura occidental heredó del legado de la Grecia clásica el arte, la filosofía
y la ciencia. De Roma, el derecho civil y el cristianismo, una religión
monoteísta surgida de la tradición judía. La cultura de la antigua Grecia
tenía sus raíces en las primeras civilizaciones que surgieron en las islas del
mar Egeo. En la isla de
Creta, se empezó a
desarrollar a partir del
III milenio la cultura
minoica, así llamada
por el nombre dado al
soberano de Cnossos, la
principal ciudad cretense.
Hacia 1450 a.C., los palacios
minoicos fueron destruidos por una
erupción volcánica y Cnossos fue reconstruida por
gobernantes micénicos, procedentes de la Grecia
continental. En el año 1000 a.C. llegaron a Grecia los
dorios, pueblo indoeuropeo de Europa central, que recogió
todas las influencias culturales de las civilizaciones del
Egeo. En Italia los etruscos, llegados de Asia Menor hacia
Palacio de Cnossos el siglo VIII a.C., poseían una avanzada civilización y un estado
(Creta).
organizado, cuando Roma era aún una pequeña
aldea del Lacio. El legado cultural de los griegos y
los etruscos siempre estuvo presente en Roma,
constituida primero en República y luego en
Imperio, en cuya descomposición tienen su origen
las naciones europeas.

LA GRECIA ARCAICA
Este período se inició hacia el año 1000 a.C.
Los dorios, que invadieron y se instalaron en
Grecia, provocando la huida de gran parte de sus
habitantes hacia Asia Menor, conocían la metalurgia
del hierro y la agricultura.
Hacia el siglo VIII, el mundo griego estaba organizado en Ánfora decorada
con el héroe Heracles
pequeñas ciudades-estado, llamadas polis, que mantenían preparándose para ir a la
un activo comercio marítimo por el Mediterráneo, lo que guerra, ante la diosa
propició la difusión de la cultura y el alfabeto. Atenas y Atenea.
Esparta, las principales polis griegas, muy distintas por su
estructura política, social y económica, ejemplifican el gran fraccionamiento del
mundo griego y la rivalidad que envenenó su historia.
Atenas llegó a tener una preponderancia indiscutible, alcanzando su apogeo bajo
el gobierno de Pisístrato (560-528 a.C.), quien tuvo el apoyo de la plebe.
Tras una serie de guerras internas, con las reformas de Clístenes, en 507 a.C.,
se instauró un sistema democrático que reducía los privilegios de los nobles.
Estela funeraria dedicada al soldado Aristion, 510 a.C.

294
Del Paganismo al Cristianismo

LA GRECIA CLÁSICA
La Grecia clásica, la que construyó el Partenón y brilló a la máxima altura
por sus artistas, comediógrafos y filósofos, arranca del siglo V a.C., con el
inicio de las guerras médicas, que darían a Atenas la hegemonía en el
mundo griego.
Los persas, que llegaron hasta el mar Egeo y el Mediterráneo, se
enfrentaron a las ciudades que los jonios habían fundado en la actual
costa turca del mar Egeo e iniciaron la invasión de Grecia, siendo
derrotados por Milcíades en la famosa batalla de Maratón. Más tarde
Jerjes, rey persa, atacó Atenas, pero su flota fue destruida y uno de sus
ejércitos resultó derrotado en Platea (479 a.C.). Una vez conseguida la
victoria, Atenas vio reconocido su poder al encabezar la liga de Delos, que
agrupó a todas las ciudades-estado exceptuando a Esparta y Corinto.
Bajo Pericles (443-429 a.C.), Vasija decorada con una panoplia
utilizada por la infantería griega
se consolidó la democracia y en las guerras médicas.
los atenienses conocieron su
máximo esplendor. Esta paz no duró mucho y pronto el
dominio ateniense desencadenó un grave conflicto entre
Atenas, potencia marítima, y Esparta,
potencia terrestre, dando lugar a la
guerra del Peloponeso (431-404 a.C.),
que terminó con la paz de Nicias.
Atenas pagó un precio muy alto por
esta paz: tuvo que rendirse y
Lucha entre griegos y persas en la batalla de Maratón, 490 a.C. renunciar a su flota, y ver cómo sus
murallas eran arrasadas.
La venganza llegó cuando los atenienses se aliaron con los tebanos y vencieron a los
espartanos en Leuctra (371 a.C.). Pero tantas guerras habían debilitado Atenas y
facilitaron la intervención del macedonio Filipo, que derrotó a los atenienses en la
batalla de Queronea (338 a.C.).
En adelante, los macedonios gobernaron Grecia y Alejandro Magno,
hijo de Filipo, creó con sus conquistas
un imperio con Grecia y Persia
e impulsó la helenización El Partenón de Atenas
o extensión de la cultura griega (abajo), construido bajo
en sus dominios. el gobierno de Pericles
(arriba).

295
La Historia del Hombre

LOS ETRUSCOS Y LA FUNDACIÓN DE ROMA


Los etruscos, llegados a la región de la península Itálica
comprendida entre los ríos Arno y Tíber hacia el siglo VIII
a.C., estaban organizados en una federación de ciudades
presidida por un rey. Mientras tanto, a pocos
kilómetros de la
desembocadura del río
Tíber, en el año 753
a.C., según la leyenda,
Sarcófago de los Esposos,
los gemelos Rómulo y Remo fundaron la ciudad de época etrusca.
de Roma. En 395 a.C. los etruscos fueron
derrotados por los romanos, iniciándose a partir
de entonces la fusión de las dos culturas: la
etrusca y la romana. Un siglo después, Roma
controlaba toda la península Itálica. Soldado
cartaginés
a lomos
La Loba capitolina LA EXPANSIÓN DE ROMA de un elefante.
amamantando a Rómulo Cuando Roma quiso ampliar su área de influencia
y Remo. comercial, se enfrentó a los cartagineses en las
guerras púnicas (264-146 a.C.), inicio de su
poderío militar y político. Al salir vencedora, obtuvo
el dominio del Mediterráneo y la península Ibérica.
Por el este, los romanos se extendieron hasta Grecia,
cuya cultura influyó en la romana, y hasta el Oriente
Medio y Egipto. Por el norte, ocuparon la Galia (Francia)
y una parte considerable de Britania (Gran Bretaña).
La primitiva monarquía romana fue luego
sustituida por una tiranía, hasta que a mediados
del siglo II a.C. la aristocracia estableció la
Yelmo de
república: una asamblea de 300 miembros,
llamada Senado, dirigía la política exterior y Dos vestigios de la expansión
un guerrero romana: la basílica de Leptis
romano. unos cuantos magistrados se ocupaban Magna (Libia) y la lucha
de los ciudadanos, las finanzas, la entre romanos y bárbaros.
justicia y el ejército.

296
Del Paganismo al Cristianismo

LA REPÚBLICA ROMANA Dos nuevos generales protagonizaron la lucha por


Durante el período republicano, se sucedieron el poder, Marco Antonio y Octavio, hasta que
en el poder generales déspotas y corruptos, Marco Antonio se suicidó en Egipto junto a la
que gobernaron solos o en triunvirato. reina Cleopatra (30 a.C.).
El primer triunvirato se formó con Sin embargo, el sistema político republicano
los generales Lúculo, Pompeyo y resultó ineficaz para gobernar un territorio tan
Craso. El primero de ellos fue grande y evolucionó hacia una forma más
relevado por el general Julio individual y autoritaria: el imperio.
César, y muerto Craso (hacia el
53 a.C.), Pompeyo y César se
disputaron el poder. César, con
su prestigio de conquistador de
la Galia, derrotó a Pompeyo en la
batalla de Farsalia y, cuando se
proponía abolir la república, una
conspiración encabezada por los
senadores terminó con su
asesinato el 44 a.C.
Julio César.
Camafeo conmemorativo de la victoria
de Tiberio sobre los germanos.

Patricio romano
con los bustos de
sus antepasados.
El Coliseo romano,
destinado a espectáculos
circenses y de gladiadores.

Ánfora utilizada para


transportar vino desde
EL IMPERIO ROMANO Hispania (España)
Octavio fue coronado augusto por el senado en el 27 a.C., a Roma.
iniciando así la etapa imperial. A su muerte, fue sucedido por la dinastía
Julia-Claudia. La época de Augusto fue una de las más brillantes de la
civilización romana, pero la dinastía terminó con el reinado de Nerón, que
gobernó caprichosamente, en plena expansión del cristianismo en Roma.
A la muerte de Nerón (68 d.C.), Vespasiano fundó la dinastía Flavia,
sucedida a su vez por los Antoninos, que inauguraron una nueva etapa de
prosperidad. Uno de sus emperadores, Trajano (98-117 d.C.), incorporó
Dacia (actual Rumania), Arabia, Armenia y Mesopotamia a los dominios
romanos, llegando en este momento el imperio a su máxima extensión
territorial. Un nuevo conflicto civil dio paso a la dinastía de los Severos, que
impuso una monarquía militarista.

297
La Historia del Hombre

BRITANIA

Muro de Adriano
para detener GERMANIA
a los celtas
OCÉANO Gladiadores en lucha,
ATLÁNTICO equipados con espada corta,
casco y grebas
Marco Aurelio
Río Rin
intentó frenar
la inestabilidad
del imperio

GALIA

Río Danubi
Aníbal, general cartaginés,
atravesando los Alpes
HISPANIA

o
M
AR
AD
CÓRCEGA

RI
ÁT
IC
O
Teatro de Mérida CERDEÑA El Coliseo
España abastecía ITALIA
de Roma
de cereales al Imperio

En Cartagena se embarcaba MA
aceite hacia Roma R
SICILIA MAR
ME JÓNICO
NUMIDIA DI
TE
RR
ÁN
EO
MAURETANIA

ÁFRICA

Ruinas de Sabratha (Libia)

298
Del Paganismo al Cristianismo

EL PODER DE ROMA
Los romanos eran un pueblo práctico y con un
fuerte gobierno centralizado en Roma. Desde esta
ciudad, los emperadores gobernaron uno de los
mayores imperios que haya conocido el mundo, con
REINO fuertes defensas y una excelente red de vías terrestres
DE LOS HUNOS y marítimas, que facilitaron el desplazamiento de sus
tropas, la comunicación y el intercambio de bienes.
En las tierras conquistadas implantaron su lengua, el
latín, su religión, su peculiar estilo arquitectónico y
PUEBLOS BÁRBAROS artístico y sus leyes. Sin embargo, las luchas internas
lo debilitaron de tal manera que los pueblos
bárbaros, procedentes del norte de Europa y de las
Catapulta utilizada esferas eurasiáticas, derrumbaron la parte occidental
en las guerras del Imperio con la conquista de Roma en el año
contra los bárbaros 476. Los romanos dejaron muchas y profundas
huellas, que todavía hoy influyen en el modo de vida
y en el pensamiento de los pueblos mediterráneos.

TRACIA
REINO

Circo romano de Constantinopla


MAR NEGRO DE LOS PARTOS

ANATOLIA
GRECIA
Templo de Éfeso
en honor a Adriano Ruta com
ercial co
n China
M
AR
EG

Palmira, ciudad caravanera,


EO

arrasada por Aureliano

CHIPRE

SIRIA

Octavio vence a Marco Antonio


y Cleopatra en la batalla naval Destrucción del templo
de Actium (31 a.C.) de Jerusalén (70 d.C.)
EGIPTO
CIRENAICA

Encuentro de
Marco Antonio
y Cleopatra,
reina de Egipto

299
La Historia del Hombre

EL FIN DEL IMPERIO ROMANO


La dinastía de los Severos desembocó en un largo período de anarquía militar, hasta
que Diocleciano (284-305) dio a Roma una etapa de estabilidad.
Nuevas luchas por el poder acabaron con la subida al trono de
Constantino el Grande (306-337), que con el edicto de
Milán (313) autorizó a los cristianos a practicar su culto,
y fundó una nueva capital frente a la costa de Asia Menor,
Constantinopla. Con Teodosio, el cristianismo se
convirtió en religión del estado. Este emperador, a su
muerte (395), dividió el Imperio entre sus hijos:
Arcadio y Honorio.
Arcadio recibió el Imperio de Oriente o Imperio
«Los tetrarcas», nombre asignado
bizantino, que subsistió hasta la toma de a los cuatro emperadores
Constantinopla por los turcos en 1453. A Honorio le que gobernaron el territorio
correspondió el Imperio de Occidente, que perduró hasta en tiempos de Diocleciano.

Disco de plata
que los pueblos bárbaros lo invadieron en el año 476 d.C.
con el emperador Teodosio.
LA ROMANIZACIÓN
Dos factores permitieron la
romanización de las amplias regiones que
dominó el Imperio romano: la potencia de
su fuerza militar y su dilatada extensión en el
tiempo. Sin embargo, la romanización fue
mucho más profunda en occidente, cuyas
civilizaciones previas no habían llegado a
construir estados fuertes; en cambio, oriente
fue mucho más impermeable, puesto que
allí habían arraigado costumbres y formas
de vida sedimentadas por poderosas
civilizaciones anteriores al dominio de Arcadio y Honorio,
Roma. Así, la romanización ha sido un según una miniatura
Encuentro del emperador Constantino el Grande medieval.
y el papa san Silvestre tras el edicto de Milán. legado que esencialmente habría de impregnar
el posterior desarrollo de la vida en Europa.
La familia romana, base de su sociedad, se fundaba en el poder
del padre (pater familias), al que se subordinaban la esposa y los hijos. A su servicio estaban los esclavos.
Al morir el padre, los hijos heredaban los bienes materiales, constituyendo nuevas familias. La vida pública se
sustentaba en la honestidad, en la fidelidad al poder público y el culto a los dioses. La grandeza del estado tuvo
como función procurar el bienestar del pueblo. El gran legado de Roma ha
Representación pictórica de los cultos dionisíacos sido el célebre derecho romano, vigente hasta nuestros días.
u órficos en la villa de los Misterios de Pompeya (Italia).

300
La Construcción de Europa

LA CONSTRUCCIÓN DE EUROPA
Los pueblos germanos, procedentes de Europa central y nórdica, se habían establecido
junto a las fronteras del Imperio romano. Cuando éste desapareció en occidente bajo
su empuje, los ostrogodos se establecieron en Italia, los sajones en Gran Bretaña, los
francos en la Galia y los visigodos en España.
Recolección de aceitunas, Los francos, con Carlomagno, crearon un nuevo
en una miniatura
medieval. imperio, que se dividiría luego en pequeños
estados feudales. La influencia del papado fue Cruz visigoda del
entonces en aumento y obligó a los monarcas tesoro de Guarrazar
europeos a defender la cuna del cristianismo, (Toledo).
Jerusalén, organizando las cruzadas, que
escondían además objetivos comerciales.
Tras ellas, la guerra de los Cien Años,
surgida por los conflictos dinásticos entre
Inglaterra y Francia, y la Reconquista que
en España emprendieron los reinos
cristianos, condujeron a la formación de
los grandes estados nacionales europeos.

EL IMPERIO CAROLINGIO
Uno de los caudillos francos, Carlos Martel, en el año 732, pudo detener
las primeras invasiones árabes en el sur de Francia. La religión
musulmana, fundada por Mahoma en Arabia, se había extendido por el
Próximo Oriente y el norte de África y, el año 711, los musulmanes
conquistaron la península Ibérica, donde permanecerían durante casi ocho siglos.
En el año 786, muerto Pipino el Breve, primer rey carolingio de los francos,
Carlomagno invadió Italia en ayuda del papado, acosado por los lombardos, y El rey Pipino el Breve,
amplió aún sus dominios sometiendo Baviera y Sajonia. En todas sus conquistas, en una miniatura
del siglo X.
impulsó la evangelización, que llevaban a cabo los monjes cristianos. Por el sur,
Carlomagno llegó incluso a invadir la península Ibérica, pero tuvo que retirarse a
causa de la derrota sufrida en Roncesvalles (778). Consolidado su poder, estableció su
capital en Aquisgrán. Finalmente, el día de Navidad del año 800 de nuestra era, fue coronado emperador
en Roma por el papa León III. Pero a su muerte sus dominios se desmembraron entre la nobleza, en la
etapa que dio paso propiamente
al feudalismo.

El papa León III


corona a
Carlomagno
como
emperador de
Occidente
en la Navidad
del año 800.

301
La Historia del Hombre

FEUDALISMO Y CRISTIANISMO
Se llama feudalismo al sistema político y
socioeconómico vigente en Europa durante la
Edad Media (siglos XI-XV). El rey fue
perdiendo el poder entre sus súbditos y
cediendo tierras en feudo a los nobles y
señores a cambio de su fidelidad y su apoyo
militar. El cristianismo tuvo un papel capital.
La cultura se trasladó a los monasterios, que
fueron durante varios siglos los verdaderos
centros del saber.

LAS CRUZADAS
En el siglo VIII, los
árabes dominaban la
Dos aspectos de la vida
península Ibérica,
cultural y administrativa donde un núcleo Caballero medieval
en la Edad Media: arriba, cristiano refugiado en las participando
el arzobispo Turpín montañas de Cantabria y en un torneo.
redactando la vida de
Carlomagno; derecha, Asturias iniciaba con Don
súbditos pagando los Pelayo la Reconquista, para expulsar de la
impuestos al príncipe. península a los invasores islámicos. Los árabes
dominaban también Palestina, amenazando la
presencia cristiana en los Santos Lugares, en los
que transcurrió la vida de Jesús. Y, por si fuese
poco, la creciente intromisión de los reyes
germánicos en
las cuestiones
religiosas abrió una etapa de conflictos
en el seno de la cristiandad.
Fue entonces cuando el papa acudió a
los reinos cristianos para luchar contra
los infieles en Tierra Santa y recuperar
los Santos Lugares (aunque hubo
intereses políticos y comerciales).
Estas expediciones o cruzadas fueron
ocho en total, y en conjunto
fracasaron en su intento de desalojar
definitivamente a los musulmanes
Luis IX de Francia parte con los de Jerusalén.
cruzados hacia Tierra Santa.
La fortaleza del Krak de los Caballeros
(abajo) acogió a los cruzados durante la
conquista de los Santos Lugares
(arriba).

302
La Construcción de Europa

LA GUERRA DE LOS CIEN AÑOS


En la Europa feudal, empezaron a dibujarse los futuros grandes
estados europeos. Dos hechos contribuyeron decisivamente a su
formación, la guerra de los Cien Años y el
descubrimiento de América.
La guerra de los Cien Años enfrentó a
Francia e Inglaterra entre 1339 y 1475,
aunque estuvo interrumpida por varias
treguas, entre las que destaca la motivada
por la peste negra.

LA PESTE NEGRA
Hacia 1330 se declaró en China un brote
de peste bubónica, llamada después la peste
negra, transmitida por las ratas. Fue la
epidemia más mortífera de la que se tiene
noticia en tiempos históricos. Se propagó
rápidamente por Asia central, y hay
constancia de que en 1347 llegó a Europa,
donde en pocos años acabó con un tercio La heroína francesa
Juana de Arco.
de la población. Esta epidemia obligó a
interrumpir las hostilidades anglo-francesas, que no se reanudaron
La batalla de Azincourt hasta 1355.
durante la guerra de los Cien Años.
Entierro múltiple durante la peste negra.

Al morir Carlos VI de Francia, último rey


de los Capeto, se disputaron el trono
francés el rey inglés Eduardo III y
Felipe VI de la casa de Valois. Tras la
batalla de Azincourt (1415) ganada por
los ingleses, parecía anunciarse el fin del
conflicto, hasta que la heroína francesa
Juana de Arco liberó la ciudad de Orléans
e hizo coronar rey a Carlos VII (1429).
La guerra se terminó al recuperar los
franceses Calais, último reducto en
manos de los ingleses. A partir de este
momento los Valois reinaron en Francia.

CONSECUENCIAS DE LA GUERRA
Esta larga confrontación fue la primera «guerra europea», pues aunque sus principales protagonistas fueron
Inglaterra y Francia, de un modo u otro afectó a todo el mundo occidental. En sus orígenes hay causas
económicas muy concretas, pero en su largo desarrollo se puso de
Juan II el Bueno de Francia
manifiesto el peso que ya habían adquirido en la batalla de Poitiers.
las monarquías nacionales, con el rechazo de
un país a ser gobernado por un rey
extranjero. Esta guerra significó el final del
feudalismo y el hundimiento de un
proyecto inglés de intervención activa en la
organización de Europa occidental.

Bula de Oro del emperador Carlos IV,


que regulaba el poder de los príncipes
electores.

303
La Historia del Hombre

HACIA LA EDAD MODERNA


En Francia, la guerra de los Cien Años permitió acabar con el poder de los
señores feudales. A este respecto, resultó ser decisiva la victoria de Luis XI
(1461-1483) sobre Carlos el Temerario, duque de Borgoña, el más
poderoso de todos. Tras lo cual, al conseguir la corona la adhesión de las
ciudades y los pequeños propietarios agrarios, la nobleza perdió su fuerza y
sus privilegios.
Del mismo modo, en Inglaterra, la guerra de los Cien Años fue decisiva
para lograr la unidad nacional, que se consiguió plenamente después de
que las casas de York y de Lancaster se disputaran el trono en la llamada
guerra de las Dos Rosas (1455-1485). También el
triunfo de la casa de Lancaster sirvió para
Medalla de Luis XI instaurar la monarquía absoluta. En España,
de Francia. el estado moderno fue fruto del matrimonio
de Isabel de Castilla y Fernando de
Aragón (1469), conocidos como los Reyes
Católicos, que unificaron sus reinos, y también del largo proceso de la
Reconquista, que culminó con la toma de Granada por los Reyes Católicos
en 1492, que ponía fin a la presencia árabe en España. También la nueva
monarquía centralizó el poder, en detrimento de los señores feudales. El Imperio
germánico siguió por otros derroteros, pues en realidad seguía siendo un mosaico
de estados principescos. De uno de ellos, Austria, procedía la dinastía imperial, los
Habsburgo, instaurada en 1438. Italia permaneció fragmentada en pequeños reinos
supeditados a los afanes expansionistas de Francia y España. Medalla del sultán
Mehmet II.
LA HEGEMONÍA ESPAÑOLA EN EL MEDITERRÁNEO
En semejante escenario europeo, en 1453 el sultán otomano Mehmet II tomó Constantinopla,
que pasó a llamarse Istambul, y decidió invadir Europa desde el este. Se toma esta fecha como el
inicio de la Edad Moderna. Mehmet II con sus tropas otomanas ocupó los estados balcánicos y se
adentró en el Mediterráneo. El sultán Solimán I vio frenado su avance por el emperador Carlos I
de España y V de Alemania, y reinando el hijo de éste, Felipe II,
tuvo lugar la famosa batalla de Lepanto (1571),
Los Reyes Católicos
que terminó con la derrota de la flota otomana. en la rendición de Granada
(1492), último reino musulmán
de la península Ibérica.

304
Las Civilizaciones Precolombinas y la Colonización de América

LAS CIVILIZACIONES PRECOLOMBINAS


Y LA COLONIZACIÓN DE AMÉRICA
Los primeros pobladores de América llegaron desde Asia, a través del AMÉRICA
estrecho de Bering entonces cubierto de hielo, unos 70.000 años antes de Es tr
ec
nuestra era. Estos grupos

ho
humanos se dispersaron

d
eB
ASIA
lentamente por el continente y,

erin
junto a unas culturas muy

g
primitivas en América del Norte,
dieron también origen a unas
civilizaciones florecientes, las de
los aztecas y los mayas en
Mesoamérica, y la de los incas en
el área andina. Cuando en
España los Reyes Católicos
apoyaron los proyectos de Colón,
que culminaron con el descubrimiento del Nuevo Mundo en 1492, los españoles conocieron estas
civilizaciones, sumándose a la expansión ultramarina iniciada por Portugal. Dio comienzo así la era de
las exploraciones y las colonizaciones. España fue, entonces, la primera potencia colonial y europea.
Portugal rivalizó en América con el dominio español. Posteriormente, Inglaterra y Francia les imitaron
en América del Norte.
Tótem de los indios
iroqueses.
LAS CIVILIZACIONES PRECOLOMBINAS
Los pueblos y civilizaciones que se encontraban en América antes del descubrimiento
de este continente por los europeos, que llevó a cabo Cristóbal Colón, se llaman
precolombinos, es decir, «anteriores a Colón». Las tierras más septentrionales
estaban ocupadas por los esquimales, que aún
hoy permanecen en Groenlandia y
Canadá. En el resto de América
del Norte, había diversas
tribus de culturas muy
primitivas, dedicadas
a la caza y la pesca
(hurones, sioux,
dakotas, apaches,
iroqueses,
iowas, etc.).
En Mesoamérica
y en América del Sur
había otras culturas, la
mayoría más avanzada
(zapotecas, mixtecas,
chibchas, quechuas, araucos,
tupíes, guaraníes, puelches, fueguinos,
Poblado de piedra
de los antiguos indios anasazi
etc.). En esta misma área hubo tres grandes
construido en Mesa Verde civilizaciones que brillaron con singular esplendor: incas,
(Estados Unidos). mayas y aztecas.

305
La Historia del Hombre

El inca Atahualpa.
EL IMPERIO INCAICO
En la cordillera andina hubo culturas muy avanzadas,
como las de Chavín, Mochica, Tiahuanaco y Chimú
que harían posible el florecimiento del Imperio
incaico. Los incas carecían de documentos escritos y
estaban organizados bajo una monarquía absoluta
sustentada en una casta privilegiada de sacerdotes,
guerreros y funcionarios. El Inca o emperador era
venerado como una divinidad descendiente de Inti, el dios Orejera mochica con la
del Sol, y el pueblo estaba organizado en comunidades efigie de un guerrero.
agrarias, mientras que la tierra era de propiedad estatal. Dejaron
una extensa red de caminos y construyeron grandes ciudades y templos. Según la leyenda,
hacia el año 1100, los incas se trasladaron de la región del lago Titicaca (Bolivia) hacia la zona andina
peruana, donde fundaron la ciudad de Cuzco. En la etapa que se conoce como Imperio mítico, que abarca
hasta 1438, se forjó materialmente a partir del Cuzco la civilización incaica, cuyo primer soberano fue
Manco Capac I, fundador de la ciudad.
El llamado Imperio histórico se
inició con el reinado del inca
Pachacutec (1438-1471) y se
extiende hasta la llegada de los
españoles. En este período, los incas
Copa chimú ampliaron sus dominios
cincelada anexionándose los reinos de Quito
en oro. y Chimú, al norte de Cuzco,
y avanzando por el sur hacia tierras
chilenas, donde la resistencia araucana les desvió Tejido
hacia el este (el Chaco y Bolivia). de algodón
de la cultura
Chancay.
En 1493 subió al trono Huayna Capac.
Los españoles llegaron a la región cuando había La ciudadela sagrada del Machu Picchu,
rodeada de terrazas para cultivar,
estallado una guerra civil entre sus hijos Atahualpa construida por los incas en el siglo XV.
y Huáscar, en la que el primero salió triunfante en
1532, coincidiendo con la llegada Estatuilla
de los hombres de Pizarro. femenina incaica,
protectora de la
Las luchas internas favorecieron maternidad.
la conquista española
y Tupac Amaru I, último
aspirante al trono incaico,
fue ejecutado en 1572.

306
Las Civilizaciones Precolombinas y la Colonización de América

ECUADOR

Figura femenina
mascando
hojas de coca
Noble incaico
Combates entre transportado
españoles e incas en una silla

PERÚ
CORD
ILL
ERA

Machu Picchu

Cuchillo ceremonial
chimú
BOLIVIA
DE

LO
S
Muro de piedras
OCÉANO minuciosamente
PACÍFICO encajadas en Cuzco
Momia
de Paracas Lago Titicaca

Embarcación de totora
en el lago Titicaca
LA ORGANIZACIÓN Lago Poopó La Kalasasaya, recinto ceremonial
DE LAS COMUNIDADES INCAICAS de Tiahuanaco

Entre las varias civilizaciones que florecieron en la


ANDE

cordillera andina destacó la de los incas. De espíritu


guerrero, desarrolló una organización social muy
particular, regida desde Cuzco por un soberano, el
S

Inca. Su imperio se extendió 3.500 kilómetros a lo Mercado de trueque


largo de la costa del Pacífico. Su economía, muy de productos agrícolas
avanzada, fue esencialmente agraria. En sus tierras, y textiles Tambor de cerámica
explotadas con un régimen colectivo, se llegaron a
cultivar alrededor de ochenta especies, entre ellas la
papa y la quínoa. Domesticaron llamas y alpacas,
cuya lana se hilaba y tejía en las comunidades, de tal
forma que el vestido estaba asegurado. No conocían CHILE
la escritura, pero registraban los datos en los quipus,
un sistema de cuerdas con nudos. Su genio
constructor se aplicó tanto a los edificios como a
una vasta red de caminos empedrados que
comunicaban todo el imperio. Desarrollaron un arte
cerámico con figuras de animales, así como la Las llamas, utilizadas
para sacrificios, por su carne
fundición y el cincelado de los metales. y para carga
en las montañas andinas

307
La Historia del Hombre

LOS MAYAS
Los mayas vivían desde tiempos remotos en la península de
Yucatán. Estaban organizados en una confederación de ciudades-
estado, gobernada por una monarquía en la que la máxima
autoridad recaía en un rey-sacerdote.
Su economía se basaba en la agricultura (maíz, fríjol, calabaza),
en la que habían perfeccionado las técnicas de cultivo, y la
artesanía, mientras que los trabajos más duros recaían en los
esclavos. Conocían la escritura, el calendario solar y la
Chac Mool, el mensajero divino, astronomía, y ofrecían sacrificios humanos a los dioses.
procedente de la pirámide de Kukulcán,
en Chichén Itzá. La cultura maya se gestó durante el llamado Período formativo,
que abarca hasta el año 300 de nuestra era.

Durante el Período clásico, localizado al norte de Chiapas y en el


Petén, comenzaron a edificar los primeros templos y construyeron
ciudades como Palenque, Tikal y Copán, con magníficos palacios
y grandes templos piramidales. Hacia el año 900, sin que las
causas sean conocidas, la civilización maya decayó
rápidamente. En el siglo X resurgió junto
con la tolteca en Yucatán, gracias a la
alianza de las ciudades de Mayapán,
Chichén Itzá y Uxmal. En esta etapa, los
mayas desarrollaron la escritura
jeroglífica que utilizaron en sus códices,
introdujeron el uso del calendario y
crearon un sistema aritmético vigesimal. Guerreros preparados para el combate, portando
Hacia el año 1450, las luchas intestinas lanzas y escudos y ataviados con vistosos tocados.
arrasaron Mayapán, cuando los quichés,
en el sur, habían desarrollado una importante civilización bajo la influencia de los
toltecas. Estallaron entonces las guerras civiles que destruyeron la unidad del Imperio
maya y facilitaron la conquista española.

La pirámide del Adivino


en el centro ceremonial
de Uxmal.

Vasija hallada
Dios anciano hallado en en Copán.
una tumba de Tikal entre
el ajuar funerario
de un príncipe.

308
Las Civilizaciones Precolombinas y la Colonización de América

LAS CIUDADES-ESTADO
DE LOS MAYAS
La civilización maya se desarrolló en la península Chac Mool en el templo
de Yucatán y en los bosques tropicales de de los Guerreros
Mesoamérica. El carácter de estas ciudades fue de Chichén Itzá
principalmente religioso y ceremonial: pirámides,
templos, observatorios astronómicos y juegos de
pelota, se agrupaban en torno a una plaza central.
Conocemos su historia por las cronologías y Vaso con la efigie
relatos en caracteres jeroglíficos, que los mayas de Yum Kax,
grabaron en las piedras de las paredes, por los el dios del maíz
frescos que decoraban el interior de los templos y
por las piezas de cerámica de extraordinaria
delicadeza. Rindieron culto a muchas deidades,
personificaron los astros y su observación del
firmamento les permitió confeccionar un Sacrificio humano
en lo alto
calendario solar de 365 días. de una pirámide

GOLFO DE MÉXICO
PENÍNSULA
DE YUCATÁN
El templo II
de Tikal

El Palacio
de Palenque

Cabeza olmeca encontrada


en La Venta MAR
Jugadores de pelota, CARIBE
en un bajorrelieve hallado
en Yaxchilán

Guerreros en plena batalla,


en una pintura
de Bonampak

Indígenas mayas
en el mercado
de Flores
Guerrero vestido con la piel
de un jaguar
OCÉANO
PACÍFICO SIERRA MADRE DEL SUR Vasija procedente
de Copán

309
La Historia del Hombre

EL IMPERIO AZTECA
Los aztecas o mexicas eran un pueblo belicoso, cuyos orígenes la leyenda
sitúa en el noroeste del actual México, de donde habrían emigrado varios
clanes. En esta región había florecido la cultura de Teotihuacán, extinguida
hacia el siglo VIII, tras la que tomaron el relevo los toltecas. A través de ellos
los aztecas heredaron el culto a Quetzalcóatl, la mítica serpiente
emplumada, que fue una divinidad común a los pueblos de Mesoamérica.
Militaristas y
agresivos, los aztecas
fueron dominando a los
diversos pueblos hasta
constituir un imperio que La Piedra del Sol o
tuvo su centro en Tenochtitlan, calendario azteca, labrado
con una serie de círculos
en un islote del lago Texcoco. alrededor del dios solar.
Esa capital se fundó en 1325.
Con el tiempo, los aztecas
crearon un imperio basado en el dominio de los pueblos
Serpiente bicéfala con incrustaciones de turquesa, vecinos, a los que gravaban con pesados impuestos y a los
obsidiana y conchas. que reclamaban la entrega de prisioneros para sus
sacrificios humanos rituales.
A mediados del siglo XV, el soberano azteca Moctezuma I armó un poderoso
ejército con el que inició su gran expansión hasta el sur de México y Guatemala.
Potenció el comercio por mar con Honduras y Nicaragua y mandó construir
el acueducto de Chapultepec para asegurar el agua de Tenochtitlan.
En el reinado de su sucesor Moctezuma II (1502-1520), los españoles
encabezados por Hernán Cortés entraron en contacto con los aztecas,
quienes al principio le tomaron por un enviado del dios Quetzalcóatl.
Cortés, valiéndose de esta favorable situación y habiéndose aliado
con varios pueblos indios que deseaban liberarse del yugo azteca,
entró en Tenochtitlan y apresó a Moctezuma. Tras la muerte
accidental del emperador, a la que siguió un levantamiento contra
los españoles, éstos abandonaron Tenochtitlan en «la Noche
Triste» del 30 de junio de 1520.

Mercader con el bastón,


el abanico, la mochila y
el pájaro quetzal, característicos
La pirámide del Sol, de su clase social.
en Teotihuacán.

310
Las Civilizaciones Precolombinas y la Colonización de América

Cuchillo de obsidiana
para sacrificios humanos

GOLFO DE MÉXICO

Fundación de Tenochtitlan
Los dioses
Tezcatlipoca y
Quetzalcóatl Tezozomoc,
devorando a un su hijo Cuacuapitzahuac
hombre y Moctezuma

Españoles y totonacas
Reconocimiento se dirigen
y plan de ataque hacia Tenochtitlan
de una ciudad
Lago Texcoco
enemiga
Máscara de un guerrero
de Texmilincán

Templo de Quetzalcóatl Centro ceremonial


en Tenochtitlan de Teotihuacán

El dios Xolotl,
uno de los cuatro
sostenes del universo
Ceremonia c

a
del «volador» méri
a
Meso
on
al c
t a comerci
Ru
Quetzalcóatl,
OCÉANO dios del viento,
PACÍFICO asociado a la agricultura

LOS AZTECAS, UN PUEBLO GUERRERO


Procedentes del mítico Aztlán o «Tierra de garzas» y después de combatir largos años con las tribus
autóctonas, los aztecas o mexicas se asentaron en el año 1325 en un islote del lago Texcoco, cumpliéndose la
profecía de sus dioses: «Sobre un nopal estaba un águila devorando una serpiente, y en este lugar sobre el no
muy profundo fondo del lago surgió Tenochtitlan», su capital, que llegó a albergar 200.000 habitantes.
Dentro de las murallas se erigieron palacios, templos y pirámides. Su religión exigía continuos sacrificios
humanos, e instituyeron las «guerras floridas» para obtener prisioneros y ofrecerlos a Huitzilopochtli, dios de
la guerra y a su madre Coatlicue, diosa de la tierra. Las conquistas les reportaron riquezas, maíz, telas y
artículos de lujo, y los mercaderes mexicas recorrían el imperio para traer metales y piedras preciosas. Tuvieron
un trascendental sentido de la existencia, cultivaron las artes, las letras, la arquitectura y la astronomía, quizá
porque tras ellos estaba el cimiento de las culturas tolteca y teotihuacana.

311
La Historia del Hombre

CRISTÓBAL COLÓN Y EL
DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA
Cristóbal Colón, navegante de origen probablemente
genovés, expuso al rey Juan II de Portugal, por la gran
tradición marinera de este país, su proyecto para
explorar una ruta hacia las Indias, es decir, el Extremo
Oriente, a través del Atlántico.
Cuando esta propuesta fue rechazada, Colón se
trasladó a Castilla, donde la reina Isabel la Católica le
apoyó personalmente. El 3 de agosto de 1492, la nao
Santa María y las carabelas Pinta y Niña partían del
puerto de Palos (Huelva). El 12 de octubre la
expedición alcanzó la isla de Guanahaní, en el
archipiélago de las Bermudas, que Colón bautizó con
Cristóbal Colón exponiendo su proyecto a los franciscanos de la el nombre de San Salvador. Luego los descubridores
Rábida para conseguir el apoyo financiero de los Reyes Católicos. pasaron a otras islas, hasta llegar a Cuba (que
llamaron Juana) y Santo Domingo (La Española).

EXPLORADORES DEL NUEVO CONTINENTE


En 1513, Vasco Núñez de Balboa llegó a Panamá y, a través del istmo
centroamericano, descubrió el Pacífico; este mismo año, Juan Ponce de
León llegaba a la península de Florida; en 1518, Juan Díaz de Solís
alcanzó el Río de la Plata; y
Fernando de Magallanes cruzó en
1520 el estrecho que lleva su
nombre.

LA EXPEDICIÓN
DE HERNÁN CORTÉS
A MÉXICO
Llegado a América en 1504, Hernán
Cortés permaneció algunos años en Fernando de Magallanes, navegante
La Española y luego en Cuba, hasta portugués al servicio de la corona de Castilla,
que dio la primera vuelta al mundo.
que en 1518 partió al mando de una
expedición a Mesoamérica, donde
encontraría a los aztecas. El primer contacto con ellos fue favorable a
Cortés, que, consciente de la debilidad de sus fuerzas, no se proponía la
conquista del imperio, sino un reconocimiento formal de Carlos V como
soberano y el pago de un tributo.
La muerte accidental de Moctezuma
y la hostilidad creciente contra los
españoles, obligó a éstos a
Escena de combate entre aztecas
retirarse («Noche Triste»,
y soldados de Hernán Cortés. 30 de junio de 1520).
Vencida la resistencia
azteca, el nuevo y último
emperador, Cuauhtémoc, fue apresado y más tarde ejecutado,
y Cortés nombrado capitán general y gobernador del reino,
que pasó a llamarse
Nueva España. Cuauhtémoc se rinde ante Hernán Cortés,
finalizando así el Imperio azteca.

312
Las Civilizaciones Precolombinas y la Colonización de América

FRANCISCO PIZARRO
Y LA CONQUISTA DEL IMPERIO INCAICO
Siendo alcalde de Panamá, Francisco Pizarro planeó en 1524 una expedición con Diego
de Almagro a Perú, impulsado por el afán de encontrar «El Dorado», el fabuloso país del oro.
A partir de 1526, en un segundo viaje tuvo conocimiento de la existencia de los incas. Pizarro
llegó a las tierras del imperio durante la guerra civil entre los hermanos Atahualpa y
Huáscar, que aspiraban al trono incaico.
En 1532, autorizado por la corona de Castilla para conquistar
aquellas tierras, llegó a Cajamarca y apresó al inca Atahualpa, que
fue ejecutado. Estallaron entonces los enfrentamientos entre
Pizarro y Almagro, y en 1536, el inca Manco Cápac II, hermano y
sucesor de Atahualpa, encabezó una fallida rebelión contra los
españoles. Pizarro y Almagro continuaron con sus diferencias, y
Vasija mochica. Almagro fue ejecutado en 1538. Pizarro, a su vez, murió víctima de los
almagristas en 1541. Para entonces, aztecas e incas, los dos grandes
imperios que los españoles hallaron en América, habían sido sometidos
por los invasores,
Soldado inca
con escudo y se inició
y honda. el período
colonial.

Asesinato de Francisco Pizarro La fortaleza de Sacsahuamán,


en Lima por los almagristas que servía de defensa
en 1541. a la ciudad de Cuzco. Pareja inca, ataviada
con el traje típico.

313
La Historia del Hombre

LA COLONIZACIÓN DEL CONTINENTE AMERICANO


España organizó la ocupación, explotación y administración de las nuevas
tierras a través del Consejo de Indias. Los territorios conquistados se
organizaron en virreinatos, gobernados por un representante del monarca
español, el virrey. La explotación colonial se realizó mediante las
encomiendas, por las que los indígenas
entraban al servicio de un colono
encomendero, debiendo trabajar para él y
entregarle tributos. Aunque el
encomendero debía encargarse de su
protección y de su conversión al
cristianismo, el sistema dio pie a todo tipo de
abusos, que no corrigieron las Leyes de Indias,
Los indígenas pagan en
promulgadas en tiempos de los Reyes Católicos.
especies los tributos a Para realizar ciertos trabajos, los colonos
los españoles. españoles emplearon la esclavitud temporal.
Esta explotación, agravada por las enfermedades
introducidas por los colonos, como la viruela, redujo la población indígena,
y los españoles, portugueses, franceses e ingleses tuvieron que ir a buscar la
mano de obra esclava al África Negra.

EL REPARTO
DE AMÉRICA
A la aventura colonial americana se
unieron las otras potencias europeas. Fray Bartolomé de las Casas
Portugal rivalizó con la presencia evangeliza a Moctezuma.
española hasta que el tratado de
Tordesillas (1494) delimitó las zonas que correspondían a cada país.
Francia fue introduciéndose en América a partir del siglo XVI, pero
las colonias francesas no fueron sometidas al control de la metrópoli
hasta 1663. Territorialmente, sus dominios abarcaban desde Nueva
Reunión de puritanos ingleses que Orléans hasta Quebec (América del Norte) y la región de la Guayana
emigraron a Filadelfia en 1640. (América del Sur). Inglaterra colonizó el litoral atlántico de América
del Norte. Los colonos dispusieron de plena libertad de las tierras
americanas, hasta que la rebelión de las Trece Colonias, en el siglo XVIII, dio
Esclavos negros
lugar al nacimiento de Estados Unidos.
recolectando algodón
en una plantación de Georgia.

314
Las Revoluciones Liberales y la Revolución Industrial

LAS REVOLUCIONES LIBERALES


Y LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL
La crisis de los valores en los que se había sustentado la civilización
europea dio paso al Renacimiento, que situó al hombre como centro del
universo intelectual, y que fue el preludio del racionalismo y del moderno
espíritu científico. En el transcurso de la Edad Moderna (siglos XVI al
Sembradora mecánica inventada
final del XVIII), en Europa se consolidaron los estados nacionales por Jethro Tull en 1701.
autoritarios y el capitalismo mercantilista. La hegemonía pasó de España
a Francia, en tanto Gran Bretaña orientaba su política a la creación de un vasto imperio
colonial. Durante el siglo XVIII, las viejas monarquías, pese a que
en algunos casos optaron por políticas reformistas, se enfrentaron
a la emergencia de una nueva clase, la burguesía, que pugnaba
por el reconocimiento de su creciente influencia social. En sólo
un siglo, entre la segunda mitad del siglo XVIII
y la primera mitad del siglo XIX, se produjeron
grandes acontecimientos históricos, que iban
a acarrear profundas transformaciones en
la vida de los hombres.

LA INDEPENDENCIA
DE ESTADOS UNIDOS
El territorio británico en América estaba
organizado en colonias. Las del centro y norte George Washington,
tenían una economía basada en las primer presidente
La «matanza de Boston» sirvió para que el gobierno
inglés aboliese los impuestos en las colonias
manufacturas y el comercio. de Estados Unidos.
americanas. Las colonias del sur estaban dedicadas a los
cultivos de algodón y tabaco, lo que requería
importantes masas de mano de obra esclava.
Durante años Inglaterra se despreocupó de sus posesiones americanas, hasta que el gobierno británico decidió
gravar aquellos territorios con elevados impuestos, que desembocaron en violentos enfrentamientos: la
matanza de Boston (1770) y el llamado motín del té (1773) contra el monopolio que imponían los
británicos sobre este producto.
En 1775 estalló la guerra por la independencia. George Washington tomó el mando del ejército y en 1776 se
adueñó de Boston. El 4 de julio del mismo año, el
congreso de Filadelfia promulgó la Declaración de
Independencia de Estados Unidos. Los británicos se
rindieron y por el tratado de Versalles de 1783
reconocieron la independencia de la nueva
nación. En 1787, el Congreso estadounidense
decidió la anexión de los territorios del oeste,
poblados por tribus indias. En 1789, George
Washington fue proclamado primer presidente
de Estados Unidos.

Firma de la Declaración de
Independencia de Estados Unidos
en Filadelfia el 4 de julio de 1776.

315
La Historia del Hombre

Ejecución del rey Luis XVI


LA REVOLUCIÓN FRANCESA
en la guillotina. A finales del siglo XVIII, la crisis económica se
agravó en Francia, creciendo la miseria tanto en
el campo como en las ciudades. La monarquía y
la nobleza no renunciaban a sus lujos y
privilegios, y la nueva clase social, la burguesía,
no contaba para nada en las decisiones políticas.
Este fue el germen del estallido revolucionario de
las fuerzas burguesas y populares, que en 1789 se
constituyeron en Asamblea Nacional. El 14 de
julio del mismo año, una multitud tomó al asalto
la fortaleza real de la Bastilla
para conseguir armas con
las que defender la
revolución frente al
poder conservador.

La Asamblea Nacional no tardó en proclamar la igualdad


de todos los ciudadanos ante la ley y abolió los
privilegios de la nobleza y el clero en la Declaración
de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.
En 1791 se estableció una monarquía
constitucional, bajo el lema «el rey
reina, pero no gobierna». Tras varias
conspiraciones aristocráticas,
Luis XVI y la familia real El gorro frigio (arriba)
y un sans-culotte, miembro de las
intentaron salir del país, clases humildes (izquierda), símbolos
siendo detenidos y recluidos de la Revolución francesa.
en el palacio de las Tullerías.
El rey y la reina María
Antonieta fueron ejecutados en
enero de 1793, y el poder pasó
a la Convención, que
La reinterpretación de las formas agrupaba diferentes tendencias
clásicas sedujo a la sociedad políticas y revolucionarias.
europea del siglo XVIII. Se inició el período del Terror.
A esta situación puso fin
Napoleón Bonaparte, que había forjado su prestigio Juramento de los asambleístas
en el Juego de Pelota de no
en varias campañas y que con un golpe de estado disolverse hasta dotar al país
instauró una dictadura personal. de una Constitución.

316
Las Revoluciones Liberales y la Revolución Industrial

EL IMPERIO NAPOLEÓNICO
Napoleón defendió en el interior los principios revolucionarios, mientras
que en el exterior luchaba contra austriacos, rusos y británicos.
Se proclamó emperador y el 2 de diciembre de 1804 se hizo coronar en
París por el papa Pío VII. En 1805, Austria, Gran Bretaña, Rusia, Suecia
y Nápoles se coaligaron contra Bonaparte, que fue vencido por los
británicos en la batalla naval de Trafalgar, pero el emperador francés
obtuvo la victoria de la batalla de Austerlitz, que le permitió anexionarse
gran parte de Italia e intervenir en los principados alemanes.
En 1808, Napoleón decidió invadir España y, tras
forzar la renuncia de Carlos IV, puso en el
trono a su hermano José Bonaparte.
La resistencia de los españoles dio
lugar a la guerra de la
Independencia, que concluyó al
mismo tiempo que los ejércitos
napoleónicos sufrían una grave
derrota en tierras rusas. Napoleón
abdicó a principios de 1814 y fue
desterrado a la isla de Elba. Aún
regresó a Francia al año siguiente y
Dos imágenes de Napoleón:
pudo instaurar el gobierno de los de general (izquierda)
Cien Días, hasta y de emperador (arriba).
que su ejército fue
derrotado
definitivamente en
la batalla de
Waterloo (junio de
1815). Napoleón fue
confinado en la isla de
Santa Elena, donde murió
en 1821.

La batalla de Waterloo
El Código napoleónico, que puso fin al Imperio
aplicaba al campo del derecho las napoleónico.
conquistas civiles de la Revolución.

Los fusilamientos del 3 de mayo


en la montaña del Príncipe Pío
acabaron con las revueltas
antifrancesas en Madrid.

Soldados de artillería
del ejército napoleónico.

317
La Historia del Hombre

LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL
En 1764, la famosa máquina de tejer «Jenny» inauguraba la era del
maquinismo, llenando de obreros las nuevas fábricas textiles inglesas,
en perjuicio de los tradicionales talleres artesanales. Diván victoriano, estilo propio
de la burguesía inglesa
Sin embargo, el inicio de la Revolución Industrial propiamente dicha del siglo XIX.
cabe atribuirlo a la primera máquina de vapor
desarrollada en 1779 por el ingeniero escocés James Watt. Con el trabajo de las
máquinas y los caballos de vapor, la humanidad iba a cambiar de rumbo y también de
velocidad. La energía de vapor aumentó la producción en las minas y en la siderurgia,
e hizo posible la construcción de maquinaria, ferrocarriles y buques.

EL MOVIMIENTO OBRERO
En los primeros tiempos de la Revolución Industrial,
las condiciones laborales eran terribles: desde las
jornadas laborales de más de 14 horas diarias en
condiciones penosas, hasta la explotación de los niños
a partir de los cinco años (la ley que por primera vez
Karl Marx,
fundador del marxismo. reguló el trabajo infantil, promulgada en 1805, fijaba
la jornada laboral para los menores... ¡en doce horas
diarias!). La industrialización
modificó las condiciones sociales.
Las ciudades se convirtieron en el
símbolo del progreso y la mano
de obra llenaba las fábricas. Frente
a la burguesía, que buscaba la Obreros de una industria metalúrgica
rentabilidad más elevada e inglesa, siglo XIX.
inmediata para sus inversiones,
surgió una nueva clase, la clase obrera o proletariado, que pronto
Cartel francés alusivo al reparto de la jornada: vio la necesidad de organizarse para reivindicar sus derechos: así
8 horas de trabajo, 8 horas de ocio surgieron los primeros sindicatos británicos. En las décadas
y 8 horas de descanso.
siguientes, el sindicalismo se extendió y consolidó en varios países
europeos. Finalmente, el movimiento obrero quedó dividido entre dos bloques antagónicos: el anarquismo y
el marxismo. El anarquismo defendía el cooperativismo y el sindicalismo como formas de organización
autónoma de los trabajadores. El marxismo, fundado por Karl Marx, proponía utilizar las instituciones
políticas e impulsar la revolución obrera bajo la dirección del partido comunista. Las dos corrientes
perseguían los mismos objetivos, pero siguieron caminos distintos.

Inauguración del primer ferrocarril


entre Munich y Augsburgo en 1839.

318
La Independencia de América Latina

LA INDEPENDENCIA
DE AMÉRICA LATINA
La guerra de la Independencia estadounidense y la
invasión napoleónica en España fueron decisivas
para los partidarios de la emancipación de los
pueblos latinoamericanos. Desde el siglo XVIII, los
conflictos entre las colonias iberoamericanas y
España fueron frecuentes. Las primeras campañas
militares de los patriotas se iniciaron hacia 1811,
y la victoria de Antonio Máquina de cernir tabaco de la Real Fábrica de México.
José de Sucre en la
batalla de Ayacucho, en 1824, consolidaba la independencia de
Hispanoamérica. Entonces, había que organizar y consolidar políticamente
los nuevos estados latinoamericanos, y Simón Bolívar, el caudillo libertador,
impulsó la creación de una gran confederación inspirada en el modelo de
Estados Unidos, la «Gran Colombia», que se disolvió
definitivamente en 1838.

ESPAÑA Y LAS COLONIAS


Desde la época de la colonización, España había
explotado los ingentes recursos de América en
beneficio propio. Por otra parte, la corrupción de
la dinastía borbónica era una pesada carga para
una economía a la que no había llegado la
industrialización. Desde finales del siglo XVIII, la
población latinoamericana de origen europeo, los
criollos, marginados además por el funcionariado
Las distintas razas y el
español, deseaban liberarse de la tutela colonial.
mestizaje diferenciaron Este objetivo se vio estimulado por la independencia
las clases sociales en de Estados Unidos y la influencia de las ideas surgidas
América colonial. de la Revolución Francesa entre la burguesía de las
ciudades americanas. La ocasión propicia la brindó la
intervención francesa en la Península ibérica. En 1808, cuando las tropas
napoleónicas desalojaron a los Borbones del trono español, se constituyeron juntas de
gobierno locales, opuestas tanto a los
invasores franceses como, finalmente,
a la soberanía española.
En la metrópoli, las Cortes de Cádiz,
de signo liberal, promulgaron en 1812
la primera Constitución española.
En las colonias latinoamericanas las
juntas de gobierno de Montevideo,
Buenos Aires, Caracas, Bogotá y
Santiago de Chile fueron el punto
de partida del movimiento
libertador.

La ciudad de Cuzco a principios del siglo XIX.

319
La Historia del Hombre

GROENLANDIA

ALASKA

AMÉRICA DEL NORTE


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BAHÍA
DE HUDSON
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Río Lo
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GRANDES
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El fuerte de El Álamo cuyos El general Andrew Jackson


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defensores texanos perecieron LAGOS intentó acabar con los


luchando con los soldados de movimientos secesionistas
OCÉANO PACÍFICO

Santa Anna, 1836 del sur


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Río Mississ

Venta de esclavos
negros en Atlanta
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GOLFO
DE MÉXICO Toussaint Louverture,
el esclavo negro libertador
de Haití, 1804
José Martí, promotor
de la independencia
de Cuba, 1898
Miguel Hidalgo,
párroco de Dolores,
MAR CARIBE
con el acta de proclamación
de la independencia
de México Todos los artífices
de la independencia
de México, 1813-1821

AMÉRICA DEL SUR

320
La Independencia de América Latina

LA EMANCIPACIÓN DE LAS NACIONES AMERICANAS


MAR CARIBE A raíz de la aprobación del acta de independencia de las colonias
norteamericanas el 4 de julio de 1776 y la elección de George Washington
como primer presidente de Estados Unidos
en 1789, en las posesiones españolas de
Simón Bolívar, forjador América se fraguó un movimiento
de la independencia
de América del Sur
emancipador que, entre 1810 y 1824, dio
como resultado la aparición de la mayoría
de los actuales estados soberanos.
Firma del acta de independencia
de Venezuela, 1811

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OCÉANO PACÍFICO

Río Amazonas
LOS
COR
DE

AMÉRICA DEL SUR

Proclamación Pedro I, nombrado


de la independencia de Perú emperador de Brasil
por el general San Martín, 1821 tras la independencia, 1822

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El general Sucre vence
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a las tropas españolas Pa
en la batalla de Ayacucho, 1824
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ANDES
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Los antecedentes que


DE LOS

convergieron en la
demanda de independencia José Gervasio Artigas,
hay que buscarlos en la El Congreso de Tucumán, forjador de la independencia
que proclamó o

desconexión de las colonias de Uruguay, 1828


la independencia de de
latinoamericanas con la la
las Provincias Unidas Pla
metrópoli durante la del Río de la Plata, 1816 ta
invasión de España por los
ejércitos napoleónicos, en el
incremento de la influencia
Bernardo O’Higgins,
de los criollos, en la artífice de la independencia de Chile, 1818 O
difusión de las ideas
TIC
revolucionarias de la ÁN
Ilustración y en el interés
A TL
británico de acabar con el
monopolio colonial español ANO
en Latinoamérica. CÉ
O

321
La Historia del Hombre

LAS CAMPAÑAS LIBERTADORAS


DE AMÉRICA DEL SUR
En el Río de la Plata, las juntas de Montevideo y Buenos Aires
lideradas por Cornelio de Saavedra y Manuel Belgrano,
obligaron a dimitir al virrey español. La flota española bloqueó
el puerto de Buenos Aires en 1811. Las victorias de Belgrano
en Tucumán (1812) y Salta (1813) proporcionaron a los
patriotas el control del Río de la Plata. En 1813, una
Asamblea constituyente adoptaba la bandera, el himno y el
escudo de la nueva nación, y en 1816 el congreso de Tucumán
proclamaba la independencia de las Provincias Unidas del Río
de la Plata. También en 1816 se organizaron dos expediciones
para liberar Chile y Perú. Una, desde Argentina liderada por
José de San Martín y Bernardo O'Higgins, que avanzaría a
través de los Andes, mientras que más al norte Simón Bolívar
y Antonio José de Sucre acaudillaban Batalla de Salta entre Manuel Belgrano
y las fuerzas realistas, 1813.
otro ejército liberador.

El ejército de San Martín venció a los realistas en Chacabuco (1817) y en Maipo


(1818), liberando Chile, y en 1821 conquistó Lima. En Nueva Granada
organizaron la campaña emancipadora Francisco de Miranda, el precursor de la
independencia, y Simón Bolívar. Bolívar entró en Caracas en 1813, pero fue luego
derrotado, hasta que en 1817 inició la definitiva campaña libertadora. Al año
siguiente, llevó sus tropas a través de los Andes para independizar Colombia, y
venció a los realistas en la batalla de Boyacá, liberando Bogotá. En junio de 1821,
con la victoria en la batalla de Carabobo, consolidó la independencia de Venezuela.
A lo largo de 1824, la resistencia de los realistas fue rota definitivamente por Bolívar
con la victoria de Junín, y por Sucre en la batalla de Ayacucho. América del Sur
había sido liberada. En Brasil, la separación de la
metrópoli se logró de modo pacífico en 1822, al
proclamarse emperador el hijo del rey de
Los tres líderes de la
independencia de América del Sur:
Portugal, Pedro I, que junto con la corte se había
José de San Martín y Antonio José refugiado en Río de Janeiro para huir de la
de Sucre (arriba) y Simón Bolívar ocupación francesa de Lisboa.
(derecha) reunido en Quito con
sus generales.

La batalla de Chacabuco, donde Bernardo


O´Higgins logró una victoria decisiva para
la independencia chilena.

LA INDEPENDENCIA DE MÉXICO
En México, la independencia siguió otros
caminos. En 1810, el cura Miguel Hidalgo lanzó
el grito de Dolores, pero el levantamiento fue
aplastado por los realistas, como lo fue también
la insurrección de José María Morelos (1812-
1815). Sin embargo, en 1821 el virrey español
tuvo que aceptar el «plan de Iguala», manifiesto
con el que el general Agustín de Iturbide
José María
Morelos, héroe proclamaba la independencia. También en América
de la Central nació en 1824 una efímera federación, de la
independencia que resultarían numerosos estados independientes.
mexicana.

322
La Independencia de América Latina

LOS NUEVOS ESTADOS DE AMÉRICA LATINA


Tras la emancipación de las colonias españolas, se iniciaba el proceso de creación de los
nuevos estados nacionales soberanos. Simón Bolívar impulsó la formación de una gran
confederación inspirada en los Estados Unidos de América. Sin embargo, la Gran
Colombia se disolvió en 1830, dando lugar al nacimiento de una serie de naciones con
notables diferencias en cuanto a su extensión territorial.
También la Federación Centroamericana corrió igual suerte en 1838. En general, los
nuevos estados vivieron una etapa de gran inestabilidad, con la lucha entre centralistas y
federalistas y el choque de intereses entre los grandes terratenientes y la burguesía criolla
de las ciudades.

MÉXICO
México proclamó la independencia en 1821, con Agustín de Iturbide al frente de
un gobierno provisional. Iturbide, ambicioso, se proclamó emperador, pero en Soldado del batallón
1823 fue derrocado por los liberales acaudillados por el general Santa Anna, quien Guías de la Guardia
de Colombia, 1877.
llegó a la presidencia en 1834. En esta época fue abolida la esclavitud.
En 1848, por el tratado de Guadalupe-Hidalgo Estados Unidos
incorporó los territorios de Nuevo México, Arizona, California,
Texas y parte de Colorado, lo que
equivalía a casi la mitad del antiguo El presidente
virreinato. mexicano
Porfirio Díaz,
En 1855, el «plan de Ayutla» promotor de la
impuso en la presidencia a Benito modernización
Juárez, que promulgó una del país.
reforma agraria y subordinó la
Iglesia al estado. Por una deuda
impagada, tropas españolas,
británicas y francesas invadieron el
país en 1861, y en 1864 Francia
impuso al emperador Maximiliano,
derrocado y fusilado en 1867. Juárez
Benito Juárez, presidente de México,
liberal y reformista.
gobernó con plenos poderes hasta 1872.
Tras él, el general Porfirio Díaz instauró una dictadura que se
prolongó hasta 1911.

Iglesia de San
Francisco de Asís,
construida por los
mexicanos en Taos
(Nuevo México).

323
La Historia del Hombre

AMÉRICA CENTRAL
En 1823, se proclamaba la independencia de las
Provincias Unidas de Centroamérica, presididas
por Manuel José Arce, pero en 1838 esta
confederación había fracasado por los
enfrentamientos internos, y de su disolución
surgieron como estados soberanos Honduras,
Guatemala, Nicaragua, El Salvador
y Costa Rica.
Nativos africanos
en la zafra de caña de azúcar Toussaint Louverture,
en Cuba, 1880. líder haitiano.

AMÉRICA DEL SUR Uruguay accedió a la independencia


En Argentina, después que en 1816 el en 1828, bajo la presidencia de
congreso de Tucumán proclamó la Fructuoso Ribera, pero la vida
independencia, se sucedió una época de política no se estabilizó hasta 1903,
agitaciones, que desembocaron en la con José Batlle y Ordóñez.
dictadura de Juan Manuel de Rosas que Bolivia había proclamado
perduró hasta 1852. Los enfrentamientos la independencia en 1825. Bajo la
concluyeron con la adopción de la presidencia del general Santa Cruz, se
Constitución de 1860. Con las constituyó la Confederación
presidencias de Bartolomé Mitre y Perú-boliviana (1837-1839).
Domingo Faustino Sarmiento, se inició una Chile proclamó la independencia en
época de desarrollo de las actividades 1818 y en 1828 se dotó de una
Justo José de Urquiza,
agropecuarias y de notable auge comercial. presidente de la constitución federal. En los años
Paraguay, independiente desde 1811, hasta el Confederación argentina. siguientes se enfrentó a la
año 1840 la vida política estuvo dominada Confederación Perú-boliviana,
por el dictador Rodríguez de Francia. En 1844 se abrió una etapa a la que derrotó en Yungay en 1839.
constitucional con Carlos Antonio López. En 1862, el general Posteriormente, tras la guerra del
Francisco Solano abrió Pacífico contra Perú y Bolivia, se
un nuevo período anexionó el desierto de Atacama y
constitucional. Antofagasta (1879).
Ramón Freire,
presidente de Chile.
La nobleza limeña
paseando a orillas Luchas entre paisanos
del río Rímac, 1843. en la guerra civil de Colombia
de 1877.

324
La Independencia de América Latina

En 1819, tras la derrota de los españoles, se constituyó la República


de Colombia, con Nueva Granada, Venezuela y Quito, bajo la
presidencia de Bolívar hasta 1830, año en que su disolución
dio paso a los estados soberanos de Colombia, Ecuador y
Venezuela. En Colombia, los conservadores monopolizaron
el poder hasta la insurrección liberal que concluyó en 1903.
Ecuador entró en una etapa de
dictaduras militares tras la segunda
presidencia de Juan José Flores,
que gobernó autoritariamente
aliado con la aristocracia y los
conservadores, y después de
Dos estampas
una larga etapa de dictaduras ciudadanas
militares, en 1906 Ecuador se de mediados del Batalla naval entre peruanos y chilenos en aguas
de Mejillones, 1879.
dotó de una Constitución siglo XIX: carruajes
liberal. sobre el puente de
Curamichate en
Caracas (derecha) y
la estación de Quito
Francisco de Paula Santander,
(abajo).
presidente de Nueva Granada.

Venezuela se proclamó independiente bajo la presidencia del general José Antonio Páez. Tras la dictadura de
los hermanos Monagas (1846-1858) los federalistas se impusieron a los centralistas y, en 1864, Juan
Crisóstomo Falcón proclamó los Estados Unidos de Venezuela.
Perú proclamó la independencia en 1821, con el protectorado del general San Martín. En 1823 se instauró
un régimen republicano, pero Bolívar gobernó en nombre de la Gran Colombia hasta 1827. Diez años más
tarde, se creaba la Confederación Perú-boliviana, disuelta en 1838. La estabilización política del
país, sin embargo, no se alcanzaría hasta principios del siglo XX.
Pedro I, En Brasil, Pedro II, hijo y sucesor del emperador Pedro I, se mantuvo en el
emperador poder hasta 1889, en que se constituyó la república federal.
de Brasil.

Esclavos moliendo
mandioca en
presencia del capataz,
en una hacienda
brasileña, siglo XIX.

325
La Historia del Hombre

EL NUEVO COLONIALISMO Indígena africano


sometido a la

Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL explotación del


colonizador blanco.

A lo largo del siglo XIX, con América liberada de cualquier tutela por
parte de las potencias europeas, éstas consolidaron su poder en Asia y
buscaron nuevas colonias con el reparto de África en la conferencia
de Berlín de 1884-1885. Gran Bretaña dominaba la India y,
junto con Rusia, Alemania, Francia y los Países Bajos, imponía
sus intereses comerciales en China. A su vez, los franceses
controlaban la península de Indochina y los holandeses Indonesia.
En suelo europeo, la guerra franco-prusiana, tras la unificación de
Alemania por el canciller Bismarck, se saldó con la derrota francesa
y favoreció el expansionismo alemán, al que intentarían oponerse
franceses y británicos. A su vez, la Rusia de los zares rechazaba
también las pretensiones hegemónicas de Austria-Hungría. El desenlace a
este conflicto de intereses sería la primera «gran guerra» de la historia, es
decir, la Primera Guerra Mundial.
EL REPARTO DEL ÁFRICA ÁRABE
Medio Oriente fue siempre un territorio vital para los
intereses de Gran Bretaña y Francia, debido a su estratégica
posición entre Occidente y Oriente. La inauguración del
canal de Suez, construido bajo la dirección de Ferdinand de
Lesseps, y que permitía atajar por mar el viaje hacia
Extremo Oriente, aumentó aun más aquel interés y Egipto
se convirtió en una preciada presa del colonialismo.
En 1876 Londres y París asumieron el control del canal y
derrocaron al sultán Ismail, al que sustituyeron por el débil
Tawfiq, aplastando finalmente la sublevación del coronel
Arabi. Conquistado Egipto, los británicos invadieron
Estampas del dominio europeo en África: arriba, Sudán en 1898. El norte de África fue dejado por los
el imperialismo inglés en el canal de Suez; abajo, esclavos británicos a las otras potencias colonialistas. Francia ocupó
congoleños trabajando la tierra bajo el control Argelia, Mauritania y Tunicia, y se repartió Marruecos con
de los colonos belgas.
España, que a finales del siglo XIX había perdido sus
últimas colonias americanas. Italia se quedó con el control
de Libia (Tripolitania).

Inauguración
del canal de
Suez en 1869.

326
El Nuevo Colonialismo y la Primera Guerra Mundial

EL REPARTO DEL ÁFRICA NEGRA


La Conferencia de Berlín trató también del África negra. Nuevamente, Gran Bretaña extrajo el mejor partido,
adjudicándose las colonias del África atlántica y oriental. Cuando sus ejércitos pretendieron ocupar el sur del
continente, se encontraron con la resistencia armada de los «bóers», colonos de origen holandés instalados en
el Cabo desde hacía casi dos siglos. La guerra de los bóers se desarrolló en 1899-1900 y finalmente los
británicos vencieron por su abrumadora superioridad militar.
Francia incorporó el África subsahariana y las
islas de Madagascar y Comores. Alemania se
quedó con la mayor parte de Camerún y Togo,
Tanganika y la actual Namibia. Por su parte, la
pequeña Bélgica confirmó su posesión sobre el
extenso Congo, como propiedad personal del
rey Leopoldo, e Italia se adjudicó las zonas más
pobres, Eritrea y parte de Somalia. Portugal
pudo conservar Mozambique, Angola, Guinea
y las islas de Cabo Verde. España quedó fuera
del África negra, limitándose su presencia al
reducido enclave de Guinea ecuatorial
y las islas adyacentes.
Rebelión de los cipayos contra los ingleses, 1857.
El káiser Guillermo II
ANTECEDENTES DE LA de Alemania.
PRIMERA GUERRA MUNDIAL
Derrotada Francia en la guerra franco-prusiana (1870-1872),
al sentimiento de humillación de los franceses se sumaba la inquietud de Gran
Bretaña por el poderío bélico alemán, cuya flota de guerra era la segunda del mundo.
El rearme de Francia y el entendimiento francobritánico en Europa llevó al canciller
Bismarck a pactar con Italia, que pensaba recuperar así los territorios todavía
ocupados por Austria-Hungría en la península Itálica. De este modo, se forjó en
1882 una Triple Alianza, el llamado eje Berlín-Viena-Roma.
En 1888, Bismarck fue relevado del poder por
discrepancias con el nuevo káiser
Guillermo II, quien se declaró partidario del
expansionismo alemán por necesidades de
«espacio vital». A su vez, Francia, Gran
Bretaña y luego Rusia habían unido sus
intereses ante el peligro alemán, la Triple
Entente, dejando al margen sus
enfrentamientos coloniales.
Asesinato del archiduque Francisco
Fernando de Austria y su esposa
en Sarajevo.

Víctor Manuel III de Italia arbitra la lucha entre los dos


bloques europeos: el imperialista y las naciones de la Entente.

Los dos bloques europeos quedaban dibujados, y cualquier


incidente podría desembocar en el enfrentamiento armado.
El hecho fatal se produjo en los Balcanes, donde Austria-
Hungría y Rusia tenían objetivos enfrentados. El 28 de
junio de 1914, un estudiante serbio asesinaba en Sarajevo al
archiduque austríaco Francisco Fernando y su esposa.

327
La Historia del Hombre

DESARROLLO DE LAS OPERACIONES BÉLICAS


Los acontecimientos se precipitaron. El 28 de julio de 1914 Austria-
Hungría declaró la guerra a Serbia y al cabo de dos días Alemania
la declaró a Rusia y a Francia. Gran Bretaña respondió con la
declaración de hostilidades contra Alemania el día 4 de agosto.
Inicialmente, Italia se manifestó neutral, saliéndose de su pacto con
alemanes y austríacos, pero la Triple Alianza se
vio reforzada por el ingreso del
Imperio otomano y Bulgaria.
Desvinculados del pacto, a
principios de 1916 los italianos
se adhirieron a la Entente Bombardeo de Varsovia por los aviones
contra sus antiguos aliados. y zepelines alemanes.
Por su parte Estados Unidos
entró en guerra en abril de 1917, apoyando la causa de Francia, Gran
Bretaña, Rusia y Japón, y hostigando los intereses de Alemania casi desde
el inicio del conflicto. En el fondo de la guerra estaba en juego el dominio
por el comercio marítimo y la hegemonía en Europa.
Carro de combate inglés.
Soldados británicos con máscaras antigás en
una trinchera del frente de Ypres (Bélgica).
Con el frente franco-alemán
En 1914 los ejércitos alemanes paralizado, pero con activos
conquistaron Bélgica y, en la región combates, Londres atacó los
francesa de las Ardenas, intereses alemanes en
comenzaron a desarrollarse cruentas Oriente Medio, situando sus
batallas entre alemanes y franceses buques de guerra en el vital
sin una decisión inmediata: allí se libró una estrecho de los Dardanelos, en el sureste europeo.
tremenda guerra de desgaste, o de trincheras, En febrero-marzo de 1916 los alemanes consiguieron
conducida por los generales Moltke (Alemania) y romper el equilibrio del oeste, conquistando Verdún, pero
Joffre (Francia). La ofensiva rusa en el este el mariscal Joffre lo recuperó rápidamente abriendo otro
progresó contra el ejército austríaco, pero el frente junto al río Somme. Por su parte, el ejército ruso
refuerzo alemán, conducido por Hindenburg, penetraba en Turquía, los italianos hostigaban a las fuerzas
consiguió expulsar a los rusos de Polonia. austríacas en el Véneto y los británicos ocupaban Palestina
y el canal de Suez.

LA CRISIS DE 1917 Y LAS ÚLTIMAS OFENSIVAS


En 1917 el ejército germano-austríaco consiguió destruir la
resistencia rusa y el zar se vio desbordado por los
acontecimientos internos: el zarismo fue derrocado por un
movimiento revolucionario que, conducido por Lenin y Trotsky,
ofreció a Alemania la paz de Brest-Litovsk (3 de marzo de
1918), que de hecho era una rendición.
La contrapartida a la retirada de Rusia fue la entrada en guerra
de Estados Unidos en abril de 1917. En los mares comenzaron a
actuar los primeros ingenios submarinos y en el aire los primeros
aviones de bombardeo. En 1918 la ofensiva alemana, dirigida
por los generales Hindenburg y Ludendorff en la región de
Picardía francesa fracasó, y el ejército aliado, apoyado por
Lenin y Trotsky durante Estados Unidos y dirigido por el mariscal francés Ferdinand
la celebración del segundo Foch, empujó a los alemanes al otro lado del Rin. Berlín se rindió el 11 de noviembre,
aniversario de la Revolución ocho días después de que se hubiera disgregado el Imperio austrohúngaro.
de Octubre en Moscú.

328
El Nuevo Colonialismo y la Primera Guerra Mundial

CONSECUENCIAS DE LA GUERRA
Más de 60 millones de personas padecieron durante cinco años
las consecuencias del conflicto, que dejó un saldo de entre 9 y
10 millones de vidas humanas, sin contar los heridos. Además,
quedó la destrucción de las ciudades, con su patrimonio, y de las
tierras de cultivo en los campos de batalla.Tras la firma del
tratado de Versalles (junio de 1919), los alemanes vieron
recortado su ejército, tuvieron
que ceder parte de su
territorio a las vecinas Francia
y Polonia, y entregar las
compensaciones de guerra,
Tres de los cuatro firmantes del tratado de Versalles
en 1919: Lloyd George de Gran Bretaña,Wilson de estimadas en 270 mil
Estados Unidos y Clémenceau de Francia. millones de marcos oro.
Por último, Berlín perdía
todos sus enclaves coloniales. Estas imposiciones tan duras crearon en
Alemania un sentimiento de humillación. Al mismo tiempo, Austria y
Hungría se separaron, el Imperio otomano se transformó en la moderna
Turquía, y en Rusia se consolidó el régimen comunista.

Manifestación en Munich contra la


Fábrica italiana ocupación francesa del Ruhr, 1923.
de municiones.

LA ORGANIZACIÓN
DE LA PAZ
El llamado sistema de Versalles estuvo vigente
hasta la víspera de la Segunda Guerra
Mundial, pero significó una siembra de
agravios que, empeorada por las crisis
económicas por venir, alimentaron el ansia de desquite de Alemania. En este
país, los elementos nacionalistas sostenían que no se perdió la guerra, teoría
abonada por el hecho de que el ejército del Reich sufrió pocos quebrantos y su
capacidad ofensiva permanecía poco menos que intacta, lo mismo que las
industrias. Atribuían el hundimiento a la traición de la clase política y a la
acción de las izquierdas.
Requisa de cereales
En 1920 se fundó la a los campesinos rusos
Sociedad de Naciones, una por orden del gobierno.
organización internacional cuya
finalidad era preservar la paz y
mediar en los litigios entre los
estados para evitar que dirimiesen
sus diferencias por las armas.
Sesión inaugural
de la Sociedad de Naciones,
Estuvo inspirada por el presidente
1920. Wilson de Estados Unidos y por
otras personalidades y tuvo su sede
en Ginebra. Antes de que acabara
la década de 1920 algunos países ya se habían retirado de la
institución, y en los años 30 demostró clamorosamente su
inoperancia para conjurar tensiones y evitar guerras.

329
La Historia del Hombre

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL MAR DEL NORTE


Fue la primera gran guerra mecanizada. NORUEGA
El antiguo sistema de clases sociales privilegiadas Batalla naval
se hundió frente a la aterradora igualdad de en el mar del Norte, 1916
todos los ciudadanos ante la aniquilación y
destrucción, en una lucha sin tregua que entre
1914 y 1918 se cobró casi 10 millones de vidas.
Las naciones que entraron en el conflicto eran

CA
las nuevas potencias industriales de la era del

AR
GRAN BRETAÑA
maquinismo, que explotaron todos sus recursos

M
NA
para fabricar nuevas armas mecánicas. El poder

DI
de la artillería y el uso temerario de las
municiones hicieron indispensables las
trincheras y los refugios antiaéreos. Las tropas
llevaban pesadas máscaras antigás, aunque las
sustancias tóxicas no resultaron un arma letal
eficaz. Las ametralladoras y los tanques A
demostraron una capacidad mortífera tal que el E LA MANCH
valor de los soldados sucumbió ante las CANAL D
máquinas. Los primeros combates aéreos se BÉLGICA Obús alemán
libraron con pistolas, pero pronto los zepelines y
aviones monoplazas empezaron a bombardear

Río Rin
desde el aire. En tierra el motor de combustión
sustituyó ya al caballo y en el mar los
submarinos alemanes demostraron su eficacia
contra los barcos aliados.
Los protagonistas SUIZA
de la paz de Versalles,
1919

FRANCIA
ICO
NT

AL

Trincheras italianas
AT

UG

en Asiago CÓRCEGA
ESPAÑA
RT
NO

PO
ÉA

CERDEÑA
OC

MAR
TIRRENO
MA
R

ÁFRICA

330
El Nuevo Colonialismo y la Primera Guerra Mundial

ESTONIA
SUECIA

O
IC
LT

LETONIA
AR
M

IMPERIO RUSO
LITUANIA

ALEMANIA
Firma de la paz
de Brest-Litovsk, 1918

POLONIA

UCRANIA

Fokker alemán
IMPERIO AUSTROHÚNGARO
RUMANIA
CRIMEA
o
SERBIA u bi
n
Da
M

Río MAR
AR

NEGRO
AD
RI

ITALIA
ÁT

Asesinato del archiduque


IC

Francisco Fernando BULGARIA


O

de Austria en Sarajevo

TURQUÍA

Tropas turcas en Catalca,


GRECIA sitiada por los búlgaros
Ejército estadounidense Kemal Atatürk,
en el frente italiano fundador
de la República de Turquía
SICILIA
MAR
ME EGEO
DIT
ERR CHIPRE
ÁN CRETA
EO

331
La Historia del Hombre

EL MUNDO EN LA PRIMERA MITAD


DEL SIGLO XX
Los conflictos que iba a desatar el nuevo
orden mundial tuvieron como un primer
ensayo la Guerra Civil Española, que
dividió el país en dos bandos.
La alternancia en el poder entre los
conservadores y los liberales entró en
crisis en España coincidiendo con la Televisor inglés
del año 1930.
pérdida de las últimas colonias. Al creciente
peso de las organizaciones obreras se sumaban las
reivindicaciones nacionalistas de Cataluña y, en menor medida, en el
País Vasco. En Asia, sólo Japón había quedado excluido de la tutela del
colonialismo. Pero Gran Bretaña seguía
gobernando en la India, Francia en
Indochina, y los Países Bajos en
Indonesia. También en estos países
surgieron grandes movimientos nacionalistas.
En África, Alemania había perdido todos sus dominios coloniales.
América Latina no fue ajena a estas convulsiones. La economía, poco
desarrollada, continuaba dependiendo del comercio exterior, la
agricultura permanecía anclada en el pasado, y los gobiernos no lograban
superar las desigualdades sociales. Esta situación era favorable a los intereses
estadounidenses, que intervenían en aquellos países militarmente o a través
Automóvil Ford de las grandes corporaciones empresariales.
del año 1908.
El general
Miguel Primo de

ESPAÑA: DE LA DICTADURA DE PRIMO DE RIVERA


A LA GUERRA FRATRICIDA
El sistema de la llamada Restauración había entrado en una profunda crisis,
cuando en 1923 el general Miguel Primo de Rivera instauró la dictadura con
el beneplácito del rey Alfonso XIII. Esta vinculación causó el descrédito de la
monarquía, mientras que la dictadura acallaba, pero no resolvía, los problemas
de la nación. Cuando cayó, en 1930, arrastró en su hundimiento a la
monarquía, y el 14 de abril de 1931 se proclamaba la segunda república
española. Basada en la alianza entre los socialistas y los republicanos,
impulsaba un proyecto reformista que abarcaba el mismo ejército, al Estado y a su tradicional
vinculación con la Iglesia. Sin embargo, el llamado bienio reformista concluyó en 1933,
cuando las elecciones dieron el poder a una coalición derechista que, durante el bienio
negro (1933-1935), anuló las anteriores reformas, que habían significado un intento de
modernización política y social. Tras el intento separatista de Cataluña y la revolución
de Asturias, ambos en 1934, una coalición de izquierdas, el Frente Popular, se
imponía en las elecciones de 1936, y Manuel Azaña accedió a la presidencia
Manuel Azaña,
de la república. Entonces, el 18 de julio de 1936, habiéndose llegado a un
político de la insostenible grado de polarización entre derechas e izquierdas, un grupo
Segunda de militares se sublevó contra la legalidad republicana.
República.

332
El Mundo en la Primera Mitad del Siglo XX

LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA


El país se escindió en dos bandos. De un lado, los
republicanos, socialistas, comunistas y anarquistas,
mientras que en el lado contrario se unían nacionalistas y
ultraconservadores. Tras estallar el conflicto, los
republicanos controlaban Madrid, parte del País Vasco,
Cataluña y el Levante, es decir, las zonas industrializadas.
Los insurrectos se adueñaron de Andalucía, parte de
Castilla, Extremadura y Galicia, las zonas
predominantemente rurales. Aunque el alzamiento militar
estaba planeado por el general Emilio Mola, el 1 de
octubre de 1936 el general Franco asumió plenos poderes Voluntarios de las Brigadas Internacionales
y se proclamó jefe del estado español, mientras que Mola perecía en en el frente de Teruel.
accidente aéreo.
En las respectivas
retaguardias se desató una
sangrienta represión
contra los adversarios
(reales o supuestos).
El general Franco obtuvo
la ayuda de la Alemania
de Hitler y la Italia de
Mussolini. La república
tuvo a su vez el apoyo de
la Unión Soviética,
México y numerosos
voluntarios encuadrados
en las Brigadas
Internacionales,
Gernika, cuadro de Pablo organizadas para luchar contra el avance de los fascismos. En cambio, en la propia
Picasso en memoria del
devastador bombardeo alemán
Europa, donde esta amenaza no era menos real, Gran Bretaña y Francia optaron
de esta villa de Vizcaya. por la no intervención. La guerra fratricida transcurrió entre sangrientas batallas
(Jarama, Brunete, Belchite, el Ebro) y episodios dramáticos como el bombardeo
de la villa vasca de Gernika por la aviación alemana. Hasta que, el 1 de abril de 1939, el general Franco dio
por concluida la guerra, con un saldo de unos 300.000 muertos y otros tantos exiliados, el país arrasado, y
una dictadura que desencadenó una terrible represión contra los vencidos (200.000 ejecuciones)
y que, con el apoyo de la Iglesia y del conservadurismo,
perduró hasta la muerte del «caudillo» en 1975.
Ruinas de Belchite,
recordatorio de los horrores
de la Guerra Civil Española. Los generales Cavalcanti, Franco
y Mola en Burgos.

333
La Historia del Hombre

ASIA: ENTRE EL COLONIALISMO Y LOS NACIONALISMOS


El colonialismo de las potencias occidentales estaba presente en el continente
asiático desde mediados del siglo XIX. Sin embargo, desde principios del
siglo XX se fueron gestando los movimientos nacionalistas.

JAPÓN
En semejante contexto, Japón seguiría un camino peculiar. No habiendo
conocido el colonialismo europeo, quiso convertirse en una potencia
colonial dentro de su propio continente a costa de la vecina China.
Tras la victoria en la guerra ruso-japonesa (1905), estableció un
protectorado en Corea (1911) y, posteriormente, se anexionó Manchuria
(1931). En la Primera Guerra Mundial (1914-1918), los japoneses atacaron
las colonias alemanas en el Pacífico. Sin embargo, ante la posibilidad de entrar
en conflicto con Estados Unidos, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Sesión inaugural del
Japón se adhirió a Alemania e Italia, el llamado Eje. parlamento japonés en 1890.

INDIA Mahatma
En la India, donde el colonialismo británico Gandhi, líder
había arruinado la industria textil para evitar independentista
que compitiera con la propia, el sistema indio.
colonial había agravado la miseria existente en
el superpoblado país.
Los nacionalistas se unieron para luchar por la
independencia, hasta que en 1919 un abogado
indio pacifista, Gandhi, encabezó una campaña
de desobediencia civil y resistencia pasiva contra
los británicos. Londres respondió con la
violencia, pero tras la Segunda Guerra Mundial,
en 1947, otorgó la independencia. En medio de
Manifestación pacífica contra el dominio las matanzas entre hindúes y musulmanes, el
inglés en Bombay (India). nuevo país quedó dividido en dos estados
soberanos: la India y Pakistán.
Lucha entre bóxers y
europeos en una calle de
Shanghai (China). En la orla,
Mao Tse-tung. CHINA
En 1900, había aparecido en China un
movimiento nacionalista, los bóxers, que fue
aplastado con la intervención de todas las
potencias coloniales (Alemania, Estados Unidos,
Francia, Gran Bretaña, Holanda, Portugal y
Rusia). Tras la abdicación del último emperador
chino, Pu-Yi, se sucedieron luchas y más luchas
internas entre una población hambrienta y
empobrecida. En 1925 estalló una guerra civil
entre la derecha nacionalista, encabezada por el
general Chang Kai-shek, y un sector comunista
dirigido por Mao Tse-tung (Mao Zedong).
La guerra acabó con la victoria de Mao Tse-tung
y la proclamación de la República Popular
China. Chang Kai-shek se trasladó en 1949
a la vecina isla de Taiwan, donde proclamó
la China nacionalista, protegida por
Estados Unidos.

334
El Mundo en la Primera Mitad del Siglo XX

AMÉRICA LATINA
Los países latinoamericanos que habían visto modificada su estructura
social por la constante emigración europea, no fueron capaces de
modernizar sus estructuras económicas, ni pudieron atenuar las
enormes desigualdades sociales, que constituían un foco permanente de
tensión. Todo esto agravado por el intervencionismo estadounidense.

CENTROAMÉRICA
En América Central y las Antillas, la injerencia estadounidense se hizo
sentir de forma tan directa como intensa. Apoyó dictaduras sucesivas
en Guatemala y Costa Rica. Honduras y El Salvador se convirtieron
en feudo de la todopoderosa empresa
estadounidense United Fruit Company,
que monopolizó el sector agrario y
sostuvo a las dictaduras militares.
Los «vaqueros del plátano» Panamá fue ocupada directamente por la
o representantes de la United
Fruit Company en Honduras.
importancia estratégica del canal, y en Nicaragua
el gobierno de Estados Unidos hizo aplastar la
revolución de Augusto César Sandino, entregando el país al clan de los
Somoza. En Cuba, la vida política estuvo en manos del sargento Fulgencio
Batista, apoyado por Washington, que también apoyó en la República
Dominicana al dictador Rafael Leónidas Trujillo.

MÉXICO Augusto César Sandino, líder


de la guerrilla nicaragüense.
La dictadura de Porfirio Díaz cayó en 1909, por un movimiento liberal que
encabezaba Francisco Madero, con el apoyo de las guerrillas de Emiliano
Zapata y Pancho Villa. Tras ser asesinado Madero por el general Victoriano Huerta, en 1911, se prolongó la
guerra entre éste y las guerrillas. Derrotado Huerta, Venustiano Carranza fue elegido presidente en Querétaro
(1917), Zapata cayó asesinado, y Villa se apartó de la vida política.
Tras una tímida reforma agraria iniciada por el presidente Álvaro Obregón, su sucesor Plutarco Elías Calles, al
suprimir los privilegios de la Iglesia, provocó una gran revuelta. La estabilidad llegó con la presidencia de
Lázaro Cárdenas (1934-1940), que impulsó importantes reformas. En 1929 se fundó el Partido Nacional
Revolucionario. En 1946 pasó a denominarse Partido Revolucionario Institucional y ha permanecido en el
poder hasta finales del siglo XX.

Pancho Villa con sus hombres


en la lucha campesina.

335
La Historia del Hombre

AMÉRICA DEL SUR


En Venezuela, Juan Vicente Gómez impulsó desde 1918 la explotación
del petróleo y construyó la red de ferrocarriles. A su muerte, Eleazar
López restauró la democracia constitucional, hasta que en 1945 tomó el
poder una Junta Revolucionaria apoyada por el ejército y por el partido
Acción Democrática de Rómulo Betancourt.
Por su parte, Colombia logró
cierta prosperidad económica
hasta la presidencia de Miguel
Abadía, y con su sucesor, el
liberal Enrique Olaya, se
benefició de un programa de
Rómulo Betancourt, presidente de reformas sociales.
Venezuela, con el general Carlos Delgado.
Más al sur, en Ecuador el
presidente Isidro Ayora
promulgó una nueva Constitución, pero el presidente Carlos
Alberto Arroyo del Río cedió a Estados Unidos las islas Galápagos
y además sostuvo enfrentamientos fronterizos con Perú.
En Bolivia, la crisis
de los precios del
estaño se reflejó en Estación del tren minero de La Linda (Chile).
un largo período de
inestabilidad (1920-1936). La presidencia de Hernán Siles
estuvo marcada por las revueltas populares e inauguró una etapa
de gobiernos autoritarios. De 1932 a 1935 tuvo lugar la guerra
del Chaco, a raíz de lo cual Bolivia cedió parte de su territorio a
Paraguay.
En Chile, los golpes militares, las revueltas populares y la crisis
económica se prolongaron hasta los gobiernos de Arturo
Alessandri Palma (1920), Pedro Aguirre Cerda y Juan Antonio
Ríos Morales (1942-1946), que normalizaron la vida política,
aunque sin resolver los conflictos sociales.
Firma del acuerdo de paz entre Bolivia y Paraguay,
con la que acabó la guerra del Chaco. Torres de petróleo
en el lago Maracaibo
(Venezuela).

El mercado Norte
de Guayaquil
(Ecuador).

336
El Mundo en la Primera Mitad del Siglo XX

En Perú, Augusto B. Leguía


gobernó dictatorialmente el país
entre 1919 y 1930. Óscar R.
Benavides combatió el
movimiento revolucionario de
Víctor Raúl Haya de la
Torre (APRA) y Manuel Danza
folclórica
Prado (1939-1945) argentina.
cedió bases militares a
Estados Unidos.
Argentina mantuvo una relativa estabilidad hasta la crisis
económica mundial de 1929, a la que siguieron la dictadura
Encuentro entre Hipólito Yrigoyen y Marcelo T. de Alvear,
presidentes saliente y entrante de Argentina. militar del general Uriburu, una etapa
de gobiernos constitucionalistas,
y la dictadura de Ramón S.
Castillo, tras la que llegaría al poder el coronel Juan Domingo Perón.
A pesar de la victoria obtenida en la guerra del Chaco frente a Bolivia
(1932-1935), la política de Paraguay no se estabilizó ni se alivió la crisis
económica: el presidente Ayala fue derrocado, y también su sucesor, el
coronel Rafael Franco, depuesto por un movimiento liberal. Estigarribia
normalizó la vida política e inició reformas sociales, pero falleció en
accidente aéreo y, entre 1940 y 1948, se mantuvo en el poder la dictadura
de Higinio Moríñigo, apoyado por los militares
«febreristas». Juan Domingo Perón,
padre del justicialismo
argentino.

Uruguay conoció con José Batlle y Ordóñez una etapa


de estabilidad y prosperidad, que tras un paréntesis
dictatorial, se repitió con Alfredo Baldomir y Juan José
Amézaga (1943-1947), durante cuyo mandato los
beneficios procedentes de las exportaciones a los países
beligerantes en la Segunda Guerra Mundial se
dedicaron a reforzar el mercado interior. Sin embargo
no pudo evitar el inicio de un período inflacionista.
En Brasil, Getúlio Vargas llegó al poder
en 1930 e implantó un régimen populista
que perduró hasta 1945.
Conferencia
Plantación de tabaco Panamericana celebrada
en Santa Catarina en Montevideo en 1931.
(Brasil).
Getúlio Vargas,
presidente de Brasil,
y el general Justo,
presidente de
Argentina, 1934.

337
La Historia del Hombre

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


Los acuerdos del tratado de Versalles (1919), al término de la Primera Guerra
Mundial, supusieron una pesada carga económica para la derrotada
Alemania, que además se sintió profundamente humillada por las
condiciones de la rendición. Había también varias cuestiones
mal resueltas o pendientes de dilucidar, como el problema
de las fronteras en la Europa oriental. La crisis de 1929,
con el hundimiento de la bolsa de Nueva York, amplió
la quiebra económica a escala mundial. En el plano
político, Alemania, que instauró una
Cartel antinazi
editado por los aliados. democracia parlamentaria, no había
erradicado la nostalgia de la pasada
grandeza imperial. En cuanto a
Italia, que se había alineado en el bando de los vencedores,
tampoco se contentó con recuperar tan sólo los territorios bajo
dominio austríaco. En estas condiciones, llegaron al poder el
nazismo y el fascismo. Hitler y Mussolini se prepararon para
desencadenar una nueva guerra mundial, de la que saldría
un nuevo mapa político que permanecería prácticamente
invariable casi hasta el fin del milenio.
Winston Churchill.

LA GUERRA EN EUROPA Adolf Hitler.


A fines de 1936, Alemania y Japón habían firmado
un pacto contra la URSS, y otro pacto Alemania e Posteriormente, en marzo de 1940, los alemanes
Italia, que constituía el llamado Eje Berlín-Roma y invadieron Noruega sin encontrar apenas resistencia.
al que poco después se adhirió Japón. Cuando los En junio, Francia fue ocupada a través de los Países
alemanes, en 1938, se habían anexionado Austria y Bajos y Bélgica, y en junio, el anciano mariscal
los Sudetes, desmembrando Checoslovaquia, Gran Pétain pedía el armisticio, que dio paso al gobierno
Bretaña y Francia no presentaron oposición alguna. de Vichy, colaboracionista con el nazismo. A partir
En cambio, cuando el 1 de septiembre de 1939 los de ese momento, sólo Gran Bretaña, entonces
ejércitos de Hitler invadieron Polonia, gobernada por Winston Churchill, podía oponer
con el beneplácito de la Unión resistencia al avance de los totalitarismos.
Soviética, que había suscrito el Los británicos atacaron a Alemania e Italia
pacto Ribbentrop- en el Mediterráneo oriental, Oriente
Molotov (agosto de Medio y el norte de África.
1939), Londres y París Por su parte, Italia invadía Grecia,
declararon la guerra mientras Japón se adueñaba
a Berlín. de Indochina.
Explosión de la bomba
atómica sobre Hiroshima
el 6 de agosto de 1945.

338
La Segunda Guerra Mundial

LA GUERRA EN EL MUNDO
El conflicto a nivel mundial se inició en 1941, cuando el ejército
alemán invadió la Unión Soviética y la aviación japonesa atacaba
la flota estadounidense del Pacífico en Pearl Harbor (Hawai).
Con la entrada en guerra de la Unión Soviética y Estados
Unidos, el conflicto se hacía mundial.
En 1942, las tropas alemanas llegaron a las puertas de la ciudad
de Stalingrado, donde libraron una de las batallas más
sangrientas de la guerra. A su vez, Estados Unidos derrotó a
Cazas Spitfire británicos.
Japón en Guadalcanal, y los británicos detenían la ofensiva
alemana en El Alamein, ocupando todo el norte de África.

En 1943, en Rusia, las tropas de Hitler aceptaron la rendición tras una hábil
maniobra del mariscal Zúkov, y los aliados pasaban de África a Sicilia.
El hundimiento alemán empezaba a ser inevitable, cuando en
1944 se produjo el desembarco de Normandía. De este modo
se crearon tres frentes: británicos y estadounidenses
avanzaban por el sur, los soviéticos por el este, y otras tropas
estadounidenses, británicas
y francesas desde el
Atlántico. En junio, los
aliados ocuparon Roma y,
en agosto, París. En mayo de
1945, con las tropas soviéticas
en Berlín, los alemanes aceptaban
una capitulación sin condiciones, mientras
Ataque a la base Hitler se suicidaba en su búnker.
estadounidense Sin embargo, en Asia la guerra se prolongaba,
de Pearl Harbor hasta que ocurrió el
por los japoneses. hecho más trágico para
la humanidad, el
lanzamiento de la bomba atómica sobre
Hiroshima y Nagasaki, que causó la muerte
instantánea de más de 100.000 personas y logró
la rendición sin condiciones de los japoneses.

Desembarco estadounidense en Propaganda para


las playas de Guadalcanal. reclutar soldados Un soldado soviético coloca su bandera
en Estados Unidos. en el Reichstag de Berlín.

339
La Historia del Hombre

Buques de guerra
alemanes
en la invasión
de Noruega, 1940

GRAN BRETAÑA SUECIA


MAR
DEL NORTE O
LTIC
DINAMARCA
R BÁ
Efectos del bombardeo
MA
OCÉANO nazi sobre Londres, 1940
ATLÁNTICO

POLONIA
Hitler presidiendo un
desfile de las SS en Leipzig

Tropas estadounidenses ALEMANIA


en su avance hacia
Desembarco Alemania, 1945
de Normandía,1944
HUNGRÍA

FRANCIA Supervivientes judíos de un


campo de exterminio nazi

El general Tito, líder de


la resistencia yugoslava
contra las fuerzas
AL

italoalemanas, 1941
UG

CÓRCEGA
RT

ESPAÑA YUGOSLAVIA
PO

ITALIA

CERDEÑA

GRECIA
MA
R
MAR
El general Patton
ARGELIA dirigiendo el desembarco TIRRENO
en Sicilia,1943
MARRUECOS
ME
DI
TUNICIA TE
RR
ÁN
EO

ÁFRICA
Bombarderos en la
campaña de Libia

LIBIA

340
La Segunda Guerra Mundial

EL ESCENARIO PREVIO
A LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
Los problemas económicos fueron los causantes
de la mayor parte de la agitación política que
condujo a la Segunda Guerra Mundial. A raíz de
la «primera gran guerra» se perdió el control del
ciclo económico y la depresión más terrible
URSS empezó en Estados Unidos con el «crac» de Wall
Street. Increíblemente el rico Estados Unidos
sufrió el mayor colapso financiero de su historia.
En pocas horas se perdieron fortunas y se
hundieron centenares de empresas. El desempleo
Victoria rusa en la batalla afectó a millones de personas y las repercusiones de
de Stalingrado, 1943 esta situación se extendieron rápidamente a Europa.
En Inglaterra
se produjo una huelga general de todas las fuerzas
laborales del país. Alemania, por su parte, se
Vehículo acorazado
sumió en una crisis que hizo temer el regreso a las
alemán en la campaña de penurias de la posguerra, lo que explica la llegada
Varsovia,1939 de Hitler al poder.
La mayoría de hombres de estado habían vivido la
Primera Guerra Mundial y querían impedir a toda
Churchill, costa que volviera a repetirse tal situación. Hitler
Roosevelt y Stalin
en la conferencia
aprovechó esta aversión a la guerra y astutamente
de Yalta, 1945 ocultó el largo alcance de sus ambiciones
proclamando que tan sólo deseaba reconstruir la
antigua Alemania. Este deseo contó con ciertas
simpatías, pero Hitler, que era un hombre
RUMANIA viperino, jugó con las ansias generalizadas de paz.
MAR Consiguió reincorporar pacíficamente Austria y
NEGRO Renania al Reich e intentó hacer lo propio en
Checoslovaquia. La amenaza de guerra volvió a
BULGARIA aparecer en Europa. Se organizó una precipitada
reunión entre Alemania, Italia, Francia y Gran
Bretaña en Munich, y se presionó a
Checoslovaquia para que aceptara las condiciones
alemanas para evitar la catástrofe. Chamberlain, el
TURQUÍA negociador inglés, de regreso en su país declaró
que había obtenido una «paz con honor».
No había logrado nada. Hitler penetró en
Checoslovaquia y la desmembró, estableciendo
MAR SIRIA un protectorado en Bohemia y Moravia.
EGEO Hubo un sentimiento generalizado
CHIPRE de vergüenza y las naciones occidentales de
El comandante de las tropas Europa se apresuraron a rearmarse. Inglaterra y
angloaustralianas estudiando la Francia decidieron contener a Hitler:
ofensiva de Tobruk (Libia), 1941 Victoria del general si invadía Polonia, lucharían. Hitler apostó
Montgomery sobre por la guerra e invadió Polonia, y Francia e
las tropas
italoalemanas de Inglaterra contestaron con la declaración de
Rommel hostilidades el 3 de septiembre de 1939.
en El Alamein La Segunda Guerra Mundial había estallado.
(Egipto), 1942
EGIPTO

341
La Historia del Hombre

MANCHURIA

CO
REA
Firma de la rendición
JAPÓN de la armada japonesa
ante el general Mac Arthur,
Soldados japoneses ocupan las 1944
murallas de Tientsin, 1940
A
DI
AN

CHINA
AIL
TH

TAIWAN
Explosión de la bomba
atómica sobre Hiroshima
y Nagasaki, 1944

Base logística británica en


Hong Kong, desde la que se
estudiaban las ofensivas de los FILIPINAS
aliados en el Pacífico
El general Douglas Mac
Arthur, 1941
NO
INDOCHINA
CÉA
O
MAR
DE LA CHINA

MALASIA ISLAS
Marines estadounidenses
en la guerra anfibia CAROLINAS
de Nueva Guinea, 1943
BORNEO

SUMATRA
CÉLEBES

NUEVA
JAVA GUINEA
INDIAS HOLANDESAS

AUSTRALIA

342
La Segunda Guerra Mundial

LOS HORRORES DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


Ningún conflicto en la historia de la humanidad ha causado tantas víctimas como esta guerra. Se calcula que
murieron más de 70 millones de personas, en gran parte civiles, que sufrieron más que nadie las atrocidades
bélicas. Las regiones más castigadas fueron las de Europa oriental y la Unión Soviética, esta última con
20 millones de muertos, una cifra sobrecogedora. Dos ciudades, Hiroshima y Nagasaki, quedaron barridas del
mapa por la explosión de la bomba atómica, cuyo lanzamiento fue ordenado por Truman, presidente de
Estados Unidos. Este hecho tan dramático abrió el mundo a un peligro desconocido hasta entonces: la guerra
nuclear. Las pérdidas económicas fueron asimismo cuantiosísimas. Las vías de comunicación, los transportes y
las industrias habían sido bombardeados y su reconstrucción sin recursos financieros y humanos se hacía
imposible. Los campos de minas afectaron a miles de hectáreas agrícolas, haciendo su explotación muy
peligrosa. Puertos, viviendas, monumentos...; la reseña de las destrucciones no tendría fin. Pero el horror más
cruel fue el descubrimiento que realizaron los aliados al acabar la guerra: los campos de concentración nazis.
No podían dar crédito a lo que sus ojos veían. Los muertos se hacinaban por doquier, y había fosas comunes,
crematorios en plena actividad y miles de supervivientes en estado agónico.

Tristemente famosos fueron,


entre muchos, los campos de
Auschwitz, Dachau o Treblinka,
adonde eran conducidos en
ISLAS HAWAI condiciones infrahumanas los
judíos, los gitanos, los húngaros
ÍFICO y todos aquellos considerados
P AC «inferiores» para su exterminio.
Los que conseguían llegar vivos,
eran llevados directamente a las
cámaras de gas o explotados en
trabajos forzados hasta su
fallecimiento. Se les despojaba
de sus joyas y de sus bienes y se
aprovechaban su piel, su grasa y
su cabello para transformarlos
Bombardero estadounidense
en la ofensiva del Pacífico en jabón y fertilizantes. Algunos
fueron utilizados para realizar
Los japoneses hunden salvajes experimentos médicos.
la flota estadounidense
en Pearl Harbor, 1941 La lista de horrores es
interminable. Y todo se realizaba
de una forma científica,
calculada, con libros de registro
en los que todo se anotaba
ISLAS meticulosamente. La cifra final
MARSHALL de este holocausto estremece
aún nuestras conciencias: más de
seis millones de judíos y miles
de personas de «raza inferior».
El tribunal de Nuremberg
calificó estas prácticas de
«crímenes contra la humanidad»
Desembarco de vehículos y dictaminó que nunca
anfibios en Guadalcanal prescribirían. Sin embargo,
fueron pocos los nazis
ISLAS condenados, doce, a pena
SALOMÓN
capital; la mayoría saldría en
libertad al cabo de los años.

343
La Historia del Hombre

EL INICIO DE LA «GUERRA FRÍA»


El balance de la Segunda Guerra Mundial en víctimas humanas fue
escalofriante: unos 70 millones de muertos, muchos de ellos civiles, de
los que unos tres millones perecieron en los campos de exterminio
alemanes, principalmente judíos y opositores al nazismo. En los juicios
de Nuremberg, los principales dirigentes nazis fueron condenados a
muerte por crímenes contra la humanidad.
Europa estaba devastada y arruinada, los ciudadanos padecían toda
clase de penurias, y las arcas de los bancos nacionales habían quedado
arruinadas. Estados Unidos se había consolidado como gran potencia
mundial. La Unión Soviética, por su parte, disponía de una extensa
Los dirigentes nazis en el proceso área de influencia con los países del Este europeo.
de Nuremberg.

El nuevo mapa político mundial surgió de las El ejército alemán fue desmantelado, y se intentó
conferencias de Yalta (febrero extirpar la semilla del nazismo. En Italia,
de 1945) y de Potsdam (julio- Mussolini había sido
agosto de 1945), que reunieron destituido por el rey en 1943
a los vencedores (Estados y ejecutado por la guerrilla
Unidos, Gran Bretaña, Francia antifascista en 1945.
y la URSS). Alemania quedó En 1946 se abolió
dividida en cuatro zonas la monarquía e instauró la
controladas por los aliados república. Japón fue ocupado
(soviética, estadounidense, y administrado por Estados
británica y francesa), y la Unidos hasta 1950, en que se
El presidente Truman elaborando
misma partición se estableció el plan Marshall de ayuda
dotó de una monarquía constitucional, y
para la ciudad de Berlín. económica a Europa. también su ejército fue desmantelado.

LA CRISIS DE BERLÍN Y EL «TELÓN DE ACERO»


Para hacer posible la reconstrucción de Europa, y al mismo tiempo evitar que en países como Francia e Italia
los comunistas llegasen al poder, el presidente de Estados Unidos Harry Truman decidió, en 1947, aplicar el
llamado plan Marshall de ayuda
económica.
Albania, Bulgaria, Checoslovaquia,
Pero, en 1948, cuando los Hungría, Polonia, Rumania y
aliados decidieron instaurar en Yugoslavia, e incorporando al
Alemania un régimen territorio soviético los países bálticos
democrático al que se (Letonia, Estonia y Lituania).
incorporaría el sector de Berlín La misma Alemania quedó dividida
occidental, al hallarse la capital en dos, la República Federal de
en la zona controlada por los Alemania, en la zona occidental, y
soviéticos, Stalin decidió impedir la República Democrática Alemana,
el abastecimiento de la ciudad en la oriental, supeditada a los
por tierra, obligando a organizar soviéticos. En expresión del primer
un sistema de abastecimiento ministro británico Winston
aéreo. Además, en Europa Churchill, un telón de acero había
oriental los soviéticos caído en Europa.
crearon un «cinturón de
seguridad», imponiendo
regímenes comunistas Edificio de las Naciones
en los llamados Unidas en Nueva York.
países del Este:

344
La Descolonización y el Modelo Chino

LA DESCOLONIZACIÓN Nehru entre lord y


lady Mountbatten,
últimos virreyes
Y EL MODELO CHINO británicos en la India.

La descolonización de la India pareció anunciar el fin del colonialismo.


Cuando este país, en 1947, se independizó de Gran Bretaña, las tensiones entre
hinduistas y musulmanes originaron sangrientos
enfrentamientos y la separación de Pakistán, como estado
que agrupaba a la población islámica de la antigua
colonia británica. Se originó entonces un contencioso
entre los dos países por la posesión de Cachemira, que
todavía no ha llegado a su resolución. Otras colonias,
también en Asia, fueron accediendo a la soberanía, y asimismo en África los países
europeos fueron perdiendo sus posesiones. Entretanto, la China comunista, bajo la
dirección de su fundador, Mao Tse-tung, se convertía en modelo para los nuevos
estados e irrumpía como una nueva superpotencia en el escenario político mundial.

LA DESCOLONIZACIÓN DE ASIA
En 1945, tras la ocupación japonesa en la Segunda Guerra Mundial, el líder
nacionalista Sukarno proclamó la independencia de Indonesia. Los Países Bajos, sin
embargo, no la reconocieron hasta 1949, cuando tras unos años de lucha de guerrillas
abandonaron todas las islas del archipiélago. Al mismo tiempo, las Filipinas, también
ocupadas por Japón, se separaron
en 1946 de la tutela estadounidense.
Birmania se independizó de Gran
Ahmed Sukarno, presidente
de la Indonesia
Bretaña en 1948 y Malasia no lo
independiente. hizo completamente hasta 1957.
A su vez, el dominio francés sobre
Indochina sucumbió ante la
guerrilla nacional-comunista
(1954), apoyada por China, y
Francia se retiró de Laos, Camboya
y Vietnam, que quedó dividido en
dos estados. Evacuación de un herido en la guerra del Vietnam.

En 1955 se celebró la conferencia de Bandung, en la isla de Java, donde se


reunieron los principales dirigentes de Asia y África para impulsar una
política anticolonial y la formación de un bloque de países neutrales frente
a las grandes superpotencias. Sus principales líderes fueron el egipcio
Nasser, el primer ministro indio Nehru, N'Krumah por Costa de Oro
Ho Chi Minh, (luego Ghana) y Chu En-lai por China.
revolucionario
vietnamita.

Plantación de arroz en
el sudeste asiático.

345
La Historia del Hombre

El retrato de Mao Tse-tung LA CHINA COMUNISTA


Durante la ocupación japonesa, se habían
en su mausoleo de la plaza
de Tiananmen en Pekín. unido en China los nacionalistas,
liderados por el mariscal Chang Kai-shek,
y los comunistas de Mao Tse-tung.
Japón se rindió a los aliados en 1945 y Chang Kai-shek ocupó las
principales ciudades chinas. Sin embargo, la guerra civil se reanudó
y el Ejército Popular Revolucionario iba ganando adeptos en las
zonas rurales. Las tropas de Mao Tse-tung llegaron a Pekín, y el día
1 de octubre de 1949 Mao proclamó la República Popular China,
mientras los nacionalistas liderados por Chang Kai-shek se
refugiaron en la isla de Formosa, hoy Taiwan.
En 1950, China y la Unión Soviética firmaron un pacto de ayuda mutua, y el gobierno de
Pekín emprendió la industrialización del país. La nueva China emergía poco después como una
potencia asiática, que además modificaba el equilibrio mundial en plena «guerra fría».
Nelson Mandela, líder
sudafricano y presidente
de la república.
EL NUEVO MAPA DE ÁFRICA
En 1956, españoles y franceses se retiraron del norte de África, y
Marruecos se convirtió en una monarquía soberana con
Mohamed V. Tunicia, con Habib Bourguiba, se independizó casi
al mismo tiempo. En Argelia, la guerra conducida desde finales de los
años cuarenta por el Frente de Liberación
Nacional (FLN), culminó con la independencia de este país en 1962.
Más al sur, entre 1957 y 1958, accedieron a la independencia los países del
África negra (Guinea, Costa de Marfil, Camerún, Congo-Brazzaville, Mali,
Dahomey, Alto Volta o Burkina
Faso, Níger, Mauritania, Senegal y
Madagascar), además de la antigua
Costa de Oro (Ghana), Nigeria y
Sierra Leona en la costa atlántica.
En el África central y oriental,
Tanganyika proclamó su soberanía
en 1961, Kenya y Uganda en 1963,
y Malawi y Zambia en 1964.
Zimbabwe, la antigua Rhodesia, no
se emancipó hasta 1980.

Manifestación independentista
Ben Bella junto a otros
en Léopoldville (Congo)
miembros del movimiento
en 1959.
independentista argelino,
1954.

Trilla de mijo en
un poblado
de Togo.

346
De la Coexistencia Pacífica a la Unión Europea

DE LA COEXISTENCIA PACÍFICA
A LA UNIÓN EUROPEA
En los años 50, la China comunista asumió la ortodoxia del
marxismo-leninismo, y denunció la política de los dirigentes de la Unión
Soviética. Poco después, en la década de 1960, Mao impulsaba un nuevo
proceso revolucionario en su país, la Revolución Cultural, que concluyó a
su muerte, en 1976, con la subida al poder de los tecnócratas y centristas.
El rey Hussein de Jordania e Isaac
En las décadas posteriores, China inició una política de «transformación Rabin, primer ministro de Israel, firman
económica sin cambios políticos». En el mundo occidental, Estados Unidos la paz en presencia de Bill Clinton,
y la Unión Soviética, con el episodio de los misiles soviéticos instalados en presidente
de Estados Unidos, 1994.
Cuba (1962), estuvieron a punto de llegar a un enfrentamiento abierto,
hasta que optaron por una política de coexistencia pacífica. En Europa, tras los
duros años de la posguerra, la reactivación económica y la estabilidad política
se vieron favorecidas, a partir de 1948, con la creación de organismos
supranacionales, que en 1993 culminaron con la Unión Europea. En esta
fecha se había producido ya la disgregación de la URSS.

ESTADOS UNIDOS, ÁRBITRO DE LA ESCENA MUNDIAL


Asesinado John F. Kennedy en 1963, los mandatos de los presidentes Lyndon
Johnson y Richard Nixon coincidieron con los peores momentos de la guerra
del Vietnam, que finalizó en 1975. Después de un par de administraciones de
escasa relevancia (Gerald Ford y Jimmy Carter), el presidente Ronald Reagan
(1980-1988) quiso devolver a su país la moral de victoria y marcó las pautas de
una política exterior combativa. Volcándose en avances tecnológicos aplicados al
armamento, contribuyó al hundimiento de la Unión
Soviética. Esta política la continuó su sucesor
John F. Kennedy, George Bush. Bill Clinton, elegido para dos mandatos
presidente (1992 y 1996), no pudo cumplir sus promesas
de Estados Unidos,
asesinado en 1963. electorales en materia de bienestar social, y procuró
compensar esta deficiencia mediante una activa
política exterior que le llevó a intervenir como
pacificador en conflictos como el balcánico o el
palestino. En las elecciones del año 2000, las más
reñidas de la historia de Estados Unidos, le sucedió
Lanzamiento al espacio
del Discovery en George W. Bush, hijo del ex presidente George Bush.
1988.

George W. Bush,
presidente de
Estados Unidos,
2001.

347
La Historia del Hombre

«Che» Guevara, impulsor LA CRISIS SE INSTAURA


de la ideología revolucionaria
soviética en Latinoamérica, EN LOS PAÍSES COMUNISTAS
Cuando China abandonó la vía del maoísmo, Deng
con guerrilleros bolivianos.
Hsiao-ping y sus colaboradores impidieron la
disolución del régimen comunista y encaminaron el país
hacia un sistema de economía mixta, pero eludiendo las
transformaciones políticas. En los años sesenta y setenta la
Unión Soviética, apoyó las guerrillas antimperialistas en
Latinoamérica e intervino también, siempre dentro de su
confrontación con Estados Unidos, en las guerras civiles de
África, donde los países recién emancipados dirimían sus
discrepancias internas.
Sin embargo, más que la amenaza de un conflicto a escala mundial, la máxima
preocupación de los líderes políticos era la crisis permanente instaurada dentro
del sistema soviético. Para hacerle frente con todas sus consecuencias, el líder
soviético Mijaíl Gorbachov inició en Moscú las
ambiciosas reformas de la perestroika o
«reestructuración», que acabarían con la
desmembración del bloque soviético y
de la propia URSS. Paradójicamente,
Europa avanzaba hacia su
integración tanto en el plano
político como en el económico,
constituyendo la Unión
Europea.

Guerrilleros del movimiento Monumento


revolucionario UNITA a los campesinos
en Angola. en Moscú.

LA «PERESTROIKA»
El régimen de Moscú acusaba el desgaste tanto del
propio estancamiento como además del enorme peso
económico que había supuesto hacer frente al
potencial bélico estadounidense. Mijaíl Gorbachov
había anunciado su perestroika (reestructuración) a fin
de impulsar una reforma en profundidad. El primer
objetivo fue ordenar la economía, incrementando la
disciplina, los niveles de organización,
la responsabilidad en el trabajo y fomentando el
avance tecnológico.

Balseros cubanos
Propuso la
introducción de unos
abandonan la isla e intentan llegar
Mijaíl
a Estados Unidos en busca márgenes de libertad Gorbachov
de una vida mejor. de mercado, de y Ronald
incentivos personales Reagan,
y de cierta iniciativa artífices
del fin de
privada. Pero las la «guerra
consecuencias de esta política resultarían de mayor fría».
trascendencia que la esperada.

348
De la Coexistencia Pacífica a la Unión Europea

LA DESMEMBRACIÓN
DEL BLOQUE SOVIÉTICO
En 1989, Hungría proclamaba la IV República y ponía fin al
régimen comunista. Al año siguiente, Polonia y Bulgaria
emprendían el mismo camino. En Checoslovaquia, el cambio
político dio lugar a la división del país en dos repúblicas
independientes, la República Checa y la República Eslovaca.
En la República Democrática Alemana, una corta etapa reformista
dio paso en 1992 a la unificación con la República Federal de
Alemania. Finalmente, en Rumania, el dictador Nicolae
Ceausescu fue ejecutado junto con su esposa por el propio
ejército (1989). Yugoslavia, por el
contrario, escindida entre
Manifestación ante la eslovenos, croatas, bosnios,
puerta de Brandemburgo y serbios y kosovares, avanzó hacia una guerra
caída del muro de Berlín, civil que se prolongó hasta 1995, en que la
1990.
intervención occidental puso fin al conflicto
en Bosnia con los acuerdos de Dayton. En la propia Unión Soviética,
el mismo proceso iniciado como una vía reformista acabó con su
disolución como estado. En 1990, se proclamaron independientes los
países bálticos (Letonia, Lituania y Estonia). Gorbachov no pudo evitar
el proceso de desintegración, y en 1991 hubo un intento fallido de golpe
de estado por parte de los comunistas que consolidó la hegemonía del
presidente de la república rusa, Boris Yeltsin.
Huelga promovida por el sindicato
Solidaridad en Gdansk (Polonia) y
NACIMIENTO DE LA COMUNIDAD liderada por Lech Walesa, 1988.
DE ESTADOS INDEPENDIENTES
Bielorrusia, Ucrania, Moldavia y Azerbaiján, seguidos poco después por Armenia, Uzbekistán, Kirguizistán,
Tadzhikistán, Turkmenistán y Kazajstán proclamaron también su soberanía. La Unión Soviética había
fenecido, y Rusia, con Ucrania y Bielorrusia, con vistas a resucitar el antiguo bloque de países comunistas,
constituyeron la Comunidad de Estados Independientes (CEI) , cuya efectividad ha sido
poco menos que nula. Mijaíl Gorbachov, artífice
de la perestroika, quedaba al margen de la vida política,
y en Rusia se instalaba el caos económico ante El presidente ruso
el creciente auge de las mafias y la pasividad Boris Yeltsin.
del Estado. Boris Yeltsin, un presidente enfermo
y permanentemente en entredicho dentro
y fuera de sus fronteras, era sustituido por
Vladímir Putin a principios de 2000.

Tumba de Lenin (derecha)


en la plaza Roja de Moscú.

349
La Historia del Hombre

Soldados chechenos CONSECUENCIAS


preparando la resistencia.
DE LA CRISIS SOVIÉTICA
En 1999, se reabrió la guerra de Chechenia,
cuyas apetencias secesionistas, agravadas por el factor islámico,
ponían de manifiesto la permanente inestabilidad en la región del
Cáucaso. Para los politólogos y los historiadores, el comunismo
había demostrado su fracaso. Sólo se ha mantenido en Asia, donde
China inició las reformas económicas, y
en Cuba, con Fidel Castro en el poder,
privado del imprescindible apoyo soviético
y aislado en el panorama internacional.

Creación de la Comunidad
DE LA COMUNIDAD ECONÓMICA Económica Europea en
A LA UNIÓN EUROPEA Roma, 1957.
En un mundo que, desde la postguerra, se había
organizado bajo los dictados de las grandes potencias, los europeos
decidieron que sólo con la unión política y económica podrían ocupar su
lugar entre los países más desarrollados. En marzo de 1957, se firmaba en
Roma el tratado que creaba la Comunidad Económica Europea (CEE), para
promover la integración económica y política entre los países de Europa
occidental, y que suscribieron entonces Bélgica, los Países Bajos, Luxemburgo, Francia, Italia y la República
Federal de Alemania. En 1965, la CEE se fusionó con la CECA y la CEEA, y dio origen a las Comunidades
Europeas. Dinamarca, Gran Bretaña e Irlanda se incorporaron en 1973, Grecia en 1981, España y Portugal
en 1986, y Austria, Finlandia y Suecia en 1995. Con la entrada en vigor del tratado de 1993, la Comunidad
Europea se transformó en la Unión Europea.

LA EUROPA DEL EURO


En la antigua «Europa de los Doce», transformada en Unión
Europea desde 1993 por el tratado de Maastricht, suscrito en
esta ciudad europea de los Países Bajos por los jefes de estado
y de gobierno, entró en vigor en 1999 la moneda única, el
euro, con plena implantación entre los ciudadanos prevista
para el año 2002. La idea de Robert Schumann y otros líderes
europeos al impulsar en 1957 la creación del Mercado
Común, permitía a los países más desarrollados del continente Anverso y reverso de billetes de 200 y 500 euros,
estar en condiciones óptimas para la economía globalizada la moneda de la Unión Europea.
instaurada en el mundo tras la caída del bloque soviético.

Vista general del


Parlamento Europeo en
Estrasburgo (Francia).

350
Consolidación de las Democracias en América

CONSOLIDACIÓN DE LAS DEMOCRACIAS


EN AMÉRICA
La Segunda Guerra Mundial había transcurrido lejos de los
escenarios de América Latina. Sin embargo, la mayoría de
los países latinoamericanos se unieron al bando de los
aliados. Su evolución posterior, entre la posguerra y el fin de
siglo y de milenio estuvo marcada hasta los años ochenta por
la aparición de distintos movimientos guerrilleros y las
dictaduras militares. A partir de 1980, en cambio, el sistema
democrático liberal fue generalizándose, aunque con diferencias
notables según los países y, en muchos casos, con grandes dificultades La escolarización es indispensable para
para su consolidación. Esta evolución no fue el progreso de la sociedad
ajena a la política de Estados Unidos, que no latinoamericana.
renunció a su tradicional intervencionismo, sin
excluir en muchos casos la acción militar. En 1948 se constituyó en Bogotá la
Organización de Estados Americanos (OEA), que a menudo ha sido más un
instrumento mediatizado por Estados
Unidos que un factor de desarrollo y
estabilidad en la región.

VISIÓN GLOBAL DE AMÉRICA


ANTE EL TERCER MILENIO
Entre los principales estados americanos,
Estados Unidos y Canadá se encuentran entre
El presidente los países más ricos del mundo, mientras que
de Estados Unidos Haití y algunos países latinoamericanos se
Bill Clinton. Firma del NAFTA por los representantes de Canadá,
hallan entre los más pobres. Estados Unidos y México, 1994.
La Segunda Guerra Mundial reportó
interesantes beneficios económicos a países como México, Argentina, Colombia y Chile, que conocieron unos
años de optimismo, hasta que la bonanza cambió de signo y se inició una fase de recesión. A medida que
Europa fue recuperando su papel en la economía mundial, y que Alemania, Gran Bretaña y Francia,
principalmente, se situaban a la altura de países como Estados Unidos, Canadá, Japón o Australia, en los
estados latinoamericanos el crecimiento económico arrojaba saldos negativos y la inflación crecía fuera de
control.

Nueva York, símbolo


del protagonismo
de Estados Unidos
en el mundo.

351
La Historia del Hombre

INTENTOS DE ESTABILIDAD Y TENSIONES SOCIALES


La crisis económica y social fue terreno abonado para la aparición de numerosos
movimientos guerrilleros izquierdistas, que tuvieron un espejo en la revolución
castrista que expulsó del poder al corrupto régimen de Fulgencio Batista.
Estados Unidos, al no poder aceptar pasivamente la implantación de regímenes
comunistas en el continente, apoyó las dictaduras militares y
lanzó el fracasado proyecto de la Alianza para el
progreso, creada en 1961 bajo la presidencia de
John Fitzgerald Kennedy.
La mayoría de las dictaduras americanas
desaparecieron entre 1979 y 1990, y en las
últimas décadas las democracias liberales se
han esforzado en la difícil tarea de consolidar
Traficantes de cocaína detenidos los regímenes democráticos. Al mismo
en una redada antidroga en Perú.
tiempo, en varios países el ejército ha
mantenido continuos enfrentamientos con las
guerrillas de orientación marxista, en algunos casos mezcladas o confundidas
con el narcotráfico.
Miembro del ejército zapatista en la
rebelión campesina de Chiapas, 1994.
EL IMPARABLE CRECIMIENTO DEMOGRÁFICO
Uno de los aspectos más característicos ha sido el rápido crecimiento de la población latinoamericana, que
pasó de 204 millones en 1960 a 620 millones en el cambio de milenio.
Se puede esbozar un mapa demográfico por regiones, donde se advierten unos distintos ritmos de
crecimiento. Hasta la primera mitad del siglo el mayor crecimiento se dio en Argentina y Uruguay. A partir de
1950 el gran salto se produjo en América Central y en la América del Sur tropical, y se creó una situación
explosiva a causa de la pobreza de algunos de estos países.

El caso de Brasil, con una tercera parte de la población negra o mulata,


demuestra el ímpetu de esa América hasta entonces postergada. En 1950
tenía 52 millones de habitantes y unos 170 millones en el 2000. Por otra
parte, hay enormes desequilibrios de densidad, que oscilan entre los
0,7 habitantes por km2 de la Amazonia y los 305 de Río de Janeiro.
Este ejemplo se puede trasladar a los demás países de la zona, y permite
comprender los problemas sociales que la afectan, agravados por unos
desplazamientos internos en beneficio de un sector urbano ya saturado, en el
que aumentan las barriadas marginales, cuando en 1950 había un equilibrio
entre la población de las ciudades y la rural.
El descenso de la mortalidad se ha debido a una mayor incorporación de los
progresos científicos a las medidas de higiene y profilaxis, que contribuyen
Con la implantación de nuevas tecnologías al aumento de la esperanza de vida. Su incidencia ha sido enorme,
y el impulso del sector agrícola se logrará
en Latinoamérica el equilibrio entre la habiendo descendido las impresionantes cifras de mortandad que habían
población rural y la urbana. caracterizado a Centroamérica y el Caribe.

352
Consolidación de las Democracias en América

UNA VISIÓN GLOBAL DE LA ECONOMÍA


Los cambios demográficos, a pesar de su espectacularidad, no
constituyen el único problema, pues pese a los intentos para
diversificar las exportaciones y a los procesos de industrialización, la
mayoría de los países continúan dependiendo de una balanza
comercial en la que predominan las exportaciones de materias primas.
La industria tiene importancia en Argentina y México y, sobre todo, en
Brasil, mientras que en el resto de las naciones los avances en este
sector han sido muy moderados.
Otro fenómeno importante para lograr una independencia económica
La represa de Itaipú fue la tendencia a nacionalizar sectores básicos de la infraestructura,
sobre el río Paraná. favorecida por la repatriación de capitales europeos tras la Segunda
Guerra Mundial.

No obstante, el crecimiento económico no logró evadir la dependencia


de las inversiones de capital foráneo. A partir de los años cincuenta,
el inversionista más importante, Estados Unidos, cambió de
centro de interés, dirigiéndose con preferencia a las industrias
extractivas, como el petróleo y la minería, y además en
pocos países, destacando Venezuela, Brasil, Chile, Panamá,
México, Perú y Colombia, perdiendo la agricultura la
importancia que hasta entonces se le había concedido.
Las consecuencias de este tipo de financiamiento interno han
provocado un mayor desequilibrio de las balanzas de pagos,
pues los países productores de materias primas se ven abocados
a comprar manufacturas muy caras a las naciones más ricas.
Refinería de Minatitlán (México).

México aparentemente no siguió este proceso, con la permanencia en el


poder del Partido Revolucionario Institucional (PRI) desde su fundación,
que dio lugar a una especie de «democracia de partido único» basada en la
corrupción y el clientelismo. Carlos Salinas de Gortari, presidente en
1988-1994, liberalizó la economía e introdujo algunas reformas, y firmó
con Estados Unidos y Canadá el Tratado de Libre Comercio, que
entró en vigor en 1994. Este mismo año, aparecía en
Chiapas el Ejército Zapatista de Liberación
Nacional, denunciando la pobreza de la
población indígena y la corrupción del
partido gubernamental, cuya Vicente Fox, presidentte
de México.
democratización interna
inició el presidente
Ernesto Zedillo.
En las elecciones
presidenciales del año
2000 triunfó Vicente
Fox, del Partido de
Acción Nacional.

Manifestación
de los estudiantes en
Ciudad de México,
2000.

353
La Historia del Hombre

Costa Rica logró consolidar un sistema Asistentes a la firma


democrático. En cambio, Guatemala de la paz entre la guerrilla y
el gobierno de Guatemala,
vivió un paréntesis dictatorial desde 1996.
1954 hasta la reforma constitucional de
1985, que reinstauró la democracia; en 1996, bajo la presidencia
de Álvaro Arzú, se firmó solemnemente la paz con la guerrilla.
En Nicaragua, la Revolución Sandinista acabó con la dictadura
de los Somoza en 1979, y se mantuvo en el poder hasta 1990,
en que resultó elegida Violeta Chamorro; en 1997 le sustituyó
Arnulfo Alemán, cuya política económica fue fuertemente
rechazada con huelgas y graves disturbios.
En Honduras, la influencia de la poderosa United Fruit y la
injerencia de Estados Unidos se tradujeron en una sucesión de
regímenes militares hasta la presidencia de Rafael Callejas
(1990-1994); en noviembre de 1998, el huracán Mitch arrasó
la mayor parte del país, y otros de la zona, con un saldo de
miles de muertos y graves consecuencias económicas.
En El Salvador, dominado por las «catorce familias» de la
oligarquía cafetera, la guerra civil fue permanente desde 1974,
con la aparición del movimiento guerrillero Frente Farabundo
Martí de Liberación Nacional (FMLN), hasta el acuerdo de paz
de 1992, bajo la presidencia del conservador Alfredo Cristiani.
En las elecciones de 1994 y 1999, vencieron también los
Daniel Ortega en el acto de alto el fuego entre la contra
y el gobierno de Nicaragua, 1988. candidatos conservadores.

En Panamá, separado
de Colombia por los intereses estadounidenses sobre el canal,
gobernó desde 1968 hasta su muerte en 1981 Omar Torrijos,
militar nacionalista y populista, quien en 1977 firmó el tratado
Torrijos-Carter, que fijó la devolución definitiva del canal.
El traspaso se llevó a cabo en 1999 durante el mandato presidencial
de Mireya Moscoso, viuda del ex presidente Arnulfo Arias.
Mireya Moscoso entre el rey Juan Carlos I de España y el ex presidente de Estados
Unidos, Jimmy Carter, en el momento del traspaso definitivo del canal de Panamá.

354
Consolidación de las Democracias en América

En Cuba, el régimen comunista de Fidel Castro quedó privado de apoyo


económico y político tras la descomposición de la Unión Soviética.
Los cubanos sufren todavía las presiones de los anticastristas de Miami y del
largo embargo decretado por Estados Unidos.

En la República Dominicana Trujillo subió al poder en 1930 con un golpe de


estado e instauró una dictadura; asesinado en 1961, hasta 1978 monopolizó el
poder el presidente Balaguer, uno de los hombres de Trujillo, quien ocupó de
nuevo la presidencia entre 1986 y 1996, pese a su avanzada edad. Sus sucesores
fueron Leonel Fernández (elegido en 1996) e Hipólito Mejía (elegido en el año
2000).
En Venezuela, derrocado en 1948 el presidente constitucional, el escritor
Rómulo Gallegos, siguió la dictadura militar de Marcos Pérez Jiménez hasta
1958. A continuación, la socialdemocracia pudo gobernar en los años de Entrevista de Fidel Castro y el
prosperidad gracias a las exportaciones petroleras, hasta que llegó la crisis papa Juan Pablo II, 1999.
económica de 1993. El presidente Carlos Andrés Pérez fue destituido
constitucionalmente, y en 1994 le sustituyó Rafael Caldera. En 1999 resultó elegido el militar ex golpista
Hugo Chávez, quien impulsó la elaboración de una nueva Constitución, que entró en vigor en 1999, tras su
aprobación popular por medio de un referendo; en diciembre de este año, unas inundaciones catastróficas
asolaron el litoral central, causando decenas de miles de muertos. Chávez fue reelegido en el año 2000, de
acuerdo con los términos de la nueva Constitución, y en este mismo año se
celebraron también elecciones municipales y un referendo sobre la
organización de los sindicatos.
En Colombia, tras la dictadura del general Rojas Pinilla, conservadores y
liberales pactaron en 1957 la alternancia en el poder. A pesar de una
relativa estabilidad política, la actividad guerrillera fue en aumento y
el narcotráfico contribuyó a criminalizar la vida del país. En 1998 y
1999, el presidente Andrés Pastrana intentó sin éxito llegar a un
acuerdo de paz con los líderes de la guerrilla.

Guerrilleros de las FARC colombianas


trasladan a civiles por la jungla. Hugo Chávez, presidente de la
República de Venezuela.

En Ecuador, el populista Velasco Ibarra ocupó en cinco ocasiones la


presidencia desde 1934, hasta que en 1970 implantó una dictadura,
siendo depuesto en 1972. En 1978 se reinstauró la democracia.
En 1998 fue elegido el democristiano Jamil Mahuad,
ex alcalde de Quito, pero fue destituido en 2000.
Le sustituyó el vicepresidente Gustavo Noboa.

Agricultores ecuatorianos
reivindicando tierras
de cultivo.

355
La Historia del Hombre

En Perú, el avance del APRA movilizó a la oligarquía y desde


1945 se sucedieron varias dictaduras militares. En los años
ochenta surgió el movimiento guerrillero Sendero Luminoso, y en
1992, el presidente Alberto Fujimori, en el poder desde 1990, dio
un autogolpe de estado apoyado por el ejército e instauró un
régimen autoritario. Fue reelegido en 1995 y en 2000.
Este mismo año, poco tiempo después de las elecciones, realizadas
entre acusaciones de fraude, tuvo que dimitir.

En Brasil, en 1964 se instauró una dictadura militar, que


desembocó en la reforma constitucional de 1988.
Integrantes del comando guerrillero Tupac Amaru en
En 1992, el conservador Fernando Collor de Melo fue destituido
la toma de la Embajada de Japón en Lima, 1996. por acusaciones de corrupción. En 1999, las medidas liberalizadoras
del socialdemócrata Fernando Henrique Cardoso fueron contestadas
con movilizaciones sociales.
En Bolivia, Hernán Siles y Paz Estenssoro dominaron la escena
política entre 1952 y 1964,
hasta que la dictadura de René
Barrientos, bajo la que fue
capturado y muerto el
legendario guerrillero argentino
Che Guevara, dio paso a una
serie de dictaduras izquierdistas
y derechistas.
En 1985, la elección de Paz
Estenssoro abrió una etapa de
Alberto Fujimori, presidente de Perú, y Jamil Mahuad, estabilidad. En 1997 fue elegido
presidente de Ecuador, momentos después de la el ex dictador Hugo Bánzer,
firma del Acta Presidencial de Brasilia, en 1998, candidato de la Acción
que ponía fin al conflicto fronterizo.
Democrática Nacionalista.
En Paraguay, el primer
gobierno posterior a la
Segunda Guerra
Casa de Gobierno
Mundial dio paso a la en La Paz (Bolivia).
larga dictadura del
general Stroessner
(1954-1989). En 1992
entró en vigor una Explanada de los
nueva Constitución, Ministerios y el palacio
pero en 1999, el del Congreso Nacional
asesinato del en Brasilia (Brasil).
vicepresidente Argaña
desestabilizó la vida
política del país. Palacio del Gobierno en Asunción (Paraguay)

356
Consolidación de las Democracias en América

En Uruguay, la crisis económica y social hizo surgir el


movimiento guerrillero de los tupamaros. Tras una larga etapa
de sangrienta represión militar, con la elección en 1985 y 1995
de Julio María Sanguinetti, se reinstauraba la normalidad
democrática. En las elecciones convocadas a fines de 1999 salió
elegido Jorge Batlle, del Partido Colorado.

En Argentina, el movimiento justicialista de Perón se mantuvo


hasta 1955. Una etapa de inestabilidad política, con alternancia
de gobiernos democráticos y dictaduras militares, dio paso al
regreso triunfal de Juan Domingo Perón en 1973. En 1975, los
militares instauraron una dictadura represiva que dejó miles de
muertos y «desaparecidos», hasta que en 1983, derrotados por los La Casa Rosada en Buenos Aires.
británicos en la guerra de las Malvinas, abandonaron el poder.
En 1989, el candidato peronista Carlos Saúl Menem accedió a la presidencia con un programa basado en el
liberalismo económico, que logró algunas mejoras macroeconómicas en perjuicio de las clases populares.
A fines de 1999 fue elegido para sucederle el radical Fernando de la Rúa.

En Chile, en 1964 llegó al poder una nueva fuerza política,


la Democracia Cristiana, que llevó a la presidencia a
Eduardo Frei (1964-1970) con un programa reformista, que
no pudo evitar el aumento de la inflación y del coste de la
vida. La izquierdista Unidad Popular ganó las elecciones de
1970, y Salvador Allende asumió la presidencia con un
programa en la línea del socialismo moderado. Allende
murió en 1973, durante un golpe militar, que dejó el país
bajo la dictadura del general Augusto Pinochet. Éste se
retiró en 1989, con una transición a la democracia, aunque
a partir de 1998 tuvo que dar cuenta, ante la justicia, de su
posible responsabilidad en delitos contra los derechos
El Palacio de la Moneda en Santiago, humanos cometidos durante la dictadura. Fue sucedido en
sede del Gobierno de Chile. la presidencia de la República por los democratacristianos
Patricio Aylwin y Eduardo Frei Ruiz-Tagle, y el socialista
Líderes asistentes a la X Cumbre
Iberoamericana, celebrada en Panamá, 2000. Ricardo Lagos.

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