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ene A. Dubois
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lNTRODUCClON A LA
REFlNAClON . DEL. PETROtEO
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.. LOS PRODUCfOS Y SUS MERCADOS.
COMBUSllBLES ALTERNATtvOS. su ECONOMiA.
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lNTRODUCClON
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A LA REFlNAClON.
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DEL PETROLEO
SU HlSTORlA
lA TECNOLOGiA Y SU DESARROLLO
LOS PRODUCTOS Y SUS MERCADOS
COMBUSTIBLES ALTERN ATNOS
SU ECONOMiA

Rene A. Dubois

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· Dubois, Rene A
lnttoducci6n a Ia refinaci6n del pecr6leo : su historia Ia tecnologfa y su desarrollo : ff'
los productos y sus mercados : combustibles alterilativos : su economfa la ed.
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Buenos Aires : Eudeba, 2005.


304 p. ; 25x18 em. (Temas. lngenierfa)
6:
ISBN 950-23·1480-8
1. Pern5leo-Reftnad6n. I. Tftulo
c
CDD665.538 e£
e:
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Eudeba
Univcrsidad de Buenos Aires f
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I• edici6n: febrero de 2006 > 1 ,.J.

1.'/,
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© 2005
Editorial Universitaria de Buenos Aires
Sociedad de Economia Mixta
Av. Rivadavia 1571/73 (1033) Ciudad de Buenos Aires j.:.

Tel.: 4383-8025 I Fax: 4383-2202


www.eudeba.com.ar

Foto de tapa: Vista de Ia refinerla de Campo Duran


(Salta, Republica Argentina).
Gentileza de REFINOR S. A.

Disefio de tapa: Silvina Simondet


Correcci6n general: Eudeba
Diagramaci6n y armada: Hector 0. Perez

ISBN 950-23-1480-8
lmpreso en Ia Argentina
Hecho el dep6sito que establece Ia ley 11.723

No se permite Ia reproducci6n total o parcial de este libra, ni su almacenam.iento en


un sistema inform3.tico, m su transmisi6n en cualquier forma 9 par cualquier media,
electr6nico, meclnico, forocopias u otros mC:tqdos, sin el permiso previa del editor.
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PROLOGO.................................................................................................................................................. 9

CAPfTIJLO 1

QuE ES EL PETROLEO ...............,..................................................................................................13


1.1 Origen del petr6leo y sus componentes ........................... .:........:......................................13
1.2 Que son los hidrocarburos.................................................................................................17
1.2.1. Otros productos presentes en el petr6leo................................................................25
1.3 D6nde se encuentran los hidrocarburos...........................................................................28
1.4 Petr6leo y gas, extracci6n, tratamiento, diferentes tipos y principales caracterfsticas.........31
1.4.1. Petr6leo y gas: composici6n y extracci6n ·:...........................................................31
1.4.2. Tratamiento de Ia corriente de gas y petr6leo provenience
de los pozos de un yacimiento..........................................................................................35
1.4.3. Diferentes tipos y principales caracterfsticas.........................................................36
1.5 Los hidrocarburos como fuente de energfa......................................................................42

EL ORIGEN DE LA REFINACION DEL PETROLEO...............................................................................47


2.1 Los comienzos del desarrollo del petr6leo.......................................................................47
2.2 Las primeras refinerfas de petr6leo ........................................ ,.............:...........:........"•· 50
2.3 El despegue definitivo de industria petrolera y la formaci6n de las
grandes empresas mult.inacionales ......,.........................................................................52
2.4 Aparici6n de la Organizaci6n de los Pafses Exportadores
de Petr6leo (OPEP)..........................................................................................................67
2.5 El desarrollo del petr6leo y de su refinaci6n en Ia Argentina.........................................72
2.6 El descubrimiento de petr6leo en Comodoro Rivadavia.................................................76
2.7 7 La creaci6n de Yacimientos Petroliferas Fiscales (YPF)...................................................78
2.8 La transformaci6n y privatizaci6n de YPF............................................................................85

CAPfT
UL03
LA REFINACI6N DEL PETR6LEO...........................................................................................................................................
99
3.1 Para que sirve una refinerfa, 99
3.2 Procesos utilizados 99
3.2.1 Destilaci6n
..........................................................................................................................
99
3.2.2 Cracking termico ....................................................................... ,
....................................................................................................................................
112
3.2.3 Cracking catalftico 113
3.2.4 Producci6n de motonaftas 118
3.2.5 Reformaci6n catalrtica 120
3.2.6 Unidad de alquilaci6n 126
3.2.7 lsomerizaci6n 128
3.2.8 Procesamiento de los residues pesados 131
3.2.9 Reductor de viscosidad 134
3.2.10Coqueo retardado (Delayed coking) 136
3.2.11 Hidrocracking 139
3.2.12Hidrotratamiento 141
3.2.13Remoci6n del azufre 147

CAPfTUL04

CONFIGURACI6N DE UNA REFINER fA .......................................... ................................................


15 f ELM(
4.1 El porque de las distintas unidades 6·'
........................................................................................................................................... 6;
151
6..
4.2 Objetivos de la refiner!a ................................................... : E
........................................................................................................................................... 9.
153
4.3 Esquemas de refinaci6n y balance global 154
"
(;
4.4 Flexibilidad operativa 158
4.5 Desarrollo de la tecnologfa de refinaci6n 159 €
4.5.1 Desarrollo del cracking catalftico 160 Co
4.5.2 La reformaci6n de las naftas 166
4.5.3 Aplicaci6n de los lechos fluidificados al coqueo retardado 169
.1.5A_I;lid[ocracking ................... ,._. ......:····· \"
.................................................................................................................................................. {
171 (

4.5.5 Polimerizaci6n y condensaci6n 174 ••


4.5.6 Alquilaci6n
...................................................................................................................
175
.,

CAPiTUL05
PRODUCfOS DE LA REFINACI6N.........................................................................................................181
5.1 Combustibles y solventes ................................................... ·............................................181
5.1.1 Gas de refinerfa......................................................................................................181
5.1.2 Gas licuado de petr6leo (LPG).............................................................................182
5.1.3 Motonaftas.............................................................................................................183
5.1.4 Solventes y aguarras mineral .....,............................................................................186
5.1.5 Querosen y combustibles para turbinas de aviaci6n............................................187
5.!.6 Gasoil............................................................................................................... 187
5.1.7 Dieseloil yfueloil......................................................................................................190
5.2 Aceites Lubricantes........................................................................................................191
5.3 Asfalto y Coque................................................................................................................200
5.3.1 Asfalto......................................................................................................................200
5.3.2 Coque........................................................................................................................201
5.4 Materias primas para Ia industria petroqufmica.............................................................202
5.5 La refinerfa petroqufmica ............................................................... .'............................206

Capftulo 6

EL MERCADO DE LOS CCMBUST!BLES.................................................................................................209


6.1 El consume mundial de petr6leo y gas............................................................................209
6.2 El precio del petr6leo ......................................... ,..........................................................214
6.3 El mercado argentino de los hidrocarburos y su desarrollo............................................216
6.4 Evoluci6n de Ia capacidad de refinaci6n.........................................................................223
6.5 Contaminaci6n ambiental y reformulaci6n de las naftas................................................226

CAPfTUL07

COMBUSTIBLES ALTERNATIVOS...........................................................................................................233
7.I Los hidrocarburos y las fuentes altemativas....................................................................233
7.2 Recursos renovables para Ia producci6n de combustibles alternatives .,.....................237
7.2.1 Hidr6geno ......................:...........:....:...:..........................
:........:..::....:.......'...:....:2.38
7.2.1.1. Hidr6geno comprimido..............................................................................249
7.2.1.2. Hidr6geno lfquido......................................................................................249
7.2.1.3. Combinadq cjufmicamente como hidruro.................................................250
7.2.2 Biodiesel...............................................................................................................251
7.2.3 Etanol....................................................................................................................255
7.2.4 Biogas ................................................... ,................................................................258
7.2.5 Combustibles sintetitos derivados del gas natural, GTL......................................261
CAPITULO 8

EcONOM(A DE LA REFINACI6N............................................................................................... 267


8.1 Rendimientos segun el tipo de petrol eo crude....................................................267
8.2 Costas de refinaci6n..................................................................................268
8.3 Valor agregado por los distintos combustibles......................................................270
8.4 El costa de .las inversiones en !a refinacion del petroleo..................................272
8.5 La rentabilidad del proceso de refinaci6n...................................................277
Definiciones ........................................................................ e.............................278
8.6 Optimizaci6n de !a operaci6n de refinaci6n........................................................2 79

Apendice A. Abreviaturas, sfmbolos y definiciones...........................................................281

Apend ice B............................................................................................................................. Z85


Combustibles, peso especifico y poder calor(fico.................................................................285
Poder calorffico ........................................................... ·...........................................................286
noso rf,
Reservas mundiales de petr6leo par region...........................................................................286
Principales reservas de petr6leo....................................................................................287 UnidGs
se defc
Reservas mundiales de gas .............................................................................. :................. 288 · ,
Republica Argentina: refinerfas y capacidades de elaboraci6n............................................289 creciL
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Apendice C. ....:........................................'................................................................................291 comp)e
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1. fndice de complejidad de Nelson de una refinerfa............................................................291 petr6re
2. Estimaci6n de los costas de inversi6n. lndice del costa de Sl \.:.".

Construcci6n de Nelson-Farrar .......................................................... .'............................292 dore(


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BIBLIOGRAF(A GENERAL...................................................................................................................295
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lNDICE DE FIOURAS Y CUADROS .............................................. ,.......................... .............:...........·297 · posil :


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PROLOGO

E l prop6sito de este libra es brindar los conocimientos basicos acerca del petr6leo y
su industrializaci6n, considerando tanto lo relativo a su refinac,i6n, como al vertigi noso
desarrollo que sigui6 luego del comienzo de su explotaci6n a gran escala en Estados
Unidos y que dio origen i.La formaci6n de las grandes compaf\fas petroleras. Asimismo
se describe el mercado de los productos combustibles obtenidos en La refinaci6n y su
creciente demanda que conjuntamente con las sucesivas crisis petroleras han impulsado
el desarrollo de combustibles altemativos.
Todo el contenido responde al interes de ofrecer, en forma sucinta y con La menor
complej idad posible, los concept as mas importantes rel<tcionados con La refinaci6n del
petr6leo y su adaptacipn a los cambios del mercado y del contexto donde se desarrolla.
Se destaca en este libra La importancia que tienen el petr6leo y el gas como provee
dores de energfa para el mantenimiento de nucstra calidad de vida. Esto no puede pasar
inadvertido para nadie que quiera comprender mejor algunos de los tantos problemas
que afectan La ecori.omfa de las naciones. A comienzos del siglo XXI, el petr6leo y el
gas suministran mas del 60% de La energfa consumida a escala mundial.
El petr6leo y el gas proveen energfa a costas razonables. Sin ellos no habrfa sido
posible un desarrollo industrial competitivo. Tambien nos permiten disponer de un sis
tema de calefacci6n domestico e industrial, limpio y eficiente. El petr6ko hizo posible
el forrrlidable desarrollo industriaidel sigfo XX: -- ·- 0
-· - - · -- • • • _,_.,•• ••

Los productos de La refinaci6n del petr6leo y los derivados del gas natural tambien
hicieron posible el tremendo desarrollo de Ia industria petroqufmica, con sus increfbles
consecuencias para el desarrollo de una vida mas confortable. Basta para ella recordar a
productos _tales como los polfmeros sinteticos cuya aplicaci6n permite resolver proble
mas en La medicina, en las comunicaciones, en La electr6nica, en La vestimenta, La cons
trucci6n y en muchas otras actividades, facilitando el desarrollo humano y creando
nuevas oportunidades en La investigaci6n cientffica.
...
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10 RENE A. DUBOIS

La refinacion del petroleo, que tuvo su origen en el siglo XIX cuando en 1860 W. E
Barnsdall y W. Abbott construyeron Ia primera refinerfa en Titusville, Estados Uni laapl

"c
dos, a un costa de u$s 15.000, se transformo con el tiempo en una industria de un 710,1it
desarrollo fenomenal, que comenzo produciendo querosen para iluminacion y que mile;(;.
se ericuentra en Ia actualidad elaborando todo tipo de combustibles, aceites lubri sidadf§
el

vos
En este libra se describe Ia tecnologfa de Ia refmacion del petroleo que ha

evolucionado

cantes y subproductos que determinaron en gran parte Ia aparicion de esa gran era des.

.
industrial que caracterizo a! siglo XX. 2020
las
acompafiando el desarrollo del transporte, en especial a Ia industria automotriz y Ia de avia importa
cion. Fue a principios del afio 1900, con Ia aparicion de los primeros auromoviles, cuando Ia cio nes
nafta comenzo a tener valor y empezaron ha desarrollarse nuevas procesos de refinacion, alcanza
como por ejemplo el cracking termico ( 1914/1925) para obtener mayor cantidad de produc ran el
tos .!ivianos de un barril de petroleo. Por ese enronces aparecio una nueva profesion, Ia 64%
"ingenierfa qufmica", que contribuyo a obtener cada vez mas producros livianos del cr;.tdo del
con Ia creacion de nuevas procesos que sucesivamente fueron otorgandoles a las refinerfas petrol
el complejo equipamiento que presentan en Ia actualidad. eo
Los nuevas desarrollos de los motores a explosion requirieron combustibles con ma consum
yor poder antideronante (mayor numero de octanos) y que ademas no fueran contami ido.
nantes del media ambiente. Esta situacion volvio a modificar en Ia ultima decada del
siglo XX los esquemas y procesos de refinacion.
Los pafses mas desarrollados, que son ademas los principales consumidores, gene
ralmente no pueden producir suficlente petrol eo como para abastecer su demanda.
En cambia, los pafses que tienen mayor disponibilidad de petroleo son los que
menos consumen y, por esta razon, tienen abundantes cantidades disponibles para
exportar. Esta situacion les permite ejercer gran influencia sabre el control
intemacional del precio del barril de petroleo.
Veremos tambien que precisamente en los pafses de mayor consumo es donde se han
producido los desarrollos tecnologicos mas importantes.
Estados Unidos resulta ser el principal consumidor mundial, con una carga total
de sus refinerfas del arden de los 16 millones de barriles por dfa en el 2004,
conunacapa cidad total de refinacion de 16,7 millones de barriles/dfa que representa
mas del 20% del procesamiento mimdial. No obstante, Estados Unidos solo extrae
alredeclor de 7,5 millones de barriles/dfa, de manera que debe importar el55% del
petroleo que consu me. Este porcentaje aumenta de afio en afio y se estima que para
Contrariamente, Ia zona de mayor reserva y produccion, Media Oriente, consumio
solamente 4.150 miles de barriles/dfa, cifra que representa solo el 23,8% del petroleo r:e.
que produjo en el af\o 2001. que
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INTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO II

En particular, Ia Argentina recien logr6 su autoabastecimiento definitive en 1985 con


Ia aplicaci6n del "Plan Houston". En el afio 2004 alcanz6 una producci6n de petr6leo de
710,1 miles de barriles/dla, que fue mayor que sus necesidades que fueron de 538,9
miles de barriles/dla. Con esta producci6n las refinerlas locales cubrieron las nece
sidades del mercado intemo y el pals tuvo saldos exportables de petr6leo y de varios
de sus prodtictos refinados.
En Ia Argentina Ia refinf!ci6n tambien realiz6 un proceso de modemizaci6n, durante
el cuallas distintas refinerfas adecuaron su configuraci6n con Ia incorporaci6n de nue
vas procesos para lograr mejores combustibles y una menor contaminaci6n ambiental.
Diversos factores como el crecimiento mundial de Ia economfa y de Ia poblaci6n,
que se traducen en una creciente demanda de energ(a, junto con Ia limitada existencia
de los recursos no renovables como el petr6leo, ponen a las naciones mas desarrolladas
en una cuenta regresiva para encontrar altemativas que puedan sustituir los faltantes
futuros de esos recursos por otras fuentes econ6micas de generaci6n de energfa que no
frenen el desarrollo econ6mico. En caso contrario comenzara una·disputa terrible por
los recursos aun disponibles y el hombre quedara al borde de retomar a formas primiti
vas de subsistencia, lejos de Ia actual calidad de vida.
La generaci6n de energfa mediante reacciones qufmicas como .la combus(i6n del
hidr6geno, requieren a su vez una fuente renovable de energla para obtener el hidr6-
geno, ya que este se obtenga del agua, del metano o del alcohol. E;tos son problemas
que tambien sedescriben dentro de Ia producci6n de combustibles altemativos junto :;

cor\ Ia necesidad de que sean combustibles limpios no contaminantes.


Se ha tenido espeCial cuidado en que el contenido que se desarrolla a continuaci6n
sea de facil interpretaci6n aun para aquellas personas que, siri tener una preparaci6n
tecnica especial, esten interesadas en las fuentes de energla, en Ia n'Ofinaci6..;del pet 6-
leo y en Ia producci6n de combustibles y sus problemas actuales y futuros.

Rene A. Dubois
Buenos Aires, noviembre de 2005

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Dedicado a mi esposa Nilda, que me acompafi6


y me alent6 con infinita paciencia «
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CAPlTULO 1

QUE ES EL PETROLEO

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1.1 Origen del petr6leo y sus componentes

E l petr6leo es un combustible f6sil y, como tal, se lo incluye en Ia lista de recursos no


renovables. - ·
Los combustibles f6siles se originaron hace millones de aii.os a partir de sustancias
organicas provenientes de organismos de origen vegetal o animal.
- .... En particular, el petr6leo es un producto liquido que se considera resultante de Ia
descomposici6n de materia. organica proveniente de Ia muerte de organismos de origen
vegetal y animal, que se acumularon hace millones de aii.os formando sedimentos que
sufrieron una transformacion par efecto del tiempo, Ia temperatura y Ia presion ejercida
par nuevas sedimentos acumulados encima de elias y par rriovimientos tectonicos.
El petroleo asf formado, atrapado par sucesivas capas de materiales sedimentarios
se desplazo par efecto de Ia compresion ejercida par dichas capas a capas
sedimentarias de alta permeabilidad formadas par rocas granulares, como las cali
zas porosas y las areniscas, acumulandose en los intersticios de esas rocas y que
dando aprisionado entre una capa inferior de rocas impermeables y otra estructura
superior no porosa o petrea.
Se estima que este fenomeno de formacion y acumulacion ocurrio durante un perfo·
do de 1 a 3 x 106 aii.os.
-"Lps eleme:NQ.s_qt:Jfmicq que se encuentr<In en el petroleo son los que contiene Ia
materia organica que le clio origen, Ia cual esni formada par Ia combinacion de cuatro
elementos principales, llamados tambien biogenesicos, que son el carbona, el hidroge·
no, el oxfgeno y el nitrogeno. Estos se encuentran acompaii.ados par pequeii.as cantida
des de azufre, fosforo y otros elementos.
El carbona y el hidrogeno provenientes de esos organismos son los responsables de Ia
formacion de los hidrocarburos, que en sus tres estados ffsicos (gaseoso, lfquido y solido)
se encuentran en el petroleo. Los restantes elementos (nitrogeno, oxfgeno, azufre,
etcetera)
l4 · RENE A. DuBOIS
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(""!."
Es "''
forman productos organicos que acompafian a los hidrocarburos como impurezas que son
eliminadas
refinacion. durante el proceso de "-''
comb
El gas natural tiene predominio de los hidrocarbui:os gaseosos, principa!mente meta -,
fuente
no con a!go de etano, propano, butanos y algunos mas pesados que forman las gasolinas. Tah;
Parte de estos hidrocarburos gaseosos se encuentran disueltos en el petroleo, debido a Ia petrok\
presion existente en el interior del yacimiento. vas
e
Es interesante mencionar que existe una re!acion _entre el numero de aromos de natur(
ilidrogeno y e! numero de atomos de carbono que contiene un hidrocarburo y su estado nada
ffsico. A medida que disminuye Ia proporcion de hidrogeno con respecto a Ia de carbo peratm'.
no el hidrocarburo pasa de gas a !fquido y !uego a solido. L
En Ia siguiente tabla se muestra esta re!acion para los hidrocarburos y otros pam(
bien
combus tibles f6siles. Tambien se muestra e! poder ca!orffico y como este disminuye a tmasf
medida que disminuye el contenido re!ativo de hidrogeno. Esto surge del hecho de que
e! poder

ca!orifico del hidr6geno es superior a! del carbono. Chile_


I

Si bien e! combustible f6sil mas abundante y distribuido en Ia tierra es e! carbon, De se


:
con reservas mundia!es que, cone! regimen de consumo de 1995; alcanzan para cubrir sumL -
su demanda durante mas de 200 af\os, el petrol eo constituye Ia fuente de energfa mas l -
importante con una participacion de casi e! 40% en Ia demanda mundia! de energfa; hidrc· ·
sin embargo, sus reservas, estimadas en 1997, s6lo alcanzan para cubrir los proximos El'·
43 af\os. La razon fundamental de esta mayor demanda es el estado ffsico del petro!eo conet
y sus derivados que son lfquidos mas faci!es de manej ar y utilizar. acunr-J
sum... de c;-c

Relacion at6mica · Poder cal6rico

Combustible Hidrogeno/carbono Estado ffsico Btu/lb*

Gas natural 4-3 Gas 21.000


Petr6leo <2 Lfquido 19.000
Bitumenes 1,6 Semi-solido 17.800
.. . . ----- .
Lignito 1 Solido 8.000
Hulla (bituminoso) <1 Solido 15.500
Antracita <0,8 Solido 15.000

* Valores representativos dada Ia variedad de composiciones.


Fuente: Encyclopedia of Science & Technology, McGraw-Hill, Torno 7, p. 396.
1
--
A.-''
Ne .
l
INTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 15

Es par este motivo, y par l<ts sucesivas crisis petroleras, que se estudia laobtend6.n
de combustibles sinteticos lfquidos similares al petr6leo a partir del carbon y de
alguna fuente abundante de hidr6geno como el agua.
Tambien es posible obtener hidrocarburos sinteticos similares a los derivados del
petr6leo, utilizando, en Iugar del carb6n, el gas natural del cual existen grandes reser·
vas en muchos pafses. Ademas es probable que en el futuro sea posible obtener gas
natural del fonda del mar, .donde segun recientes estudios se han encontrado almace
nadas grandes cantidades de metana en forma de hidratos, que se forman a bajas tem·
peraturas y altas presiones. ·
Los hidratos pueden almacenar enormes cantidades de metana, dado que el gas
ocu pa menos de 1/160 de su volumen original cuando es almacenado como hidrato,
tam bien llamado "clartrato". Se han encontrado dep6sitos de hidratos en numerosos
sitios a mas de 200 metros par debajo del fonda de los oceanos. En numerosos pafses,
tales como
Chile y J ap6n, se esta investigando Ia forma de obtener este metana del fonda del mar.
De ser posible su explotaci6n, se dispondrfa de una reserva superior' a Ia que se obtendria
sumando todos los combustibles carbonosos (carb6n, gas natural, petr6leo, birumenes).
Algunas publicacion,es estiman las reservas mundiales de metana contenido en los
hidratos en el arden de 7.650.000 trillones de metros cubicos de gas. 1
El petr6leo y sus derivados, cuando son utilizados para producir"energfa, se
quemar. con el oxfgeno del aire generando anhfdrido carb6nico (C02 ) y agtla (H2 0).
El C02 se
acumula en la atm6sfera y, en la medida que la producci6n de C02 sea superior al con·
sumo determinado poria sfntesis clorofiliana, se ·produce un incremento del contenido
de C02 en las capas a:tmosfericas, responsable del efecto invemadero, que se traduce
,•.. en un aumento de la temperatura atmosferica.
-.,
'-" El consumo del C02 atmosferico es realizado par las sustancias vegetales que
taman el C02 , el cual bajo la. acci6n de la luz solar, del agua y de la clorofila
producen compuestos organicos (fotosfntesis) que alimentan y hacen crecer el
vegetal ( ver fl.
gura No 1 Cicio del Carbona). La reacci6n qufmica del C02 con el agua produce al
final hidratos de carbona y Iibera oxfgeno:

(CH2 0)6 + 6 02
glucosa
clorofila + UV

I. Newsreel: "Increased Reliance On Natural Gas", en PipeUne & Gas Journal, abril1998; Perry
A. Fischec "Gas hydrate production schemes", en World Oil, junio 1999, p. 25; "The World's
Next Power Source", en Business Week, diciembre 14, 1998, p. 65.

RENE A. Duso1s
.c::· ;-· .
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Figura 1 organica .,
Cicio del carbone en la naturaleza que
oceanos
puede dar origen a la formaci6n de
hidrocarburos J
El pe&·
Fotosfntesls mezcla
de£'.
ci6n
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1.2 Qu

Carr"
carbono.'
seres vr..
Combusti6n los
vegetal
e.{ en
Esta reacci6n, que se realizaen presencia·de Ia luz.de transformar que
sustancias inor ganicas en otras mas complejas como los hidratos de fambfe
carbone, s6lo Ia realizan los vegetales y ciertas bacterias que tambien n
roman el C02 • Este proceso resulta funda ·m:t:ei
vieriefi
mental para el desarrollo de Ia vida vegetal y consecuentemente para Ia
vida animal. mkroor
Si bien a este fen6meno lo hemos representado por una simple reacci6n ganism
qufmic;a, esta es el resumen de un proceso mas complejo con varias etapas y os·
constituye uno de los misterios de Ia vida: Ia utilizaci6n del di6xido de (bacteri
carbone y del agua para producir mate as
nitrific
rias como el azucar, el almid6n, Ia madera, etcetera. El C02 tambien puede ser
consumi do y transformado por ciertas bacterias sin Ia presencia de Ia luz. antes).
Con el nitr6geno atmosferico, el que se encuentra en Ia tierra (nitratos, De
esta
nitrites, etcete ra) y el disuelto en el agua se cumple tambien un ciclo vital mane
necesario para el crecimiento de ra los
cuatr
o elementos biogenesicos, H 2 , C, 02 y N 2 , se incorporan a Ia vida de los qufmk·
vegetales y luego a Ia de los animales. conev
Tambien en los oceanos que cubren Ia mayor parte de la superficie :·
terrestre sucede un fen6meno similar, en esre caso debido a la existenda del Est
fitoplancton en aguas frfas y de las fitobacterias de las aguas templadas. ".
Este proceso de forosfntesis es el responsable de la producci6n de casi toda del ca
la materia organica existente en los oceanos y, por ende, Ia causante de los ( que
sedimentos de materia e(·c
qufm:
.• tos
se
orro
;--·
·t;
.
rica
'.

atoni
tf

bin«

pa&.
:)
fit; -
resl)1..
.
seir .
i..
., INTRODUCCIQN A LA REFINACIQN DEL PETRQLEO 17

organica que luego se transformaron en hidro.carburos. La absorci6n del C02 en los


oceanos es un gran regulador del C02 atmosferico.
El petr6leo crudo -asf se denomina al recien extrafdo de un yacimiento- es una
mezcla de una gran variedad de hidrocarburos que forman una soluci6n cuya composi
ci6n varfa segU.n las diferentes zonas o pafses. Los hidrocarburos que cantiene van de
los mas sencillos con solo un atomo de carbona a los mas complejos con un numero
eleva do de aromas de carbona, que pueden ser solidos o lfquidos muy viscosos. La
mayor o
· menor proporci6n de estos ultimos determina que el petr6leo sea mas o menos viscose y
mas o menos denso. El petr6leo crudo i:ontiene ademas en muy pequefias cantidades
otros productos organicos sulfurados, nitrogenados, oxigenados y metales.

1.2 Que son los hidrocarburos

Como su nombre lo indica, los hidrocarburos estan formados par dos elementos: el
carbona y el hidr6geno. El carbona es un elemento qufmico que forma parte de todos los
seres vivos, animales y vegetales, y da lugar a una cantidad muy grande de
combinaciones qufmicas, principalmente con el hidr6geno, el oxfgeno, el nitr6geno y, en
menor medida, con el f6sforo, el azufre, el elora, etcetera..
Esta gran cantidad de productos derivados del carbona ha dado lugar a la formaci6n
del capitulo mas importance de la qufmica que es-la conocida qufmica organica. 1Por
que el nombre de qufmica organica? Porque precisamente es el carbona el elemento
qufmico fundamental que compone a los organismos de los seres vivos. Estos compues
tos se han originado debido ala propiedad que tiene el atomo de carbona de unirse con
otro atomo de carbona para formar cadenas de atomos de carbonos cuya longitud, te6-
ricamente, no tiene lfmites.
A su vez, el hidr6geno tambien participa en la formaci6n de estas combinaciones del
atomo de carbona formando los
hidrocarburos.
Como se sabe, cada elemento qufmico tiene una determinada capacidad para
com binarse con otros elementos. Esta capacidad se cuantifica diciendo que es
monova lente, bivalente, trivalente, tetravalente, etcetera.
. En virtud de esta capacidad de·combinaci6n, las cadenas de atomos de. carbona


que forman una verdadera columna vertebral en los hidrocarburos saturan su ca
(, pacidad de combinarse con atomos de hidr6geno.
A los efectos de tener una representaci6n grafica de los hidrocarburos, en la
figura N° 2 se muesi:ran los primeros de la serie saturada de cadena abierta con sus
respectivos nombres.
Puede observarse que a partir del pent ana (C5 ) los hidrocarburos comienzan a
ser lfquidos. A medida que crece el numero de atomos de ·carbona que forman la
·


18 . RENE A. DUBOIS

'
Figura 2 cadena, ;:-
punto de
Hidrocarburos saturados Lasc'i
ramifica
F6rmulas
Nombra Estado Punto de carbone.
Fisico ebullici6n "C
cos carol:
H
I Los •
(
H-C-H CH4 METANO Gas · -162 isobutar
(
llada, s
H pero
I di\: (p.
H-C-H
I ETANO Gas -88,5 e.)'
H-c-H pondie
I Otr•
H
H
mismac
I anteric
H-C-H Er
I mero
H- C -H PROPANO Gas -44,5
ciclor
C3 H8
bien
I
H-C-H ciclo.
cos {
H
p
I bonr
H-C-H para
I BUTANO Gas -o,ss
H-C-H
I C4H10

H- \
I -H . sa
H-C-H
I
H
H
I ---- ., '···-- - --- -----=-- ,_,_ , -
H-C-H
I
H-C-H
I PENTANO Uquido 36,2
H-C-H
I
H-C-H
I
H-C-H
I
H
·... ,
_...: -.

[NTRODUCC16N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 19

cadena, crece el punta de ebullici6n y a partir del C16, hexadecanos, que riene un
punto de fusi6n de l8°C, podemos decir que comienzan a ser s6lidos (parafinas).
Las cadenas que forman los atomos de carbona a partir del butano (C4 ) pueden rener
ramificaciones de la cadena, estos compuestos, con el mismo numero de aromas de
carbona que la cadena no ramificada, presentan diferentes estructuras. Ejemplos de es
tos cambios pueden verse en la figura No 3.
Los productos que tienen la misma f6rmula general, en este caso para el butano e
isobutano C4H10 y para los pentanos C5 H12 ,pero distinta estructura o f6rmula desarro·
llada, se Haman is6meros, que significa que tienen la misma f6rmula (o peso molecular) ·
pero distintas propiedades. Como puede verse en la figura N° 3, los puntas de ebullici6n
(p. e.) decrecen a medida que aumentan las ramificaciones y son inferiores a los corres
pondientes a la serie normal.
Orro caso se presenta cuando las cadenas de atomos de carbona se cierran sobre sf
mismas y dan Iugar a hidrocarburos cfclicos, en contraposici6n con los que hemos visto
anteriormente, que se llaman acfclicos.
En Ia figura No 4 se dan algunos ejemplos de estos hidrocarburos, donde el
pri mero de la serie se produce a partir de los tres atomos de carbona y se
llama ciclopropano, luego sigue el ciclobutano y asf sucesivamente. Se los
conoce tam bien como hidrocarburos naftenicos y en especial el ciclohexano, el
r .
metil ciclohexano y el dimetil-ciclohexano son precursores de los hidrocarburos
aromati cos en los procesos de reformaci6n.
Por ultimo, debemos mencionar aquellos hidrocarburos formados por atomos de car
bono que intercambian entre sf mas de una valencia, quedando menos valencias libres
para ser saturadas con hidr6geno. Estos hidrocarburos se llaman no saturados.
Tres es el maximo numero de valencias que se intercambian entre sf dos atomos de carbona.
,_·I En la figura N° 5 se muestran como ejemplo algunos hidrocarburos acfclicos no
. ' saturados.

. I.

.
I• .
'

I
I
I
r

20
'-

Figura 3
, ·-

Hidrocarburos saturados-ls6meros

<
(
CH3 (

I
CH2
H- C-CH3
'

I C4H1o I li
CH2 •.

I
CH3
Nennal Butane
p. e. - 0,55 oc lse Butane
p. e. -10,2 °C

CH3 CH3

I I
CH3

I
CH2 H- C
-CH3 CH3- c _cH3

I I
CH2 CH2 CH3

CsH12
I
CH3 (
CH2

I
CH3
lse-Pentanes

(
.. 2-2cdime1U p[OP.OQO,"
Normal Pantano 2-metil-butano- ._ {
'---=-' - ..
p. e. 9,5 °C (
p. e. 36,2 °C p.e. 28°C
.. - ·.·· ...,. -. ... - .... ·- .

[NTRODUCC16N A LA REFINAC16N DEL PETROLEO 21

Figura 4
···;·

Hidrocarburos saturados • Ciclicos CnHzn

..
) HC CH,
2 H2c CH2
CH2

/""'- Hc
I cH, I I
CH,--CH, 2 H 2C CH2
'
"'-./CH,
Cicio propane Cicio butane Cicio pentane
c,H, C4Ha C,HIO

CH2

'""'-
CH,

/ I
/""'
H,C CH2 CH

H 2C
I ICH2 H,C CH2

""-/ H,C
I I
CH2

"'-./
CH,
\. Ciclohexano Metil cidohexano
J
C,H.,

Estes hidrocarb ros delicos sarurados tambien se cori.ocen con el nombre de "naftenicos"
o "ciclo parafinas 11

Tambien los ciclicos pueden no ser saturados, yen este caso, los mas imprtantes son
c: los conocidos como hidrocarburos aromaticos:
·. ..
. ..
Beitceno · C6H6
Toluene C6H 5 CH3
Xilenos C6H 4 (CH3) 2
a
F 5
i
g
u
22 RENE A. DUBOIS
r
Hidrocarburos acfclicos no saturados ;.
r.

, '
I ·

, ,.·

(
f
<
r-

<.
H H (
I I
H-c- H-·c c- R (
c- R
Serle etilenica Serle acetllenica (
Donde R puede significar un hidr6geno o Ia continuaci6n de Ia cadena. (
Ejemplos:
(
Etileno HC == CH Acetileno o etlno

HC === c-CH:l Propino o


metil acetlleno

C = CH -- CH,--CH3 Butileno HC === C-CH, --CH3 Butino


o etil acetileno
etc. etc.

A partir del C3 se pueden obtener los respectivos


is6meros, igual que en el case anterior de los
hidrocarburos saturados Ejemplos:

CH3 CH3
I I
CH, -- CH -- CH3 CH, = c-- CH 3
lsobutano lsobutileno

En Ia figura No 6 se muestra el desarrollo de las formulas de estos


hidrocarburos que, conjuntamente con los acfclicos no saturados, constituyen
los principales hidrocarbu
ios bas!C:os;·cori losque'se construyen· t·oir productas•petroqofmicos,
Es importante mencionar que existen tambien hidrocarburos pol leares
que son sistemas de nucleos aromaticos conde1,1sados, algunos muy simples
como el haftaleno condos ciclos y el antraceno con tres ciclos bencenicos,
pero tambien se da el caso de compuestos formados por un gran numero de
ciclos, los llamados aromaticos condensa dos, donde se comparten los aromas
de carbona de los anillos bencenicos, elimim\ndose
los correspondientes atomos de hidr6geno. Estos productos son mas carbonosos, tienen

mayor proporci6n de atomos de carbona y cuando su peso molecular es superior a

...-
.:.
A ..
. '

·"""
·::
-
[NTRODUCCJ6N A LA REFINACJ6N DEL PETR6LEO 23

Figura 6 .

Hidrocarburos cfclicos no saturados

H
Representaci6
c n
/.
HC CH

II
HC
I
CH

"'-.4
c
H
Benceno

CH3

I
c CH,

@
./
HC
6

CH

·11 I
HC

CH

"'-.4 CH3

@
c
H
Tolueno

CH3
m.eta para • Xileno.
orto • Xileno ,Xileno

------- Los Ires xilenos son is6meros --------

Orto (o}, meta (m) y para (p), indican las Ires posiciones posibles de
los grupos metilo (CH3)
!i'
'

24 RENE A. DUBOIS

.1.000 son compuestos polares insolubles en los hidrocarburos paraffnicos e indesea


bles porque aumentan el residua carbonoso de los cortes pesados del petr6leo, se los
llama tambien asfaltenos y se los puede eliminar aprovechando su insolubilidad en pueo
hidrocarburos livianos como el propano. de
Para una mejor comprensi6n de las formulas que se han desarrollado, es importante
recordar lo siguiente: (SJ,
El carbona es tetravalente y cada valencia esta representada graficamente par una rio
rayita (ligadura}: (
co(
I m'
-c- (
1

Las cuatro valencias son iguales, es decir, cada una tiene Ia misma posibilidad. de
combinarse con otra de otro ato.mo.
Finalmente, podemos observar en Ia tabla No 1 un resumen de los distintos hidrocar
buros que hemos mencionado, con las respectivas denominaciones que los identifican.

Tabla 1
Hidrocarburos. Resumen de los diferentes tipos

. Metana
Etana
Aciclicos Prop ana·
Saturados
(Nombres ter- Butana, etc.
l_
minados an ana)
Ciclopropana
Cfclicos o Nattenicos Ciclobutana i
Ciclopentana, etc. (
Elena o Etilena (
Acfclicos de
Propena o Propileno (
dable ligadura
- .· ..··"-· .
Buteno o Butilena, etc.
. - ..

(Nombres termina-
dos en ena e ina)
Acfclicos de
Etina o Acetileno
Prop ina o Metilacetileno
"
triple /igadura
Butino o Etilacetileno, etc.

Benceno
Cfclicos*
Toluene
(Aramaticos)
Xilenos

•Aqui, par supuesto, se incluyen_tambien el ciclopropeno, ciclobuteno, ciclopenteno, etc. Pero los co- .
mUnmente conocjdos como el B. T. X. o arom8.ticos son los mas importantes.
. ,;:.
. ·,

·-: . .
[NTRODUCC16N A LA REFJNACJ6N DEL PETR6LEO 25

1.2.1. Otros productos presentes en el petroleo


i) .r. .
r .
.
Ademas de los hidrocarburos descriptos anteriormente, el petroleo contiene otros
com puestos qufmicos de origen organico que se caracterizan por tener en su molecula
atomos de azufre, de nitrogeno o de oxfgeno, y tambien sales metalicas en suspension
tt. '.
coloida!.
Los compuestos sulfurados mas comunes son los derivados del acido sulfhfdrico
(SH 2 ), como los mercaptanes, leis sulfuros, disulfuros y compuestos cfclicos como el
tiofeno y benzotiofeno y derivados.
Si se reemplaza un hidrogeno del acido sulfihfdrico por un radical organico 2 (R),
como e! meti!o, etilo, o de mayor numero de atomos de carbona, se obtienen los
mercaptanes o tioles.
Por ejemplo, con el radical etilo C2 H5- resulta el

e I C2 H5-SH (eti!mercaptan)
Condos radicales resulta un sulfuro

IR-S-RI

donde Res un radical, y en determinadas condiciones los disulfuros

I R-S-S.:.R I
El tiofeno es un compuesto sulfurado heterocfdico cuya formula bruta es C4H4 S; el
benzotiofeno tambien es un compuesto heterocfclico cuya formula es C8H6S. Los compues
tos heterocfdicos estan formados como los compuestos aromaticos, por un anil!o que, en el
caso del tiofeno, es un pentagono donde cuatro de los vertices corresponden·a un atomo de
carbona y el quinto esta ocupado por un atomo de azufre, de ahf el nombre de heterocfclico.
En el caso del benzotiofeno, el tiofeno esta adosado a un anil!o bencenico de seis atomos de
carbona, dos de los cuales son compartidos con el tiofeno. Cuando uno de los atomos de
hidrogeno que estan unidos a los atomos de carbona es reemplazado por un radical organico,
como puede ser un grupo etilo, butilo, etcetera, tenemos un derivado de esos productos. Las
formulas desarrol!adas del tiofeno y benzotiofeno pueden verse en la figura No 7.
Los compuestos sulfurados estanpresentes en todas las fraccionesdestiladas del pe
troleo yen los residuos Su contenido debe serredu ido almfnirno, dado qu -d i;nte fa
combustion producen anhfdrido sulfuroso (S02 ) que con el agua atmosferica se trans
forma en el acido sulfuroso (l!uvia acida) que es corrosivo. Los compuestos de azufre,
ademas de ser corrosives, tienen olor desagradable, son toxicos y envenenan los
catalizadores de los procesos utilizados en ia refinacion.

2. El radical organico es un compuesto que presenta una valencia libre sin combinarse, par
ejem plo del etano CH 3- CH3, deriva el radical etilo: CHr CHz- o CzH 5 -.
f

'I
'
26 REN A. DUBOIS

. Los petr6leos contienen entre 0,04% y 5% de azufre. Esto depende del origen y :
del tipo de petr6leo. En particular, los petr6leos argentinas son de bajo contenido
de azufre y contienen entre 0,11 y 0,92%.
Los petr6leos con menos del 1% se denominan dulces y con mas del 1%.agrios. El
(
contenido de azufre cuando es alto penaliza el precio del petr6leo reduciendo su valor.
En terminos generales, el contenido de azufre de un petr6leo tiende a aumentar (

con su densidad, es decir, con la disminuci6n de los grados API.


Los compuestos nitrogenados mas frecuentes que se ncuentran en el petr6leo son la
piridina y sus derivados, la quinoleina y sus derivados, el pirrol y sus derivados, y el
t
indo!
(
y sus derivados. Estos productos son, al igual que los de azufre mencionados anterior '
mente, heterocfclicos par tener un atomo diferente del de carbona formando el ciclo,
en este caso el atomo de nitr6geno. Aquf tambien los derivados resultan de sustituir un (
hidr6geno par un radical organico (vease la formula desarrollada en Ia figura No 7)
En general, el contenido de nitr6geno en los petr6leos es reducido y varia entre el
0,1 y el 0,9%, aunque trabajos recientes indican que en algunos casas puede llegar
hasta el 2%. El contenido de nitr6geno suele aumentar con el aumento del asfalto y
existe una correlaci6n similar a la del azufre: el nitr6geno contenido aumenta con la
disminuci6n de los grados API.
A pesar de su pequefta concentraci6n, los compuestos de nitr6geno son reoponsables
del envenenamiento de los catalizadores del cracking catalftico y contribuyen a Ia for
maci6n de gomas en los combustibles pesados como el fueloil. En los aceites lubricantes
\
reducen la estabilidad del color y Ia resistencia a Ia oxidaci6n.
El oxfgeno se encuentra en el petr6leo de diversas formas: como alcoholes, eteres,
acidos, cetonas, fenoles y compuestos heterocfclicos como el furano y el benzofurano y
sus derivados (vease figura No 7). El contenido total de oxfgeno puede llegar hasta el
(
2% y su acci6n perjudicial es similar a la del nitr6geno, reduciendo la estabilidad en
algunos productos como los aceites lubricantes, raz6n par Ia cual en el proceso de t
refinaci6n de los lubricantes se reduce su contenido extrayendo los compuestos que lo e
contienen, los acidos naftenicos, fenoles, etc. ' (
En general, los compuestos mencionados de azufre, de nitr6geno y de oxfgeno se
i (
. eliminan durante el proceso de refinaci6n mediante un hidrotqtamiento que.es una
hidrogenaci6n catalftica selectiva que transforma los compuestos de estos elementos en
otros hidrogenados mas sencillos y facilmente removibles. El azufre se elimina como
I ;
(

acido sulfhfdrico (SH 2 ), el nitr6geno como amonfaco (NH 3 ) y el oxfgeno como agua.
En relaci6n con las sales metalicas, los cloruros resultan corrosives en los procesos de
I I
temperaturas elevadas, y los cationes metalicos de esas sales, como el vanadio, el hierro,
el aluminio, el magnesia, el nfquel, afectan el correcto funcionamiento de los
catalizadores, en especial los de cracking catalftico, par lo cual se desarrollaron diversos
procesos de demetalizaci6n para su eliminaci6n.
[NTRODUCCI6N A LA REFINACt6N DEL PETR6LEO 27

Figura 7
1
cl
· Productos dclicos sulfura:dos, nitrogenados y oxigenados, existentes en el petr6leo
;-;:
Q.
Cqmpuestos sulfurados Compuestos oxigenados
E.
OH

0 0 0
aro
-:/"
Qi:'
J
[a·•

,.. ::")
s
0 Tiofeno {C4H4S) Benzotiofeno (C8 H6S) Fencl (C,H,OH) Furano (C4H.O)

r{@
)

:1 0
r Benzofurano (C,H,O)
y

Compuestos riitrogenados
BB.sicos

:)
L

N
Piridina C5 H5 N _

Acldos

0 I
H
N
----------0- -- "· - . : .-co ;:.,_- ·-..;; ...;-. ,_- - .- - "'---:",00': _:: ••
•· l

28 REN A. DUBOIS

..
El cloruro de sodio que acompafia al petroleo proviene de !a salmuera sabre Ia que
ste se encuentra sobrenadando en Ia naturaleza. Los cloruros en solucion se encuen ,.
;.
tran en el petroleo formando pequefias gotas en suspension o mas estables en emulsion.
Estas pueden eliminarse por simple decantacion en los tanques donde se purga el agua
por el fonda o por lavado con agua caliente y posterior decantacion. El petroleo tam
bien se calienta para disminuir su viscosidad y facilitar Ia separacion. Las aguas de lava
dose envfan a una pileta API de decantacion para remover el petroleo que indefectible
mente arrastran las aguas de lavado. Cuando las sales disueltas se encuentran
emulsionadas en muy pequefias gotitas debe realizarse Ia coalescencia de estas por media
de un campo
electrico y/o el agregado de reactivos qufmicos para producir Ia separacion.
Este proceso de eliminacion de Ia solucion de cloruros que contamina el petroleo se
debe realizar antes de comenzar el proceso de destilacion, para evitar Ia accion pemicio
sa de Ia corrosion que estos realizan, ·sabre todo cuando dadas las condiciones de tempe
ratura los cloruros se transforman en :icido clorhfdrico.

1.3 Donde se encuentran los hidrocarburos

Los hidrocarburos se encuentran en Ia naturaleza en los tres estados ffsicos: gaseoso,


lfquido y solido. Los mas abundantes son los que estan en estado gaseoso y lfquido.
Se los clasifica como materia organica fosil y, conjuntamente con los minerales,
como materias primas no renovables y extinguibles. Es decir, su existencia en Ia Tierra
es finita y limitada.
Con excepcion de leis hidrocarburos s6lidos que suelen encontrarse en Ia superficie, los hidro
carburos lfquidos y gaseosos se encuentran en dep6sitos subterraneos llamados "yacimientos".
(
En Ia figura No 8 se ilustra como se podrfa ver un yacimiento de gas y/o petrol eo si
se (
realizara un corte vertical en Ia zona donde se encuentra. (
El origen del petrol eo ha sido investigado desde el siglo XIX, cuando Berthelot \
en 1866 considero que se formaba a partir del acetileno generado por accion del agua
iI (_
sabre el carburo de calcio. Hubo otras teorfas posteriores que intentaron demostrar el
1" f
origen inorganico del petroleo, es decir, que se formo a partir del agua·y minerales !

existentes en Ia corteza terrestre por accion de elevad_as presiones y temperaturas.


Estudios recientes y mas detallados indican que los hidrocarburos, componentes del
petroleo, provienen de la descomposicion de grandes depositos de materia organica
conjuntamente con el desarrollo de rocas sedimentarias que ocurren en el mar, cerca del
mar o en entomos no marinas.
El yacimiento petrolffero ilustrado en Ia figura No 8 puede ser definido como una
roca
porosa y permeable en Ia que el petroleo o el gas se han acumulado en una trampa estruc
tural. El petroleo y el gas se acumulan como resultado de la migracion desde estratos
ricos. en contenidos organicos a traves de la roca que hace de reservorio hasta
que son
( ·;{!) ·¢; :"•
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0

Fuente: Petroleum Seminar, Purvin & Gertz N


Inc., Nueva York. '-0

!I I
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I
I -L
f,

30 RENE A. DUBOIS I
cien
retenidos en una trampa. La migraci6n se realiza per varies mecanismos y los hidrocar e [a
"buros se acumulan formando un yacimiento debido al voluinen libre de porosidad que roca
. Este volumen no es sino el espacio libre que queda entre las partfculas de Ia roca o t
pores. En el subsuelo Ia porosidad esta siempre llena de agua, petr6leo y/o gas, o un<J, 1.4 1
mezcla de estes componentes. Como ejemplo de rocas porosas pueden mencio narse las carar
{
que forman las areniscas y las calizas.
El tipo de trampa estructural que se muestra en Ia figura N• 8 corresponde a un 1.4
yacimiento petro!ffero del tipo de pliegue anticlinal, "que resulta de Ia acci6n de movi (
mientos en Ia corteza terrestre que hacen que se originen en las rocas sedimentarias los
pliegues y las falla.S. Las partes levantadas de los plegamientos como el de Ia figura se (
denominan "anticlinales", y las partes deprimidas, "sinclinales". tes
Las fallas son en cambia fracruras en las rocas sedimentarias en las que una secci6n .
de estas queda a diferente nivel con respecto a otra secci6n y sirve de trampa para !a cal
formaci6n del yacimiento. .
Tambien existentrampas estratigraficas que son las que se forman sabre un terrene det
ligeramente inclinado par deposici6n de un sedimento poroso, cuyo espesor dismin ye g
en sentido ascendente y encima de la cual se deposita a su vez otra capa impermeable. IleA
En este tipo de trampas el petrol eo se acumula en forma de depositos lenticulares. su'
Es interesante destacar que los rendimientos de producci6n per pozo son variables y da(
. diferentes para cada yacimiento, con grandes diferencias entre los yacimientos de los rid
V2·
pafses de medic oriente y el resto de los principales pafses productores. Si se di.vide Ia
producci6n total de petr6leo de un pafs, medida en barriles par dfa par el numero de ell,
'.
pozos en producci6n de ese pafs, enco :tramos los siguientes valores promedio:
vat
va_
Abu Dhabi 1.300
C:!
Arabia Saudita 4.390
a
Argentina 50
Brasil ·' j 125

eX
\

China ::>
0 47 T
Colombia .." 1' 75
Estados Unidos de A. ..
!: . . 11 ·- p
-. '
-
2.025 l'(
"o 1.125
148
l.
f(
<t
-
--
_--;;

, "ll;
Kuwait .
(
Iraq 1
Venezuela

Fuente: International Petroleum Enciclopedia, 2002.


Precisamente, las mayores producciones par pozo sedan en los pafses con mayores reservas,
'
como es el caso de Arabia Saudita, que tiene Ia mayor resei-va mundial de petr6leo. '
[NTROOUCCION A LA REFINAC16N DEL PETR6LEO 31

JP.

1.4 Petr6leo y gas, extracci6n, tratamiento, diferentes tipos y principales


caracterfsticas

1.4.1 Petroleo y gas: composicion y extraccion

EI petr6leo y el gas que se encuentran en un determinado yacimiento guardan


diferen tes relaciones segtin cada caso. Hay yacimientos que solamente contienen gas y
otros, en cambio, que s6lo contienen petroleo con muy poco gas. En cualquier caso, Ia
separacion del gas del petroleo ode productos condensables se realiza en el yacimiento.
La presion del
. gas empuja el petroleo a! exterior a traves del cano que se introdujo a! perforar el pozo
que llega haita el deposito subterraneo. Cuando Ia presion existente en el yacimiento
no es suficiente para expulsar el petroleo a! exterior, se utilizan metodos de recuperacion
secun daria. Originalmente existe siempre una presion intema que empuja e1 petroleo
a! exte rior(recuperacion primaria) y a medida que e1 petroleo y e1 gas disuelto que lo
acompana van surgiendo del pozo, Ia presion intema disminuye y se hace luego
insuficiente para empujar el petroleo a! exte ior. Sucede algo similar a lo que pasa
cumdo accionamos Ia valvula de un sifon y sale un chorro de soda. Generalmente,
cuando el sifon comienza a vaciarse el chorro que sale a! exterior lo hace con menos
fuerza y si Ia cantidad de gas carbonico que se utilizo durante elllenado no fue lo
suficiente, quedara gran parte del
agua dentro del sifon. Esto sucede siempre en los pozos de petroleo. AI final de la recu
peracion primaria, si se utiliza unicamente Ia presion intema, puede quedar sin salir a!
exterior, p. ej., hasta un 70% del petroleo que originalmente hay en un yacimiento.
La operacion mas comlln de recuperacion secundaria es Ia de bombear mecanicamente el
petr6leo o inyectar agua 'o gas para obligar a! petroleo remanente a salir a! exterior. En Ia
figura No 9 puede observarse un sistema de extraccion mecanica: Ia bomba se encuentra en el
extre ma inferior del cafi.o de extraccion, y es accionada desde Ia parte superior por una
varilla de hierro que tiene un movirniento altemativo, hacia arriba y hacia abajo,
originado por un movimiento de rotacion en e1 equipo de bombeo que se en uentra en Ia
superficie. En Ia figura No 10 se muestran esquematicamente las altemativas de
recuperacion con inyeccion de agua o gas. Existen otros metodos para impulsar e1 petroleo
a! exterior, como, por ejem plo, los que utilizan un aumento de presion en e1 interior del
deposito de petroleo originado
-- ·--- --· -- - - por los gases.de una.•combustion parcial de los hidrocarburos del interior del pozo.
Las corrientes de gas y petroleo son separadas en el mismo yacimiento y cada una
sigue un proceso de acondicionamiento. Asf el petroleo es separado del agua salada que
lo acompana y es estabilizado eliminando los gases disueltos, que se desprenderfan du
rante su transporte a las refinerfas ( ver Figura 11):
A su vez, Ia corriente de gas tambien es tratada eliminando el agua, los gases acidos
(SH 2 , C02 ) y el exceso de hidrocarburos condensables (propano, butano y gasolinas).
Despues de este tratamiento, el gas naturales comprimido a 70 Bar y enviado a consumo.
"-''

32 REN A. DUBOIS
'rt
..

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Figura 9 !
t• r
'
Unidad de bombeo mecanica I'
'•
{.

I
Cabezal del balancfn (

l
Balancfn (
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Compensador [t (
I!
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(
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I '
L

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\ e
(

'
Fuente: Encyclopedia.Pf Sdence &
Technology, T mo 12, M Graw-Hi!i: -" - "· .·· -- - " ·· ..··
f

La composicion del gas natural depende de su origen, aunque fundamentalmen


te esta formado por metano, acerca del cual ya sefialamos que es el hidrocarburo
mas sencillo de Ia serie de saturados acfclicos. Si el gas proviene de pozos que no
tienen petr6leo (es decir, que proviene de yacimientos solo gasiferos), se dice que el
,_
gas es "seco" y no contiene hidrocarburos condensables. Si en cambio proviene de
>

[NTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETR0LEO 33

'·...._. Figura 10

Recuperaci6n secundaria con inyecci6n de agwi y gas

Pozo de Pozo de Pozo de Pozo de Pozo de


J inyecci6n producci6n inyecci6n producci6n inyecci6n
.• c',)

(Agua) (Petr61eo) (Gas) (Petr61eo) (Agua)

.' :. J....
ip
/':A
·p
t
I

pozos con petr6leo, el gas se llama "asociado" y sera mas o menos humedo segun el
' . petr6leo sea mas o menos liviano. 3
En Ia siguiente tabla se da La composici6n del gas natural segun el tipo de
yacimiento dedonde proviene: ·

3. En este caso, el termino "gas humedo" se utiliza para indicar que el gas posee hidrocarburos
condensables.
34 RENE A. DUBOIS

S{c
Composiciones tfpicas del gas natural nes n.r
1
(Volumen%)

S6lo Gas Asociado


Componente
Gas(fero Alta Presi6n Baja Presion
\ f
Nitr6geno 0,49 1,75 0,47 nicf
elirf
Anhfdrido Carbonico 1,97 - -
am(.
Metana 95,26 91,01 89,52
na{
Etano 1,38 3,60 4,82
Propano 0,42 1,70 2,39 I
Isobutano om 0,50 0,62
Normal butano 0,1! 0,55 0,66
Isopentano 0,04 0,22 0,23
Normal pentano 0,05 0,18 0,16
Isohexano 0,21 0.49 1,13

El mayor porcentaje de metana, que es el principal componente del gas natural, lo


tiene el gas proveniente de pozos sin petroleo con muy poco contenido de hidrocarburos
m
condensables, razon por la cual tambien se llama a este tipo de gas, "gas seco".
Las ottas dos fuentes de gas provi nen de pozos que tienenpetroleo y uno se encuen
tra a mayor presion que el otto; en este caso el doble (70 Bar y 35 Bar respectivamente).
El de baja presion se halla mas eririquecido en condensables como el propano y butano,
que una vez separados del gas constituyen el LPG (Liquid Petroleum Gas) y los
demayor numero de atomos de. carbona,
. . las gasolinas.
Otto componente que es importance, especialmente para la pettoqufmica, es el etano,
· que, separado' del metana y de los condensables, se utiliza para producir etileno.
La composicion del petroleo es mucho mas compleja que la del gas, pero, en
· ·· terminos generales, podemos decir que es una mezcla de hidrocarburos, desde
los mas livianos hasta los mas pesados. Denominamos "mas livianos" a aquellos
hidro carburos cuyo pun to de ebullicion es mas bajo; y "mas pesados" a aquellos
que tie nen mayor pun to de ebullici6n.
El petr6leo extrafdo en el yacimiento, segun ya hemos comentado, debe ser estabili
zado, es decir se lo calienta para eliminar los hidrocarburos gaseosos que quedaron di
suelros y que tienen bajo punta de ebullici6n, desde C1 hasta C4 • Estos hidrocarburos
que se desprenden por calentamiento del petr6leo forman una corriente gaseosa que se
recupera cuando es enviada a la planta de tratamiento del gas natural.
--···

·-'·

<,. JNTRODUCC!6N A LA REFINAC!6N DEL PETR6LEO 35

Se dice que el petr6leo esta estabilizado porque no desprende gases en las


co.ndicio nes normales de almacenamiento y transporte.

.:·- 1.4.2. Tratamiento de ldcorriente de gas y petroleo proveniente de los pozos


,, de un yacimiento ·

En la corriente de gas separada del petr6leo se eliminan, en primer termino y meca


nicamente, los llquidos arra.Strados que se Haman "condensados". A continuaci6n, se
eliminan los gases acidos (SH2 , C02 ) por lavado en una columna por una corriente de
amina, por ejemplo, la monoetanolamina (MEA), que por su caracter basico se comb i
na con los acidos. La amina se regenera por calentamiento y vuelve al circuito.
,,
Figura 11

Esquema general de. tratamiento del gas y del petr6leo en un yacimiento

c, (Etano)
A Petroqufmica
Torre
Demetani- _
zadora C2 A Consume

Yaci
miento

Deetani
SH2 zadora
J, Turbo
Co2
IL:·) Agua Separaci6n expande LPG + Gasolina
r

·
(' ases
)
Petr61eo Acidas
Gases
Petr61eo isueltos
Aditivos Separador Gas tratado
Electrostatico
12.000 v
l "coiilmna· ·
Estabilizadora

A Gasoducto
Agua (70 Bar)
Salada
Petr61eo E;stabillzado a Refinerla
Referencias:

C = Compresor
MEA= Mono Etanol
Amina EG = Etilen Glicol
36 REN A. DUBOIS I
Luego, Ia corriente de gas se deshidrata, secandosela con algdn glicol o con alumina.
Este secado es importance para evirar Ia formacion de hidratos solidos, que pueden obs
truir las cai\erfas de los gasoductos, impidiendo el paso del gas.
Cuando resulta necesario y convenience, se separa tambien el exceso de hidrocarbu
ros condensables, como el propane, el butane y las gasolinas.
Esra separacion puede realizarse criogenicamente o por absorcion. En el esquema de
Ia figura 11, se ilustra una separacion criogenica que emplea, para conseguir las bajas
remperaturas, un turbo expander, que, mediante una expansion isoentropica, logra tem (
peraturas del arden de los -10o•c. t
El erano que indefectiblemente se separa en esras condiciones, puede enviarse a un·.
consume como combustible junto con Ia corriente de gas trarado, o bien ser destinado a ori
una planra perroqufmica para producir erileno, como sucede con Ia compaf\fa MEGA, cao
que lo provee a PBB Polisur.
Por orro !ado, Ia corriente de petroleo se envfa a un tanque donde decanta gran parte a)
del agua salada que lo acompaf\a. El resto del agua, que queda emulsionada, se logra (P,
separarla producie do !a coalescencia de las pequefias gotitas para formar otras mayores
que decanran. Esto se logra aplicando en una cuba (donde se encuenrra el perroleo) una
tension elecrrost:l.tica de 12.000 volrios. tr
El perroleo sin agua, se esrabiliza por calentamienro en una columna de desrila cion ic
que tiene una temperatura en el fonda de unos zzo•c. Por !a parte superior de !a
columna se desprenden los gases que se envfan a Ia planra de tratamienro de gas, y par
Ia parte inferior, se desprende el petr¢leo esrabilizado, que se enfrfa y se almacena para
su despacho a refinerfas.

1.4.3. Diferentes tipos y principales caracteristicas

Dado que todos los hidrocarburos que hemos mencionado esran presences en el pe
rroleo, segun l:i. proporci6n en que se encuenrren, los perroleos pueden clasificarse como l
"de base paraffnica", "de base nafrenica" o "de base mixra paraffnica-nafrenica". Gene
ralmenre los de base paraffnica dejan un residuoJico en.parafinas, !Ilienrras que los de
base nafrenica dejan un residue mas rico en asfalro.
En Ia pr:l.crica los petroleos se clasifican en "livianos" o "pesados" segun Ia proper
cion de hidrocarburos de bajo punta de ebullicion que conrengan.
Mientras mas liviano es un petroleo mas nafta obr.endra el refinador; por el
contrario, mientras mas pesado sea el petroleo se obtendr:l. menos nafta en Ia destilacion
primaria.
Las caracrerfsricas de un crudo quedan esrablecidas segun una serie de determinacio
nes simples que nos dan una idea del ripo de petrol eo crudo del que se dispone para el
procesamiento en !a refinerfa. Entre las mas importances ciraremos los siguientes:
INTRODUCCI6N A LA REFINAC16N DEL PETR6LEO 37

a) Gravedad especffica y gracias API


· ':"j
)S#, b) Punta de escurrimiento y enturbiamicnto
p. -:..
c) Viscosidad
d) Azufre
e) Residuo carbonoso
f) Cenizas
g) Destilaci6n ASTM-TBP

Estos ensayos determinan ademas el precio del crudo, ya que un crudo liviano con
un buenrendimiento en nafta y gasoil, y bajo contenido de azufre, se cotiza mejor que
otro mas pesado, con menor rendimiento en estos productos y producci6n de mayor
cantidad de pesados y mayor contenido de azufre.

ce a) (iravedad especifica
(Peso espedfico relativo a! a a a la misma temperatura)

Usualmente, los petr6leos crudos y sus productos son medidos como volumen y luego
transformados en peso multiplicando por el peso especffico. Generalmente dan una
l· idea del tipo de petr6leo, por ejemplo: los crudos de bajo peso especffico son general
a· mente paraffnicos ..
•r
Mas utilizados son los grados API (American Petroleum Institute). Para transformar el
_peso especftico en grados API se utiliza Ia siguiente ecuaci6n:

141,5
GradosAPI = - 131,5
Peso especffico 15°/15°

A medida que la densidad disminuye el grado API es mayor. Un crudo excepcio


nalmente liviano tiene un API entre 45o y 50°. Por el contrario, uno con API entre
10° y 15° se utiliza para hacer asfalto. El peso espedfico 1 corresponde a 10o API.

b) Punta de escurrimiento y enturbiamiento

El punto de escurrimiento es Ia menor temperatura a la que fluye un hidrocarburo


al estado liquido. Por debajo de esa temperatura el producto comienza a solidificarse.
El punto de enturbiamiento es la menor temperatura en la cualla muestra se enturbia
por la' formaci6n de cristales de parafina. El enturbiamiento es una caracterfstica de
los crudos paraffnicos.
'

38 RENa A. DUBOIS

Estas determinaciones son utiles para estimar Ia cantidad relariva de parafina eri los de 1';
cua.
crudos. Sin embargo, todos los petroleos han de solidificar si se los enfrfa
suficientemente. set'
Para determiilar el punta de escurrimiento se enfrfa el petroleo hasta solidificarlo, L

luego se lo calienta y se mide Ia temperatura a Ia cual el petroleo comienza a escurrir. hr&"


En el pun to de enturbiamiento se mide Ia temperatura a Ia cual el petroleo du(
comienza a enturbiarse y aparece cierta nubosidad. Estas determinaciones se utilizan Pa€
tambien en el diesel oily aceites lubricantes que se usan en zonas frfas. Se deben
especificar puntas de escurrimiento y enturbiamiento par debajo de las temperaturas ti
mas bajas del Iugar.
eJ(
c) Viscosidad (
(
La viscosidad es una magnitud ffsica que mide Ia resistencia intema a! flujo de un m•
fluido, resistencia debida a! frotamiento de las moleculas que se deslizan unas contra arras.
La viscosidad queda definida par Ia fuerza en dinas requerida para mover un plano c
lfquido de 1 cm2 que se encuentra a 1 em de distJ'!Ilcia de otro plano de 1 em 2, a una
velocidad de 1 cm/seg.
En el sistema c. g. s. Ia unidad de viscosidad es el poise (P) o el centipoise (0,01 P). La
viscosidad del agua a 20,7°C es igual a 1 centipoise. r•
l
La viscosidad cinematica es Ia viscosidad en centipoise dividida par el peso se
especffico a Ia misma temperatura. Las unidades de Ia viscosidad cinematica son el
stokes (St) y el centistokes (eSt).
La viscosidad es un criteria particularmente importante para determinar las posibili (
dades de bombeo de los crudos y definir el tipo de regimen en los conductos.
Se utilizan generalmente viscosfmetros empfricos como el Saybolt Universal; se
gun Ia norma A. S. T. M. D. 88. El procedimiento consiste en medir los segundos que
tarda en atravesar un orificio calibrado una determinada cantidad de producto (60
ml), a una temperatura constante.
La viscosidad aumenta a medida que se reduce el grado API de un petroleo y se
reduce con el auni.ento de Ia temperatura del producto, raz6n por Ia cual petroleos de
alta viscosidad, casis6lidos como algunos de Ia z9na de Tupungato, Mengoza, se trans-
portan desde Ia salida del pozo par cafierfas calefaccionadas exterlorme t n vap r:· .. - - ··- . -· ·' - · -
-

d) Azufre

La deterni.inai:i6n de azufre en los crudas es importante ya que un contenido superior


a! 0,5% determina un menor precio. A los petr6leos con mas dell% se los llama "agrios",
y a los que tienen menos del 1%, "dulces". El azufre se determ ina quemando una mues
tra pesada del petr6leo y analizando los gases de Ia combustion. Durante Ia combustion

..
'•.
lNTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 39

de Ia muestra el azufre se oxida a S02 , el cual posteriormente es oxidado a S04 H2 , el cual


es titulado para determinar el azufre. Cuando se trata de cantidades muy pequei'\as
se detenttina colorimetricamente.
El azufre origina durante Ia combustion de los productos obtenidos del petroleo an
. hidrido sulfuroso (S02 ) que es contaminante del aire y corrosive, razon par Ia cual
durante los proceso de refinacion se realizan tratamientos en los distintos productos para
reducir su contehido. ·
Estos procesos de eliminacion del azufre durante Ia refinacion, elevan el costa opera tivo,
razon par Ia cual el petroleo con mayor contenido de azufre, tiene menor precio.

e) Residua carbonoso
I.
Es el porcentaje de material carbonoso remanente despues de que se expone una
muestra a alta temperatura. Indica Ia tendencia a formar coque.
Esta determinacion es muy importance en gasoil y aceites lubri'cantes. Se obtiene
calentando el petroleo en determinadas condiciones (aparato de Conradson). En prin cipia
se evapora toda Ia materia volatil, cuyos vapores se inflaman fuera del contacto con Ia
muestra que se encuentra en un crisol, el cual se calcina cuando cesa Ia combus tion de los
vapores. El apararo de Conradson permite realizar Ia combustion.fle los vapo
l res fuera del contacto con Ia muestra para evitar que se queme el residua c rbonoso que se va
produciendo. A este residua se le deduce el peso de las cenizas para obtener el peso del residua
carbonoso, ;que se expresa como un porcentaje de Ia muestra.

f) Cenizas

Es el peso del residua obtenido par combustion y caldmicion del producto. Se inves tigan y
determinan sales de vanadio, niquel, cobre, hierro, etcetera, que pueden influir en los
procesos con catalizadores y depositarse en los procesos de combustion.

g) Ensayo de Destilaci6n ASTM- TBP (Trne Boiling Point)


• ' -• •••,-,_ --'='. ' -- ·-- "-..'- -. .--. - · - • ._..:: ---'- 'o0.:--"0":',_-,', C.

Con este ensayo se procura obtener una curva de destilacion en Ia que los volumenes
que destilan se relacionan con Ia temperatura a Ia cual destilan.
. Gracias a esta curva se conoce como se distribuye el destilado en funcion de Ia tem
peratura y de esa forma se pueden anticipar 'tos rendimientos de los producros combus tibles
que puede producir Ia refinerfa.
El metoda de ensayo esta normalizado segun el metoda establecido par Ia norm.a
ASTM D 2892 que describe Ia forma de realizar los ensayos y los aparatos a utilizar.
40 RENE A. DUBOIS

Figura 12
..--
Aparato para determinar el "TPB"

A bomba de vacfo
"(
Condensador para Trampa para (
obtener el reflujo
condensados
• • livianos (
Term6metro para [
los vapores "-'-="-·-· ...,;:. Balio enfriador f (
con hielo seco
I
!
(
t
Columna de destilaci6n
de 15 plates con
aislaci6n externa
Recipiente colector
de los cortes destilados
Term6metro para
el petr61eo
lfquido

Manto
Balon de calefactor
destilaci6n
Agitador
magneticc

El ensayo cubre Ia destilaci6n de una muestra de petr6leo estabilizado hasta una


temperatura final de corte de los vapores que destilan de 400°C a 500°C, medida como
temperatura atmosferica equivalente (TAE). Se emplea una columna de destilaci6n de
laboratorio con 14 a 18 platos te6ricos y una relaci6n de reflujo de 5:1.
Un esquema simplificado del equipo se ilustra en Ia figura N° 12. La muestra de
petr6leo a en:sayar se coloca en el recipiente inferior (bal6n de destilaci6n) que se ca
lienta ele tricame te. El nsayo se realiz p imeroa lapres16n atmosfer!ca calentanclo y ··
manteniendo Ia relaci6n de reflujo de 5:1 hasta alcanzar una temperatura en ellfquido
no superior a 310°C y de unos 2l0°C en los vapores que destilan. Una temperatura
superior a 310°C en ellfquido determina el comienzo de descomposici6n del petr6leo
que se destila, por craqueo de este, lo q\le se adviertepor Ia aparici6n de humos blancos.
A medida que sube Ia temperatura de los vapores que destilan se miden los volume
nes destilados para obtener los datos y asf trazar Ia curva: Vol. destilado ;f
(temperatura
de los vapores, TAEoc ).
.:- ..
·•·'

[NTRODUC(:ION A LA REfiNACION DEL PETROLEO 41

·::.·<
Figura 13

Curva de destilaci6n TPB

----- --------------------------------, I
I
Punta final de ebulllci6n te6rico (PEF) I
I

I
I
.,·,.·.. Temperatura I
·_, TAE °C de los I

vapores I
I
I

I
TAE 400°C I
I
I

Destilaci6n al vacfo
100 mm Hg /10 mm Hg

230°C ----------------- ------------------

Destilaci6n atmosferica
n
no'·'
di
9
1°C lnicial /======================
<\V:Y
. ,,'"'' 0.::.· "-"-"-"-"- -25--':--'-'%-d-' -" t.:cil.::.ad.:co: 1o_o..JI
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:- t1
c ··· ·

7_5

·"''
It.

e Alcanzada la temperatura de 310°C en elliquido se deja enfriar el rectptente y se


Of
hace vacio hasta una presion intema de 100 mm de Hg y se repite Ia operaciori anterior
midiendo temperaturas y volumenes destilados. Alcanzada la temperatura de 310°C en
elliquido se enfrfa y se repite la operacion a una presion de 10 mm de Hg. Par ultimo, se
. puede vol ver a repetir Ia operacion destilando a una presion de 2 mm de Hg.
(,

42 RENE A. DUBOIS

'
Procediendo de esta forma es posible destilar mas del 80% del volumen inicial de -
Cr .
para '
maciL
1 muestra de petroleo que se cargo en el balon de destilacion, sin producir su descom
posicion termica (craqueo). u
Finalmente se convierten las temperaturas de los vapores durante los ensayos a pre prov(
sion reducida ala temperatura de ebullicion que tendrfan ala presion atmosferica tierr;{
(TAE) utilizando las tablas que tiene la norma para las distintas presiones y se traza
corrf.
Ia curva TBP (vease la figura No 13).
mer(
Como ejemplo de este ensayo pueden verse las curvas correspondientes a los
crudos de Medanito y Escalante en Ia figura No 14. En ambos casos el ensayo ;
finaliza a una temperatura de alrededor de 500°C TAE y puede observarse que el f
petroleo mas pesado API 21° tiene un rendimiento en destilados del 55%, que es
inferior alSO% obtenido en el caso de un petroleo mas liviano, API 32,8°.
Mientras mayor sea Ia gravedad especffica API, hasta 45°/50°, y menor sea el conte
nido de azufre, podemos decir en general que sera mejor el precio del crudo.

Figura 14 tiel
Ensayo de destilaci6n "nt.
bit'·
600 tip'
API21 geo
500

400
00
0
'C
l'!

. 9 300 \
c
"0
00 (
200
<!J (
Medanito API 32,8
100 . Escalante API 21

Vofumen destifado
f{

1.5 Los hidrocarburos como fuente de energfa

Los hidrocarburos son considerados una fuente de energfa primaria y se encuen


tran entre los recursos que nos brinda Ia naturaleza. Son parte de los recursos extin
guibles no renovables.
iNTRODUCCION A LA REFINACJON DEL PETR0LEO 43

f.'.
Como sabemos, Ia naturaleza suministra ·a! hombre todos los recursos necesarios
para su vida, que se desarrolla y funciona mediante un complejo mecanisme de transfor
maciones de energia que dispone y utiliza de diversas maneras.
La energfa fundamental que ha hecho posible Ia vida en Ia superficie de Ia tierra es Ia
,.. proveniente del sol, y todos sabemos que, presurriiblemente, el sol permanecera mas
tiempo que Ia especie humana.
Si tuvieramos que clasificar los recursos disponibles para el hombre tendrfamos que
'
[. comeniar por aquellos que hicieron posible Ia vida sabre Ia tierra. Estos recursos funda
" mentales dieron a su vez origen a todas las otras fuentes de energfa prima ria. Elias
f son:

- Ia energfa y luz solar;


- el aire, o sea Ia atmosfera;
- el agua;
- los elementos que forman el suelo.

A su vez, las transformaciones de todo tipo a las que fue sometida Ia superficie de Ia
tierra originaron otros recursos naturales que podemos clasificar como "renovables" y
"no renovables". Los primeros estan vinculados con las diferentes formas de vida y tam
bien con las actividades del hqmbre, y los segundos con Ia acumulacion de diferentes
tipos de substancias, determinada generalmente por fenomenos naturales de origen
geologico. Tenemos asf los siguientes recursos naturales:

vegetales
Renovables {
animales
residuos industriales y municipales (biomasa)
CJ
C) No renovabies { minerales
)
materias organicas fosiles: (hidrocarburos y carbon)

\!
!

. ;;) Como fuente de energfa no renovable, los hidrocarburos e agrupan a su vez con otras
_ fuentes de energfa potencial que llamaiTios "primarias", entendiendo como tales a todas
aquellas que se obtienen directamente de Ia naturaleza, creadas principalmente par el
Sol, que no requieren de un tratamiento o procesamiento para su utilization.
A continuation se describen las fuentes de energfa primaria:
44 REN A. DUBOIS
(-.

Fuentes de energ(a primaria


ener...:
Ia '
F6siles
eso
Carb6n mineral c.
Gas y Petr6leo prid•..
No renovables
Turba mfJf
(Almacenadas a
Nucleates (
traves del tiempo)
si ·
Uranio
gf'
Deuterio
con
Torio (

Solar (conversion termica, eli


fotoel.ecr:rica y fotoquimica) ga(
fa(
Hidraulica
tr
Renovables De las mareas
(Producidas diariamente o De los oceanos (alas, corrientes,
peri6dicamente) variaci6n tbmica)
E6lica
Geotermica (vapory agua caliente)
De origen vegetal
Biomasa (residuos de origen organico) v·
'

Las fuentes de energfa secundarfa incluyen todas las formas de energfa obtenidas a
partir de las fuentes de energfa primaria, mediante procesos mecanicos, qufmicos, ter
micos o reacciones nucleates que las transforman en energfa utilizable.
A continuaci6n describimos las principales fuentes de energfa secundaria que se f
utilizan en Ia aci:ualidad: (
-Energla electrica a partir de combustibles (termica), o bien de origen hidraulico o nuclear. (
-Combustibles lfquidos y gaseosos derivados del petr6leo y el gas natural: naftas, querosen, l
\
\.
gasoil, combustibles para turbinas de aviones (JPl), fueloil y gas licuado de petr6leo (GLP).
-Combustibles sinteticos obtenidos del gas natural o carb6n por reacci6n con el vapor de agua.
-Alcohol etflico, obtenido por fermentaci6n de biomasa.
- Metanol obtenido a partir del gas natural.
- Coque, producido durante Ia refinaci6n del petr6leo o .de la hulla.
- Biogas, producido por fermentaci6n de biomasa. .
- Biodiesel, de origen vegetal de semillas oleaginosas.
- Hidr6geno, por descomposici6n del agua.
......
. ··· .--,.· .. -, ... ·.·· ..

·:_ - .
INTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 45

De acuerdo con las !eyes de la termod inamica, los procesos de transformaci6n de


energfa primaria en energfa secundaria consumen siempre una cantidad de energfa de Ia
fuente primaria mayor que la que queda disponible en la fuente secundaria. Es por eso que
para hacer un proceso sustentable en el tiempo debemos tratar de usar energfa primaria
.;:...o ' renovable y optimizar el proceso de conversion de energfa para reducir al mfnimo
posible el gasto de energfa primaria,
La obtencion del hidrogeno por electro!isis del agua, unica forma de obtenerlo
ff' sin coproducir anhfdrido carbonico (C02 ), debe realizarse con algun tipo de ener gfa
"' primaria (solar, eolica, nuclear o hidraulica} que genere energfa electrica sin
contaminar la atmosfera.
Por el contrario, y si bien tiene un rendimiento global que puede llegar a valores
elevados cercanos al 70%, Ia ttansformacion de Ia energfa primaria contenida en el gas
natural por combustion en una turbina de gas (en un ciclo combinado con recupe raci6n de
calor, generacion de vapor, turbina de vapor y generadqr de corriente elec
trica) emite gran cantida<;l de C02 a Ia atmosfera.
En cambio, Ia utilizacion de Ia energfa hidraulica almacenada en una represa como
energfa potencial se utiliza para generar energfa electrica utilizando el desnivel exis tente
entre el nivel del agua en Ia represa y la turbina ubicada al pie de Ia misma. La energfa
disponible en kilowatts (Kw) esta dada por EE = 9,8xQxH. Siendo 9,8 el factor de
conversion de 1.000 Kgm por segundo a Kw, Q el caudal de agua en m 3/s y H Ia diferencia
de nivel en metros. El agua entrega energfa cinetica a Ia turbina que, a su vez, acciona un
generador de energfa electrica; luego el agua sigue su curso. No se
producen emisiones perjudiciales y se genera una energfa limpia.
Se trata en realidad de Ia utilizacion de una energfa primaria originada en el calor que
suministra el Sol, que ev pora el agua de rfos, lagos y mares, forma las nubes y retoma a
Ia tierra como lluvia o nieve y es encauzada por arroyos y. rfos nuevamente hasta una
represa (ciclo del agua). El agua solo se utilizo como elemento de transporte de Ia energfa
potencial, pero no se perdio. En este caso el rendimiento esta dado por Ia energfa que pudo
utilizar realmente Ia turbina para Ia generacion electrica que alcan
za hasta el80-85% de Ia potencial.disponible. La hidraulica es, entonces, una energJa_-.
primaria renovable continuamente; mientras que Ia provenience del gas natural, como de
cualquier otro combustible, consume el combustible que tard6 millones de aiios en formarse
y que no sabemos cuando se repondra. Esta ultima es una .fuente primaria de energfa no
renovable, y se consume a una velocidad mayor que la de formacion.
Como ejemplos similares a Ia energfa hidraulica podemos mencionar la energfa de las
mareas, Ia de las olas y la del viento; todos ellos, como se advierte, son recursos que se
renuevan continuamente.
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46 REN£ A. DUBOIS
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. Es importante destacar Ia total dependencia existente a nivel mundial de las fuen ..,
tes de energfa no renovables, como el gas natural y el petr6leo que representan hoy Ia t.
mayor fuente de energfa disponible. En el afto 2002, los hidrocarburos abastecieron el
62% del total de energfa consumida a escala mundial; en comparaci6n, Ia energfa hi
(
dniulica represento solo el6,46% y Ia nuclear el6,53%. Las fuentes no convencionales
renovables alcanzaronapenas a suministrar un 1,28% (ver capfrulo No 7). (
En Ia Argentina el petr6leo y el gas suministran el83% de Ia energfa consumida (por (
centaje muy superior al promedio mundial), con una participaci6n del 52% del gas naru (
ral que se destina al consumo domestico, industrial, a Ia generaci6n electrica y tambien,
como GNC, al transporte automotor, segdn Ia siguiente distribuci6n del mercado: (
(

% 2.l
Industrial 35
Centrales electricas
Residencial
28
23
I
ali,
GNC 9
Comercia! 3
Otros 2 P•

St'

Con una producci6n diaria de gas natural del arden de los 143,5 millones de Nm 3/ ur
Cl
dfa, Ia Argentina export6 un promedio de 19 millones Nm 3/dfa y consumi6 intema
mente Ia diferencia (valores promedio del afto 2004).
La producci6n total de petr6leo crudo en 2004 fue de 40.647.632
3
m3
de los cuales
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se exportaron 10.148.784 m y el resto se refin6 en el pafs, suministrando los combus
tibles para el transporte, Ia industria, generaci6n de energfa y en menor escala, para t
suministrar materias primas para Ia industria petroqufmica y de lubricantes.
Es importante destacar que Ia producci6n de petr6leo crudo en Ia Argentina t -
viene disminuyendo en forma continuada desde hace cinco aftos. Ella se deberfa
prin<:ipalmen.te a Ia fa!ta de incorporaci6n de nuevas yacimientos e insufjcien tes --!
inversiones en el sector. (

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A EL ORiGEN DE lA REFlNAClON DEL PETROLEO
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2.1 Los comienzos del desarrollo del petr61eo

D esde que el hombre descubri6 el fuego y.que con Ia luz de sus llamas pudo veneer !a
oscuridad, busc6 distintas fuentes de productos combustibles' que le permitieran
alimentar sus precarias fue.ntes de iluminaci6n.
Cientos de afios antes de Cristo, en Babilonia, quienes hurgaban Ia tierra hallaban
petr6leo y explotaban minas de cobre, plomo, hierro, plata y oro. El historiador griego
Estrab6n nos cuenta c6nio lo que el denomina "nafta o asfalto lfquido" era tornado del suelo
\._
de Mesopotamia, y como Alejandro, 331 afios antes de Cristo, al ofr que existfa una clase de
agua que ardfa, comprob6 incredulamente la noticia rociando a un joven con el extrafio
fluido y prendiendole fuego con una antorcha. 1
En realidad, el petr6leo se conoce desde tiempos antiqufsimos, ya que se halla muy
difundido en la naturaleza. Los chinos y los persas !o1.1tili_zaron con fines ofensivos en
!a guerra, y en Babilonia se lo utiliz6 como mortero, en !a construcci6n de paredes y en !a
pavimentaci6n de las calles. La Biblia menciona que Noe utiliz6 brea o alquitran para
calafatear el Area. Tambien Marco Polo describe el transporte de petr6leo en camellos desde
Baku a Bagdad.
Ademas de !a antorcha primitiva, muchos fueron los productos y artefactos uti!izados por el
hombre para la iluminaci6n. A mediados del siglo XIX se utilizaba el gas producido en !a
destilaci6n seca de !a hulla, cone! cual; mediattte·caii.erfas, ·se alitnentaban lamparas de gas
instaladas en las casas de familia ubicadas en el area urbana y los faroles en la vfa publica. Por
supuesto, este no fue el unico medic utilizado: las velas y !a iluminaci6n con lamparas alimentadas
por combustibles lfquidos, como los aceites vegetales y animales, competfan con precios me ores.
El mas "llrilizado fue el aceite de ballena, que durante

1. Will Durant: Historia de la Civilizaci6n, Buenos Aires, Sudamericana, 1959, p. 310.


(;
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48 RENE A. DuBOIS
..
cientos de ai'i.os fue el preferido por Ia calidad de Ia iluminaci6n que produda. Pero Ia q·
i::aza despiadada hizo que las ballenas se alejaran, lo que aumento el valor del aceite clop[•
hasta alcanzar los u$s 2,50 por gal6n. Por este motive se buscaron sustitutos que resulta Ia em
ran mas econ6mico; asf se utiliz6 tambien el canfeno, derivado de Ia trementina, que
S: -
Elp(
tenfa .el inconveniente de ser altamente inflamable y peligroso.
Estos sistemas de iluminaci6n resultaban igualmente costosos y podfan ser utilizados par¥
s6lo por Ia clase media y alta. muy(
que c
Por otro !ado, el avance industrial hizo que se requiriera un buen aceite que f
pudiera reemplazar a Ia grasa de cerdo, el unico lubricante que por entonces se
datt:.
utilizaba para atenuar Ia fricci6n en las maquinas a vapor, los telares mecanicos y
tor(
otras maquinarias.
de
La busqueda de mejores lubricantes habfa comenzado con Ia refinaci6n de aceites de
apl}'
rivados de los destilados del carbon mineral, que tambien produdan aceites combustibles.
Este sistema de refinaci6n fue precursor de los que posteriormente se utilizaron para
rna'
imi'
procesar otra materia prima: el petr6leo. '
La busqueda de una fuente mas abundante y cccin6mica para suministrar ilumina pa•
ci6n a un numero cada vez mas numeroso y creciente de usuaries determin6 que· el gr ·
espfritu emprendedor norteamericano se lanzata a encontrar una nueva materia prima.
Asf, en Ia decada de 1850, el norteamericano George Bisel!, que habfa sido sucesiva en.
mente profesor de idiomas, periodista y abogado, enterado de Ia existencia de un "aceite m,
mineral" -asf denominado para diferenciarlo de los aceites animales y vegetales- conci tc
bi6 Ia idea de que ese aceite, que habfa yisto en Ia Facultad de Dartmonth, podrfa utili
zarse no s6lo como medicina, sino tambien como una nueva ft ente de iluminaci6n. pe•
(
Supuso, ademas, que con esa idea podrfa enriquecerse facilmente. yu
Bissel se asoci6 con James Townsend, presidente de un banco de Nueva Haven, y tt'.
ambos le dieron a fines de 1854 una muestra de ese aceite al profesor Benjamin t(
Silliman, hijo de un destacado qufmico norteamericano, para que estudiara sus
c(
posibilidades.
Silliman, que era profesor de qufmica en Ia Universidad de Yale, se interes6 por el <(_
tema y tom6 Ia tarea de estudiar Ia muestra por un honoraria de u$s 526,08. -·o, - J.
El profesor comenz6 su tarea analizando una muestra del aceite mineral proveniente
8
de Oil Creek, un sitio ubicado en las aisladas y·boscosas colinas ubicadas en el noroeste
de Pennsylvania. En e·se entonces, el aceite mineral se pod fa obtener de cursos naturales
r
de agua donde sobrenadaba por su menor densidad.
El informe que hizo Silliman del estudio de esa muestra fue un paso decisive para el (.

establecimiento de Ia industria petrolera. Silliman inform6 a sus clientes que el aceite '
mineral podfa llevarse a diferentes puntas de ebullici6n y, de este modo, destilarlo y '
separarlo en diferentes fracciones, todas elias compuestas de carbona e hidr6geno. Una
de esas fracciones result6 ser un aceite de iluminaci6n de elevada calidad.

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.!NTRODUCCI6N A LA REFINAC/6N DEL PETR6LEO 49
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Con. el iriforme de Silliman, quien gozaba de gran reputacion, el grupo fdrma do por
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:(·:j Bissell y Townsend no tuvo problemas en reunir nuevas inversores y formo Ia empresa
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"'·! Pennsylvania Rock Oil Company.
Sablan que del aceite mineral se podia extraer un fluido aceptable para iluminacion.
El proximo problema a resolver fue como reunir suficiente cantidad de materia prima para
'.1·) producirlo industrialmente, ya que los metodos utilizados hasta ese entonces eran muy
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io;.:
rudimentarios: con cucharones y trapos se extrafa el aceite sepanindolo del agua que
.-> ·· brotaba en ciertos manantiales.

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Af 'ir
Durante el verano de 1856, Bissell se encontraba en Nueva York, y por pura casuali dad
G l vio el anuncia de una medicina de aceite mineral que a su !ado mostraba varias torres del
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.r tipo utilizado para Ia busqueda de sal. AI ver este anuncio, Bisell tuvo Ia idea de que Ia misma
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maquina, que era una especie de taladro para perforar el suelo, se podrfa aplicar a Ia busqueda
de petroleo. Este sistema habfa sido desarrollado en Ia China hace mas de mil quinientos
afios para buscar sal. Alrededor de 1830, el metoda chino se importo a Europa y luego a los
Estados Unidos.
Un amigo de James Townsend, Edwin L. Drake, fue contratado para ira Pennsylvania
para legalizar el derecho sabre Ia tierra de prospecci6n petrolffera que estaba en una
granja e inmediatamente comenzar a perforar el suelo en busqueda de petr6leo.
A los efectos de crear una mejor impresi6n en Ia zona donde actuarfa Drake, Towmend envi6
previamente una nutrida correspondencia dirigida al "coronet E. ·L. Drake", de manera que
cuando Drake llego a Ia pequefi.a ciudad de Titusville, e Pennsylvania, tuvo una calurosa
acogida y qued6 bautizado como el "Coronel Drake".
Despues de numerosas dificultades tecnicas y financieras, el coronel E. Drake logr6
perforar un pozo de unos veinte metros del que ·comenzo a surgir primera agua aceitosa y
despues petroleo. Luego, con una sencilla bomba de mana, Drake extrajo el petr6leo y lleno
barriles vacfos, los mismos que se utilizaban para envasar el whisky. Posteriormen te, el
I volumen de un barril de whisky de 159 litros se utilizo como medida de Ia cantidad de petroleo
extrafdo. Esto sucedio a unos tres kilometros de Titusville, en direccion de Oil Creek, el27
I de agosto de 1859.
Mientras esto ocurrfa en Pennsylvania, ya hacfa varios afios (desde fines de Ia
I decada de 1840 y ptincipios de 1850)que se habfa comenzadoa desarrollar Ia extrac-
.cion de ac ire de llu- i;; cio y I b lca te-s d ";tq-;;;t n: d h;:;lla, -ta to e G an
I Bretafia como en los Estados Unidos. En estos pa(ses se impulso Ia investigacion y se
desarrollo Ia tecnologfa de refinaci6n que mas tarde se aplicarfa al petr6leo.
El Dr. Abraham Gesner, de origen canadiense, desarroUo unproceso d!! extr< ccion de
aceites de esquistos bitumiriosos .Y de ustancias ;i iiares que luego se refinaban hasta
obtener un aceite para iluminaci6n de buena calidad. A este producto asf obteni do, Gesner
lo llam6 "aceite keroseno" (o querosen), nombre derivado de las palabras
50 REN A. DUBOIS .
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griegas keros y elaion que significan "cera" y "aceite". Gesner solicito una patente en los. sed;
(
. Estados Unidos para producir kerosene y luego ayudo a crear una fabrica de querosen en .dos, t
!a ciudad de Nueva York, que en 1859 producia cinco mil galones por dfa. esta '-

Otros establecimientos semejantes se instalaron en Boston. En 1859, el numero R


de empresas que producfan "aceite de carbon" o querosen ascendfa a treint·a y meiy
cuatro. SimHares empresas se instalaron en Gran Bretai'ia yen Francia. En los nes,(
Estados Unidos estas empresas ·tambien procesaron pequei'ias cantidades de aceite proo
can{
mineral de Pennsylvania, que se enviaban a las refinerfas de Nueva York.
des(
El"hallazgo de petroleo en Titusville ocurrio en un momento en el que se estaba
produciendo el querosen de aceite de carbon, el emil ya se habfa introducido en
algu nos hogares, como asf tambien una lampara para quemado para iluminacion. La
apa ricion de la lampara apropiada y economica para utilizar el querosen fue un
hecho muy importante ya que facilito enormemente el desarrollo del mercado para la
es?
futura utilizacion del uso del querosen de petroleo. En efecto, en la decada de 1850,
el uso del querosen de carb6n enfrentaba dos problemas: el primero era el
abastecimiento de materia prima para elaborarlo, y el segundo, !a existencia de una
lampara adecuada para quemado. En ese entonces, las lamparas existences
quemaban mal y producian mucho humo y mal olor. se
Un agente de venta de querosen de Nueva York se entero de que en Viena se
habfa desarrollado una lampara con una chimenea de crista! para quemar el quewsen d;
obtenido del petr6leo que se extra fa de pozos excavados en Galitzia (parte de ?e>lo q
nia, Austria y Rumania). La lampara habfa sido inventada por un farmaceutico de a
Lvov (Ucrania) con Ia ayuda de un fontanero. Esta lampara se import6 a los Estados \
Unidos, se perfecciono, y fue la base del desarrollo de la iluminaci6n a querosen
I
C<
durante varias decadas. Por otro !ado, la disponibilidad del querosen y la buena

I
r,.
calidad de la luz que produce le dieron a toda esta: industria un desarrollo fenome
nal. Se habfa obtenido una iluminaci6n que era, al mismo tiempo, la mas brillante
y la mas barata del mundo.
II \'.
r
2.2 Las primeras refinerfas de petr6leo i,
, "'· "--- ------=--- "--"-:.-..-- -----

En realidad, las refinerfas de petroleo no son sino la continuaci6n de las refinerfas


que destilaban el alquitran de hulla que se obtiene cuando se fabrica el gas de alumbrado.
El gas de alumbrado se produce por destilaci6n del carb6n mineral, especialmente de I
aquellos como los bituminosos con alto contenido de materias volatiles,. que se disponen
en retortas horizontales calentadas exteriormente. Por efecto del calor, en el interior de
las retortas, el carbon desprende toda su materia vohitil y deja como residuo el coque.
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INTRODUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 51
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s. · Ademas del gas que se destinaba para alumbrado y calefaccion, Ia materia vola til que

I
' se desprende de las retortas contiene una serie numerosa de productos que son separa
dos, en parte por enfriamiento y condensacion, y en parte por lavado y absorcion. De
esta manera se obtenfa el aceite de alquitran.
) El aceite de alquitran constitufa un subproducto de mucho valor. Para obtener un
; mejor aprovechamiento, se lo refinaba par destilacion, separandolo en distintas fraccio
!·.'.:.,':.'·) " nes, una de las cuales se vend fa como querosen para ser utilizado en Ia iluminacion. Los
:
productos restantes constitufan importantes materias primas para combustibles, lubri
"·"®· cantes y especialmente para Ia industria qufmica organica de sfntesis, que baso su gran·
® desarrollo en las fracciones mas ricas en hidrocarburos aromaticos.
Dada Ia creciente demanda de querosen que habfa, las refinerfas de aceite de carbon o
'') alquitran tambien procuraban destilar aceites minerales o petroleo, que fue muy escaso en
'·) Estados Unidos hasta el descubrimiento del Coronel Drake en Titusville en 1859.
t En ese entonces, entre 1852 y 1859, se estimaba que existfan unas sesenta plantas
'· ii en los Estados Unidos que destilaban carbon. La primera refinerfa que solo destilaba
'r·
'f petroleo fue construida en Titusville, en 1860, por los doctores William Barnsdall y
r '· William
A. Abbott, a un costo de u$s 15.000. Seglin otras informaciones, parece ser que, antes de

''· esa fecha, mas precisamente en 1735, se destilo petroleo en Rusia; pero, de todas formas,

fr se desconoce como se realizo.


Obviamente, las primeras destilerfas eran discontinuas, es decir, el petroleo se intro

!
'
ducfa en un alambique horizontal o caldera en Ia cual se calentaba exteriormente· hasta
que finalizara Ia destilacion. Luego, el residua se descargaba de Ia caldera y esta se volvfa
a cargar nuevamente' con petroleo. Los vapores que se desprendfan de Ia caldera se
condensaban obteniendose las distintas fracciones. El objetivo fundamental era obte ner
\)
el querosen y un aceite combustible utilizado para calentamiento. Las fracciones mas
livianas y peligrosamente inflamables se desecharon en un principia.
(,,.
· Este sistema de destilacion para el petroleo fue perfeccionandose continuamente a
j..) medida que crecfa Ia demanda de los productos destilados. Recien en 1912 se introdu
jo el sistema continuo de destilacion, en el que no es necesario detener Ia destilacion
0J para introducir una nueva carga de petroleo en el alambique. Este proceso continuo
fue.desarrollado par M. j...Trumble.e.indufa c.olumnas de fraccionamiento.
e El crecimiento de Ia industria petrolera agrego permanentemente modificaciones para

r
,-,., obtener el mayor porcentaje posible de productos del petroleo crudo, como Ia nafta y los
J,..
· destilados medios querosen y gasoil. El detalle de estos desarrollos se explica mas
adelante en el capitulo J, donde describimos los procesos de refinacion.
.. '
No obstante los avances de Ia industria petrolera, Ia destilacion del carbon mineral
. \: t continuo con el objeto de obtener el coque metalurgico. Aun hoy se realiza Ia separaci6n
de los gases de los numerosos productos organicos que contiene el carbon mineral:
fenoles,
cres
oles,
52 REN A. DUBOIS
naft
alen
o, piridina, etc. que se destinan a Ia industria·qufmica como materia prima. los gases r
tambien se utilizan como combustible industrial en el proceso siderurgico.
--·

3 El despegue definitivo de Ia industria petrolera y Ia formaci6n de las gl-


andes empresas multinacionales moti·
-
L
obte!
El crecimiento vertiginoso de Ia industria petrolera tuvo sus comienzos en t
los Esta dos Unidos. Su principal impulsor fue John D. Rockefeller que naci6 en neg{
1839 en Ia zona rural del Estado de Nueva York y vivi6. casi un siglo, hasta f
1937. Desde muy joven, Rockefeller manifest6 habilidad para las matematicas y pr
un caracter resuelto, minucioso y siempre atento a todos los detalles. o
Para iniciar su propia empresa sefue a Ia edad de dieciseis aii.os a Cleveland erar
(Ohio), ciudad que par esos anos mostraba gran prosperidad. Poco despues r
L
del hallazgo de petr6leo en Titusville en 1859, se produjo simultaneamente
el
una gran demanda ·de todo tipo de productos originada como consecuencia de
Ia guerra civil norteamerica na (1861-1865). !(
Par ese entonces, y buscando nuevas oportunidades, el jovenJohn D. tru
Rockefeller se habfa instalado en Cleveland, donde con Maurice Clark form6 i
su propia empresa para el comercio de sal, trigo y cerdos, productos a los que ell
luego sum6 el petr6leo. Una nueva conexi6n del ferrocarril con Cleveland {
f_
determin6 Ia instalaci6n de nu merosas refinerfas a lo largo del trayecto del
ferrocarril. En poco tiempo Rockefeller, que se habfa separado de su socio par
Clark, posefa Ia mas importante de las treinta refinerfas por entonces dej
instaladas en ese Iugar y comenzaba a ser un hombre rico. En los ultimos aii.os c
de Ia decada de 1860 Rockefeller posefa Ia que tal vez fue Ia mayor refiner!a de
del mundo de Ia epoca. .
En 1867, Rockefeller se asoci6 con un hombre joven, Henry Flager, con el Ia·
cual e\10 de enero de 1870, fund6 Ia· Standard Oil Company. El nombre se co
relacionaba con Ia calidad del querosen que se mantenfa dentro de ciertos valores ·
que Ia empresa aseguraba a sus consumidores. cit'
Flager tuvo gran influencia'en el exito }''trecimientO"de·la·empresa··a! ex
corganizar el· t
transporte del crudo a las refinerfas de Ia Standard Oil. co
Con audaces polfticas comerciales, Ia Standard Oil comenz6 a comprar las .
refinerfas de sus competidores y en 1879 controlaba el 90% de Ia capacidad
refinadora de los Estados Unidos. Tambien controlaba los oleoductos y el sistema er
de captaci6n de petr6leo en las regiones petrolfferas. h,'
Par ese entonces comenzaron a producir petr6leo otros pafses: Rusia (en pr
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Baku), Sumatra, Birmania y posteriormente Persia.
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., INTRODUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PE 6LEO 53

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La Standard Oil requerfa vender mas volumen de los derivados del perr6leo; at mis
t'\. :·; mo tiempo, el resto del mundo representaba un buen mercado para la "nueva luz" que se
. obtenfa con el querosen.
En 1861 se realiz6 el primer embarque de querosen desde Filadelfia a Londres y asf el
negocio del perr6leo comenz6 a intemacionalizarse.
Entre 1870 y 1880 las exportaciones de querosen ascendieron a mas de la mitad de
la producci6n total norteamericana y no menos del90o/o de las exportaciones de
querosen eran conrroladas por la Standard Oil.
Desde 1883, la instalaci6n del ferrocarril que unfa Baku con Batum (un .puerto sabre
el Mar Negro) permiti6 cjue el petr6leo producido en Baku, yen las refinerfas allf
). t:l
cons truidas, llegara al resto de Europa. De esta mariera el querosen ruso pudo
.•'.
competir con el norteamericano en muchos pafses de Europa.
Por ese entonces en 1886, dos grupos competfan en Rusia, uno de origen sueco liderado
por los hermanos Nobel (uno de ellos, Alfred Bernhard Nobel, inventor de la dinamita,
dej6 su fortuna para la creaci6n de los premios Nobel) que atendfa 'el mercado intemo
de Rusia con la Compafifa Productora de Petr6leo de los hermanos Nobel, y el otro de
la familia Rothschild, que form6 la Compaii.fa Perrolera del Caspio y del Mar Negro,
conocida desde entonces por sus iniciales en ruso Bnito. Esta ultima empresa, que
finan ci6 la construcci6ndel ferrocarril que uni6 Baku con Batum, se transform6
en la exportadora de perr6leo ruso a Europa y al resto del mundo, en evidence
competencia con el perr6leo norteamericano.
Para buscar nuevas mercados la Bnito de Rothschild instal6 en lnglaterra s
propia
empresa de importaci6n y exportaci6n. Al poco tiempo, la Compaii.fa Hermanos Nobel
hizo lo mismo. La Standard Oil, que· no querfa quedar fuera de estos mercado,;, cre6 su
primera filial extranjera: la Anglo American Oil Company.
Los Rothschild conocfan en Londres a un agente naviero, Fred Lane, que luego
lleg6 a ser uno de los importantes navieros del petr6leo. Lane puso en contacto a los
Rothschild con Marcus Samuel, importador y exportador, que fue hijo de un comer
dante de origen humilde que vendfa souvenirs en los pueblos costeros de veraneo en
lnglaterra. Entre esos souvenirs se destacaban unas cajitas revestidas de conchas mari
nas llamadas. "Recuerdo de Brighton".
En 1891, Marcus Samuel y Rothschild firmaron un contrato por el cualla Bnito le
concedfa el derecho exclusive a Marcus Samuel para comercializar el perr6leo a! este
del canal de Suez por nueve aii.os.
.. MaiclisS muel se clio cuenta de que para competir .con la Standard Oil tenfa que poder
vender a precios mas bajos. Con ese objetivo, organiz6 el envfo de querosen a granel en
barcos petroleras a traves del Canal de Suez; el querosen asf transportado era envasado en los
lugares de destino. Con estas innovaciones, Samuellogr6 una importante reducci6n de
:

4 RENE A. Dusots

precio. Para eso debfa tambien transportar, junto con el petr6leo, Ia chapa para fabricar 6tro,
las· latas donde envasarfa el querosen. Lleg6 asf a! consumidor final con las latas de urtr-- de
q uerosen en buen estado y a men or precio. La Standard Oil en ese entonces exporraba She!! de
el querosen en latas en vez de utilizar barcos cistemas, operaci6n mas costosa. Man;
A fines de 1893, Samuel tenia mas de diez barcos cistemas, todos ellos con el nom cansolie
bre de conchas: Conch, Clam, Elax, etcetera, en homenaje a su padre. Y para 1902, de En\
todo el petr6leo que. habfa pasado por el Canal de Suez, (:1 90% pertenecfa a Ia campal
empresa de Samuel. En 1900, Marcus Samuel cambi6 el nombre de su firma por el
polios,f
de Shell Transport and Trading, nuevamente en homenaje a su padre.
arden<'(
Mientras se desatrollaba Ia empresa de Marcus Samuel, un nuevo territorio con
produc compar
antigua
tos de petr6leo apareci6 en el escenario. Era e1 de las Indias Orientales Holandesas. En 1865
Exxon
se llevaban localizadas en todo e1 archipielago cerca de cincuenta emanaciones de petr6leo,
pero frente a! auge del petr6leo americana no prosper6 Ia explotaci6n de esos yacimientos. New'r'
Recien en 1880, un directive de Ia East Sumatra Tobacco Company, Acilko Jans dardG
Zijlkes, comenz6 a interesarse par ese petr6leo debido a! gran contenido de querosen,' Sohio ·
cercano al62%. Despues de conseguir del sultan del Iugar una concesi6n de tierra para Indian
quepa.
su explotaci6n, el rey de Holanda, Guillermo III, le otorg6 el nombre de Royal para
al.entar esta empresa que en 1890 se estableci6 con el nombre de Royal Dutch. M"
En un principia, el desarrollo de Ia Royal Dutch fue muy diffcil debido a multiples Orier
dificultades, principal mente econ6micas; para salir ·adelante debfa aumentar petr6 1
urgente mente su producci6n. pose·
En 1890 muri6 repentinamente Zijlkar y fue reemplazado por Jean Baptiste Kessler, Es·
que con una voluntad de hierro logr6 veneer numerosas dificultades, y entre 1895 y nacio
1897 consigui6 quintuplicar Ia producci6n y conseguir que Ia empresa comenzara a pa Persi.
gar dividendos. part<
La nueva empresa cre6 nuevas preocupaciones a Ia Standard Oil, que se sumaron a mil
las que ya le habfan provocado los productores rusos. Persi
b?
\
La Standard Oil hizo todo Ia posible par aduenarse de Ia Royal Dutch, que estaba .se
ubicada estrategicamente cerca de los mercados del extrema oriente; pero no logr6 Perst
con busd-.
veneer a los holandeses para ningiln tipo de arreglo. a \a(
. La Roya!Durch -ccn1s(gU.i6 en poco-dempo lin creciinierito iinpresionante primero I?
con Ia direcci6n de Kessler, quien en 1895 incorpor6 a Henri Deterding. Este ultimo, lia, ·
finalmente, se transform6 en el hombre que durante tres decadas domin6 el mundo enri·
del petr6leo. Despues de que Deterding asumi6 Ia conducci6n de Ia Royal Dutch, par<
esta, cuh
. conjuntamente conS))ell, pas6 a c0ntrolar mas de Ia mitad de las exportaciones del ace
petr6leo dellejano oriente y del ruso. tad
Ambas empresas pronto comprendieron que una integraci6n entre elias asegurarfa dos for;
casas: por un !ado, una buena fuente de petr6leo, como Ia de las Indias Orientales; par el
--- -.-..--·- -. -., ... _._,._-"' ·.·

· [NTRODUCCi6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 55


. - -
tr.;·.- otro, un excelente sistema de comercializaci6n, de transporte y de distribuci6n, coino el
e, .--;. de Shell. Las negociaciones duraron varias afios. Finalmente, las dificultades financieras
;.·- ..

a de Marcus Samuel y las presiones ejercidas por Deterding determinaron que Ia union se
consolidara en 1907 y de ella surgiera el Grupo Royal Dutch-Shell.
En 1909, como consecuencia de Ia Ley "antitrust" de Sherman de 1890, y de Ia
e:,•i) campafia iniciada por el presidente Theodore Roosevelt ( 1904-1908) <:ontra los mono
'l "
polies, el Tribunal Federal de los Estados Unidos dict6 sentencia a favor del Gobiemo y
1&9
orden6la disoluci6n de Ia Standard Oil. En raz6n c;le esto, Ia empresa se dividi6 en varias
¢;?)
compafifas separadas. La mayor de elias pas6 a tener Ia mitad del patrimonio neto de Ia
- antigua compafifa matriz: Ia Standard Oil of New Jersey, que con el tiempo se llam6
5
·.. Exxon. La segunda mas grande, con el 9% del patrimonio neto, fue Ia Standard Oil of
<(il)
New York, que luego se llam6 Mobil. Las otras empresas que se formaron fueron Ia Stan
dard Oil de California, que luego se llam6 Chevron; Ia Standard Oil of Ohio, que se llam6
Sohio y luego fue Ia rama norteamericana de B. P. (British Petroleum); Ia Standard Oil of
Indiana, que se llam6 Amoco; y Ia Continental Oil, que luego fue Conoco y Atlantic,
que pas6 a ser parte de Arco y posteriormente de Sun.
t ''.

L ,_·.
Mientras todo esto sucedfa en los Estados Unidos, en otra parte del mundo, en el
Oriente Medio, se habfan desarrollado una serie de exploraciones para Ia busqueda de
petrol eo que culmina ron con el descubrimiento de nuevas yacimientos que con el tiem
po se transformaron en Ia principal zona de reserva mundial de petr6leo.
( Esta historia.comenz6 a principios de 1901, cuando el ingles William Knox D'Arcy,
nacido en Devon en,1849, logr6 obtener, tras habiles negociaciones con el Sha de
Persia, Muzaffar al-Oin, una concesi6n por sesenta afios que abarcaba tres cuartas
partes del pafs. A cambia, el Sha recibi6 veinte mil Iibras en efectivo y otras veinte
mil en acciones y un 16% de los beneficios netos anuales. Este arreglo con el Sha de
Persia no solo favorecfa a D'Arcy sino tambien a Gran Bretafia que, en ellargo plazo,
se beneficiarfa tanto comercial como polfticamente aumentando su influencia sobre
Persia con ventajas sobre Rusia. Ambos pafses se disputaban el Oriente Medio: Rusia
buscaba una salida al mar con puertos mas calidos y Gran Bretafia trataba de proteger
a Ia India de un avance de los rusos.
,.
D'Arcy, un abogado que habfa explotado exitosamente una mina de oro
en:Austra- ·
;-

<--=:?,··
lia, con Ia cual se hizo muy rico, pensaba que esta era una nueva oportunidad para
enriquecerse todavfa mas. Para comenzar, contrat6 a un ingeniero, George Reynolds,
para realizar las .tareas de.exploraci6n de p<;tr6leo en Pers.ia. Despues de veneer las
difi cultades que significan trabajar en zonas de elevadas tempenituras, diffciles
terrenos, acosados permanentemente por las tribus de esos lugares y Ia falta de
personal capaci tado, log<6, en mayo de 1908, obtener petr6leo en cantidades
comerciales en las per foraciones realizadas en Masjid-i-Suleiman al sudoeste de
Persia. Esta aventura agot6
56 RENE A. DUBOIS

los recursos econ6micos de D'Arcy, hasta el punta que se vio obligado a buscar ayuda
externa. Esta vino en 1905 de La Burmah Oil Company que suministr6 los fondos
necesarios para seguir con las exploraciones.
La Burmah Oil fue fundada por comerciantes escoceses en 1886 y situaron sus ofici
Es(
nas en Glasgow. Operaban una refinerfa en Ramgim y atendfan mercados en La India
ffi'{.
con petr6leo suministrado por compaiifas birmanas. La preocupaci6n de los operadores
de La Burmah Oil eran el escaso petr6leo que podf n obtener de Birmania, y La posibili {
en.
dad de competir con el de Persia, que podia inundar de querosen los mercados de La
India. Por esta raz6n, escucharon con ansiedad La propuesta del gobiemo ingles para
el
participar en La exploraci6n iniciada por D'Arcy en Persia.
ccf.
ju
En 1909, se form6la Anglo-Persian Oil Company, mas tarde British Petroleum
(BP), err
con el 97% de sus acciones ordinarias en poder de La Burmah Oil Co. y el resro en manos yac
de Lord Strathcona, quien fue el primer presidente de La compaiifa. cL
Si bien D'Arcy fue designado director de La Anglo-Persian y permaneci6 en el
cargo hasta su muerte en 1917, no tuvo mas un papel importante en La empresa1 Otro
de los directores fundadores, Charles Greenway, que fue presidente despues de
Strathcona en 1914, logr6 impulsar el crecimiento de La Anglo-Persian Oil hasta
transformarla en una de las grandes empresas petroleras de nivel mundial. Durante su
gesti6n se incorpor6 al gobierno ingles como principal accionista para evitar caeren
La 6rbita de La Royal Dutch-Shell. Cuando Greenway se retir6 en 1927, La Anglo
cr
Persian Oil Co. habfa instalado'nuevas refinerfas en Inglaterra, Francia y Australia, y
realizado exploraciones en Canada, America del Sur, Africa, Papua y Europa, ademas tr
de una fuerte cadena de comercializaci6n internacional. En 1935, La compaiifa cam
bi6 su nombre por el de Anglo-Iranian Oil Company. c
Durante el perfodo de reconstrucci6n de Europa despues de l'a Segunda Guerra Mun
'f
dial, La gran demanda de petr6leo determin6 una fuerte expansi6n de La Anglo- Iranian, i
que realiz6 grandes inversiones y alcanz6 niveles records en ventas y beneficios durante t1:
el final de La decada de 1940. En 1947, mediante un acuerdo con Distillers Company, t
entr6 en el negocio de La petroqufmica. Con La participaci6n conjunta de ambas empre
sas se form6 La British Hidrocarbon Chemicals; que producfa petroqufmicos basicos a ,.
partir de La nafta en Grangemouth (Reino Unido de La G. B.)). I
"· "En i95(el gobierno cte'lran nacionaliz6 La Anglo- Iranian Co., que entonces era La
inversi6n externa mas importante de Inglaterra. Esta acci6n provoc6 una crisis interna I
cional que involucr6 a Inglaterra y a los Estados Unidos. Despues de tres aiios de nego i
I
ciaciones se resolvi6 La crisis mediante La creaci6n de un consorcio de compaiifas petro
ieras en el que La Anglo- Iranian mantuvo una participaci6n del 40%.
En 1954, La Anglo-Iranian fue rebautizada con el nombre de British Petroleum
Company y prosigui6 su crecimiento ampliando sus operaciones a otros paises, acci6n
que ya habfa comenzado con La crisis originada por Ia nacionalizaci6n.

.:-

J i

: :1

lNTRODUCCJ6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO


57

En Francia se form6 una compaii.fa para la explotaci6n del petrol eo en el afio


1924 que se llam6 Compagnie Franpise des Petroles (CFP), y que en 1927 realiz6
su pri mer descubrimiento de un yacimiento de petr6leo cerca de Kirkuk, en Iraq.
En 1929 se cre6 la Compafifa Francesa de Refinaci6n (CFR) con la participaci6n
de CFP, el Estado Frances y varias compafifas privadas francesas. Cuatro afios mas
tarde puso en marcha su primera refinerfa en Gonfreville, cerca de Le Havre.

!
La CFP sigui6 creciendo y expa diendo sus actividades. Primero, en 1947, se
instal6 en Africa como CFPDA;
finalmente en: 1954 en Iran, con el Iranian Oil Consortium, y
en Canada, donde fund6la French Petroleum Company of Canada, rebautizada en
'I 1970 como Total Petroleum. En 1985 cambia el nombre de CFP par el de Total CFP,
que en junio de 1991 se redujo solo al nombre de Total. Para ese entonces Ia
empresa habfa crecido en todo el mundo y desarrollado actividades de exploraci6n
y explotaci6n de yacimientos de gas y petr6leo en pafses de America, Asia y
Europa (Estados Unidos, Canada, Colombia, Argentina, China, Indonesia, Holanda,
Italia, etcetera).
Simultaneamente se desarrollo otra empresa francesa, D'·Elf Aquitaine, que en 1939
descubri6 un gran yacimiento de gas en Saint-Marcet, Aquitaine. Este hallazgo
impuls6 un programa de prospecci6n del territorio frances. Mas tarde, en 1941, se
form6la Societe Nationale des Petroles d'Aquitaine (SNPA), que con el Bureau des
Recherches de Petrole (BRP) constituyen los precursores de Ia actual D'Elf
Aquitaine, que en 1998 form6 parte de las diez primeras compafifas petroleras· del
mundo y Ia quinta refinadora y distribuidora de combustibles en Europa. Su
actividad se extendi6 ala industria qufmica con su filial Elf Atochem y despleg6 una
gran actividad en la investigaci6n, en la indus tria farmaceutica y en.Ja producci6n de
productos qufmicos basicos.
En diciembre de 1998 Ia compafifa Total adquiri6 la empresa belga PetroFina.
Esta constituye el mayor conglomerado en Belgica dedicado a la producci6n de
petr6leo·, energfa y actividades industriales. PetroFina fue fundada en 1920 como la
Campania Financiera Belga de Petr6leo con intereses iniciales en la explotaci6n y
desarrollo de los yacimientos de Rumania y de los intereses belgas en Africa. Con la
II incorporaci6n de PetroFina, Total cambia su nombre por el de Total Fina que pasa
a ser la tercera campania mas importante de Europa.

I El15 de octubre de 1999, Total Fina adquiri6 el 94,93% de las acciones de su


rival francesa Elf Aquimine y cambia su nombre a partir del afio ·2000 ¥or el de - ....·- -
-
Total Fina Elf. A partir del afio 2003 Total Fina Elf cambia su nombre
nuevamente por el de Total S. A. Despues de Ia fusion con Elf, Total se convierte
en una de las compafifas petroleras integradas mas grandes del mundo: explqra,
desarrolla y produce petr6leo y gas natural; transporta, refina y comercializa petrol
eo y producros i:errnlna- dos; opera en mas de cien pafses y tiene reservas por
11.400 millones de barriles de petr6leo equivalente; opera 28 refinerfas y 16.700
estaciones de servicio con el nombre de Total, Fina o Elf, principalmente en Europa y
Africa.
58 REN A.
DUBOIS

Vale Ia pena destacar que en 1973, en plena crisis petrolera, Francia se fijo
como
·objetivo reducir su grado de dependencia energetica. Para ello elaboro y llevo a cabo
una verdadera polftica de independencia energetica poniendo enfasis en ·ei desarrollo
ll'
de Ia energfa nuclear paralelamente a Ia accion de los dos grandes grupos petroleras suffil!'
franceses, Total y Elf, que explotaban y exploraban nuevas regiones con yacimientos de angJr
petroleo y gas. Fue asf que a comienzos del 2004 Francia ocupaba el primer Iugar que{,
en Europa como productor de energfa electrica de origen nuclear, con una potencia
de generacion electrica de 419,8 TWh y suministrando el 77,6% de su energfa int
electrica con ese origen. Estas cifras solo son superadas por los Estados Unidos que So&i
tienen una capacidad de generacion de 764 TWh de origen nuclear. ten{
En Italia Ia historia del petroleo comienza en Ia decada de 1920 cuando, siguiendo A
el ejemplo de Francia, se creo una compafi.fa de refinacion de propiedad del Estado (
que asegurara el suministro de combustible en competencia con las compafi.fas
Set
extranjeras. La compai'ifa se denomino Azienda Generale Italiana Petroli (AGIP).
Para mediados de Ia decada de 1930 AGIP habfa logrado una participacion en el Na '
mercado italia'no proxima a Ia que tenfan Ia Esso y Shell, pero fuera de Italia no
braC
existfa.
los
En 1945 aparecio en escena Enrico Mattei, empresario del norte de Italia que
po•.
habfa
as ·
.luchado como "partisano" en Ia resistencia antifascista desde 1943, y que luego, pw·
en 1945, habfa sido elegido diputado por el Partido Democrata Cristiano. Ese mismo
ai'io se le encargo Ia venta de Ia empresa estatal AGIP S. p. A., pero a! no encontrar tao.
compra dores, decidio invertir en Ia extraccion de petroleo y gas natural. El
sC
descubrimiento de grandes yacimientos de gas natural en el Valle del Po, ai norte de !
talia, permitio gene rar los recursos economicos que se necesitaban para comenzar Ia
expansion de AGIP. Pero Italiano tiene en ·su territorio yacimientos de petroleo y cc
para un pafs que se encon· traba empobrecido por Ia guerra no era facil asegurar su dl'
abastecimiento. Lograrlo se transforma en Ia principal ambicion de Mattei, ya que de
lo contrario resultarfa imposi ble el crecimiento de AGIP, y del suministro de
energfa en !talia.
:rcit
\

En 1953 Mattei logro unir un total de treinta y seis compai'ifas estatales (empresas t
de n{
crudo, estaciones de servicio, hoteles, autopistas de peaje, fabrica de jabones, etcetera}
en una sola: el Ente Nazionale Idrocarburi (ENI).
Mattei se convirtio de pronto en un hombre popular; en el mas destacado·de !talia,
que personificaba las grandes ambiciones de posguerra del pueblo italiano: el
-
t.{
antifascismo, Ia resurreccion y Ia reconstruccion del pafs. Mattei era el hombre que l{
mostraba como se podfa llegar con imaginacion creativa, empuje y trabajo a
transformar Ia Italia pobre de posguerra en un pafs prospero. Prometio a los italianos
que conseguirfa sus propios sumi nistros seguros de petrol eo. Mattei fue el presidente q.
del EN! y de las demas compafi.fas: AGIP, Ia de oleoductos SNAM y otras. Pese a que
todas pertenecfan a! Estado ninguna recibfa influencias del gobierno.

E'
[NTRODUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 59
.·.

-· .
El principal objetivo de Mattei era asegurar que el EN! e ltalia tuvieran sus
propios suministros internacionales de petr6leo, independientemente de las
compafifas anglosajonas. Sobre todo, querfa participar en Ia extracci6n de crudo en
Medio Oriente, que par ese entonces era controlado par esas compafifas.
Mattei atac6 a viva voz lo que llamaba el cartel que formaban las empresas que
integraban Ia Arabian American Oil Company (ARAMCO): Jersey (Exxon), Socony-
Vacuum (Mobil), Standard Oil of California (Chevron) y Texaco, y las que tenfan
negocios conjuntos en Kuwait: Ia Gulf, Royal Dutch/Shelly British Petroleum. A estas
siete compafifas,. cinco americanas y dos europeas, Mattei las denomin6 Sette
Sorelle (las Siete Hermanas).
En 1957 Mattei finalmente consigui6 hacer participar a! EN! en un contrato con Ia
National Iranian Oil Company, en condiciones mas favorables a Iran que las que ha
bian establecido anteriormente con las Siete Hermanas. Estas repartian en partes iguales
los beneficios con Iran o el pafs en cuesti6n en contraste con las c ndiciones ofrecidas
por Mattei, por las cuales Iran recibiria el75% y el EN! s6lo el25%. No obstante, esta
asociaci6n no tuvo buenos resultados porque las zonas asignadas para Ia explotaci6n no
produjeron cantidades comerciales de petr6leo.
Par ese entonces tambien Jap6n, que dependia exclusivamente del petr6leo impor
tado, logr6 en Oriente Medio, negociando como el EN!, participaciones inferiores al
50% en asociaciones con los paises productores.
Estas nuevas negociaciones dieron par finalizadas las condiciones establecidas par el
conjunto de empresas anglosajonas y aumentaron el numero de participantes que acce
dieron a! petr6leo en esa zona. La "formula EN!", con Ia cual se creaba una asociaci6n
entre Ia compafifa y el pais productor y este recibfa un 50% entre regalfas e impuestos y
el 50% restante se repartia en partes iguales entre Ia compafiia y el pais productor,
.
. __,.:.'l
termin6 con el esquema tradicional y le permiti6 a! EN! incursionar en otros paises .
El 27 de octubre de 1962 Enrico Mattei muri6 a los 56 afios en un accidente aereo
mientras se trasladaba en su avi6n privado de Sicilia a Milan. El avi6n se estrell6 en
una terrible tormenta a solo siete millas de su destino final, el aeropuerto de Linate.
Su mistetiosa muerte fue objeto de muchos .rumores..ac.erca de sLfue.•o;no un-<!cdd rk.
te. Su vida y su muerte fueron llevadas a! cine en Ia pelfcula El caso Mattei.
El EN! sigui6 creciendo e incorpor6 nuevas actividades, par ejemplo, Ia industria
quimica. En 1971 realiz6 su primer acuerdo para importar gas de Holanda y Ia
Uni6n Sovietica. Dos afios m s tard.e, en 1973•. lleg6 a un.acuerdo para Ia
construcci6n .del gasoducto Argelia-Tunez- I talia.
En 1992 el EN! se transform6 en una sociedad par acciones, S. p. A.; y en 1998
el EN! y AGIP se incorporaron a! mercado mundial de capitales, con la mayoria de
sus
l
q
u
e
60 RENE A. DUBOIS
m
a
acciones en manos de inversores privados. En La actualidad el ENI tiene s
operaciones "en mas de 70 pafses y produce mas de un mill6n de barriles
equivalentes de petr6leo por dia, ocupand 0 el octavo Iugar en producci6n y el t
septimo en reservas petroleras. a
En Alemania el inicio de las empresas vinculadas a Ia industria petrolera tuvo un r
origen alga diferente, ya que inicialmente estas empresas se dedicaban a otras d
acti vidades. Tales, por ejemplo, el caso del comienzo·de Ia compailfa ARAL e
y del grupo RWE-DEA que stuvieron ligadas, Ia primera a Ia producci6n de ,
benzol (benceno) obtenido de Ia destilaci6n seca de Ia hulla y Ia segunda a
Ia minerfa, en particular a Ia de sales potasicas. e
En 1898, trece compaii.fas mineras de Bochum fundaron Ia Westdeusche Benzol n
Verkausfsvereinigung (Organizaci6n de Ventas de Benceno del Oeste Aleman)
Ia cual actualmente es conocida con el nombre de ARAL Aktiengesellschaft.
El prop6sito de esta empresa era Ia venta de hidrocarburos aromaticos
(benceno, toluene y xilenos) que se obtenfan como subproductos de Ia
fabricaci6n del coque. En un principia estos produc tos se destinaron solamente a
las plantas qufmicas, pero luego surgi6 una nueva oportu i dad para su venta
como combustible para automotores.
En 1906 existfan en Alemania 21.000 automotores, pero s6lo una pequeiia proper-
. ci6n utilizaba benceno. A rafz de una carrera de autos en La que particip6 el
hermano del. Kaiser Guillermo II, que utiliz6 exitosamente benceno en su
autom6vil de carrera, y del aumento del numero de autom6viles, se desarroll6
la Compaiifa de Benceno de Bochum (BV), como empresa importante de
provisi6n de combustibles.
En 1924, el quimico Walter Ostwa,ld desarroll6 una mezcla de gasolina y benceno
especial para vehfculos motorizados, que constituy6 Ia primer nafta pr-emium
que lleg6 a producirse. Se Ia bautiz6 con el nombre de BV ARAL (en esta
ultima palabra "AR" deriva de "aromaticos", por el benceno que contiene, y
"AL" deriva de alifaticos que son los hidrocarburos que constituyen
principalmente a Ia gasolina, que en ese entonces se importaba en Alemania).
Esta nafta pr-emium era adquirida en un principia en farmacias o droguerfas;
luego B.V. ARAL comenz6 a instalar estaciones de servicio, operaci6n que luego
se expande con Ia incorporaci6n de lubricantes.
Durante los afios de Ia Segunda Guerra Mundialla gasolina fue reemplazada por Ia
nafta sintetica obtenida a partir de Ia nidrogertaci6n del carb6n segun
el·proceso de Bergius y por gasificaci6n del carb6n con vapor de agua segun
el proceso de Fischer Tropsch. Como posefa grandes reservas de carb6n,
Alemania logr6 suplir Ia falta de petr6leo produciendo combustibles
sinteticos con los que mantuvo en funcionamiento sus aviones.y demas
vehfculos durante dicha guerra.
La producci6n de nafta sintetica comenz6 en Scholven por La Hydrierwerke en 1936
y luego en 1939 en Horst por Ia Gelsenberg Benzin. Ambas plantas fueron
destruidas durante Ia guerra. No obstante estas plantas fueron el comienzo de lo
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INTRODUCCION A LA REFINACION .DEL PETROLEO 61

( 1969, fue lq. Scholven-Chemie y luego Veba-Chemie, que en 1978 cambia su notnbre
(· por el de Veba Oel AG, como parte del grupo Veba.
Paralelamente a estos acontecimientos, en 1899 se habfa fundado en Berlfn. Ia
empresa Deutsche Tiefbohr Actiengesellschaft (DTA) para Ia busqueda y explotacion
de depositos minerales. La DTA comenzo a perforar en 1901 en relacion con sus
inte reses dedicandose a Ia produccion de petroleo y venta de sus derivados. De esta manera
en sales DEA se transformo en Ia primera empresa integrada de Alemania.
potasicas Despues de Ia Primera Guerra Mundial, DEA, bajo los terminos del Tratado de Ver
. En salles, perdio casi todos sus yacimientos, excepto el de arenas petroliferas de Wietze y los
1905 de concentrados de carbon, y se transformo as( en una compafifa minera de carbon.
DTA Entre 1925 y 1938DEA avanzo en el campo petrolero a traves de DPAG
desarroll (Deutsche Petroleum Aktiengesellschaft), que realizo un contrato con Ia Anglo-
o en el Persian Oil Co Ltd. por el suministro de gasolina y querosen, y por Ia adquisicion de
norte de otras empresas en
Alemani ·fdemania y en Austria, en este ultimo caso despues de su anexion por el Tercer Reich.
a, en Tambien comenz6 Ia produccion de petroleo en Heide, donde luego instalo una refinerfa.
Wietze, Durante Ia Segunda Guerra Mundial sus refinerfas fucron destru.idas y perdio sus
yen explotaciones mineras del Este, que fueron tomadas por Ia URSS, y tambien las de
Galitzia, Austria, que se rransformo en Republica Federal.
Rumania A partir de 1950 DEA resurgio con una refinerfa de lubricantes que establecio en
, ya Hamburgo, donde tambien habfa instalado sus oficinas centrales. En 1952 reanudo su
imientos produccion domestica de crudo e instalo Ia primer unidad de cracking cata!ftico de Ale- .
de mania en Ia refinerfa de Heide.
petroleo. En 1960 DEA tomo una participacion en ARAL, yen 1961 formo CONDEA junto
En 1911 con Ia empresa americana Conoco (Continental Oil Co.) para Ia produccion de pro
DTA ductos petroqufmicos. ·
cambio Entre 1961 y 1965 DEA expandio sus actividades fuera de Alemania en el Mar del
su Norte yen el Golfo de Arabia. En 1966 Texaco de los Estados Unidos adquirio mas del 90-
nombre o/o de las a(;ciones de-DEA-y .f.ormola Deutsche Texaco AG. ·.
por el de Anos mas tarde, en 1978, en asociacion con Wintershall AG, comenzo a perforar
DEA costa afuera (off shore) en Schwedeneck-See yen el Mar del Norte.
(Deutsch En 1988 Ia empresa RWE AG adquirio !a Deutsche Texaco y le cambio el nombre
e Erdoll pore! de RWE-DEA AG y DEA MineralodAG quedo como 'empresa subsidiaiia, ex
Aktienge pandiendose en los nuevas mercados del Este aleman, Polonia y Ia Republica Checa.
sellschaft En 1995 RWE-DEA adquirio el85,7% de EniChem Augusta S. p. A. de Milan yen
) 1996, con el nombre de CONDEA, se establecieron las actividades de RWE-DEA
(
62 REN A. DUBOIS

('

. Chemicals, que maneja a nivel mundiallas actividades de CONDEA Vista Co (origi ·Una(
nalmenteVista Chemicals) y CONDEA Augusta (originalmente EniChem Augusta). son'(
En 1999, el grupo RWE-DEA ocupa ellugar m1mero veinticinco en Ia lista de las com partie I
pafifas alemanas y sus actividades quedaron organizadas de Ia siguiente manera: El.
igual(
sumC(
DEA: Petr6leo y derivados barrik
CONDEA: Productos qufmicos dordf
RWE-DEA Exploraci6n y producci6n de crudo Norut
d
que,(
RWE-DEA es una de las empresas mas grandes de Alemania en Ia exploraci6n y papet
producci6n de gas y petr6leo, con actividades intemacionales y que opera en Alemania Ia In(
el negocio de almacenaje de gas. RWE-DEA es parte de RWE AG, que en el afio 2004 to ecc
fue Ia compafifa integrada de energfa mas grande de Alemania y Ia tercera de Europa en i
que r.
el area de Servicios Multiples. ' E
Es interesante destacar que, como resultado de las actividades de estas compafifas, cion
en 1969 se fund6 DEMINEX con Ia participaci6n de RWE-DEA, Winthershall y
da a
Veba Oil. En 1994 DEMINEX comenz6 Ia producci6n de gas costa afuera en el sur marc•
argentino Veba Oel, pertenece al grupo VEBA, que es una de las compafifas mas
importan
tes de Europa yen Alemania ocupa el cuarto puesto por su importancia econ6mica.
VEBA mantiene posiciones lfderes en petr6leo, energfa electrica, productos qufmi
con
cos, telecomunicaciones, comercio, transporte y servicios. En particular Veba Oel orga;·
AG form6 una empresa mixta con Petr6leos de Venezuela S. A. (PDV S. A.), que se en B·
llama Ruhr Oel GmbH y que actualmente es Ia empresa mas grande de refinaci6n
!lev
de petr6leo de Ale mania.
muJ
DEMINEX, que fue la empresa alemana mas importante en E y P (Exploraci6n y
dar(
Producci6n de petrol eo) y que operaba en once pafses, fue disuelta en 1998 y
(
redistribuida entre sus socios; para Veba Oel quedaron las areas deE y Pen el Reina
Unido de G. B., Siria, Canada, Indonesia, Colombia y Trinidad. RWE-DEA se ocupara
Ent
en
de las operacio nes en Noruega y Egipto, y Winthershall operara en Rusia y la b. r
Argentina.
Winthersl:tall es una compafifa-que inid6 susattividades en 1894'en Ia minerfapata!a ·· leo.\
· con,
explotaci6n de sales potasicas, yen 1930, a rafz de una erupci6nde petr6leo que ocurri6 ver
en uno de sus yacimientos de minerales de sales, se diversific6 e ingres6 en Ia producci6n situ;..
de petr6leo. WinthershaU agreg6 rapidamente el petr6leo a sus operaciones e intensific6 prer•
i

la prospecci6n y .desarrollo de yacirnientos. Logr6 asf ser muy pronto uno de los elc
principales abastecedores de petr6leo de Alemania y, mas tarde, tambien de gas natural.
En 1969 Winthershall pas6 a ser parte del grupo BASF, transformandose en su sub
sidiaria mas importante en Europa y su principal fuente de suministro de hidrocarburos.
·,_:

[NTRODUCCIGN A LA REFINACIGN DEL PETRGLEO 63

-.·:· Una parte importante de Ia produccion de los combustibles producidos en sus refinerfas
son comercializados a traves de ARAL AG, en Ia cual Winthershall mantiene una
participacion del 15%.
En Ia actualidad, Alemania, cuya economfa ocupa el tercer Iugar en el mundo, y al
igual que Ia mayorfa de los pafses europeos, es un gran importador de petroleo. Su
con sumo fue en 1997 de 2,9 millones de barriles por dfa, de los cuales solamente
59.000 barriles por dfa son producidps por Alemania, esto hace de Alemania el tercer
importa dor de petrol eo del mundo. El petroleo es importado en orden de importancia
de Rusia, Noruega, Inglaterra y los pafses de Ia OPEP.
Durante los ultimos afios del siglo XX aparecen en Rusia varias empresas petroleras.
que, dadas las importances reservas de gas y petroleo de ese pafs, entraron a jugar un
( ',, papel muy importance, no solo para Ia Federacion Rusa, sino tambien para toda Europa,
Ia India, Ia China e inclusive para los Estados Unidos, pafses en los cuales el crecimien
to economico determina una demanda de combustibles y en especial de hidrocarburos
que no pueden satisfacer con sus propios recursos.
En Rusia el petroleo es conocido desde tiempos remotos y se dice que en las inmedia
ciones de Baku, en Bibi-Aybat, en 1846 se perforo el primer pozo de petroleo, una deca
da antes de Ia celebre extraccion realizada en 1859 en Titusville, Estados Unidos, que
marco el nacimiento de Ia actual industria del petroleo.
··- .· Baku, ubicado a orillas del mar Caspio, fue Ia region donde tuvo comienzo Ia produc
cion del petroleo en Rusia, una nacion con grandes yacimientos faciles de explotar, pero
tambien con grandes dificultades para transportar el petroleo extrafdo a los lugares de
consumo. Este problema se allano cuando Ia familia Rothschild y los hermanos Nobel
organizan su salida por mary permitieron asf el gran d sarrollo de Ia industria del petrol
eo en Baku, que por ese entonces formaba parte del Imperio Ruso. El rapido
(j) crecimiertto llevo a Rusia a tener a fines del siglo XIX una produccion superior al30% de
{,·1" Ia produccion mundial. Este crecimiento fue facilitado por Ia empresa Shell Transport and
@). Trading crea da para transportar a Europa Occidental el petroleo producido por
Rothschild en Baku.
® Por otro !ado, Rusia habfa comenzado a descubrir petroleo en otras partes del pafs.
En 1864 en Krasnodar Krai, cuatro afios mas tarde en Ia rivera del rfoUkhta, yen 1876
_en la..penfnsula de_Cheleken, hoy Turkmenistan.
En 1917, como consecuencia de Ia revolucion rusa, se redujo la produccion de petro
leo. La situacion empeoro con la nacionalizacion de los yacimientos realizada por los
comunistas en 1920. Sin embargo, posteriormente, un nuevo flujo de inversiones pro-
.... veni_emes de Ia $ta.M.ard Oil of New York y otras C:ompafifas extranjeras revirtio
la situacion y en 1923 las exportaciones de petroleo volvieron a los niveles de la
epoca prerrevolucionaria. La zona del mar Caspio y el norte del Caucaso
permanecieron como el centro de la industria petrolera sovietica hasta la Segunda
Guerra Mundial.
S4 RENE A. DUBOIS
',.

Enla('
Posteriormente, los nuevas yacimientos desarr.ollados en Ia region del Volga y los
nomfa If
Urales alcanzaron a producir el 45% de Ia produccion de petroleo de Ia Union Sovieti Gazprom.
ca, hecho que impulso Ia construccion de una serie de refinerf s a partir de 1930 y hasta las rese .
l.a decada de 1950. En 1955 se puso en marcha Ia refinerfa de Omsk que paso a ser una de 25 pais&
las mas grandes del mundo. . natural,(
A principios de 1960 Ia Union Sovietica reemplazo a Venezuela y se ubico en el 2005.C'f
segun do Iugar entre los productores mundiales de petroleo. La URSS necesitaba Rusa
maximizar los i.ngresos de moneda fuerte para financiar sus importaciones y el(
agresivamente redujo los precios del crudo para ganar mercados, obligando asf a las empresa.s
compafifas occidentales que operaban en Media Oriente a bajar sus precios y reducir los deSibe ·
ingresos correspondientes a los pafses productores. Todo esto motivo Ia formacion de Ia o 170 x{
OPEP en 1960. Las'\
Cuando Rusia analizaba como mantener Ia produccion petrolera de Ia region del 1992
SO(
Volga-Urales cuyos yacimientos estaban alcanzando su madurez, se produjo el descubri
Yuk
miento en Siberia, en una region muy frfa cerca del Artico, de un yacimiento gigante,
parte dt
!!amado Samotlor, que permiti6 compensar Ia declinacion de los campos del Volga y
!era
lo Urales yen 1975 llevo Ia produccion rusa de petroleo a 9,9 millones de barriles por
tot.
dfa.
: n 1988 Ia Union Sovietica alcanzo un nuevo record de 11,4 millones de barriles por !eras ffi.
dfa, lo que lo convirtio en el mayor productor mundial por encima de los Estados Uni el mere
dos y de Arabia Saudita. A partir de entonces Ia produccion comenzo a declinar hasta les y las
1997, cuando esa cafda considerable de los volumenes de Ia produccion corrienzo a de crude
revertirse con el funcionamiento de las nuevas empresas petroleras que se formaron de Ia P•
despues de Ia creacion de Ia Federacion Rusa, que surgio como Estado soberano tras el 5650 r:
desmembra miento de Ia Uni6n Sovietica en 1991. Hoy Ia Federacion Rusa es Rusia;
geograficamente el pais mas grande del mundo, miembro permanente del Consejo de refino ,
Seguridad de Ia ONU y miembro del grupo de pafses industrializados mas ricos del '
petrole'
mundo, el 08.
r
La industria petrolera modema en Rusia comenzo a tamar forma en 1992 con Ia
aparicion de las primeras compaii.fas integradas verticalmente, que se formaron a partir
rril. tA
China
de mas de cien pequeii.as empresas, cada una con un estrecho margen de especializacion,
Petrol(
todas pertenecientes al Estado, con limitadas aplicaciones geograficas .e intereses eco- ·
nomicos especfficos, que solo pod fan sobrevivir debido al continuo soporte economico tico Pt
.que le bi'indaba el estado soviei:ico.'Ast se foimaron eri r992 las sigllientes empresas: · actual
Gazprom, Lukoil, Surgutneftgaz, Yukos y Rosneft. Luego en 1994 otro conjunto de pe .
200mt
queii.as empresas de producci6n y refinacion fue agrupado para formar las compaii.fas:
cionel
Slavneft, Sidanco, VNK y Onaco. AI afio siguiente se agregaron a Ia lista: Tiumen Oil
nuevc/.
·Co·. (TNK) y ?ibneft. Sibien todas estas empresas son nuevas (apenas tienen una deca
naciot
da de existencia) han incorporado toda Ia experiencia, desarrollos y tecnologfas que las
des pc
pequefias empresas que las integraron acumularon durante aii.os de trabajo cuando ope
raban en Ia epoca de Ia Union Sovietica. Luk
grama
,
'
Federi:
.·;··· ? -- .

.'• .. · · .· ·..
;

INTRODUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 65

En Ia actualiqad todas esas empresas nuevas revisten gran importancia para la eco nomfa
petrolera y energetica de Ia Federaci6n Rusa. Tal es el caso, par ejemplo, de Gazprom, que
·, :' produce el94% del gas natural que consume Rusia, conrrola el·25% de las reservas mundiales de
gas natural y provee de gas mediante una red de gaseoductos a 25 pafses de Europa. Gazprom, el
productor mundial mas grande del mundo de gas natural, esta desarrollando un proyecto para
suminisrrar LNG a Estados Unidos en el 2005. Gazprom fue fundada qe acuerdo con el decreta
del presidente de Ia Federaci6n Rusa el 5 de noviembre de 1992. En diciembre de 2003 celebr6
un acu rdo con las empresas Rosneft y Surgutneftegaz para desarrollar y explotar los yacimientos
del Este de Siberia y Yakutia, cuyas reservas de gas se estiman en 6 TCF (rrillones de pies cubicos o
170 x 109 m3 [nomenclatura anglosajona]) y 1.700 millones de toneladas de petr6leo.
Las otra5 compafifas productoras de petr6leo mas importantes de Rusia, formadas en
1992 son: Yukos, Lukoil, Surguntneftegaz y Rosneft.
Yukos fue fundada el 15 de abril de 1993 por decreta del gobiemo ruso, como parte de!a
reestructuraci6n de empresas existentes para crear una compafifa petro lera totalmente
integrada verticalmente. Se form6 asf una de las compafifas petro leras mas grandes del
mundo no gubernamental, par sus reservas y capitalizaci6n en el mercado. Sus reservas
probadas de crudo alcanzan a 14,709 mil millones de barri les y l s de gas natural a 224,5 mil
mill ones de metros cubicos. La producci6n diaria
. de crudo en el 2003 fue de 1,6 mill ones de barriles por dfa, que representa el 19,2% de Ia
producci6n rusa para ese afio y Ia de gas natural totaliz6 para el mismo afio 5650 millones
de metros cubicos. Tiene las cinco refinerfas mas importantes de Rusia y una en Littianla.
En el 2003 produjo 80,8 millones de toneladas de crudo y refin6 38,1 mill ones de tone Iadas
de crudo. Aproximadamente export6 el 60% del petr6leo a Europa par el mar Baltica y el mar
Negro y tam bien a China por ferroca rril. Uno de sus proyectos mas ambiciosos es Ia
construcci6n de un oleoducto a China, junto con el operador ruso Transneft y Ia
Corporaci6n Nacional China de Petr6leo (CNPC), que le permitira exportar a China y a los
pafses del sudeste asia tica petr6leo con un menor costo de transporte que el actual por
ferrocarril. En Ia actualidad China produce 160 millones de toneladas de crudo y consume
mas de
..20_0 millones, valores estimados correspondientes a los afios 2000/2003. Las estima
ciones para el 2005 dan un deficit de 50 MM de toneladas. Con el proyecto del nuevo
oleoducto y Ia participaci6n en el de CNPC (que es Ia principal empresa nacional china, ya
que extrae el 67% del crudo y el 68% del gas) Rusia tiene gran-
des ,posibilidacfes de incterhentat sus expoitacicihes a China. · . · " -··
Lukoil es otra de las empresas petroleras rusas que se formaton como parte del pro grama de
reestructuraci6n de Ia industria petrolera. Por resoluci6n del Gobierno de Ia Federaci6n Rusa y
como parte del plan de privatizacioiles, el5 de abril de 1993 se fund6
/
66 REN A. DUBOIS

OAO Lukoil con Ia union de tres empresas productoras de crudo y de tres empresas
'procesadoras o refinadoras. El nombre surgio de las primeras 'tetras de los nombres de las
cas q'i
tres empresa productoras: Langepasneftegaz, Uraineftegaz y Kogalymeneftegaz. En el
puso e
aiio 2004 Lukoil lcanza a tener el1,5o/o de las reservas mundiales y a producir el2o/o de
tambic
Ia produccion mundial de crudo. Produce y refina el 19% del petroleo de Rusia y es Ia do eni
segunda empresa mundial por sus reservas comprobadas de hidrocarburos. do pC{
Lukoil expandio sus negocios intemacionalmente, especialmente en Europa y Esta accio(
dos Unidos, donde fundo Lukoil Americas. De los 6 08 millones de toneladas de pro camb(
ductos derivados del petroleo que vendio en el2003, 1,24 millones los vendio en Euro -1999,
pa, 2,44 millones en los Estados Unidos y el resto de 2.4 millones en Rusia. Rosnt
A nivel mundial Lukoil ocupa el sexto Iugar como productor de hidrocarburos y es Ia desp<i
empresa mas grande del negocio petrolero ruso con una facturacion anual superior a integ(
20.000 millones de dolares (cifras del afio 2003). mien·
La tercera empresa que merece ser destacada es OJSC (Open Joint Stock Company) mienr
Surgutneftegas. Fundada en 1993 de acuerdo con el mismo programa de privatizaciones para
del gobiemo de Ia Federacion Rusa mencionado ant€riormente, produjo, en el afio 2003, Med.
54 millones de toneladas de crudo y 13.900 millones de metros cubicos de gas. Ademas cion_
. de todas las actividades relativas a laexploradon, extraccion y refinacion de petroleo, cion·
Surgutneftegas participa activamente en Ia industria petroqufmica en Ia ciudad de Kirishi, y tee:
cerca de San Petersburgo, en Ia compafifa Kirishinefteorgsintez, que tiene una de las A
mas importantes refinerfas de Rusia, y ademas produce petroqufmicos, segun 40 descrip oper
ciones distintas con aceptacion internacional. Las reservas recuperables de petroleo y mar
servi
gas natural de 'OJSC Surgutneftegaz '!Iegan aproximadamente a 2,5 mil millones de
toneladas equivalentes de petroleo. 1674
Como vimos anteriormente, durante Ia privatizacion de Ia industria petrolera rusa al es
cub!
durante Ia decada del.90 del siglo XX, el gobierno de Ia Federacion Rusa organizo Ia
45
privatizacion de numerosas empresas petroleras Y. de otras vinculadas a Ia refinacion,
'l:
que estaban anteriormente coordinadas por ministerios y departamentos de Ia Union
cioq
Sovietica. El gobiemo unio esas empresas en compafifas integradas verticalmente, Como
f
lo son las grandes corporaciones internacionales. Eventualmente, algunas fueron total
gant
mente oparcialmente pfivatizadas.-Sin embargo, eLEstado retuvo Ia propiedad de algu
sen'f.
nas para establecer una estructura comercial eficiente, similar a las de las grandes em
sola'
presas domesticas que se habfan formado. Asf fue creada "Rosneft" como propiedad del
!era
Estado, una compaftfa par acciones abierta, integrada verticalmente que permita defen
der tanto los intereses estrategicos de los accionistas como los del mismo Estado.
Rosneft se establecio por decreta de Ia Federaci6n Rusa el29 de septiembre de 1995
y esta formada par las compafifas no privatizadas productoras de petroleo y gas, operado
ras de refinerfas y distribuidoras de combustibles, de gas; de petroleo y derivados.
ene
·-

lNTROOUCCI6N A LA REFiNAC16N DEL PETR6LEO 67

Durante sus primeros aiios de existencia Rosneft tuvo grandes dificultades


econ6mi cas que se agravaron durante el "default" de Rusia en 1998 donde toda Ia
compaiifa se puso en riesgo de desaparecer, Despues de Ia crisis, sufri6 grandes
perdidas financieras y tambien Ia de sus principales instalaciones industriales.
Situaci6n que se agrav6 debi do en gran parte a Ia obsolescencia de sus instalaciones
y de su organizaci6n, perdien do posiciones en el mercado y distribuci6n de
combustibles. Despues de numerosas acciones tomadas por el gobiemo con relaci6n
a Ia organizaci6n de Ia empresa y al cambio de su equipo gerencia[, comienza a
revertir su situaci6n a partir de fines de 1999, donde Ia compafifa comienza
nuevamente a ser controlable. En el afio 2000 Rosheft comenz6 a recuperar su
posicion en el mercado. Ese afio es tambieri el del despegue de su desarrollo,
conseguido a partir de Ia consolidaci6n de sus activos y una integraci6n econ6mica y
tecnol6gica eficiente. Las refinerfas son modernizadas y co mienzan a llevarse ·a
cabo grandes proyectos de exploraci6n y producci6n en yaci mientos de gas y
petr6leo. Para el 2020 Rosneft ha preparado un plan de desarrollo para lograr
transformarse en una corporaci6n poderosa y estable' a nivel mundial. Mediante
acuerdos de producci6n participada ha logrado atraer inversores intema cionales y
un ejemplo es el prciyecto multimillonario "Sakhalin-!" para Ia explota ci6n de los
yacimientos de Siberia y Ia construcci6n de una plataforma con desarrollo y
tecnologfa propia para operar en las agua congeladas del Arrico,
Actualmente Rosneft gerencia mas de 40 compafifas subsidiarias en territorio ruso,
opera intemacionalmente en otros pafses (entre otros, Argelia) y exporta crudo desde el
mar Negro a los Estados Unidos. En el 2002 los ingresos totales por ventas y otros
servicios fueron de 2678,7 millones de d6lares yen los primeros 6 meses del 2003 de
1674,7 millones de d6lares. Rosneft, Ia unica compafifa tusa que pertenece totalmente
al estado, produjo 19,4 millones de toneladas de petr6leo y 7.100 millones de metros
cubicos de gas en el aiio 2003 y, de acuerdo a sus planes, espera elevar esas cantidades a
45 millones y 50.000 millones respectivamente en el afio 2015, mediante Ia intensifica
ci6n de Ia explotaci6n en Siberia y en el noroeste y sureste de Rusia.
En diciembre del 2004 Rosneft adquiri6 Ia principal petrolera de OAO Yukos, 'gi
gante petrol era que esta siendo desmantelada bajo presion del Kremlin. El proximo paso
sera Ia adquisici6n de Rosneft por Gazprolll. Con esta compra, Gazprom pasara_ a ser np
. solamente el mayor productor de gas del mundo, sino tambien una de las mayores petro
leras mundiales, al adquirir Ia estatal Rosneft y los activos de Yukos.

2.4 Aparid6n de Ia Organizaci6n de los Pafses Exportadores de Petr6leo (OPEP)

Sin Iugar a dudas el desarrollo de Ia industria petrolera se origin6 por las


necesidades energeticas de los pafses mas desarrollados donde los requerimientos de
combustibles
68 REN A. DUBOIS

on determinantes para el desarrollo industrial y, por ende, econ6mico. Como pudo 0(


observarse a traves de Ia historia de las compai:\.(as petroleras, Ia falta de suficientes ameri{
recursos petroleras propios determin6 Ia busqueda en otros pafses menos desarrolla cipadi
dos, en los cuales generalmente las necesidades de petr6leo eran muy reducidas. ydelJ.
El crecimiento del consume de petr6leo alent6 esta busqueda de nuevos yacimien Ert
tos hasta que se lleg6 a tener una oferta que superaba Ia demanda. En los anos 50, si riorrrt
bien Ia demanda mundial de petr6leo segufa creciendo, Ia. capacidad de producci6n estiffi(
creda mas rapido. Esta situaci6n determin6 finalmente una reducci6n del precio. que
(lnte
ofertaban las empresas de los pafses compradores. cada
La necesidad de obtener divisas que le permitieran a Rusia aumentar sus com L
pras de equipos y maquinarias en el exterior necesarias para su desarrollo industrial (
determin6 que Rusia, despues de una intensa campana para aumentar su producci6n
de petr6leo, reanudara en 1955 sus exportaciones a Occidence, especialmente a
Europa, y desde 1958 su presencia como pafs exportador determin6 que se transfer
me en el gran competidor mundial de otros pafses, especialmente de Oriente Medic
y Venezuela, que en ese entonces aparedan como los principales proveedores de
Europa y los Estados Unidos.
La comercializaci6n del petr6leo obtenido por las companfas extranjeras en los
pafses exportadores se realizaba a un precio fijado del cual el50o/o era para Ia :;ompa
fi.fa productora y el otro 50% para el gobiemo del pafs. La sobreoferta existente, agra
vada por la oferta del petr6leo ruso, de_termin6 que para poder competir, las compa
fi.fas petroleras que extrafan petr6leo en Medic Oriente tuvieran que realizar reduc
ciones en el pretia de venta sin camblar el precio fijado, es decir, asumir elias Ia quita
del precio y mantener Ia participaci6n del 50% del precio fijado, sin cambia en su
valor absoluto, para el pafs exportador. ·
Ante las crecientes perdidas, las compaflfas decidieron unilateralmente reducir el
precio fijado y no soportar so!as toda Ia reducci6n del precio del mercado. Esta acci6n
iniciada por Ia British Petroleum y seguid mas tarde por Ia Standard Oil determin6
finalmente que los pafses exportadores de petr6leo se organizaran en una asociaci6n que
se Jlam6 Organizaci6n de los Pafses Exportadores de Petr6leo (OPEP).
-La OPEP fue creada por Iran, Iraq, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela durante Ia
Conferencia de Bagdad, el 14 de septiembre de 1960. -
A estos cinco miembros fundadores se les unieron luego los siguientes pafses: Qatar
(1961); Indonesia (1962); Libia ( 1962); Emiratos Arabes Unidos ( 1967); Argelia
(1969); Nigeria (1971); Ecuador ( 1973-92) y Gabon (1975-94 ). Estes des ultimos
pafses se reti nirori de-la 'OPEP en 1992 y 1994, tespectivamente.
La OPEP es una organizaci6n intergubemamental dedicada a Ia estabilidad y pros
peridad del mercado petrolero, para lo cual debe unificar las polfticas de los pafses
miem bros de manera que se aseguren precios estables y rencables a los productores.
INTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 69
:.., ..
Con la aparici6n de la OPEP y la perdida del control de las empresas petrol ras
americanas e inglesas que operaban en Africa y Medio Oriente, ya sea por menor parti·
cipaci6n o nacionalizaci6n del petr6leo como fue el caso de Libia, el control del precio
y de las principales reservas mundiales de perr6leo pas6 de los Estados Unidos ala OPEP.
En 1970 la OPEP suministraba el50% del consumo mundial de petr6leo. Poste·
riormente, esta participaci6n se redujo a menos del 40% en la decada del 90. Se
estima que esta participaci6n volvera a subir al 50% para el afio 2020 segun la EIA
. (International Energy Agency). En la tabla 1 se puede observar !a producci6n de
cada uno de los pafses miembros.

Tabla 1. Millones de barriles/dfa- octubre 2002

Pafs Producci6n %
Argelia 0,95
Indonesia 1,12
. 3,57
. 4,22
Iraq 2,45 9,22
Iran 3,50 13,18
Kuwait 1,63 6,14
Zona Neutral' 0,53 2,00
Libia 1,34 5,05
Nigeria 1,94 7,30
Qatar 0,70 2,64
Arabia 7,75 29,18
E.A.U. 2,01 7,56
Venezuela 2,64 9,94

Total 26,56 100,00

*La ZonaNeurraLse encuentra en el Irmj_te s_ur deK_u;v'!cit,


o<;upa_ un area de 6.200 millas cuadradas y se reparte en partes
iguales entre Kuwait y Arabia Saudita, tanto en tierra como en
el mar (on shore y off shore). Las reservas de petr6leo se estiman
en 5.000 MM de barriles y 1trill6n de pies cubicos de gas natural
[nomenclar tura anglosajona](l TCF):-
En 1973, con motivo de !a guerra de Yom Kippur, que se produjo a rafz del ataque de
Egipto y Siria a Israel el 5 de octubre de ese af\o, tuvo Iugar el primer impacto mundial
de una gran subida de precios del petr6leo.
70 RENE A. DuBOIS

. Los Estados Unidos y'muchos pa(ses del mundo occidental apoyaron a Israel provo ·base
cando asf Ia ira de los pafses arabes exportadores de petr6leo. Estos pafses integrantes dt'; de
de Ia OPEP impusieron un embargo petrolero a los pafses que apoyaron a Israel. Las hie{ di
nacio· nes arabes cortaron Ia producci6n de petr6leo que disminuy6 en 5 MM de al o,1..
barriles por ella que representaba cerca del 7% de Ia producci6n mundial. La laempt
consecuencia inmedia· y fuert
ta de esta guerra fue Ia suba del precio del petr6leo de u$s 3,00 por barril de 1972 a
u$s
La
ese
12,00por barril (valor de fines de 1974). De 1974 a 1978.el precio del barrilse er(
incremento moderadamente pasando de u$s 12 a u$s 14. reduc(
Con motive de Ia crisis en Iran e Iraq sucede un nuevo aumento de precios, debido a
Ia revoluci6n en Iran que origin6 una perdida de 2 a 2,5 millones de barriles por dfa pafsiJ;·
entre noviembre de 1978 y junio de 1979.
ellos
En 1980, como consecuencia de Ia guerra entre Iran e Iraq, Ia producci6n de
deAr(
crudo de Iraq cay6 2,7 MM de barriles por dfa y Ia producci6n de Iran 600.000
barriles por d!a. La combinaci6n de estos hechos origin6 en 1981 una nueva suba A,
del precio, qve del mr
por elf:
pas6 de u$s 14 a u$s 35 por
10 pci;
barril.
Gueii
El principal efecto de estas subidas del precio del petr6leo, en especial Ia de
1973/74, fue Ia toma de conciencia de que ya nose disponfa como antes de una fuente . del p:.
de energfa barata y abundante. En este sentido, Ia reacci6n mas importante fue Ia o,
de tratar de reducir el consume de petr6leo, ponierido especial enfasis en el ahorro de de
energfa; racio· nalizando su consume a traves de una mayor eficiencia en su utilizaci6n u$<
(par ejemplo, mejorando las aislaciones termicas para mantener el calor y consumir vamer
menos combusti· ble); incrementando el m1mero de kilometres que recorre un u$s
autom6vil por litro de nafta; desarrollando procesos industriales con menor consumo L
energetico. mien
Esta reacci6n de los pafses consumidores de petrol eo (especialmente los Estados men
Unidos y ciertos pafses de Europa) produjo una revoluci6n tecnol6gica sin preceden L\
tes que comenz6 a cambiar el panorama industrial mundial y las relaciones del poder encirr.
econ6mico entre las naciones. futurb
A fines de 1982, y como consecuencia de Ia recesi6n originada por el costa del para (
petr6leo despues de Ia gran subida del precio, habfa en Estados Unidos 35 millones agost
Lt
de parados, y muchos pafses europeos como Gran Bretaf\a, Belgica y Oinamarca
ten fan uno de cada ocho trabajadores en el para.·Desde la crisis der af\o trelnta no . s6 !a r
se habfa producido un hecho mundial tan grave en Ia economfa, lo cual nos sef\ala
una vez mas Ia importancia del petr6leo en !a generaci6n de energfa y de como : crisis
puede afectar !a economfa de las naciones. El crecimiento econ6mico desapareci6 desar'.
casi por completo·y, por primer a ·vez en decadas, declin6 el comercio mundial, que este'
en 1982 fue cercano a cera. Ford.
El alto precio del petr6leo alent6 !a formaci6n de empresas y grupos de trabajo para de Ia 1
Ia busqueda de substitutes, en especial para el desarrollo de comb stibles sinteticos a dos (•
SPR!
:.. -

INTRODUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 71

base de carbon y del hidrogeno del agua, similares a los obtenidos por el proceso Beq ius
::) de hidrogenacion del carbon utiliz do por Alemania durante la Segunda Guerra M n
dial o los que resultan de aplicar el proceso de Fischer-Tropsch, actualmente utilizado
por la empresa SASOL en Sudafrica. Pero estos desarrollos nose aplicaron en esa
oportunidad y fueron perdiendo interes por su elevado costo.
Las mejoras introducidas para el ahorro del consumo de petroleo fueron a partir de
ese entonces permanentes y los consumes no volvieron a incrementarse por una nueva
reduccion de los precios.
Durante el perfodo 1982-85 la OPEP intento establecer cuotas de produccion a los
pafses miembro para estabilizar los precios. Estos intentos fracasaron porque varios de
ellos produjeron por encima de las cuotas establecidas, lo que provoco Ia intervencion
('.·; de Arabia Saudita, que redujo su produccion para evitar una cafda libre de los precios.
A partir de 1985 Arabia Saud ita cambio su actitud: refirio sus precios al precio
spot del mercado de crudo e incremento su produccion en 1986 de 2 MM a 5 MM de
barriles por dfa, lo que determino finalmente una cafda del precio hasta un valor
inferior a u$s 10 por barril. Los precios permanecieron bajos hasta 1990, cuando con
motivo de la Guerra de Golfo originada por Ia invasion iraquf a Kuwait se produjo
una nueva suba del precio a u$s 20 el barril FOB.
Despues de Ia guerra los precios declinaron, yen 1994 el barril alcanzo un valor
de u$s 14. El crecimiento economico de los Estados Unidos y de Asia impulso nue
vamente el precio, que. comenzo a crecer continuamente hasta llegar en 1996 a los
. .

u$s 18,5 por barriL Pero en 1997 Ia crisis asiatica nuevamente produjo un decreci
miento del precio, que·descendio hasta los u$s 12 por barril, valor que recien co
memo a recuperarse en 1999.
Luego de subas y bajas, a fines del 2002 y principios del 2003 el precio subio por
encima de los u$s 30 por barril. Esto creo cierta incertidumbre sabre las proyecciones a
futuro, y aunque los mas optimistas ubican el precio del barril alrededor de los u$s 25
para el afio 2007, lo cierto es que Ia presion de Ia demanda lo hizo subir a u$s 46 en
agosto del 2004 y a mas de u$s 63 en octubre de 2005.
La incertidumbre sabre el futuro comportamiento de los pafses de Ia OPEP impul
so Ia creacion de una reserva estrategica en los Estados Ur:idos para afrontar osibles
crisis mundiales de distinta fndole. Esta idea surgio a mediados del siglo XX y fue
desarrollada por los presidentes americanos Truman, en 1952, y Eisenhower, en 1956,
este ultimo impulsado porIa crisis del canal de Suez. Recien en 1975 el presidente
· Ford de los Estados Unidos logro Ia aprobacion .del.Acta de Polftica y Conserva.cion
de Ia Energfa (EPCA). Esta legislacion establece como objetivo nacional de los Esta
dos Unidos constituir una reserva estrategica de petroleo (Strategic Petroleum Reserve
SPR) de hasta 1 billon de barriles [nomenclatura anglosajona].
72 REN A. DUBOIS

Para el almacenamiento se eligi6 Ia costa del Golfo de Mexico, donde existen mas ·relat;f:
de 500 cavemas o domos de sal aptos para almacenar petr6leo. En 1977 comenz6 Ia fuenr
conStrucci6n de las instalaciones de superficie y se comenz6 elllenado con petr6leo
liviano de Arabia. Actualmente se dispone de una reserva almacenada de 565 millo nuesti
Rr
nes de barriles ( aproximadamente el doble de Ia producci6n anual de Ia Argentina) y Fuef
constituye el dep6sito de emergencia mas grande del mundo. Durante el afio 2000 los ci6n(
Estados Unidos utiliz6 30 millones de barriles de esta reserva para lograr precios mas Vill:(
moderados a los existentes en el mercado, superiores a los u$s 30 por barrii y mante pedii
nidos por una OPEP fortalecida que no aumenta ostensiblemente su producci6n. Esta
vin
situaci6n y el conflicto en Medio Oriente entre Israel y Palestina, por motivos religio
sos y de soberanfa mantienen una tensi6n internacional que no perrnite prever una del<f
reducci6n del precio por debajo de los 30 u$s/bbl en el corte plaza. Se 1 .
Esta proyecci6n resulta menos optimista que otras, pero debe tenerse en cuenta petr{:
que Ia economfa mundial esta creciendo, en promedio, a una rasa del 4% y que Ia 3.00[
OPEP produce mas del 40% del petr6leo en todo el mundo y que ademas posee mas dustr
del 75% de las reservas I loca\
mundiales. aled
Por orro !ado aun no estan definidas cuales seran las consecuencias de Ia guerra unat
origi- nada porIa ocupaci6n de Iraq por los Estados Unidos y sus aliados el20 de marzo
i
del2003. los r
Desalojado Saddam Hussein del poder y finalizada Ia guerra oficialm nte el 14 de Cor'c
abril del 2003, con gran desorden intemo en Iraq, los embarques de perr6leo recien se Bre'-
reanudaron el 22 de junio del 2003; por laterrninal Ceyhan en Turqufa condestino a r
varios pafses, y el 28 de junio del 2003 tambien por Ia terminal sur off shore Mina.
una
Este comien o de las exportaciones; estimado en 2 millones de b/d (cantidad que se
de I
movfa antes de Ia guerra), se vio demorado por razones tecnicas, relacionadas con dafios ';.
quer
en las instalaciones de los oleoductos del norte y sur de Iraq.
pio
La gran pregunta que surge despues de La guerra es cual sera el destino de Iraq: iper
perik
manecera dentro de Ia OPEP o actuara como pafs independiente de Ia organizaci6n?
le at

2.5 El desarrollo del petr6leo y de su refinaci6n en la Argentina de t


fabV
-- L Xisre'r1cia d lpetr6h!o en terrltcirio hoy perteneciente a Ia Argentina estaba
ob{

c6nfirrnada desde, por lo menos, mediados del siglo XVII, cuando un fraile franciscano
describi6 dep6sitos visibles de petr6leo en Ia provincia de Salta y Ia utilizaci6n por los
espafi.oles de Ia brea y los betunes mendocinos para el calafateo de sus naves . intr
deL'
. . cEn d iglo XIX, algunos viajeros. estudiosos que recorrieron Ia cuenca cuyana y
leol
neuquina inforrnaron sobre Ia existencia de hidrocarburos. Este fue el caso del medico,
botanico y 'ge6logo escoces John Gilles Frazer, quien, en su valiosa correspondencia,

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4 ..... - _,. ,, • • -·. "' ----· - ...... - ' ••• • "7


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...
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[NTRODUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 73

relata su cruce de los Andes en 1827 y afirma haber examinado en las serranfas v rias fuentes
de petroleo.
Recien en 1865 tiene Iugar la primera iniciativa para explotar esta riqueza natural de nuestro
suelo,.que hasta entonces era conocida par sus manifestaciones superficiales. Fue Leonardo Villa
que ese afio solicito a la Camara de Oiputados de Jujuy, la atitoriza cion por quince afios que lo
.,.,.,·p. habilitara parafabricar querosen. Lo mismo solicito ·el senor Villa el 17 de mayo de 1865 a la
'.:!,·'

Camara de Oiputados de la Nacion, que denego el pedido aludiendo que !a facubid para
conceder tales privilegios correspondfa a la pro vincia donde estuviese la riqueza.
Los jujefios decidieron entonces organizar una compafifa de acuerdo con las normas del
Codigo de Comercio, cuyos estatutos fueron aprobados el22 de setiembre de 1865. Se la
denomino Compafifa Jujefia de Kerosene, y fue la primera sociedad argentina petrolera. El
capital social de la empresa era de 75.000 pesos y estaba compuesto par
/ >. 3.000 acciones de 25 pesos cada una. Lamentablemente, en mementos en que lain
dustria petrolera mundial iniciaba su expansion comercial, la falta de experiencia local en la
materia y las m'ultiples dificultades que debieron afrontar los jujefios des alentaron la empresa.
No obstante, alcanzaron a exhibir muestras de sus productos en una exposicion en los Estados
Unidos en Ia ciudad de Pennsylvania.
El ensayo de esta sociedad anonima llamo la atencion de los poderes publicos sabre. los
petroleos nortefios y, con motivo de la Prim era Exposicion N adona! efectuada en Cordoba en
1871, 'se vieron muestras de petroleo jujefio recogido en la Laguna de la Brea, berun saltefio del
Arroyo Tartagal y asfaltos mendocinos.
Otro pionero fue dbn Teodosio Lopez quien en 1875 obtuvo del gobiemo de Jujuy una
concesion para explotar un yacimiento de petroleo localizado en el departamento de Ledesma.
Utilizando un procedimiento desarrollado par el mismo, Lopez obtenfa querosen con el cual
abastecfa ala capital Jujefia para su alumbrado publico. A princi pios de 1887 envio su producto
a Buenos Aires, donde se comprobo su buena calidad; pero inconvenientes financieros y las
dificultadas creadas par las elevadas tarifas que le aplico el ferrocarril, impidieron que la
empresa de Lopez pudiera continuar.
Existieron ademas otros intentos de explotacion de los petroleos del norte, como el de la
Sociedad Teofilo Bustaii)ante y fa., constii:Uida en .Buenos Aires_en.18&1 para .. fabricar querosen
con el petroleo jujefio, y la sociedad Altgelt y Mendez, que en 1882 obtuvo concesiones con igual
proposiro en la provincia de Salta. Ninguna de estas em presas logro su objetivo, casi siempre par
._ ....· problemas financieros.
Par ese entonces se cre6ien abtil de 1886, la Compafifa Mendocina de Petroleo S. A.,·
interesada en la explotacion de los yacimientos de Cacheuta. Esta sociedad, con un capital de un
millon de pesos, termino casi 3 pozos y produjo alrededor de 8.000 toneladas de petro leo en cinco
afios. El principal promotor de esta empresa fue Carlos Fader, el padre del
'•·

74 RENS A. DUBOIS --
.-
·
.famoso pin,tor Fernando Fader, quien lleg6 a construir una cafierfa de 40 Km para
abastecer Ia ciudad de Mendoza y puso los cimientos de Ia primera refinerfa. Pese a -
estos avances, Ia .explotaci6n fue abandonada en 1897 despues de que Ia compafifa tad
perdio dinero en una busqueda desafortunada en Jujuy y de que se secaron sus pozos plota
superficiales en Mendoza. desL
Esta empresa fllendocina realizo una busqueda de petroleos mas livianos y con mas · 1
querosen en Salta y Jujuy. Tambi< n import6 maquinarias y herramientas de Europa con Esc(
destine a Jujuy, que llegaron al puerto de Rosario en 1890. En relacion con esto ultimo site'(
. convoco personal especializado que arribo en 1891. No obstante las inversiones yes-
fuerzos realizados, los trabajos resultaron muy diffciles y finalmente Ia empresa abando
pent
n6 su actividad en Jujuy en 1893. escf
Finalmente, en 1907 hubo otro. intento de explotacion encabezado por el espafiol tad(
Francisco Tobar, que descubri6 un importante afloramiento de petr6leo en Ia Quebrada exr{
de Galarza, provincia de Salta. El espafiol Tobar pudo explotar en escala reducida su f
yaci miento, transportando el producto hasta Embarcacion a lome de mula. Afios mas arge·
ta;de, Ia mina Republica Argentina de Tobar pasarfa a Yacimientos Petrolfferos L

Fiscales. trat
Esta primera parte de Ia historia de Ia explotaci6n del petroleo argentino muestra que la
· las empresas que se instalaron fueros integradas por hombres y capitales argentinas y que f
las sociedades se originaron por Ia iniciativa privada, sin ningUn tipo de apoyo del Estado
Nacional. La inexistencia de recursos, Ia insuficiencia de capitales y Ia falta de una experien rico
cia tecnica en materia petrolera determinaron el fracaso de estas empresas que debi ron en'
afrontar todo tipo de obstaculos.
Es importante considerar aquf como era Ia situacion con relacion a los recursos
C
energeticos de nuestro pafs a·l final del siglo XIX y principios del XX, cuando Ia Ar t
gentina aparecfa como el pafs mas prospero de America Latina y llegaba a tener en du..
1913 un Producto Bruto Interne per capita superior a! de Francia, ltalia y Suecia. Por sig-
ese entonces los unicos combustibles consistfan en una provision abundante de ma ar'
dera argentina, carbon britanico y una gota de petroleo. t
La madera, producto de los densos bosques de las provincias nortefias, usada princi
palmente como combustible por las locomotoras, proporcionaba apenas un 15% de la ra{
energia argentina y rendfa mucho menos energfa por tonelada que el carbon mineral a
que cubrfa el grueso de las necesidades energeticas de nuestro pafs. Por decadas Ia Ar Stt
gentina fue abastecida con carbon del Reine Unido, del sur de Gales, con el Cllal se 19(
em
cubrfa el 90% del consume de carbon mineral. .
A su vez, las grandes empr sasconsumidoras de carbon, en especial los
ferrocarriles, eran de propiedad britanica y utilizaban cerca del 70% del carbon
«;
importado. El consu me de carbon crecfa enormemente y en vfsperas de la Primera dl
Guerra Mundial fue cuatro veces superior al de una decada atras. A
!

su'
d
"•"":;

]NTRODUCC16N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 75

Pese a que se conocfan los peligros C[ue entrai\aba Ia dependencia del carbon impor
tado, ni el goblemo ni los inversores privados hicieron importantes esfuerzos para ex
plotar los recursos de carbon argentino, a pesar de que su existencia era ya conocida
desde 1870 en las provincias de Cuyo y en Ia P;ltagonia.
·.· ·' Reci< n en 1902 el Ministro de Agricultura del presidente Julio Roca, Wenceslao
Escalante, encargo a! ingeniero Enrique Hermitte que ubicara y examinara los depo
sitos de carbon nacionales.
En 1804, el presidente Roca creo Ia Division de Minas, Geologia e Hidrologia, de
pendiente del Ministerio de Agricultura, y designo a Hermitte a! frente de ella. Los
escasos recursos asignados a esta·nueva division y Ia provision estable de carbon impor
tado determinaron que el gobiemo no tamara ninguna otra medida para impulsar Ia
explotacion de los recursos de carbon argentino.
El petroleo en ese entonces era todavia un producto novedoso para los consumidores
argentinas y solo proporcionaba menos del 5% de Ia energia que se consumia.
El poco petrol eo que se consumia era importado por compafiias de propiedad ex
tranjera; Ia mas importante fue The West India Oil Company (WICO), subsidiaria de
Ia Standard Oil de New Jersey {Estados Unidos).
La WICO habia sido organizada para comerciar los derivados del petroleo en Am6-
rica Latina. En 1911, Ia WICO, que ya era un gran importador de combustible, ingreso
en el negocio de Ia refinacion en Ia Argentina a! adquirir el control de lii Compafiia
Nacional de Pe.troleos Limitada (CNP), una empresa argentina.organizada en 1905.
CNP tenia una pequefia refineria en Campana, provincia de Buenos Aires, para pro
ducir querosen y gasolina, que estaba protegida por una barrera tarifaria. La WICO
siguio operando Ia refinerfa con el mismo nombre, a pesar de que Ia participacion
argentina se habfa reducido al35%.
WICO hizo importantes ampliaciones en Ia refineria de Campana, que fue Ia prime
ra en proporcionar a! mercado argentino importantes cantidades de destilados. En 1917
abastecfa el 95% del querosen y el80% de Ia gasolina que se consumia en Ia Argentina.
Su posicion dominante en el mercado le permitio obtener grandes ganancias que entre
1912 y 1915 promediaron el 21.2% sabre el capital invertido, lo que origino severas
criticas a Ia Standard Oil de New Jersey durapt_e)a_ Primer<! Qv r:ra_Mundjal; ·-
Por ese entonces, en 1913, Ia Anglo- Mexican, que comercializaba prodtictos
de Ia Mexican Eagle Oil Company (propiedad de Shell), abrio oficinas en Buenos
Aires para importar petroleo y rapidamente prospero a! estallar Ia guerra e inte
rrumpirse Ia regularidad de los embarques del carbon britanico. En .1915 importa
ba mas de 10.000 m 3 de petroleo mexicano por mes, que le permitfa abastecer a
sus principales clientes: las plantas envasadoras de carney los ferrocarriles, ambos
de origen britanico.
76 REN A. DUBOIS

La Anglo-Mexican instalo grandes depositos en Buenos Aires y Bahfa Blanca y solo iv


·compitio con WICO como importadora de combustible, pero no comercializo querosen l-1:
ni gasolina hasta despues de Ia guerra. ca
rt

2.6 El descubrimiento de petroleo en Comodoro Rivadavia

Mientras tanto habfa ocurrido un importante des ubrimiento en nuestro pafs. El 13


de diciembre de 1907 se encontro petroleo en Comodoro Rivadavia.
El hallazgo en Comodoro Rivadavia fue Ia consecuencia de una serie de medidas
que ya mencionamos al referimos a Ia creaci6n de Ia Division de Minas, Geologia e ai,
Hidrologfa. Entre estas figuraba Ia de confeccionar el mapa geologico del pafs para I
ubicar, de acuerdo con el Decreta del 25 de octubre de 1904, tanto los recursos de
carbon y petroleo, como los de agua. Con este motivo se destinaron fondos para Ia
adquisicion de maquinas perforadoras. El ingeniero. Enrique M. Hermitte, que estaba g.
al frente de esta Division, era un distinguido profesional y estudioso, con actuacion en
Ia Comision de Napas de Agua y Yacimientos Carbonfferos. Como Jefe de Ia Seccion t.
. Hidrologfa fue nombrado el 22 de noviembre de 1905 el ingeniero Julio Krause, otro
destacado argentino de vision industrialista. 2'
En ese entonces Ia poblacion de Comodoro Rivadavia, puerto costero de cincuenta h
familias permanentes fundado en 1809, basaba.su economfa en Ia exportacion de lana, &.
Ia produccion principal del Chubut, que en ese entonces era Territorio Nacional
(como veremos mas adelante, este dato resulto muy importante). t
Comodoro Rivadavia no tenfa agua; esta debfa ser transportada desde 50 Km de dis r
tancia, desde un oasis ubicado tierra adentro conocido como "Estancia de Behr", donde en
i
1903 se habfa instalado un grupo de inmigrantes boers que eran casi los unicos que practi t.
caban Ia agricultura en Ia zona. Debido a Ia insistencia de los pobladores ante el Gobier f

no Nacional para que les resolviera el problema del agua, en 1903 llego alii Ia primera
'
maquina perforadora, enviada por Ia Division de Minas, Geologia e Hidrologfa. Ese
primer pozo ubicado en el centro del caserfo alcanz6 los 170 m, pero debido a dificulta
des del terrene Ia operaci6n debio ser suspenqida sin que se hubiera encontradoagua.
Un nuevo pedido de los vecinos de Comodoro Rivadavia logro el envfo de una nueva
maquina perforadora del sistema Franck y Cfa. adquirida en Viena y bautizada con el
nombre del ministro Wenceslao Escalante. La perforadora comenzo las tareas el 24 de
marzo de 1907, a cargo del ingeniero Jose Fuchs, tecnicoen perforaci6n contratado en
Europa. A mediados de 1907, cuando el pozo habfa alcanzado los 180 mdeprofundidad,
hubo que suspender los trabajos debido a actos de indisciplina por parte de algunos
hombres que integraban el equipo. Preocupado por Ia interrupci6n de los trabajos, el
INTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 77

.,·"

·.• ingeniero Julio Krause, Jefe de la Seccion Hidrologfa, envio al auxiliar mecanico
Humberto Beghin, hombre de la Division Minas con amplia experiencia en trabajo de
campo, para poner arden en el campamento y retomar la perforacion. Fuchs y Beghin
reiniciaron los trabajos y a fines de noviembre alcanzaron los 500 m de profundidad, que
era ellfmite de la capacidad de la maquina.
Analizada la situacion con el ingeniero Krause en Buenos Aires, Fuchs y Beghin
decidieron continuar la perforacion. El 11 de diciembre de 1907 percibieron un fuerte
olor a querosen y otros indicios que no eran de agua. Ese mismo dfa se envio a Buenos
Aires un telegrama que anunciaba la novedad, y Krause indico que retiraran toda el
agua del interior de la perforacion. En la maii.anadel13 de diciembre de 1907 Beghin se
aproximo a la canaleta de descarga, hizo cuchara con las manos y ya no tuvo dudas sabre
la existencia del hidrocarburo. Broto de su pecho, como el mismo recordaba, la histori
ca frase: "jGran Dios! Encontramos querosen. Es del Estado, vamos a comunicarlo".
La perforacion habfa llegado a los 535 metros de profundidad y habfa rota, segun la
grafica expresion del ingeniero Krause, "la costra que mantenfa oprimido el mineral".
En conocimiento de este descubrimiento, el presidente de la Republica, en ese en
tonces Jose Figueroa Alcorta, dieto un deereto del Poder Ejecutivo por el que se
creaba una reserva nacional de petroleo y que prohibfa otorgar concesiones
privadassobre unas
200.000 hectareas de tierra alrededor de Comodoro Rivadavia. El descubrimiento se
habfa realizado en tierras de propiedad del Estado, en consecuencia, el presidente baso
su decreta enla Ley de Tierras Publicas de 1903, que autorizaba alPoder Ejecutivo a
crear reservas cuando se descubriera petroleo en tierras de propiedad estataL Este deere
to de Figueroa Alcorta establecio un precedence para el tipo de explotacion estatal del
petroleo, caracterfstico de Ia Argentina modema.
En principia Ia idea fue proseguir la exploracion para conocer Ia extension del yaci
miento y Ia calidad del petroleo. Los trabajos avanzaron lentamente y la escasez de
recursos fue tan grande que resulto necesario excavar en el terreno un deposito para
almacenar 5.000 m 3 de petroleo a cielo abierto, parte del cual se evaporaba mientras
que otra parte se petdfa por filtraciones a traves del suelo.
Debido al predominio de la polltica liberal que reinaba en ese entonces, y a los
enemigos del capitalismo de estado que estaban convencidos de que la
Argentinadebfa su prosperidad
n q l int en
al t ;;;f
siste a- c;nomi o tibe -i teina t;;;.;;l-y q e
cion del Estado en el petroleo disminuyera el atractivo del pals para los inversores ex
tranjeros, esta reserva inicial fue reducida hasta alcanzar solo 5.000 hectareas. Las res
tantes 195.000 hectareas quedaron disponibles para los inversores privados, que enton
ces quedaron autorizados para pedir concesiones petroleras a Ia Direccion de Minas.
En 1910 el presidente Saenz Peii.a, en un intento por revitalizar Ia explotacion petro
lera de Comodoro Rivadavia, que estaba recibiendo escasos recursos para su desarrollo,

. -:
,.
,.
i.-

78 REN .A. DUBOIS

transfiri6 Ia administraci6n de los yacimientos de Ia Divisi6n de Minas a Ia recien creada 65%


Direcci6n General de Explotaci6n del Petr6leo de Comodoro Rivadavia. Este decreto
sus
le clio el marco institucional para crear Ia compaii.ia petrolera estatal con el objeto de
cube
producir y vender petr6leo. La Comisi6n Administradora de esta Direcci6n fue encabe i
t'
zada por el ingeniero Luis A. Huergo, y Ia direcci6n de las operaciones en los yacimien
prir\c
tos, a! ingeniero en minas Leopolda Sol.
air&
El desarrollo de los yacimientos de Comodoro Rivadavia sigui6 siendo Iento y lleno
de dificultades, en gran parte debido a Ia falta de recurscis asignados por el Estado para f
extlf
su
explotaci6n y, ademas, debido a Ia falta de infraestructura local, y a Ia de agua potable y ser
{
de un muelle para el despacho de petr6leo a Buenos Aires. En 1914 se habian
complera enK
do s6lo trece pozos y el petr6leo se seguia almacenando a cielo abierto. fue(
Debido a las dificultades surgidas para el abastecimiento de combustibles odginadas ex!{
c
por el inicio del primer conflicto belico mundial, en 1914 Ia Direcci6n General arrend6
un pequefio buque tanque, pidi6 otro prestado a Ia marina, y logr6 asf regularizar los ci6r
envies hacia Buenos Aires, donde tenia importarites consumidores como Ia Compafi,fa los ,
fralo Argentina de Electricidad, los molinos harinero_s y el.Ministerio de Marina. eel';_
De esta manera Ia Argentina entraba en el periodo de Ia Primer Guerra Mundial, deli
con Ia primera compafiia petrolera de propiedad del Estado que enfrentaba los duros Co·
debates politicos sobre Ia participaci6n estatal en esta clase de empresas. trol·.
La guerra sin embargo favoreci6 Ia situaci6n de Ia compafiia petrolera estatal debido due(
a Ia falta de combustibles, principalmente carb6n, cuya importaci6n se redujo notable L

mente y que puso en evidencia Ia importancia de tener un adecuado desarrollo del


ran
petr6leo argentino, el cual habria podido solucionar Ia crisis energetica y econ6mica 197
que vivi6 Ia Argentina a causa de Ia Primer Guerra Mundial.
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mLC:
2.7 La creaci6n de Yacimientos Petrolfferos Fiscales (YPF)
ca
der
Antes de finalizar su primer gobierno, el presidente Hip6lito Yrigoyen, que habia
asumido el poder en 1916 y habia debido enfrentar una terrible depresi6n originada m
r
en gran parte por Ia crisis energetica que desarticul6 Ia economia argentina, dispuso
una reorganizaci6n administrativa de Ia industria petrolera del estado. El3 dejunio-de -- · - • - '·
;of
·· per'\
1922 se suprimi6 Ia Direcci6n General de Explotaci6n del Petr6leo de Comodoro la ;
Riva- davia y en su Iugar se cre6 la nueva Direcci6n General de Yacimientos no
Petroliferas Fiscales (YPF), que, de todas formas, continuaba dependiendo del eg
Ministerio de Agri- cultura. La antigua Direcci6n General estaba devaluada ante la Ia i
\.
opini6n publica por su ineficacia y terrible administraci6n. incl
En 1919, )os Est ados Unidos y Gran Bretafia se encontraban enfrentados por Ia ob
renci6n del predominio mundial del petr6leo. Para los Estados Unidos, que generaban el
INTRODUCCJON A LA REFINACION DEL PETR0LEO 79

65% de Ia produccion petrolera mundial, era especialmente urgente incremehtar


sus reservas mundiales, que solo alcanzaban el 8% y que eran apenas suficientes para
cubrir los proximos 30 afios.
Por otro lado, las compafifas britanicas y holandesas tenfan asegurado el acceso a los
principales yacimientos de Medio Oriente, situacion que les otorgaba elliderazgo con
alrededor del 50% de las reservas mundiales bajo su control.
Estados Unidos sabfa muy bien que si no se aseguraba fuentes de petroleo en el
exterior, muy pronto deberfa comenzar a importar desde lnglatetra, situacion que
podfa ser muy peligrosa si se llegaba a declarar una nueva guerra.
En 1923 ambas naciones se encontraban en plena busqueda de nuevos yacimientos
en todas partes del mundo y por supuesto tambien en America Latina. La Argentina no
fue una excepcion, y Ia Standard de New Jersey, La Anglo Persian y La Royal Dutch Shell
expandieron rapidamente sus operaciones .
.{ Si bien durante el gobierno de Yrigoyen (1916-1922) nose logro una explota·
cion razonable de los yacimientos, hecho que alento Ia incursion en Ia Argentina de
los trusts petroleras, no puede dejarse de !ado el intento de Yrigoyen en 1919 por
centralizar Ia jurisdiccion sabre las concesiones petroleras provinciales en manos
del gobierno federal. Este proyecto de jurisdiccion nacional que no quiso aprobar el
'. Congreso le habr(a permitido a Y rigoyen regular Ia presencia de las compafifas pe
I, troleras extranjeras que estaban tratando de establecer sus monopblios sobre Ia pro·
duccion de petrole.o.
Despues deYrigoyen los inversores privados esperaban tener un clima favorable du
rante Ia administracion del nuevo presidente radical, Marcelo Torcuato de Alvear ( 1922-
1928), proveniente de una familia distinguida y cosmopolita, que inspiraba gran con·
fianza en La comunidad diplomatica de Buenos Aires.
Sin embargo una corriente de nacionalismo que pregonaba Ia independencia econo
mica conjuntamente con el desarrollo petrolero estatal acentuo el respaldo a una polfti·
ca petrolera agresiva, que se consolido con el nombramiento, el19 de octubre de 1922,
del ingeniero Enrique Mosconi como Director General de YPF, designado precisa mente
por Alvear a! poco tiempo de asumir La presidencia de La Nacion .
.. .. ... l lge_n<or;>LM9sSC2J:Ii r:t, cio, p)3uel'l()sf\.ires 1 de febrero de 1877, hijo del ingenie
ro Enrique Mosconi, un inmigrante de nacionalidad italiana y de Marfa Juana Canavery
perteneciente a una antigua familia portefia. Mosconi ingreso en el Colegio Miiitar de
Ia Nacion y se graduo con diploma de honor como subteniente de infanterfa el 20 de
noviembre de' 1894, y cotnenzo· entonces estudios de ingenierfa. En junio de 1903
egres6 como ingeniero civil, en Ia Facultad de Ciencias Exactas, Ffsicas y Naturales de
Ia Universidad de Buenos Aires. Luego fue reconocido como ingeniero militar y se
incorporo a! arma de lngenieros.

··'
80 REN A. DuBOIS

f.
Ya como ingeniero militar,. viajo a Europa, donde quedo incorporado al ejercito em.;.

·aleman y realizo curses en Ia Escuela Tecnica de Artillerfa e lngenierfa de clef_:


Charlotenburgo. Regreso luego a! pafs para realizar maniobras como Mayor del de
Regi miento 48 de Infanterfa. det
Volvi6 nuevamente a Europa, donde realizo maniobras en Suiza con Ia III Division gmr
de Bema y mas tarde en Alemania, Francia, Austria y Hungrfa. al
Posteriormente, y con motive de sus excelente antecedentes, se nombro el16 ni£
de marzo de 1920 a! entonces Coronel ingeniero Enrique Mosconi, Director de ricf
Aeronautica. Como tal fundo el Grupe 1° de Aviacion Militar, que le die un gran (
impulse a! arma. llo
Fue precisamente como Director de Aerom1utica que Mosconi descubri6 Ia terrible
presion que pueden ejercer los monopolies intemacionales que manejan el petroleo
e
de
,,
sabre Ia libertad y economfa de Ia Nacion. El heche se produjo cuando se solicit6 a Ia •
West India Oil Company (WICO), unica proveedora de nafta para aviacion, Ia provi
sion de nafta para los aviones militares y Ia WICO condiciono Ia entrega del combusti rai
ble a su pago anticipado, a pesar de que el Servicio Aeronautico del Ejercito no debfa ref
un solo centavo a esa compafifa. Esta acci6n de Ia WICO indigno a Moscorri, quien
com Pia:
. prendio rapidamente que sus aviones milita es depend fan menos de las pericias de los
ffilL .
pilotos que de Ia provision de los trusts del petr61eo.
Es a partir de ese momenta que Mosconi, con su espfritu de gran patriota, se jura tat
menta destruir los t?"usts y asegurar un abastecimiento de combustibles que fuera inde grc
pendiente de Ia voluntad de las empresas extranjeras.
La oportunidad le lleg6 con Ia asuncion del nuevo presidente Marcelo T. de cor
Alvear, que lo designo director general de YPF. La decision de Alvear de ubicar a po,
un oficial del ejercito a! frente de YPF fue concebida en un momenta en que se rei
acen tuaba entre los militares argentinas el descontento con el sistema economico
(
tradi cional del pafs. La crisis econ6mica argentina de los af\os de Ia Primera
Guerra Mundial fue un elemento importante para despertar un nacionalismo que
conside raba Ia industrializacl6n y una mayor autosuficiencia nacional como
setestIa,
elementos fun damentales para el desarrollo econ6mico argentino. dit
Entre el grupo que propiciaba esta polftica se(!ncontrg.l:Jall aJgvn.os...rnilitares pre 8((
ocupadcis par lo quepod fa pasarle r;·Arge tin; e caso de una guerra ante Ia falta C3f
de recurs.os propios. Entre estes se hallaban especial mente los militares del cuerpo de (
I ngenieros, que procuraban fervorosamente el desarrollo industrial del pafs. obr
El presidente Alvear tuvo cuidado en elegir un gabinete de ministros profesional inc
mente competentes, en los que podia confiar una reorganizaci6n de los ministerios que at.
le permitiera eliminar Ia corrupci6n y el favoritismo politico.
Mosconi se hizo cargo de su nueva funci6n con un entusiasmo y una dedicaci6n
que Ia industria petrolera del Estado nunca habfa conocido. Despues de estudiar el
. ·-· ·-

[NTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 81

comercio argentino del petr6leo, se convenci6 de que YPF debfa ampliar el alcance
=,--
. de sus operaciones y prepar6 un plan para su integraci6n vertical de la extracci6n
del petr6leo, su refinaci6n y tambien de su comercializaci6n ..Para esto, Mosconi
.-·..
debfa eliminar la dependencia de YPF del Ministerio de Agricultura, lo que consi
gui6 por un deere to de Alvear del13 de abril de 1923 que le otorgaba una completa
autonomfa administrativa a YPF, aunque tecnicamente segufa dependiendo del Mi
nisterio de Agricultura a los unicos efectos de la aprobaci6n del presupuesto reque
rido por la Direcci6n General de YPF.
Una vez lograda la autonomfa administrativa, Mosconi prepar6 un plan de desarro
llo de YPF de cuatro aii.os ( 1924-27). El plan proyect6 un incremento de la producci6n
de petr6leo en Comodoro Rivadavia y de los productos refinados.
La primera destilerfa fiscal habfa comenzado a funcionar en Comodoro Rivadavia
du rante el inviemo de 1914 bajo la direcci6n de su jefe, el senor Leopoldo Barta. Esta
era una refinerfa muy pequefia y estaba lejos de poder satisfacer los requerimientos del
pafs.
Aii.os despues del descubrimiento en Comodoro Rivadavia, se encontr6 petr6leo en
Plaza Huincul, en la provincia del Neuquen. Junto al pozo numero 1 de este nuevo yaci
miento, se instal6 en 1919 un equipo de destilaci6n para procesar el petr6leo extrafdo.
Mosconi comprendi6 nipidamente que con esas dos pequefias refinerfas iba a resul tar
imposible satisfacer las necesidades del pafs, y se puso en campafia para instalar una
gran refiner fa que procesara to do el crudo que se extrafa. ·· · o:r...
La decisi6n fue rapida: el Poder Ejecutivo autoriz6 su instalaci6n, y Mosconi y sus
colaboradores eligieron ala ciudad de La Plata como ellugar mas convenience para ello,
por estar cerca de los 'principales mercados y porque Ia ubicaci6n de su puerto permitfa
recibir petr6leo no s6lo del Sur sino tambien, si resultaba necesario, de importaci6n.
De las diez ofertas para su construcci6n (cuatro norteamericanas y seis europeas), se ·
seleccion6 a la empresa norteamericana Bethlehem, que se dedicaba a la construcci6n de
este tipo de plantas. Esta decisi6n de Mosconi cre6 preocupad6n en la Standard Oily en
Ia Shell, que hasta entonces eran las principales proveedoras del mercado local. El 23 de
diciembre de 1925 la destilerfa de YPF de Ia Plata inici6 sus operaciones en un predio
.0'-:.c· ----'=-- de 80 hectareas en Ia vecina localidad de Echeverria, con una unidad de destilaci6n
con
3
: .... ·.c.c•• capacidad de.procesamiento de 1.500 m /dfa de petr6leo .
Durante la construcci6n de la refinerfa, Mosconi recibi6 presiones para suspender las
obras. Las presiones venfan de hombres del gobiemo influenciados por norteamericanos e
ingleses gue alegaban que refinar era cosa seria y que se deb(a tener experiencia para
atreverse a realizar esa operad6n.
La decisi6n del gobiemo argentino de construir su propia refinerfa caus6 una gran
desilusi6n a la Anglo- Persian, que pens6 que podrfa haberla construido y operado en
so ciedad con YPF. Un directivo de la Anglo-Persian, sir Arnold Wilson, habfa dicho
que
82 REN A. DUBOIS

detr: s del contrato de Ia Bethlehem estaba Ia Standard Oil y que esta pensaba quedarse de(
con Ia destilerfa una vez que YPF fracasara en su operacion. La operacion de Ia refine ria Uri
{
no solo no fue un fracaso sino que durante su primer afio de funcionamiento Ia Opl
produccion de gasolina de YPF aument6 diez veces y casi igualo Ia de las restantes i
refinerfas privadas. La refinerfa de La Plata figuraba en ese entonces entre las diez clef
primeras del mundo. Ft.(
Una vez comenzada Ia produccion de combustibles YPF debfa continuar ampliando sa(:
su sistema de comercializaci6n. Ya en·1923 habfa comenzado a construir un sistema de
depositos para Ia distribucion de nafta, querosen y fueloil. Se construyeron depositos en (
con
Rosario en 1923 y en 1926 en Santa Fe yConcepcion del Uruguay; luego, en 1927, en
fu
Mar del Plata e lngeniero White.
te{
Para entrar en el mercado minorista YPF debio abrir una red de surtidores. En 1925,
ulf
Mosconi firmo un contrato con [a firma Auger y Compai'\fa, que tenia bocas de expen
dio en todo el pafs. Auger se movio ·n1pidamente y en 1928 se llegaron a establecer 823
La
subagencias de YPF con 736 surtidores de nafta.
da
Mosconi habfa logrado, entonces, construir una empresa petrolera nacional vetti
calmente integrada. No obstante el crecimiento inipresionante de YPF, Ia Argentina
segufa dependiendo del pe::roleo y sus dcrivados importados, debido fundamentaimente.· en.
a! agotamiento paulatino de los pozos de Comodoro Rivadavia.
En 1929la refinerfa de La Plata fue ampliada y se incorporo na Unidad le:.
Combinada con Craking Termico, con·una capacidad de 1.800 m3/dfa.
La revolucion del6 de septiembre de 1930 encabezada por el Teniente Gener8l Jose
Felix Uriburu determino el final de Ia actuacion de Mosconi como Director Generai
de YPF. Mosconi, fie! a! gobiemo elegido' democniticamente, se nego a colaborar
con el nuevo regimen de Uriburu.y fue obligado a renunciar el 9 de setiembre de
1930. En tales circunstancias, Uriburu lo envio a! exilic a Europa, lo que significo un
duro golpe para Ia salud del ingeniero.
Entre los ai'\os 1931 y 1932 Mosconi permanecio en ltalia estudiando Ia Aeromiuti
ca de ese pais. Cuando se le permitio regresar a Ia Argentina en 1933 sufrio un agravio te
oficial, ya que en Iugar de utilizar su gran talento administrative y experiencia petrolera e
{
fue relegado a un cargo oscuro de Director de Ia Academia de Tiro yEsgrima del Ejercito, esr
. "decren1ndole-la muertedvil" ·segtln d-decir de-su·biografo RauLLarra.
Despues de una larga enfermedad, el general Enrique Mosconi fallecio el 4 de junio qt.:
de 1940, habiendo completado poco tiempo antes de su muerte su segundo libra, Dichos
y Hechos, 1904-1930, que se agrego a! primero, El petr6leo argentino, 1922-1930. se
Mosconi dedico estes Iibras especialmente a Ia juventud de America Latina; en ellos ur.
exalto !a importancia del desarrollo petrolero estatal para ia industrializacion y para !a de
verdadera independencia economica de un pais.
lNTROOUCC16N A LA REFINAC16N DEL PETR6LEO 83

Es interesante recordar que el gobierno de Yrigoyen propiciaba la nacionalizacion


del petrol eo y que son muchos los que piensan que su derrocamien to por el general
Uriburu fue motivado en parte por las presiones ejercidas por las compafi.fas que .se
oponfan a esa polftica nacionalista.
YPF no solo sobrevivio al golpe de 1930 sino que llego a ser Ia empresa mas grande
de Ia Argentina y se transformo en el sfmbolo de Ia independencla economlca nacional.
Fue Ia primera compai'ifa petrolera estatal de America Latina y fue el modelo de empre
sa petrolera nacional para otros pafses americanos.
La refinerfa de La Plata sigui6 avanzando y ampliando su capacidad. En 1932 y 1934
comenz6 Ia fabricacion de aceites lubricantes con un complejo integral modemo que
fue el primero en el pafs. En 1947 ampli6la produccion y caUdad de los aceites
lubrican tes, y puso a Ia venta los nuevas aceites Superm6vil y Superm6vil HD,
formulados con Ia ultima tecnologfa de aditivos de esa epoca.
En Ia primera mitad de 1955 YPF amplio y modernizo completamente su refinerfa de
La Plata con una puesta al dfa en el arden tecnologico, incorporando 'procesos de avanza
da como el craqueo catalftic fluido, Ia alquilaci6n, Ia polimerizaci6n y el coke por retardo.
Con la incorporaci6n de estas nuevas unidades Ia capacidad de procesamiento de
crudo se elevo a 16.000 m3/d.
Las sucesivas ampliaciones llevaron a utilizar mas terreno y las 80 hectareas
inicia les se incrementaron basta ocupar 288 hectareas en 1964.
Los requerlmientos del mercado nacional, de volumen y calidad, determinaron una
nueva ampliaci6n en 1969 del cracking catalftlco para obtener na.fras de 98 octanos.
En 1970/71 YPF inauguro Ia planta de lubricantes, que suprimio Ia importacion de
cortes bases destinados a Ia preparaci6n de aceites e insral6 procesos de elevada tecno
logfa para el refinado de ace ires por hidrotratamiento.
Las ampliaciones de 1970 y 1975 de Ia destilacion primaria llevaron Ia capacidad de
procesamiento a 34.000 m 3/d.
En 1977 se inauguro el complejo de Alquilbenceno-Cumeno que permiti6 abas
tecer al pafs de las materias primas (DDB y LAB) para formular detergentes, en
especial los biodegradables.
En 1981 Ia Refinerfa La Plata proces6 en prom dio 37.000 ;.3/d de petr6leo, clfra
que representaba a su vez el 37% del total procesado en el pais.
Tambien en Ia decada del80 se completo el proyecto de mayor conversion, con el
cual se incremento Ia capacidad de producclon de naftas y gasoil, mediante Ia
incorporation de un nuevo cracking catalirico de !echo fluido (FCC} y una nueva unidad
de coqueo retarda do. Con estas unidades se logro una mayor producclon de productos
livianos utilizando los
residuos mas pesados de Ia unidad de vado y reduciendo Ia produccion de fueloil.
,_-.

J4
- -----------------R-EN£ A. DUB-OI-S ------------------ I

En La decada del '90 La Refinerfa La Plata, redujo Ia carga de crudo al eliminar plan L;
tas con problemas de seguridad y ambientales, con lo cua!la capacidad de La refinerfa se capacjr
redujo de 30.000 m 3/dia a 24.000 m3/dfa de crudo para una producci6n cero de fueloil. ten
La configuraci6n con el aumento de conversion que se realiz6 en los afios ochenta pre
fue disefiada para un mercado de alto consumo de nafta y menos cantidades de gasoil Ll
(destilados medias). Pero e! aumento del mercado de gasoil que se produjo con doza)i;
motivo de Ia dieselizaci6n del mercado genera eli:cedentes de naftas que. debieron a!carl(
exportarse, y por lo tanto, su calidad debi6 adecuarse a los mercados internacionales. had a{
capact.
YPF incorpor6 nuevas plantas para mejorar el numero de octanos y producir naftas
yore{
ecol6gicas. A partirde 1994, a! eliminarel pl01;no de las motonaftas, se convirti6 en Ia
pore(
primera empresa en e! pals que comenz6 a producir todos sus combustibles sin plomo.
escur{'
El tamafio de Ia refinerfa de La Plata posibilit6 Ia instalaci6n de Petroquimica Gene
ral Mosconi (PGM) en sociedad con Fabricaciones Militares (FM) cuya puesta en mar Et
cha en 1971 signific6 un importance avance de La petroquimica nacional. Posterior Luj ·
cata!n..
mente YPF compr6 el 50% que correspondia a FM y pas6 a llamarse Petroquimica La
ducd
Plata (PLP). Este complejo recibe como ·materia prima nafta virgen y gases de los dos
ta Ia .'
cracking cataliticos de Ia refineria y produce hidrocarburos aromaticos, a!coholes supe
Lr
riores, 1-buteno y compuestos oxigenados como el MTBE y el TAME utilizados por YPF
mayer
para mejorar el numero de octanos de las motonaftas y reemplazar a! plomo.
Mo
Ademas de las refinerias de Plaza Huincul -cuyo origen esta ligado al
t<'
descubrimento del pozo numero 1 en 1919, cuando se instal6 junto a el un (BueL
pequefio equipo de desti!aci6n para procesar el crudo extraido- y de La Plata en L
1925, YPF instal6 las siguientes en arden cronol6gico:
en !
-Destileria San Lorenzo (Santa Fe): 2/2/1938 2
oleocl
-Destilerfa Lujan de Cuyo (Mendoza): 20/12/1940 '
raz6n(
--Destilerfa Dock Sud (adquirida a La CompaiHa Ultramar) com[,
(Avellaneda, provincia de Buenos Aires): 15/4/1952 cia,
-Destilerfa Campo Duran (Salta): 13/12/1960. (
. Qe_\9,d\'§ stas r:e[il}e_rias,_y dejando de !ado
- '-
La. ya descrip_ ta de La Plata, se destacan
por su importancia l,a de Lujan de Cuyo y La de Campo Duran. Si bien La de Plaza 2.8
Huincul se fue ampliando hasta alcanzar su capacidad actual de 4.000 m 3/d, se trata
de una refinerfa que solo dispone de unidades de destilaci6n atmosferica, reformado
catalitico de naftas y tratamiento de destilados medias. Con estos combustibles obte
'
nidos atiende unicamente el mercado regional de su zona de influencia y envia el (
residua de La destilaci6n atmosferica conjuntamente con el petr6leo de La zona a La F(
refineria de La Plata a traves de oleoductos. Soe
nomt
i
eld
por
area;
ft
los
. lNTRODUCCIQJ:' A LA REFINACIQN DEL PETROLEO 85

La refinerfa de Lujan de Cuyo es Ia segu da en im:portancia del pais no solo por su


capacidad de procesamiento, sino tambien por sus unidades de conversion, que permi
ten producir naftas y gasoil de optima calidad.
-· La instalacionde Ia refinerfa Lujan de Cuyo comenzo en 1937 eh Godoy Cruz (Men
doza) con una unidad muy pequefia de solo 100 m 3/d de capacidad. Debido a los exitos
alcanzados en los yacimientos de Ia cuenca cuyana, y a! tipo paraffnico del petro!eo que
hacfa muy diffcil su transporte, en 1941 se habi!ito Ia refinerfa Lujan de Cuyo con una
capacidad inicial de 500 m3/d que se fue expandiendo sucesivamente a! incorporar ma
yor capacidad con unidades de conversion y tratamiento de ultima generacion, como .
por ejemplo Ia planta de hidrocraqueo catalitico ·para obtener gasoil de alto pun to de
escurrimiento y con buen numero de cetanos.
En Ia actualidad, con una capacidad de procesamiento de 20.800 m 3/dfa, Ia refinerfa
Lujan de Cuyo dispone de unidades para el reforrnado catalftico de naftas, de
hidrocraqueo catalftico, de crackingcatalftico (FCC), coke retardado, alquilacion,
isomerizacion, pro duccion de MTBE y separacion de gases del cracking de los cuales
el cprte de C3 alimen ta Ia Planta de Petroqufmica Cuyo, donde se produce
polipropileno.
Los combustibles producidos son parcialmente consumidos en Ia zona de Cuyo y Ia
mayor parte es enviada por un poliducto a las terminales de Villa Mercedes.(San Luis),
Montecristo (Cordoba), San Lorenzo (Santa Fe), Junfn (Buenos Aires) Y.ia Matanza
(Buenos Aires), donde se almacenart y se despachan a los c;nsumidores ..:··:·_
Lujan de Cuyo es una refinerfa de base que procesa todo el petroleo producido
en Ia provincia de Mendoza. Resu!ta antieconomico transportar ese petroleo por un
oleoducto debido a su elevada viscosidad dada su naturaleza parafinica. Esta es Ia
razon por Ia cual el petroleo mendocino se procesa fntegramente en Mendoza y los
combustibles obtenidos, cuyo volumen es muy superior a Ia demand a cie esa provin
CD cia, se transportan a Ia zona del Litoral.
@
if;$ 2.8 La transformacion y privatizacion de YPF
t
;? El Decreta N 9 2778/90 del31 de diciembre de 1990 estableciola conversion de YPF
- \ :0 Sociedad del Estado en una sociedad anonima regida por Ia Ley 19.550 y cambi6 su -
nombre por el de YPF Sociedad Anonima a partir del 1 de enero de 1991.
Este decreta tam bien aprobo un Plan de Transformacion Global para Ia empresa por
el cual ciertos actives productivos, incluidas algunas refinerfas e instalaciones de trans
porte, se ofrecieron para Ia venta o Ia asociacion y se liciraron derechos de asodacion en
areas de petroleo y gas, en las cuencas Austral y Noroeste.
El6 de noviembre de 1992 entro en vigencia Ia Ley N 9 24.145 de Federalizacion de
los Hidrocarburos y Privatizacion de YPF, llamada tambien Ley de Privatizacion, que
f.

86 REN A. DUAOIS

'
" "···
estableci6 el procedimiento para Ia privatizaci6n de YPF. Segun esta ley el capital social . If
·se dividfa entre el Estado Nacional y las provincias. De este capital social el 50% debfa oct<:
venderse dentro de los tres anos y un mfnimo del 20% en Ia venta inicial. deb[-'
La ley dispuso Ia venta conjunta por parte del Estado Nacional y ciertas provincias, b
en proporci6n a sus respectivas tenendas, en mercados bursatiles nacionales e. intema acctb
cionales. Despues de este proceso de venta, el Estado se qued6 con un 20%, las provin fue€"
cias con un 11%, d personal con un 10% y los privadqs con el 59%. I[;
El21 de enero de 1999la firma Repsol de Espana adquiri6 el14,99% de Ia acciones
de YPF que estaban en poder del Estado Nacional en u$s 2.010 millones, hecho que le
permiti6 tener dos miembros en el directorio de YPF. En junio del _mismo afio Repsol

( .
ofert6 por el85,01% restante. Si bien el Estado ya habfa vendido su porci6n, aun detentaba de
Ia Hamada "acci6n de oro", que le daba poder de veto ante cualquier oferta publica de tc
adquisici6n. Pero el gobiemo del presidente Carlos Menem clio el sf y Repsol se qued6, a Me{
mecliadosde 1999, con todo YPF por u$s 13.000 millones. La empresa cambia su denomi· int(
naci6n por Ia de Repsol-YPF S.
A.
''
en .
De esta manera termin6 Ia historia de Ia empre"sa nacional mas importante que
.
tuvo Ia Argentina y que sirvi6 de inspiraci6n para que empresao similares se crearan
pu!:
. en todos los pafses latinoamericanos, como un verdadero sfmbolo de Ia independen
cia econ6mica latinoamericana.
Como Ia privatizaci6n de otras empresas del Estado argentino, Ia de YPF produjo Es:;
ingresos que fueron utilizados para cubrir gastos corrientes del Estado y no para Ia for
maci6n de nuevos actives nacionales. Esta importantfsimadescapitalizaci6n de Ia Na ci6n \._

Argentina, es decir, Ia perdida de actives formados durante gran parte del siglo XX con hau.
Ia inversion de todos sus habitantes, ·no genera nuevos actives privados argentinas e hizo Cl
que Ia Argentina pasara a ser un pafs sin empresas importantes de capital nacional. fu,,
pr{
Repsol-YPF S. A.
qu
Repsol-YPF S A. es Ia nueva denominaci6n que tomaron Repsol e YPF despues de prf.
Ia adquisici6n de YPF por Repsol. La nueva companfa as( formada es una companfa (
espa- it(
.nola que se dedica a Ia exploraci6n, producci6n, refinamiento, distribuci6n y venta de,
productos del petr6leo y gases de petr6leo, as( como a Ia venta de gas natural. Es ademas
un importante productor en el sector petroqufmico intemacional, en Espana y ahora
lu
tambien en Ia Argentina. La companfa opera en el mercado argentino, en el espanol y a
escala internacional. Sus reservas de petr6leo en Latinoamerica generan el 46% de su
t
m'"
producci6n global de crudo y el24% en Medio Oriente. Repsol- YPF es Ia companfa mas jti.
grande de Espana, con mas de 3.033 disrtibuidoras de motonaftas en ese pafs y mas de
2.500 en Ia Argentina, ademas de otras en varios pafses latinoamericanos. az
.
A '·
[NTRODUCC16N A LA REFINACI6N DEL PETR6L.O 87

Por ventas y producci6n de petr6leo, a fines de 1999 Repsol- YPF pas6 a ocupar el
octavo puesto entre las empresas petroleras lideradas por Exxon-Mobil, ubicandose por
debajo de Chevron y de Texaco.
En la Argentina, Repsol-YPF tuvo, ademas, hasta el afio 2005, participaci6n
accionaria en las siguientes empresas del sector petroquimico, en las cuales YPF S. A.
fue inicialmente un importante accionista y el proveedor de las materias primas:

-Petroken S. A., 50%


-PBB Polisur S. A., 28%.-

Asimismo Repsol-YPF participa con elSO% en Profertil S. A., que produce


1.000.000 de toneladas al afio de urea, utilizada como fertilizante, y con el 38% en la
compafifa Mega S. A., que suministra el etano a PBB Polisur para producir etileno.
Los otros integrantes son Dow Chemical con 28% y Petrobras con 34%.

Tambien dentro del sector petroqufmico, Repsol-YPF instal6 una planta de metanol
en Plaza Huincul (Provincia del Neuquen) con una capacidad de 400.000 t/a, que se
puso en marcha en el afio 2002.

Esso S. A. Petrolera Argentina . ·

Con anterioridad a Ia instalaci6n de las primeras refinerias de YPF, la refinaci6n ya


habia comenzado en 1905 en Campana, provincia de Buenos Aires, por la compafiia
CNP (Compafiia Nacional de Petr6leos Limitada), que, como vimos anteriormente,
fue adquirida en 1911 porIa West India Oil Company y fue el origen de Ia actual y
principal refineria que tiene Esso en Ia Argentina.
La West India Oil Company (WICO) inici6 sus actividades importando naftas y
querosen en latas y refinando sus productos en la refineria de Campana, que en un
principia perteneci6 a un consorcio austrohungaro.
Por ese entonces, en la Argentina se registraban unos 7.067 autom6viles. En 1914WICO
instal6 el primer surtidor de combustibles que existi6 en el pais, ubicado en Plaza Lorea.
En 1926, en Ia refinerJa de Campana, la WI.CQ corne_n:z6. Ia prodlJc. i6.n de gras@L , " - c .

lubricantes y Ia comercializaci6n de un producto cuya marca haria historia entre los


insecticidas hogarefios: el Flit. Durante 1923 instal6 dos crackings termicos y el 18 de
junio de 1928 inaugur6 la refinerfa de Puerto Galvan, en Bahia Blanca.
En 1933 la. Compafifa WICO·estaba representadapor 49. sucursales de venra, 1700
agendas y cuatro refinerias: Embarcaci6n (Salta), Bahfa Blanca y Campana (Buenos
Aires) y Plaza Huincul (Neuquen). En 1934 un incendio de vastas proporciones para la
epoca destruy6 alrededor del 70% de Ia refinerfa de Campana.
88 REN A. DUBOIS

Luego, en 1938, Ia West India Oil Co. adopt6 el6valo Esso como emblema de todos
·sus productos. Par ese entonces, Ia Esso Sociedad An6nima Petrolera Argentina (Esso (Bar
S. A. P. A.) posef:; cuatro refinerfas: na·.
pre
{
Campana (Buenos Aires) 11.920 mh
Galvan B Blanca (Buenos Aires) 1.590 mh
S"r'
Elordi (Salta) f
240mh
Dadin (Neuquen) . 80mh caf

* Capacidades maximas registrad s en 1962. Sf(


-

(
En 1941 comenz6 Ia emisi6n radial de E! Reporter Esso, un programa de noticias en· -
muy apreciado por todos los argentinas. ca
En 1954 comenz6la instalaci6n de Ia nueva planta de refinaci6n de aceites lubric n
A:"
tes en Ia refinerfa de Campana y se incorpor6 a Ia lf ea ellubricante Esso Motor Oil.
co•
En 1959 Esso S. A. P. A. transfiri6 sus instalaciones en Salta a YPF y puso en el
mercado el primer aceite multigrade Esso Extra Motor Oil. El gran exito comercial de
· ese producto se complet6 posteriormente con ellanzamiento de Essolube HDX.
EN 1962la Esso instal6 en su refinerfa de Campana una unidad de cracking
catalftico yen 1968 Ia primera unidad de coqueo retardado que tuvo Ia Argentina.
Estas unidades, conjuntamente con Ia de reformaci6n cataiftica (Powerforming), com
a:
pletan el esquema de refinaci6n de Ia 1_\efinerfa de Ia Esso en Campana.
En 1964 se puso en marcha el proyecto de venta de gas licuado en garrafas que
·tenfan un sistema exclusive de valvul2 y regulador que se conoci6 pcpularmente.
como sistema click.
ta(
Los gases del cracking cataiftico (corte C3 propano-propileno y corte C4 bu tanos
li
butilenos) son enviados a partir de 1968 a Ia empresa Carboclor S. A., mas tarde
adquirida par Sol Petr6leo S. A., que los transforma en solventes oxigenados: {
en
isopropanol, acetona, butanol, MEX, MIBK, MIBC y tambien en MTBE antidetonante
para las naftas. db
En 1984 Esso introdujo importances modificaciones: reemplaz6 equipos del cracking t
catalftico y aument6 asf el factor de servicio de'Ia unidad. pel"
Durante Ia ultima decada del siglo XX, Ia Esso introdujo nuevas mejoras en el crac eli
king catalftico para aumentar los rendimientos de naftas, gasoil y olefinas y ademas
agreg6 a Ia alimentaci6n residues mas pesados para incrementar el volumen de Ia pro pe
ducci6n. La refinerfa de Campana, tambien incorpor6 Ia hidrogenaci6n del gasoil del
cracking catalftico pilra mejorar su calidad y tambien Ia hidrogenaci6n de Ia nafta de se
Cf
coque. La nafta de coque hidrogenada se aliment6 a Ia unidad de reformaci6n catalftica
para aumentar el volumen de motogasolinas.
·- :-
···-.

!NT ODUCC16N A LA R FINA«;:i6N DEL PETR6LEO 89

En 1999 Esso q:rr6 definitivamente Ia operaci6n de Ia refineria de Puerto Galvap. (Bahfa


Blanca) de manera que en el afio 2000 solo quedaba funcionando en Ia Argenti na su refinerfa
de Campana, con capacidad para procesar 14.000 m 3/d de petroleo y producir combustibles y
lubricantes de optima calidad.

ShellCAPSA

Tal como mencionamos antes, durante Ia Primera Guerra Mundial, Ia Anglo-Mexi cana, que
comercializaba productos de Ia Mexican Eagle Oil Company propiedad de Shell, habfa abierto
oficinas en Buenos Aires para importar petroleo con el nombre de The Anglo Mexican
Petroleum Products Co. Ltd.
El 10 de septiembre de 1914 el Grupo Royal Dutch Shell inicio las actividades en el pals
con Ia llegada del petrolero San Melito, el mas grande de Ia epoca, con un cargamento de
(-- petroleo crudo y asfalto procedente de Mexico. El 10 de octubre Ia Anglo Mexican firmo el
primer contrato del Grupo Shell para abastecer petroleo combustible a Ia Cerveceria
)
·· Palermo S. A. Antes del fin de ese ano la'Anglo-Mexican inicio Ia construccion en Dock Sud
(provincia de Buenos Aires) de cuatro tanques de 8.500 metros cubicos y otros dos mas
pequenos para almacenar productos pes a dos para uso industrial. De este modo, Ia Anglo
Mexican empez6 a competir con Ia WITCO, que ya se habfa establecido en la Argentina
para importar combustible y, a partir de 1911, a refinarlos en la refiner!a de Campana.
Shell se expande rapidamente mediante la distribucion de combustible por canerias
construidas a ese efecto,, primero a la Campania Alemana Transatlantica de Electrici dad y
luego al frigorlfico "La Blanca" (Avellaneda).
En 1917 Shell inici6 en la Cuenca·de San Jorge (Comodoro Rivadavia) sus pd!!leras ·
tareas exploratorias. Anos mas tarde, en 1920, Shell ya comerciaba en tambores de 800 lirros el
diesel oil y comienza a importar nafta y querosen.
El 23 de junio de 1930 Shell clio inicio ala construcci6n de su refinerfa en Dock Sud,
en un predio de 70 hectareas. En ese entonces ya existfan numerosos surtidores instala dos en
Buenos Aires y otras ciudades que suministraban la nafta Energina de Shell.
La refineria de Shell comien:a a funcionar el9 de mayo de 1931 yes abastecida con petr6le
nacio pro eniente
encontraban de
en operaci6n,sus"yadmTenl:ofae Cotn6dor6
y utilizando para su transporteRivadavi3; que
barcos de su ya seflota.
propia
En 1935 Shell aument6la capacidad de destilaci6n de su refinerla y empieza a utilizar petr6leo
procedente .de otras companlas .. , :
Shell suministraba tambien asfaltos para la construccion de caminos, entre los que
se recuerda el camino que une Rosario con Cordoba, inaugurado en 1937 pore! enton ces
presidente de Ia Argentina, Agustin P. Justo.
(.

90 REN A DUBOIS,
,,

Durante Ia Segunda Guerra Mundial, a! es.tar paralizados los envfos de combustible
del exterior, Shell abastecio Ia refinerfa con su flora de buques tanques que trafan desde
Comodoro Rivadavia el petroleo del yacimiento Diadema. Solo durante 1942 logr6
transportar 600.000 toneladas de petr6leo. pro•

Durante 1944 Shell inici6 cursos de extension cultural para su personal, con clases retb
.(
de castellano, historia, filosoffa e historia del arte. Debe destacarse que fue Ia primera lIV>
empresa privada de Ia Argentina que realizo este tipo de actividades. pa(
En Ia deca9a del 50 Shell construyo en su refinerfa el complejo de lubricantes, incor (
porando una nueva columna de alto vacfo, extraccion con furfural y tratamiento con act
acido sulfUrico y arcilla. Mas tarde, en 1960, agrego una uri.idad desparafinadora para chi?
(
obtener aceites lubricantes de alta calidad. En ese afio Shell dejo de importar fueloil y
empez6 a abastecer la demanda local con productos nacionales. Eg{
En 1963 incorporo nuevas unidades de destilacion a! vacfo y de craqueo catalftico, e
incremento asf Ia conversion de residuos pesados en productos livianos, particularmente
de naftas. Tambien introduce en el mercado Ia venta de naftas Supershell. s.
i
Posteriormente, en 1969, agregolas unidades de polimerizaci6n y alquilaci6n alimentados deL
con los gases del cracking catalftico que mejoraron Ia calidad de sus naftas. Tambien cia.
durante esta decada, en
. 1964, Shell introdujo en su planta de aceites lubricantes una unidad desasfaltizadora que 601
le permitio elaborar cortes de aceites que hasta ese entonces eran importados. del
En 1971 concluyo el programa de ampliacion y modernizaci6n de su refinerfade
Dock Sud, elevando Ia capacidad de procesamiento a 19.000 m 3/dfa de petroleo,
lncor poro ademas una unidad de reformacion cata!ftica para elevar el numero de
octanos de sus naftas y unidades de hidrotratamiento para mejorar Ia calidad del de,
querosen. En esta oportunidad Ia inversion realizada por Shell fue de 55 millones.de
d6lares.
ury
mie
Durante todos estos afios, Shell incremento su flota de buques petroleras y tambien
Ia exploracion y Ia explotacion de nuevas yacimientos en diversas partes del pafs.
En 1979 comenzo con Shell Hydrocarbon BV, Petrolar S. A. y Shell Argentina !a
anl.
exploracion y explotacion costa afuera en Rio Gallegos y Magallanes.
m-\
ai,
En 1983 Shell, que para esa epoca totalizaba 961 bocas de expendio de combustibles,
inicio una importante inversion en !a modemizacion de estas estaciones. En ese afio

alcanzo a tener una participacion dell 7,5% en !a venta de combustibles. - - -cr


.
En 1986 iniciola venta de gas natural comprimido (GNC) para automoviles. una
A fines de Ia decada del 80 concluyeron los trabajos de modemizaci6n del cracking
catalftico, lo que permitio obtener mayor cantid ad de productos livianos. Eg:
ele
En 1989 Shell comenzo Ia construccion de una planta de polipropileno de 100.000
As•
t/ a de capacidad en Ia localidad de Ensenada (provincHi de Buenos Aires), vecina
ala refinerfa de YPF de Ia Plata, con el nombre de Petroken S. A., que pertenecio a
25
una sociedad integrada por Shell e lpako S. A.
- -.

[NTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 91


·'
Posteriormente y como consecuencia de Ia privatizacion del polo de
'.
-Petroqufmica Bahfa Blanca, YPF adquirio Ia participacion de lpako en Petroken.
·.._: Durante Ia decada del90Shell realizo importantes inversiones en Ia refinerfa para
Ia proteccion del medio ambiente y tambien Ia instalacion de una nueva unidad de
coqueo retardado para procesar residuos pesados e incrementar Ia produccion de
combustibles livianos. A fines de 1998 pone en marcha una unidad de isomerizacion
de nafta liviana para mejorar su calidad yen 1999 finaliza Ia unidad de
hidrotratamiento de gasoil.
Shell finalizo el siglo XX con una refinerfa modernizada apta para producir
aceites lubricantes y combustibles de optima calidad de acuerdo con las exigen
cias internacionales.

Eg3 S.
A.

Eg3 S. A. se origino con Ia integracion de tres empresas petroleras argentinas: lsaura


S. A., Astra CAPSA y Compaf\fa General de Combustibles (COO). Estas empresas
decidieron integrar sus esfuerzos para aprovechar al maximo las oportunidades comer
dales originadas por Ia desregulacion de los mercados. de combustibles y lubricantes.
Eg3 inicio sus opeq.ciones comerciales en agosto de 1994 con una red de mas .de
600 estaciones de servicio y una participacion del mercado de combustibles local
del orden del 12%.
La refi e (a de Eg3 que esta ubicada en Bahfa Blanca .es Ia correspondiente a
lsaura S. A., empresa que fue fundada en 1925 por el Dr. Ricardo Daniel Elicabe.
En 1926 comenzo a bperar Ia refiner(a con una capacidad de destilacion de 50 m 3/d
( de carga de petroleo. Esta refinerfa fue ampliada en 1931 a 400 m 3/d con el agregado de
) un topping y un cracking termico Dubbs, que en ·esa epoca, ademas de aumentar el
rendi miento de Ia produccion de livianos, mejoraba el valor octanico de las
motogasolinas.
Posteriormente, Ia refinerfa de lsaura S. A. fue sometida ados nuevas e
importantes ampliaciones. La primera, en 1970, llevo Ia capacidad de destilacion
primaria a 2.200 m3/d de crudo; con Ia segunda, en 1989, se duplicola capacidad de
destilacion primaria a 4.000 m3/d de crudo y Ia de vacfo a 2.400 m3/d, adem:is se
agrego una unidad de
- cracking_catalitico para.lt4QQ lil3}d, .IJJla ypidad reducxora de yiscosidad para 700 m 3/d y
una unidad Meros para purificar LPG, querosen y JP-1.
El 19 de julio de 1996 Repsol asumio el.control de Astra S. A., uno de los socios de
Eg3, que se constituyo en Ia tercera empresa petrolera argentina, y fue adem:is el
vehfculo elegido pdr la empn:s e paf\ola 'para St) expa_nsion en America Latina.
Posteriormente, Astra, como propiedad de Repsol, asumio el control del 92,5% de Eg3.
Nuevamente, en 1996, Eg3 incremento su capacidad de destilacion primaria, en
un 25%, alcanzo los 5.000 m3/d de carga de crudo, y agrego una unidad de
reformacion
.
92 REN A. DUBOIS /

.catalftica para 1.400 m3/d de nafta virgen y otras de hidrotratamiento e isomerizaci6n eq.
de nafta liviana, alcanzando un alto grade de integraci6n. ac;_r;
Agreg6 ademas una planta para industrializar asfaltos: Eg3 Asfaltos que cuenta de( ·
con tres plantas para elaborar productos vinculados con membranas asfalticas y siste Po'
mas de aislantes tem1icos e hidr6fugos. (
Tambien, mediante un acuerdo con MOBIL de los Estados Unidos, come.nz6 a pro (
ducir y comercializar aceites lubricantes con la marca Eg3-Mobil.
(:
En agosto delZOOO Eg3, ahara como propiedad del Grupe Repsol-YPF, pas6 a formar E.
parte de Petrobras de Brasil conjuntamente con sus estaciones de servicio y como con
secuencia de un intercambio de actives entre Repsol-YPF y Petrobras. Esta medida fue {
determinada por el gobiemo argentino para evitar la acci6n monop6lica de Repsol-YPF (
en la producci6n y comercializaci6n de combustibles en la Argentina.

Petrobras Energia S. A. (Ex Pecom Energia S. A.)

Esta compaf\fa, fundada en 1946 con el norribre de Compaf\fa Naviera Perez r•


Companc S. A. y con capitales netamente·argentinos, marco· el inicio de una s6lida
· trayectoria que comenz6 en el sur argentino con el transporte en barcos de miles de
toneladas de maquinarias para vialidad, construcci6n, perforaci6n petrolera y extrac pc
ci6n de carbon. pc
Los rieles, locomotoras, vagones e inclusive los caf\os para la construcci6n del ga c.
soducto que une Comodoro Rivadavia con Buenos Aires tambien fueron transportados (

por la Compaf\fa Naviera.


En 1952, la Naviera Perez Companc llev6 todos los materiales para la instalad6n
de la base General San Martin en la Antartida y facilit6 la primera expedici6n
cientffica argentina en tan remotes lugares.
El13 de marzo de 1968, mediante un contrato con YPF para la explotaci6n integral
del area Entre Lomas, la Compaf\fa Naviera Perez Companc S; A. ingres6 en el area
productiva de un yacimiento de hidrocarburos.
Posteriormente, Perez Companc incorpor6 nuevas areas en las cuencas petroliferas de la
Argentiria, desarrollo impbrtahfes feser\ras enla5t:uencascNeuquinayA-ustral;'y lleg6 ·a con'-
·· vertirse en el segundo productor de petr6leo del pafs y en el tercer productor de gas natural.
En 1991, el gobiemo argentino inici6la desregulaci6nde la actividad petrolera, que
incluy6 la venta de actives de YPF. Perez Companc particip6 activamente en el plan
de privatizaciones e inici6 a partir de entonces nuevas actividades como las de
transporte de gas natural y de refinaci6n.
··
EN 1993 particip6 en Ia privatizaci6n de las refinerfas de YPF de Campo Duran
(Salta) y la de San Lorenzo (Santa Fe). La primera clio Iugar a Ia formaci6n de la
. .. .. ;· .... .,. ...... ..
_

.,
< .'
[NTROOUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 93
_;.::.,

empresa Refiner S. A., y Ia segunda, a Ia empresa Refisan S. A. Refiner inici6 ·sus


. actividades el12 de enero de 1993, actividades que consisten en Ia explotaci6n de Ia
destilerfa de Campo Duran (provincia de Salta) y Ia concesi6n de transporte del
Poliducto Campo Duran Montecristo.
lnicialmente, Ia sociedad qued6 constituida con Ia participaci6n de las siguientes empresas:

Perez Companc S. A. Pl 28,0%


spetrol S. A. Isaura S. A. 21%
Astra S. A. 10,5%
YPFS.A. 10,5%
30,0%

En este caso Ia privatizaci6n de los actives de YPF fue parcial (YPF reruvo el30%) y
Ia operaci6n de las instalaciones correspondi6 a Perez Companc.
Refiner es una operaci6n combinada de una planta de tratamiento de gas con una
l. refinerfa para procesar los hidrocarburos de Ia cuenca del Noroeste Argentino y gas
(. natural importado de Bolivia.
La refinerfa tiene un topping con capacidad para 4.500 m 3/dfa que opera al 60%
(.

por falta de crudo. Tiene ademas una unidad de vacfo y una de refor'mado. catalftico
para mejorar el numero deoctanos de Ia nafta virgen. La nafta reformada.se mezcla
con Ia gasolina obtenid n Ia planta de tratamiento de gas para obtener las calida des de
naftas super y comun.
La unidad de procesamiento de gas natural consiste en dos modemas plantas de
tuboexpansi6n de alta capacidad. La primera, denominada Tubex I, tiene una capacidad de nueve
I,_,_..
millones de metros cubicos por dfa, y Ia segunda, Tubex II, tiene una capacidad de ocho millones
de metros cubicos por dfa.
Estas unidades separan del gas narural el etano, que luego es reinyectado a Ia corrien te de gas
destinada al gasoducto del norte, y el propano, el butano y las gasolinas. Los lfquidos
separados (LPG y gasolinas excedentes de los Turbex y de Ia refinerfa) so;., enviados a traves
de un poliducto de 1.100 Km operado por Refiner hasta Montecristo
... (provinc;ia de Cordoba).
El gas natural inyectado al gasoducto que es operado por TON, deja estas plantas de
separaci6n con un contenido de· agua e hidrocarburos licuables muy bajo y a una presion de
73 Kg/cm 2 •
·· .RefisanS. A. se integr6 originalmente con Ia participaci6n de Ia C()mp<)iifa N aviera Perez
Companc (CNPC), Compaiifa General de Combustible (CGC) y Petroqufmica ArgentinaS. A.
(PASA). Posteriormente, en agosto del aiio 2000, Perez Companc adquiri6 el100% de Refisan y
esta se fusion6 con PASA S. A. en Pecom Energfa S. A.
94 RENE A. DUBOIS

. La refineria de Refisan ubicada en San Lorenzo, provincia de Santa Fe, fue cons- · Pett
truida por YPF el 2 de febrero de 1938 con una capacidad inicial de procesamiento de
crudo de 1.500 m 3/dia. Sucesivas reformas y ampliaciones llevaron su capacidad de
procesamiento a 6.000 m 3/d!a. La refiner(a se encuentra cerca del Rio Parana, donde
t:iene tin puerto fluvial que permite Ia operaci6n simultanea en tres muelles de carga y
descarga de buques transadanticos.
La historia de Ia refinerfa San Lorenzo incluye Ia primera producci6n petroqu(mica
de Argentina, realizada en 1949 con Ia instalaci6n de una planta de alcohol isopropflico
a partir de los gases de una unidad de cracking termico. Lat'.
EN 1964 comenz6 Ia producci6n de nafta super en combinaci6n con PASA S. A., que
recibfa Ia nafta virgen de copping para Ia producci6n de aromaticos, especialmente bence
no para la producci6n de estireno y caucho sintetico SBR. La nafta reformada como leo
motonafta super se enviaba de vuelta ala refinerfa, en ese entonces propiedad de YPF. due
En 1972 se instal6 una planta productora de asfalto vial, que con la privatizaci6n de en
la refiner(a se modific6 y se amplio para Ia produccion de cementos asfalticos de alta
calidad y emulsiones asfalticas. po
Refisan posee tres unidades de topping, dos de vacfo, un Merox para la elabora de1
tion de JP-1, un cracking termico y un visbreaker. No tiene unidad de conversion bre
catalltica tipo FCC para el gasoil de vacfo. . tri;
Pecom Energia se transform6 en la campania de energfa independiente mas grande rei
de Latinoamerica. Sus actividades comerciales incluyen la producci6n y transporte de
petr6leo y gas; refinacion y petroqulmica; generacion, transmisi6n y distribuci6n de (fi
energfa electrica; fabricaci6n de elementos combustibles para la energfa nuclear; como Sa
as( tambien actividades agropecuarias y forestales. Con sede en Buenos Aires, la Cam
pania cuenta con operaciones en Argentina, Brasil, Venezuela, Bolivia, Peru y Ecuador. Lc
En julio de 2002 Perez Companc S. A. anunci6 que Petr6leo Brasileiro S. A.,
Petrobras, la familia Perez Companc y la Fundaci6n Perez Companc habian arribado 0:
a un principia de acuerdo para que Petrobn1s adquiriera de la Familia y de Ia Funda
ci6n el control accionario de Perez Companc. En virtud de este acuerdo Petrobn\s
.a adquiria el58,6'Jio_del.c<!pit l o iaJ qeP{re;; (:ompanc. Est a operaci6n estaba sujeta a
la aprobacion del gobiemo argentino. . . - . . ..
El12 de mayo de 2003, el gobiemo argentino aprobo la venta de activos, principal
pc
mente energeticos, de la empresa Perez Companc ala Compafifa Brasilefia de Petr6leos,
Petrobras, de mayorfa estatal, par un total de 1.125 millones de dolares par el58,6% del
capital aedonario de Pecom Energfa S. A., que a partir de ese momenta paso a llamarse 1
Petrobras Energia S. A. No obstante, Petrobras debi6 comprometerse a vender la em
presa Transener, de transporte de energfa electrica e incluida en los activos adquiridos, rr
a otra empresa en un plaza no establecido.
E
INTROOUCClON ·A LA REFJNACJQN DEL PETRQLEO 95

: ·.•
. Petr6leo Brasileiro S. A., Petrobras

Con sede en Rfo de Janeiro, Brasil, fue fundada en octubre de 1953. Hoy es una de
;; las compafifas integradas de energfa mas importantes del mundo. La empresa se dedica
a una amplia variedad de actividades que incluyen exploracion, produccion y transpor te
de petroleo y gas; refinacion, distribucion y comercializacion de combustibles; pro
duccion de productos petroqufmicos y generacion de electricidad.
Ademas de las principal s actividades que tiene en Brasil, realiza operaciones en
Latinoamerica, en el Golfode Mexico yen Africa Occidental.
Es Ia corporacion mas importante del Brasil y Ia tercera en Latinoamerica.
En 1980 inicio sus actividades en Ia Argentina como comercial izadora de petro
leo, y a partir de 1990 desarrollo una mayor actividad con Ia participacion en Ia pro
duccion de gas en Aguarague (Salta) yen Ia exploracion de petrol eo en San Julian y
en Ia cuenca Neuquina.
La proximidad geografica de Ia Argentina con el Brasil, y su condicion de pafs ex
portador de petroleo y derivados, junro con los acuerdos firmados dentro del ambito
del Mercosur, determinaron Ia creacion de Petrobras ArgentinaS. A. el 2 7 de noviem
bre de 1999, para desarrollar actividades de exploracion, produccion, transporte, indus
trializacion y comercializacion de petroleo y derivados, asf como tambien de servicios
relacionados con los diversos segmentos de dicha industria.
El 25 de octubre de 2002, Petrobras completo Ia adquisicion de Petrolera Santa Fe
(filial argentina de Devon Energy Corporation), de Ia cual asumio el control. Petrolera
Santa Fe se dedicaba a Ia exploracion y produccion de petroleo y gas en Ia Argentina.
Petrobras posee ademas Ia propiedad y Ia operacion de Eg3 y de Ia Petrolera Entre
Lomas y parricipa en Ia compafifa Mega S. A. conjuntamente coh Repsol-YPF y Dow.

Otras refinerias

Durante el desarrollo de las empresas que dieron Iugar a Ia instalacion de las princi
pales refinerfas de Ia Argentina surgieron otras cuya operacion estuvo orientada a la
produccion de_especialidades derivadas del petroleo mas que a Ia de combustibles.
· A continuacion mencionamos algunas de ·esas empresas nacioriales que instalaron
pequefias unidades de destilacion con ese proposito:
Lottero-Papini (Avellaneda, provincia de Buenos Aires). Un topping y vacfo para
130 m 3/d de petroleo. Aceites Lubricantes.
Condor (Lomas de Zamo a, provinci de Buenos Aires). Un topping y vacfo para 120
m 3/dde crudo. Especialidades.
Ragor (Quilmes, provincia de Buenos Aires). Un topping para 40 m 3/d de petroleo.
Especialidades.
.-
.-

96 REN A. DUBOIS

Sol Petr6leo (San Francisco Solano). Un topping de 1.000 m 3/d y otras columnas Sob
de clestilaci6n para La obtenci6n de solventes. Cor.
(.
El C6ndor S. A. P. A. comenz6 sus actividades cuando La industria petrol era en La tos 1

Argentina era incipience. Refinaba petr6leo crudo y obten(a productos especiales des yp;
tinados a La industria nacional. pm(
Con las mismas caracterlsticas en 1930 inici6 sus actividades Lottero Papini S. A. {
EN 1972 ambas empresas decidieron fusionarse. Asl surgi6 DAPSA, Destilerla ubiii
Ar
J
gentina de Petr6leo S. A., que inici6 La remodelaci6n y "modemizaci6n de La refinerfa de
potf
especialidades ubicada en Lomas de Zamora, provincia de Buenos Aires.
sic{
. Posteriormente, DAPSA realiz6 inversiones para optimizar sus procesos y el funciona
tra ;
miento de sus instalaciones, como as( tambien para el desarrollo de nuevos productos.
tadf
Con ese prop6sito instal6 La planta de oxidaci6n de asfaltos y La de desparafinado de reck
aceites livianos. Su capacidad de procesamiento alcanz6 entonces las 1.000 m3/d, ali
mentandose no s6lo de petr6leo crudo, sino tambien de otras cargas intermedias, prove COL
niences de otras refinerlas, que son procesadas en las unidades de topping, alto vado, pro
solventes, asfaltos, desparafinado; mezclas y envasado. Cuenta ademas con una plar:ta
disf
de almacenamiento en Dock Sud. ·
t
DAPSA produce aceites lubricantes especiales de uso industrial y de procesos, asfal tos mie.
plasticos, aceites aislantes, aceites y bases para herbicidas y plaguicidas.
En noviembre de 1988 DAPSA inaugur6 en Buenos Aires su primera estaci6n de
servicios para el expendio de combustibles y gas natural comprimido para automotores.
De esa manera DAPSA clio inicio a !a venta de combustibles, actividad que en el aiio
2000 ascendi6 a un total de 40 estaciones de servicio.
l
Sol Petr6leo S. A. Ia p.

Fue fundada el 25 de septiembre de 1919 por el ingeniero Leopolda Sol con el un(
nombre de Sol Explotaci6n de Petr6leo S. A. Habiendo sido designado por el Presi de
dente Roque Saenz Peiia en 1910 con el objeto de revitalizar La producci6n de petr6-
·-
leo, el ingeniero Sol se habla desempeiiado como administrador de los yacimientos
aba'
de Comodoro Rivadavia. Durante su permanencia en los yacimientos adquiri6 una
vasta
par\
experienciaque, despues derenunciar a su cargo de administrador en 1917,lo impul
a c(
s6 ;formar st.i p opla c:;mpaftfa. sici·
Sol Explotaci6n de Petr6leo S. A. comenz6 a producir·petr6leo en Comodoro Riva j·
davia, despues de realizar Ia perforaci6n de su primer pozo en mayo de 1920 y de veneer tal
numerosas dificultades para lograr una apropiada mano de obra y el suministro de agua, inc
elemento muy escaso en !a regi6n. law
Poco tiempo despues, Sol Explotaci6n de Petr6leo realiz6 un contrato para Ia perfo
raci6n de un mlnimo de 15 pozos anuales durante ·zoaiios con Ia empresa The Anglo
Persian Oil Co., que mas tarde se transformarla en Ia actual British Petroleum. EN 1924
..
.'
;
lNTROll
UCC16
N A
LA
REFINA
C16N
DEL
PETR6
LEO

97

Sol inicio !a explotacion comercial, realizando las primeras ventas a !a Standard Oil Company.
Por ese entonces, !a principal dificultad era el transporre desde lOs yacimien tos hasta los centros
I ,1·
de consumo ubicados en Buenos Aires. Sol realizo acuerdos con YPF para llevar el petroleo hasta
el puerto de Comodoro Rivadavia y desde allf trans portarlo a los tanques que tiene ubicados en
Dock Sud.
Desde Dock Sud Sol vendfa su petroleo a !a refinerfa del Condor y otras pequei'\as ub icadas
en Avellaneda, provincia de Buenos Aires.
Posteriormente, y despues de muchas dificultades originadas por los vaivenes de !a polltica
petrolera ar:gentina, Sollogro iniciar sus actividades en refmacion con !a adqui sicion de una
refinerfa en Bernal (provincia de Buenos Aires) en 1959, !a cual fue trasladada a su ubicacion
definitiva en Francisco Solano en 1961. Pero debido a dificul tades en !a provision de crudo
··.\ regulada en ese entonces por el Estado, Sol Petroleo S. A. recien comenzo a operar su refinerfa en
1965.
En 1974 Sol emprendio en Dock Sud !a construccion de una planta de almacenaje con
instalaciones para !a recepcion y despacho de petroleo crudo, materias primas y productos
' .. terminados, con dos muelles que despues de varias ampliaciones llegaron a disponer de 17 tanques
con una capacidad de 12.000 m 3 •
En 1982 se reformo y amplio !a capacidad de su refinerfa a 1.000 m3/d de procesa
miento. En ese entonces Sol disponfa de las siguientes unidades:

-Unidad combinada de topping y vacfo


-Planta de destilaci6n de solventes
-Planta de eliminaci6!). de benceno en el hexano, para solvente.

Debido a que el benceno es perjudicial para !a salud, su eliminacion es necesaria en


!a produccion de solventes para !a industria alimenticia.
En razon de las regulaciones petroleras aun existentes, !a refinerfa de Sol no logro un
funcionamiento pleno hasta fines de !a decada del80. Recien en 1988, yen virtud de los cambios
que comenzaron a producirse en !a polftica petrolera, alcanzo un mejor abastecimiento de crudo.
El30 de octubre de 1987 Sol cambio su nombre por el de Sol Petroleo S. A. A partir de
1990, con !a ventadeosus yacimientos aTecpetr 0 !S. A. (Techin_t), pas6 a concentrarse en las
actividades de su refinerfa de acuerdo con las nuevas dispo· siciones de !a desregulacion
petrolera.
Para adaptarse a las nuevas polfticas, Sol Petroleo S. A. incorpor6 en su capi·
tal accionario a Diamond Shamrock Inc. de San Antonio, Texas, <1 los efectos de . incorporar
asesoramiento tecnico para modernizar sus instalaciones de Francisco So lano y Dock Sud y
mejorar sus sistemas de comercializacion. En 1995 dispuso un plan para modernizar y expandir el
numero de sus estaciones de servicio, que asf pasaron de 48 a mas de 200 en 1999.
98 RENE A. DUBOIS

. En 1996 adquirio el paquete accionario de Carboclor SA perteneciente a ASTRA


S. A., Sol incorporo asf una lfnea completa de solventes oxigenados obtenidos a
partir de los gases del cracking catalftico de Ia ESSO, ubicado en Campana, Provin
cia de Buenos Aires. {
Posteriormente, con Ia idea de centralizar las operaciones, traslado a Campana sus
(
instalaciones de refinacion en Ia localidad de Francisco Solano.
En 1988la compafifa estatal uruguaya AN CAP se asocio con Ia canadiense Phoebus
Energy Limited ( empresa controladora de Sol Petroleo) y posteriores problemas de
3.1-l
escala, fallas en al integracion de combustibles y la cafda del consume, obligaron a los

c
(
socios a reestructurar el negocio y separar las actividades petroqufmicas realizadas en
Campana, que quedaron en manes de Sol Petro leo, de la distribucion y de Ia venta de
combustibles, que pasaron a ser controladas por ANCAP a traves de su compafifa I
asociada, Petrolera del Cono Sur. como
El· control de Sol Petroleo fue luego transferido a Ia Petrolera del Cono Sur, que todos
participa con el 74,26% del paquete accionario. com!:
L
ENARSA (Energia Argentina Sociedad An6nima) hidrc
cer la
ENARSA es una empresa argentina creada por Ley del Congreso Nacional del20 piedac
de octubre de 2004 para participar en el mercado energetico del petroleo, dei gas y de Estas,
Ia electricidad. utilize.
ENARSA es Ia primera empresa publica que se crea en la Argentina desde 1967,
L
fecha en la que, durante el gobiemo de Juan Carlos Onganfa, se constituyo Hidronor
efect'
on el51% en manes del Estado y con et"objeto de construir y explotar centrales hidrau
requic
licas y electricas en Ia region del Comahue.
difere
lmpulsada por el presidente Nestor Kirchner, ENARSA tendra el 53% de Ia propie
dad en manes del Estado Nacional, el12% se distribuini entre las provincias y la ciudad mayo-'
de Buenos Aires y el35% restante estara abierto al capital privado. .
La nueva empresa tiene por finalidad explorar, producir, transportar y comerciali 11
zar petroleo, gas natural, carbon, energfa nuclear, electricidad y recursos energeticos darser
cual c
alternatives.
qued'·
_ _Mediante asociaciones con empresas experimentadas en Ia prospecci6n, explota
ci6n y produccion de petroleo y gas, ENARSA intentara aplicar tecnologfa para Ia
'
recuperaci6n secundaria de pozos petrolfferos y realizar exploraciones costa afuera para
'
3.2-P
Ia busqueda de nuevas yacimientos.
Su presidente actual es el senor Exequiel Espinosa y sus directores principales los 3.2.1
senores Corsiglia, Aldo Ferrer y Jorge Haiek.
E'
gene2-
dada
--- .. ,. ·:· .. ..
-

·-··
:
- ·-
CAPiTULO 3
-".':"

lA REFlNAClON DEL PETROLEO

3.1 Para que sirve una refinerfa

C omo hemos vista anteriormente, el petr6leo es una mezcla de hidrocarburos que


incluye desde gases muy livianos como el metana hasta compuestos semis6lidos t
otros mas complejos como el asfalto. Estos hidrocarburos son
como las parafinas
todos combustibles; pero si bien el petr6leo crudo como tal puede emplearse como
combustible, necesita por varias razones ser procesado en una refinerla .
. La raz6n principal es que a! ser el petr6leo crudo una mezcla de muchos y diferentes
hidrocarburos con distintos puntas de ebullici6n, el conjunto como tal no puede satisfa cer las
diferentes aplicaciones. Por suerte, el mercado 'equiere para cada necesidad pro piedades bien
definidas que s6lo pueden ser satisfechas por determinadas fracciones. Estas, que estan
contenidas en el petr6leo, deben ser extraldas, refinadas y modificadas utilizando una variedad
de procesos que conforman en su conjunto una refinerla.
La refinerla debe contemplar Ia demanda de productos que requiere el mercado a los efectos
de acomodar el procesamiento de los crudos a! perfil de dicha demanda. Esto requiere, en Ia
mayorla de los casas, que las refinerlas, ademas de separar el crudo en diferentes fracciones,
transformen las fracciones de menor consumo en otras que tienen mayor volumen de ventas.
Todo esto se logra en una refinerla modema con suficiente elasticidad para acomo
darse a las variaciones de Ia demanda y a los distintos crudos que puedan recibir, para lo cual
debe disponer de una serie de unidades de procesamiento con diferentes procesos que
describimos a continuaci6n.

3.2 Procesos utilizados

3.2.1 Destilad6n

El primero y mas simple de los procesos utilizados para obtener fracciones homo geneas
del petr6leo crudo es Ia "destilaci6n". Nos detendremos aquf un poco mas dada Ia
importancia de este proceso.
100 REN A. 0UAOIS

Destilar significa proceder a separar un producto que se encuentra en una soluci6n a!


c"alentar a esta para evaporar el mas volatil, que podrfa ser el que nos interesa. Luego se (
procede a condensar los vapores que ya e;stan fuera del contacto de Ia mezcla, para
obtener as( el prod cto en estado lfquido, pero ahora mas o menos puro. . (

En. Ia figura No 1 se ha esquematizado Ia operaci6n de una destilaci6n simple para (


separar el producto A, que es mas volatil que el B. Ambos, A y B, se encuentran mezcla
dos formando una ·soluci6n homogenea. (
(
(
Figura 1 (.

Destilaci6n simple
t
(
I
Condensador

Agua caliente
Vapores rices en A

Term6metro t Agua frla ·

Recipente

Liquido rico en A con alga del producto B

Soluci6n de (.

t
Producto A t
+ Calor
Producto B
{

l
A es mas volatil que B; tiene unpunto de ebullici6 mas bajo que B. m(
f
Ia
'
AI calentar el recipiente que los contiene a una determinada temperatura Ia solu pr',
ci6n cornenzara a hervir. En ese momento el term6metro T colocado en contacto con rn
los vapores muy ricos en el producto A indicara una temperatura superior a Ia ebulli fil
ci6n del producto A pero inferior a Ia del producto B (vease Ia figura N° 2). de·
'<""l- ...... -- r ..,.
\""
.
·.. ·;::.. ·".
,.. ·_:·..
. 'i•i'
Destilaci6n simple. Oiagrama temperatura-concentraci6n

lNTR00 Temperaturas
UCC16
N A LA
REFIN
AC!ON
TB Temp. de ebulllcl6n
DEL deB puro
PETRO
LEO
101

Figur Temp. lnlclal cuando Ia mezcja


a2 comlenza hervlr

Temp. de ebullld6n de A puro


TA

100% A'------, -----1--------;....) B 100%


50% A} Concentracl6n lniciaJ
50%8

Concentraci6n dellfquid_o condensado 80% de A y


20% de B

·La linea Vapor que relaciona la temperatura de los vapores con la concentiaci6n ewi siempre par
encima de la del Lrquido, dado que los vapores que se desprenden del
luqido son ·siempre mas ricos en el producto mas vohitil a la temperatura dellfquido
que esta en ebullici6n.
A medida que proseguimos con el calentamiento, Ia temperatura que indica el ter m6metro ira
subiendo y Ia soluci6n se ira empobreciendo en A y enriqueciendo en B.
· Si queremos obtenenl produdo X lomas puro posloleno ctebtiiamoselejar
su!iir
Ia temperatura de ebullici6n de Ia mezcla mas alia de Ia temperatura de ebultici6n del producto
A. Pero esto es imposible en este tipo de destilaci6n simple. dado que a
medida quela s,oluci6n se empobrece en A su temperatura cle ebullici6n se .eleva y
·finalmente, cuando todoelp odu to A
se ha.yaevaporado, la ternp ratura correspon
ded a Ia de ebullici6n del producto B.
Con este metodo podemos lograr solamente una separaci6n parcial del producto A. En el
diagrama de Ia figura No 2 se puede observar este proceso. Las curvas dan Ia
::'.

102 REN A. DUBOIS

.c oncentr:i.cion en el vapor y en ellfquido de A y B. A medida que transcurre Ia destila


cion, como los vapores son siempre mas rices en A, Ia solucion se empobrece en A y se
enriquece en B y Ia temperatura se eleva.
Se utiliza Ia destilacion simple cuando queremos obtener productos mas ricos en A
que Ia mezcla original, perc no con una concentracion elevada,
Per ejemplo, los destiladores o alambiques para obtener bebidas espirituosas de mas
de 40°GL patten de soluciones alcoholicas (vinos) de. alrededor de l2°GL.
Se pueden obtener concentraciones mas elevadas si separamos fracciones destiladas y
las volvemos a destilar, ya que al partir de una concentracion mas rica en el producto
mas volatil, obtendremos siempre otra mas rica y asf sucesivameme. Pero este
procedimiento es laborioso, cosroso y solo produce pequefi.as cantidades del producto
puro mas volatil (vease Ia figura N" 3).
., No obstante, esta idea die Lugar a Ia destilacion fraccionada que utiliza
numero sos pequefi.os recipientes donde las mezclas se encuentran en ebullicion.
Estes reci pientes de poco volumen de lfquido se llaman "etapas" 0 "platos" y se los
ubica en el interior de lo que se conoce como "columna de destilacion", que tanto
abunda en
!as refinerfas. Aqu( los vapores que salen del primer recipiente, en vez de ira! con
densador, se condensan burbujeando en una mezcla mas rica en el producto mas
volatil y que tiene, por lo tanto, una temperatura de ebullicion mas baja que los
vapores que burbujean. De esta manera, a! condensarse en el seno de esa mezda, los
vapores ceden calor suficiente para producir a su vez Ia ebullicion de !a misma mez
cla (vease !a figura No 4).
Los vapores que salen de cada etapa son mas rices en A que los que llegan a esa
etapa, y una vez condensados en !a etapa o plato inmediato superior dan Iugar a vapo
res cada vez mas ricos en A. Esro es posible porque en contracorriente con los vapores
que suben se envfa una corriente de lfquido con una elevada concentracion de A, y
con una temperatura de ebullici6n que va disminuyendo a medida que nos acercamos
a! ultimo plato, en Ia parte superior de Ia columna, donde se alcanza !a temperatura
mas baja igual o pr6xima a Ia de ebullicion de A.
Ellfquido que se envfa en contracorrient.e se llama "reflujo" y su concentra
cion en A en el ultimo plato ·es !a misma que !a de los vapores que ·salen de esa
:
etapa y van a\ condensador.
De esta manera, a\ asegurar que Ia temperatura del ultimo plato se mantenga lo
mas proxima posible a Ia temperatura de ebullicion de A, el producto que sale de !a
·columna sera tan puro como pr6xima sea !a temperatura de los vapores a Ia tempera
tura de ebullicion del producto A.
Este proceso de destilaci6n se puede realizar en forma discontinua, Hamada tambien
destilacion batch, o en forma continua, que es la utilizada en los procesos de refinacion.
-'-· .....,._

\t.
iNTROOUCCJ6N A LA REFINACJ6N DEL PETR6LEO 103

Figura 3

Destilaci6n de fracciones. Principios de Ia destilaci6 fraccionada

TB
-··

To
----------
J .

:
'11
I
I

:
I
TA I I
I
I
. I I
I I
I I I I
I I
I I I
I I
I I
I
I
B 100%
100% A I
I I

Cp c, c,, c,

'"'

---
Cp
-
Cohden-
c, r-

- --
sador

.- - Cp

+ '
c, Conden- 1-
sador

-
Condensador

- -··-- - -'0-"
. -- - ._ ...; ---- --,---- " ...
; -----' =..;- '""""
...... ..
.... ·c2 -- ....

c,
aT fa
_ Tr s etaf)M ·can el recipie_nte A
a-calor
C concentraci6n de A
R
Co

at
104 RENE A. DUBOIS

Figura 4
,•·
i
Destilaci6n fraccionada

I
i
Vapor ,.._1--c-+
Condensador I
Cp I<--
L..f-
Vapo<
I, I '--
b Reflujo
c, Separador
Lfquldo
..--
Vapor · Etapa 2
Pro • ducto A
Concentraci6n Cp
Uqu!do
en el dlafragma
c,

Etapa 1

lo I
Redpi te J f+-- Lfqu!do fo>l1 >12

+
Galor I c, Solucl6n mezcla de A+ 8
;

-
Vaporas
-
Condensador

L.,-
TI
..:...
J Reflujo
'--
(

La temperatura de
cada plato disml· l+ ·.
t:ctoA l

nuye a lo largo de
--Ia columna---
. .. L ---" , - _,_-- ..c-;c_""

.._ t
-------

t
v

-------
Vapor

I lucl ido (RelluJo)

Recipient

Calor SoluclOn
·.·-_.-

INTRODUCC16N A LA REFINACION OEL PETR6LEO 105

En Ia destilaci6n discontinua se carga una vez el recipiente del fondo, y debido a


.. -
" ! que durante Ia destilaci6n Ia soluci6n se ira empobreciendo en A, y dado que este se
,·:_. retirara del sistema por Ia parte superior, se debera aumentar Ia cantidad de lfquido que
ref!uya para mantener Ia pureza de A, ya que cada vez los vapores que suban seran mas
ricos en B, hasta que llegue un momenta en que haya que suspender Ia operaci6n,
porque se volvera imposible seguir destilando A sin contaminarlo con B.
Si mantenemos constance Ia concentraci6n del recipiente inferior alimentando
continuamente soluci6n al sistema, en Ia misma cantidad que retiramos de A por el
tope o cabeza de Ia columna mas otra cantidad de soluci6n rica en B que retiramos
por el fondo, tendremos una columna de fraccionamiento continuo que es Ia que se
utiliza en toda destilaci6n continua, que nos permite separar Ia alimentaci6n com
puesta de A+ B, en dos fracciones: una rica en A y otra rica en B. En esta
destilaci6n entra y sale producto como en el caso de las refinerfas, Ia diferencia
'\. ''
esta en que en el petrol eo no se trata de dos componentes A y B, sino de muchos
componentes que pueden agruparse en fracciones.
Un esquema de una columna de este tipo puede verse en Ia figura No 5, a Ia que se
alimenta con una soluci6n de varios componentes como, por ejemplo, una mezcla de
hidrocarburos como el petr6leo.
En estafigura se ilUstra una unidad de destilaci6n primaria, tambien llamada topping
o "destilaci6n atmosferica".
Aqu(el productb,con el que se alimenta es·petr6leo crude que, previa calentamiento
a fuego directo en un homo tubular, ingresa a Ia columna de destilaci6n a unos 370°C.
De acuerdo con los puntas de ebullici6n de cada hidrocarburo, estes se ubican en las
distintas etapas o plates. De esta manera, se retira de aGuerdo con Ia fracci6n que inte
resa una corriente de nafta, de querosen o de gasoil del plato que tenga Ia temperatura
correspondiente a estes prodLictos.
CD El residua de Ia destilaci6n primaria se acumula en el fondo de Ia columna y se
if ) bombea a otras unidades de Ia refinerfa para seguir con el proceso de refinaci6n.
Esto sucede asf porque los vapores que ingresan a Ia columna, conjuntamente con el
petr6leo que no se vaporiz6, estan compuestos por hidrocarburos de distinto punto de
a ebullici6n, los cuales se condensaran sucesivamente en los plates de Ia columna, colo
I, ·-. -- - .-- -- - caoosa d!stintos nlveles,_· como consecuencia del bombeo de gasolina frfa provenience
{ del condensador en Ia parte superior de Ia columna (ref!ujo) para enfriar su tope hasta
w! una temperatura entre 100° y 120°C.
' Asf, a lo largo de Ia colurrma, se estructura un gradiente de temperatura que se en
contrara entre los 370°C en Ia entrada del ctUdo y sus vapores, y los 100/120°C en Ia
parte superior.
De este modo, al ascender, los vapores van condensandose en distintas bandejas
segun Ia mayor o menor volatilidad de cad a fracci6n.
I
i
.I
i '
f.
106 REN A. DuBOIS

I i'-'"
'
Se distribuyen, desde abajo hacia arriba, productos de volatilidad creciente. El ! (.
I (.
·gasoil se.ubica en las bandejasque estan entre los 230°C y 340°C, el querosen en ' t•
otras que estan entre los 180° y 230°C y Ia nafta en las que se encuentran entre los t
100°C y los 180°C. "" (
Figura 5 (
{
Unidad de destilaci6n primaria atmosferica o topping
{

{
{
r
(
Gas+ LPG

Nafta
Columna fraccionadora

Ouerosen
aChimenaa

Gasoll

Crudo
Aeducido

Vapor

Gas

Combustible

--'- ·-----' ,
- '- ;- .---- - .-..-- --; _,._ ' -

La nafta liviana que sale en forma de vapor par el tope se condensa por enfriamientu.
Una parte de ella se envfa como reflujo para enfriar Ia columna y el resto se deriva a
tanques para proseguir su procesamiento.
""El residua de Ia destilaci6n atmosferica sale par el fonda de Ia columna de topping
(ese producto se llama tambien "cruda reducido" o "residua atmosferico"). A un:a
temperatura de unos 350°C, y a una presion cercana a Ia atmosferica, el residua del
..Jondo no puede producir mas destilados. Si quisieramos hacerlo, elevando Ia temperatura,
... - ·.. -·· ·...o:-·, •• • .. - -·

INTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 107

el residua comenzarfa a descomponerse y carbonizarse. Por esta raz6n, a ese residua,


-:_.' ..-_
que representa un volumen importance del total del crudo con que se alimenta al
topping, se lo envfa a otra columna de clestilaci6n en Ia que se ha reducido Ia presion·
en su interior, y que por eso se llama "columna de vac(o". Como tambien puede verse
en Ia figura N' 5, en el fonda de Ia columna se introduce vapor de agua; de esta
·,_
manera, se facilita el desalojo de fracciones pesadas que aun contiene el residua por
arrastre con vapor sin aumentar Ia temperatura.
En Ia figura N' 6 se decalla el balance volumetrico de Ia·destilaci6n atmosferica para
un petr6leo precedence del yacimiento El Medanito de Ia provincia de Neuquen, Argen
tina, donde el residua o crudo reducido alcanza al 39% de Ia alimentaci6n.
AI reducir Ia presion en su interior, en Ia columna de vacfo se logra disminuir el
pun to de ebullici6n de los hidrocarburos que, en esas condiciones, destilan sin des
,·--
componerse ni carbonizarse.

Figura 6

Rendimiento de Ia destilaci6n atmosferica. Topping

Gases

100°C

180
, ---+ Nafta 19,2%

I
180'C Querosen/ Destilados
(-:) 260'C Gasoil 40,5% medias
41.50%
! ---+Diesel 0111%

::

350'C
Petr61eo Crude '--,--"o-- Vapor
(EI medanito 100%) ,.
Residua 39% '

El vacfo se produce por .Ia acci6n de eyectores de vapor y c<:mdens.adores interme


dios, como se ilustra'eh la'figura N' 7.
De esta manera, se reduce el volumen del residua atmosferico, y finalmente queda un
. residua de vacfo que puede destinarse al consumo como fueloil o para producir asfalto.
Esto esta relacionado ademas con el tipo de crudo, ya que hay petr6leos mas aptos que
I'
108 RENE A. DUBOIS

.ootros para obtener asfalto. La otra es transfor.mar este residuo de vacfo


alternativa.
en nuevos destilados mediante su transformaci6n por descomposici6n termica con
o sin catalizadores.

Figura 7
I
Unidad de destilaci6n a! (
vado {
Sistema de Vacfo

Columna de Vacfo
Piema
'-->- GasoU media barom trlca

Residua
Fuel 011

p
t
Referenclas: r
C4 1 Condensador Principal C·2 Condensador de Vapor E-1 Eyector de Vacfo
Sistema de Vacfo

.
l
En Ia figura No 8 puede observarse Ia combinaci6n de Ia unidad de destilaci6n at
·-mosferica·con Ia unidad de vacfo y se ·indican los rendimientos obtenidos a! procesar (

petr6leo del yacimiento El Meda ito, provincia de Neuquen. ·


Con este proceso de destilaci6n a! vacfo .se reduce a! 14% de Ia alimentaci6n el
residuo pesado y se termina Ia primera parte de Ia operaci6n de una refinerfa. F:kilmen
te, se puede observar que con estasola operaci6n no pueden satisfacerse las necesidades
del mercado por varias razones. En primer termino, debido a Ia calidad de los productos !
obtenidos, que no reune las condiciones exigidas para e1 funcionamiento de los mom ! res,
como mas adelante veremos. En segundo termino, porque los volurrienes obtenidos
raramente coincidirfan con el perfil de Ia demanda: faltarfan o sobrarfan productos y
, .

. .,,..

!NTRODUCCi6N A LA REFINAC16N OEL PETR6LEO 109

.. :.._
- ..
Figura 8

Rendimiento de una unidad combinada de


destilacion ·atmosferica y de vacfo

Gases

Querosen/Gasoil 40,5%.

Horne
Petr61eo crude '-r----Vapor
· (EI Medanito 100%)

Vacfo
Gasoilliviano
de vaclo 3%
1---c- Gasoil pesado
de vaclo 22%
Rendimientos volumetricos sabre Ia
alimentaci6n de petr61eo crude El Medanito

·.'·
estes deberfan venderse a menor precio, y tornarfan antieconomica la operacion de· la
\;)
refinerfa. En Ia tabla No 1 se puede ver Ia demanda argentina de combustibles y deriva
dos para el afio 2004. Este perfil de Ia demand a, tanto en nuestro pafs como en cualquier
otro, diffcilmente coincida con Ia produccion de Ia destilacion primaria, no solamente
en los volumenes sino tambien en Ia calidad.
Se hace entonces necesario implementar esta primera operacion con otras para aco
modar Ia produccion de larefinerfa a! perfil de la demanda y adecuar ademas .las
calida des de los combustibles a las exigencias del mercado.
AI reducir Ia presion interior de Ia columna, la operacion de destilar alvacfo el residua
atmosferico permite extraer productos que incrementan la disponibilidad de destilados. Este
es el caso del gasoil de vacfo, que puede ser convertido en pr\)ductoS mas livianos.
Eh la (iguraN° 9 esta representada una curva de la tension de vapor de un hidrocarburo
cualquiera. Allf se observa como varia el punto de ebullicion con Ia presion. Los hidrocar
I buros cuyo punta de ebullicion en Ia columna de topping es superiOT a los 3 70°C a Ia presion
' . i' atmosferica disminuyen su punta de ebullicion al reducir la presion en Ia columna de vac{o
.

·•
'
(
110 R!lN A. Duoots

Figura 9

Vnriaci6n del punro de ebullici6n con Ia presi6n

Presion P P. Atm. Topping

A. ----------------------t-- f

Oisminuci6n

Presi6n Reducida
(columna de vacfo)

L-------4 ---------+---Temperatura
t.e.v. Disminuci6n te.a> 37QoC
.. --·- .- --· ' .- . ..-. ·-...,

·-.:

fNTROPUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO Ill


... _,

Como vemos en Ia tabla No 1, que representa I a demand a o venta total de combus


tibles, las naftas representan el 20,03% y el gasoil el 65,27%.

Tabla I

Ventas de combustibles lfquidos y solventes Argentina 2004 (en

miles de m3/aii.o)

Tipo miles de m3/aii.o %

Aeronafta 12 om
. Nafta comun 645 3,79
Nafta super 2.054 12,05
Nafta ultra 791 4,12•
Solventes 48 0,28
Aguarras 46 0,27
Querosen 121 0,70
JP 1.323 7,76
Gasoil 11.126 65,27
Dieseloil 115 0,68
Fueloil' 630 3,69
Lubricantes 225 1,32
-
Total 17.046 100,00

* El fueloil se vende en toneladas. en Ia tabla aparecen como


m3 convertidos a una d= 0,95.
Fuente: Secretaria de Energfa.

Si.comparamos estos-requerimientos del mercado con-la producci6n--de-uRa·destila> · ·


cion atmosferica mas vacfo, vemos que deberfamos procesar mas de 100 m 3 de crudo
(_:.
para obtener 20,03 m3 de naftas, cantidad que a su vez no alcanzarfa para cubrir Ia
producci6n par satisfacer Ia demanda de destilados medias, querosen, JP, gasoil y dieseoil
de 74,41 m 3 • Se hace, pues, necesario incrementar Ia prod\lcci6n de naftas y destilados
medias sin incrementar el consumo de petr6leo, para lo cual convertiremos el gasoil de
vacfo en mas nafta y gasoil urilizando un proceso de ruptura o cracking de las cadenas
largas hidrocarbonadas que componen el corte de gasoil pesado de vacfo.

3.2.2 Cracking
tbmico

112 REN A. DUBOIS


En el esquema de destilacion, con Ia incorporacion de Ia columna de vacfo se logra ,.
'.
reducir Ia cantidad de crude reducido, a Ia vez que se produce un nuevo corte que
(.,
llamamos "gas oil" de vacfo y un residua que llamamos "fueloil". Si bien e1 gasoil de
vacfo (GOV) no tiene muchas aplicaciones (es utilizado en calefaccion y para el (.
accionamiento de ciertos motores diesel), su principal destine es convertirlo par efec to del
calor en productos mas livianos. Esta, 0peraci6n en Ia que par accion del calor se obtienen ,..
hidrocarburos mas livianos al producirse Ia rotura de las cadenas de atomos de carbona se
llama cracking (Ia palabra cracking deriva del verba to crack, en ingles, y
f
(

(
(

t
l (
\
significa "romper" 1 partir") •
11

En el cracking ocurre una rransforrnacion qufmica en Ia que los hidrocarburos de cade na


larga ·(gasoil de vacfo) se rransforrnan en otros de cadenas mas cortas (nafta, gasoil liviano,
gases, etc.)
Por ejemplo, si calentamos el dodecano (C 12H 26 ) a mas de 450°C, este se rorn pe y
produce:

"CRACK"
CH, • CH, • CH2 • CH2 ·CH2 • CH2 J.cH, • CH2 • CH, • CH2 ·CH2 • CH>
I
+Calor
t
CH> • CH2 • CH2 • CH2 ·CH2 • CH2 + CH2 = CH2 • CH2 • CH2 ·CH2 • CH>
Hexano Hexeno

Aquf es importante sefialar que si bien el hexano tiene un valor octanico igual a 0, el
hexeno, que ademas puede estar ramificado, es decir, ser una iosolefina, puede llegar a
tener un valor octanico cercano a 100.
Ademas se producen otros hidrocarburos, ya que no siempre Ia cadena se rompe en.el
medic como en el ejemplo. Es asf que se produce metana, etano, etileno, LPG, etcetera, y
ademas una parte se carboniza par efecto de Ia temperatura y produce un residua
bituminoso.
El cracking puede ser termico o catalftico. El cracking termico fue descubierto casual- ·
mente en 186lpor un operador de una destilerfa que abandono su Iugar de trabajo par mas
tiempo del que normalmente lo hacfa y as( perrnitio que Ia temperatura subiera par encima de
Ia estableCida para esa operacion. AI volver se encontro con una mayor producci6n de
destilados livianos.
El incremento de la demanda debido a! desarrollo de Ia industria automotriz empujo Ia
produccion de naftas. Para satisfacerla se desarrollo un cracking terrnico a presion, con el
cual se lograba disminuir Ia produccion de querosen y aumentar Ia de nafta.
- · ..

_lNTRODUCCION ·A LA REFINACJON DEL PETR0LEO 113

.-:\ . La nafta as( obtenida no era de buena calidad, pues si bien su poder antidetonante
:--··· era superior al de Ia nafta de topping debido a Ia presencia de hidrocarburos con dobles
ligaduras, estos incrementa ban su inestabilidad y provocaban Ia. formacion de gomas
que obstrufan los conductos de Ia nafta y del carburador.
No obstante, a! comienzo de Ia Segunda Guerra Mundial, Ia produccion de naftas por
cracking termico alcanzaba el 50% del total de Ia nafta producida .
.i.·Fue en Ia decada del 40 cuando se desarrollo comercialmente un nuevo cracking
catalftico que se baso en el desarrollo que realizo Houdry para producir un cracking
termico sabre un !echo fijo de material inerte para mejorar los rendimientos y Ia
calidad dela nafta. Este material inerte se denomina "caralizador".

I
I
En 1942, y debido a las demandas militares originadas por el desarrollo de Ia Segun
da Guerra Mundial, comenzo en los Estados Unidos Ia construccion de treinta unidades
de cracking catalftico de !echo fluido. Estas desplazaron y volvieron obsoletas las unida
des de cracking termico para producir nafta.
I Solo siguieron funcionando y se perfeccionaron los unidades de cracking termico
para procesar residuos mas.pesados que el gasoil de vacfo y que nose pueden enviar a un
cracking catalftico. El fueloil es el residua que generalmente alimenta este tipo de crac
king y las unidades que se emple_an son Ia de reduccion de viscosidad ( visbreacking) y
la de coqueo retardado (delayed coking) que luego veremos en detalle.

3.2.3 Cracking cata!itico

En principia examinaremos el significado de la palabra "catalftico".


Una operacion como la que nos ocupa, y que consiste en transformar fracciones de
·. Ia destilacion que tienen poca venta y bajo precio en otras fracciones que, como Ia
-_,.
. nafta tienen mayor precio y demanda, se hace como hemos vista con ayuda del calor,
que rompe las cadenas de los hidrocarburos. Si ademas esto se produce en presencia de
determinadas sustancias llamadas "catalizadores", que tienen la propiedad de orientar
Ia reaccion en determinado sentido que nos interesa, tenemos una reaccion catalftica.
En el craqueo catalftico del gasoil pesado y de vacfo se logra, por efecto del calor y de
. la presencia c:lepart(culas de sflice-alumina (cataliza or), rompe las m()leculas grandes
de los hidroc rburos p s;dos en-ot a; ;j"s .peq efi.atqu fo; ;;r{ Ia ;,_afta y g soii
.... liviano que, a diferencia de las que resultan en un craqueo solo termico, contienen gran
cantidad de isoparafinas, compuestos aromaticos (benceno, tolueno, xilenos y deriva
dos) y menor proporcion de hidrocarburos insaturados (mono-olefinas, y di-olefinas).
Esto ha permitido incrementar la produccion de naftas de buena calidad y alto poder
antidetonante, de forma tal que la operacion de craqueo catalftico paso a ser, conjuntamente
con Ia reformacion de las naftas de topping, la operacion mas importance de una refinerfa.
En Ia figura
N° 10 puede
observarse un
esquema de una
114 RENE A. DUBOIS
unidad de
craqueo
catalftico de !
echo fluido. A estas unidades se las denomina con las siglas FCC (Fluid Catalytic :;...

Crac king), CCU (Catalytic Cracking Unit) o UCC(Unidad de Cracking :.


Catalftico). (
El proceso de craqueo catalrtico es una operaci6n continua, como todas las
que nor malmente se realizan en una refinerfa, e incluye dos operaciones: Ia de -
reacci6n donde se transforman los hidrocarburos pesados en otros mas livianos en I
' -·
I
presencia del catali zador y otra que es Ia regeneraci6n del catalizador, que luego
I I
:.·
vuelve al ciclo de reacci6n. · En el siguiente esquema se ilustra el funcionamiento I f
de estas dos operaciones. .I

(
(
(
(
t
(
Gases de Ia Hidrocarburos
combust convertidos
i6n del
carb6n (

Reactor
Regenerad
or Ouema el
carb6n
adherido al
catalizador

Catalizador Alimentac
Aire 480°C- i6n de
510°C gasoil
pesado

t-
El reactor y el" regenerador son dos camaras cilfndricas a traves de las cuales
circula el catalizador, que es un polvo forrnado por partfculas de arcilla {zeolita)
sintetica que tienen una estructura porosa con diametr y vol me de poros-
c;ntrolad s. - · - ·
El catalizador promueve en el reactor Ia reacci6n de transforrnaci6n de los
hidro carburos que se !leva a cabo entre 480oC y SlOoC. Como resultado de

I
Ia reacci6n, ademas de obterier los hidrocarburos mas livianos, las partfculas de
catalizador se cu bren de una capa de carbon.

\i
"' ·
li
,I
....·"· r··

INTRODUCCJ6N A LA REFINACJ6N DEL PETR6LEO 115

-·.

Figura 10. Unidad de cracking-cotalftico


Fuel Gas

Reactor' ,---t--,
Clcl6n Se >ara.dor _j_
Vapor Caldera de ---+ Nafta Catalftica
Aecuperaci6n
Calor

---+Gasoil Liviano
Vapor

B. F.W. ---,+GiaSIJII Pesado


Riser
Columna de
Regeneraci6n Fraccionamiento
del
Catalizador
CombustiOn . _. Agotado
del Carb6n Aire Alimentaci 6n Gasoil _. Ragenerado
Pasado Circulaci6n
Gasoil de Vacio .de Reciclo del catalizador

Estas particulas Je catalizaJor cubiertas Je carbon, y que ya no son acrivas como caraliza
dor, van al regenerador donde ese carbon se quema con aire y el calor de Ia combustion
calien a las part(culas a Ia temperatura necesaria para producir el cracking en el reactor.
Las partfculas de catalizador se mueven como si fueran un fluido entre los equipos,
(,:).'
'•·
generalmente por gravedad entre el reactor y el regenerador, que en Ia pr:ktica estan en
@ niveles diferentes, y tambien entre el regenerador y el reactor.
En este ultimo tramo la5 partfculas de catalizador reactivadas y muy calientes (500°C) se
encuentran con Ia alimentacion lfquida de gasoil, provocando su vaporizaci6n y el comienzo
{;) de Ia reaccion. Los vapores que en este punto se originan provocan un rapidfsimo ascenso de
las partfculas de catalizador mas el gasoil hacia el reactor.
· :_ La operacion de cracking catalftico que comelizo en el tubo de subida a! reactor;· que
se llama "raiser", requiere temperatura y aporte de calor. Ambos son suministrados por
las partfculas del catalizador que almacenaron calor a expensas del carbon que se quemo
en el regenerador, carbon que originalmente proviene del gasoil como uno de los pro
ductos originados durante el craqueo. La unidad no requiere otro aporte de calor, con ..
excepcion del vapor suministrado para realizar el desalojo de los productos de !a reac
' cion que f11eron adsorbidos por el carbon depositado en Ia superficie del catalizador y
.
para !a separacion por destilaci6n de los productos resultantes del cracking catalfrico.
116 REN A. DUROIS

Podemos completar ahora una parte de una refinerfa integrandolos rendimientos de la


destilaci6n con el agregado de la unidad de cracking catalftico. En la figura N° 11 se
muestran los rendimientos globales y losrendimientos especfficos del cracking catalftico.
Esta unidad puede trabajar con cierta flexibilidad, maximizando la producci6n de
nafta o bien maximizando Ia producci6n de gasoil para automotores.
Esta flexibilidad del cracking catalftico permite ademas una mejor adaptaci6n de la
operaci6n de Ia" refinerfa a Ia demanda. l
I
En la figura No 11 pueden verse estas dos altemativas con valores para los rendi
mientos de los principales productos. · (
Es importante recordar aquf que durante la operaci6n de cracking catalftico se producen (
tambien olefinas de la serie acfclica con dobles ligaduras como el etileno, el propileno,
los butilenos y otros. El etileno queda en los gases y pasageneralmente con el hidr6geno,
meta no y etano al circuito general de gas residual que se utiliza en la refinerfa para
calentar los hdrnos. Pero cuando el tamafio de la refinerfa lo permite, el hidr6geno y el
etileno se recupe ran. En cuanto al propileno y los butilenos, quedan dentro de las
fracciones C3 y C4 qui!, en
su conjunto, tambien denominamos LPG. .
Los rendimientos aproximados con relaci6n a las cargas dela unidad son los

siguientes: (Porcentaje en peso con relaci6n a Ia alimentaci6n del CCU)

Etileno 0,8 a 1,2%.


Propileno 3,5 a 5%
Butilenos 4,0 a 5%

En especial, son importantes el propileno y los butilenos que se usan en petroqufmica.


Estos rendimientos pueden elevarse a expensas de Ia producci6n de nafta mediante el
agregado de aditivos especiales al catalizador, como el ZSM-5.
El propileno queda contenido en una mezcla con propano en la que se encuentra
con una concentraci6n del 70 al 75%, y los butilenos, en el corte C4 .
Dada la iniportancia que el cracking catalftico tiene en la refinaci6n, la tecnologfa de l.
este proceso ha sido motivo de continuas mejoras para incrementar los rendimientos,
· · - aumentat-el portentaje de olefinas livianas (propileno, butilenos) y reducir los costos de t
operaci6n. En ti:>das estas mejoras ha tenido gran importancia el desarrollo de nuevos
catalizadores, que continuamente aparecen en el mercado para mejorar la operaci6n.
En la figura No 10, donde.se ilustra una unidad de cracking catalftico, se pueden ver
SIJS principales equipos, los circuitos del catalizador, la recuperaci6n de calor de los

gases de combustion del carb6n depositado sobre el catalizador, Ia sepa aci6n de los
productos del cracking y la unidad de concentraci6n y recuperaci6n de productos li
vianos, LPG y gasolinas.
INTRODUCCION A LA REFINACION DEL rmtOLEO 117

·.- Figura 11

Integraci6n de unidades. Primera Parte


-
Gas .
-.

Nafta de Topping 19,2%


-+(Straight run nafta)

Crudo .

·=-·'. 100%
- 40,5%
:·.' .. Destilaci6n Querosen}
-+ Gasoil
Atmosfertca

..,..Diesel oil 1%

39%

Gases
I
Destllaci6n FCC
al Vacfo Rendimientos V%

'
25% LPG
Nafta
26
59
1---+ 6,5%
15
1--' 14,7'1:
GO
1---+ 3,7%
Fonda 7
1---+ 1,7%
Cracking Catalltico
(Maximizando nafta)

Residue Pesado 14% Gases·


(Fuel oil) I
- .. .· . .. - . ..
FCC
Rendimientos V%
25°io LPG 12
----+3,0%
.Nafta 36
--:-:-:': 9'0%
GO 46
..--+11,5%
Fonda 8

(Maximizando Gasoil)
-+ 2,0% -
118 RENE A. DuBOIS

3.2.4 Producci6n de motonaftas


r
Es muy importante conocer como debe ser !a calidad de los combustibles que re
quiere el mercado para entender otras operaciones que se realizan en una refinerfa.
Por lo pronto, debemos senalar que la calidad de las naftas y del gasoil que utilizan los
automotores esta determinada por las exigencias que tienen los motores y por regula (

ciones ambientales que se ocupan de evitar !a contaminacion atmosferica.


En primer termino, defmiremos el concepto de numero de octanos, que establece !a
diferencia entre nafta comun, super y especial. i
El numero de octanos determina el poder antidetonante de una nafta, mientras 1
!
mayor es el numero de octanos mayor es su poder antidetonante.
Como sabemos, !a nafta en el motor de un automovil se mezcla con aire, y la mezcla
aire + nafta ingresa a los cilindros del motor, donde !a mezcla es comprimida, y luego
explota a! saltar la chispa de Ia buj fa. La explosion determ ina que el piston descienda en el l

interior del cilindro por !a brusca expansion de los gases.


La explosion no debe ocurrir antes de que el piston llegue al punto superior de su
carrera, cuando la mezcla en el interior del cilindro alcanzo su maxima compresion.
Dado que Ia mezcla de aire + nafta es una mezcla explosiva, por efecto de Ia com
presion que realiza el piston puede explotar antes de llegar a l final de su carrera. En
este caso se produce el clasico ruido de "pistoneo".
Que explote o no Ia mezcla antes de lo debido depende de Ia calidad de la nafta, es
decir, de su poder antidetonante.
Los hidrocarburos de cadena lineal sin ramificaciones, llamados tambien "parafinas
lineales", son muy detonantes, mientras que los que tienen muchas ramificaciones son
antidetonantes. Para determinar el numero de octanos de una nafta se ha tornado un
hidrocarburo muy ramificado como el iso-octano, a!que se le clio un poder antidetonante
igual a 100, y tambien se busco otro hidrocarburo cuyo poder antidetonante fuese muy
reducido, como el normal-heptano, que es lineal, no ramificado y al que se le clio el
numero 0 en Ia escala de poder antidetonante.

CH3 - CH2 • CH2- CH2 • CH2 • CH2 • CH3 Normal heptano


Numero de octanos =0
CH3 CH3
I I lso-octano
CH3- CH -CH2 - C
Numero de octanos = 100
-CH3
I
CH3
[NTROllUCCION A LA. REFINACION DEL PETROLEO 119
...·
. ' Por ejemplo, una mezclaque tiene 10% de n-heptano y 90% de iso-octano tiene un
,·...,. numero octanos igual a 90.
..··- Utilizando motores especialmente disenados, se compara el comportamiento de Ia nafta
cuyo numero de octanos quiere determinarse con distintas mezclas de n-heptano e iso-
octa no, hasta encontrar una que tenga el mismo comportamiento. El porcentaje de iso-
.) octano de esa mezcla nos da el numero de octanos de Ia nafta en estudio.
Dado que los automotores se comportan distinto en Ia ciudad que en Ia ruta, se
hacen generalmente dos deterril.inaciones:
Motor que gira a 600 rpm (comportamiento en ciudad). El valor obtenido con este
motor se llarnaRON (Research Octane
Number).
Motorquegira a 900 rpm (comportamiento en ruta). El valor hallado se llama MON
(Motor Octane Number).
Los motores de los autos se construyen cada vez mas reducidos y livianos y para
obtener el maximo de potencia aumentan Ia relacion de compresion.
La relacion de compresion es Ia relacion entre el volumen de Ia mezcla de aire y
combustible antes de !a compresion, cuando el piston esta en su punta inferior, y el
volumen de Ia mezcla cuando el piston !!ego a! final de su Carrera en el punta superior.
Que Ia mezcla no expiate antes de lo debido es fundamental para obtener .el maximo
de potencia delmotor. ..
La nafta comun tiene hoy por lo menos un RON de 85 y Ia super uno de 95,
aunque el mfnimo exigido es de 83 y 93 (vease Ia tabla No 2). Para motores mas
exigentes, las empresas refinadoras han puesto en el mercado naftas especiales con
un RON superior a 97. •
Veremos que el numero de octanos (RON) se puede aumentar agregando pro
:..\ ductos antidetonantes como el MTBE, que se utiliza actualmente en reemplazo
''_;j
del plomo tetraetilo, por ser este ultimo un contaminante del media ambiente
debido a las emisionesde plomo queorigina.
Volviendo a nuestro esquema de refmacion donde tenemos par ahara las columnas de
destilacion (tapping y vacfo) y Ia unidad de UCC o FCC, vemos que poseemos un
volumen importante de nafta: de topping 19.2% y de FCC 14,7% (total: 33.9% del
volumen de alimentaci6n de crudo). Este total puede variar si cambiamos el tipo de
crudo como ya
hemos omentado anteriormente·, ·-·- , ' - ''· _. 0 ···- •· C. -' o· '<-'· '- - ' "'' ,

Esta naftacomo tal no se puede comercializar, ya que no alcanza el RON requerido


par Ia nafta super, ni tampoco las demas especificaciones exigidas par el mercado que se
ilustran en Ia tabla No 2.
120 REN A. DUBOIS

Tabla 2
Especificaciones tfpicas de las naftas argentinas

Comun Super y Especial

RON 83-86 94-96 mfn. 97


MON 74-78 83-85 mfn. 85,5
Azufre gi/lOOgr 0,01-0,09 0,01-0,009
RYP p. s. i.
Verano < 10,3 < 10,3
lnviemo < 11,7 < 11,7
Goma mg/lOOml <5 <5
Corrosi6n Test-C <1 <1
2 -4 2 -5
Aromaticos··% vol. 24-35 30-50
Oxigenados % vol. - Max. IS%
190-225 190-225
Informaci6n basada eri un esrudjo realizado por ei.Instituco Argentino del
Petr6leo y el Gas, y empresas refinadoras.

Efectivamente, Ia nafta de topping, que se llama tambien "LSR naphtha" (Light Straight
Run), tiene un RON de 60 y generalmei-tte mas azufre que el permitido. No sucede lo L

mismo con Ia nafta del FCC, que tiene generalmente un RON 92 que si bien alcanza
para el requerido por Ia nafta comun, es insuficiente para el exigido para Ia nafta super. I
Se hace pues.necesario mejorar Ia calidad de estas naftas antes de enviarlas al c
mercado. La operaci6n mas importance para conseguir esto es Ia reformaci6n
catalftica de Ia nafta de topping.
La nafta de topping esta formada por una cantidad importance de hidrocarburos li
neales no ramificados de bajo numero de octanos. Si logramos cambiar su estructura, es
decir, "reformarlos" transformandolos en otros (ramificados o, mejor aun, en aromaticos ·
r
(BTX) que tienen un elevado ri.umero de octanos), habremos resuelto el problema.
Esto se logra calentando Ia nafta, previamente hidrotratada para eliminar el azufre, a
450°C en presenCia de un catalizador de platiri.o (mono-metalico) o,·mas modernamen- ·· ·
te, de un catalizador de platina -renio (bimetalico) y de hidr6geno.

3.2.5 Reformaci6n catalftica

En Ia figura No 12 se puede ver en forma esquematica Ia unidad de reformaci6n r


catalftica de las naftas.
lNTRODUCC16N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO
121

Figura 12

Unidad de reformaci6n catalftica

Hid6geno
A 1, A 2 y R 3, Reactores de !echo fljo de cataUzador
de platlno/renlo soportado sabre alUmina
T = 4800C I 500°C

_.,. Corte
Horne de C3yC4
calentamlento
a fuego
directo I
,. , I.
. ' Aecicto de
Hldr6geno
./ +---

Alimentacl6n nafta de Nafta


Topping hidrotratada 4 Relormada

c; Condensador; S, Separador gas-lfquido; C. 0..


Columna de destnaci6n; A, Reboiler o hervidor Compresor de
I Hidr6geno

I
I Las naftas de topping y tambien de otro origen, como las de cracking termico o de
coqueo retardado que luego veremos, son previamente tratadas con hidr6geno en pre
sencia de un catalizador n'.etalico (nfquel-molibdeno) a unos 300°C para eliminar, silos
hubiera, azufre y compuestos de nitr6geno. Esta operaci6n de hidrctratamiento tambien
-1_..-··./
se le hace al gasoil con el mismo prop6sito: eliminar azufre y mejorar su calidad.
;;; En el caso de Ia unidad de reformaci6n, el azufre se elimina porque tambien consti
I tuye un veneno de los catalizadores de reformaci6n. Envenenar un catalizador significa
·-·-·
reducir o anular su actividad como catalizador, en este caso, Ia que realiza en el proceso
" '"
\ :t 'Y
de reformar las moleculas de los hidrocarburos.
" La nafta hidrotratada es mezcladarmevamente "onh(dr6geno. Luego Ia mezcla se
® _._ - _--, ..•-:. ·-·--- -·-·--- '-·'-"-·:...·---'- -«-- ----

calienta en homos tubulares de fuego ditecto a 480-500°C y los vapores se envfan al


"-----·----- '-•----·---·-··· ..

{ reactor, donde se encuentra el catalizador, que son pequefias particulas esfericas de alu
%.®' mina que contienen entre 0,4% y 0, 75% de platino con o sin otro metal, que puede ser
s\? el renio. La presion de trabajo en los reactores varia entre 7 y 35 bar.
(- El proceso con catalizador de platino se llama, tambien, platforming y fue
•·.)'I desarrollado porIa firma UOP de los Estados Unidos, cuya primera unidad entr6 en
operaci6n a fines de 1949. En este proceso el catalizadordebe regenerase despues de
I cierto tiempo, lo que se
122 REN A. DUBOIS

Tabla 3
r
(
Reformaci<Sn de las nnftas e

1) Deshidrogenaci6n de naftenos (Reacci6n muy rapida)


CH3
(

ICH · CH3 rr
I (

CH
/"-.CH
2 2 HC
-f'"-.CH {
'r
I I +Calor I
•HCI II + 3H 2
I
CH 2 CH2 CH

"""/ '\_/
CH2 CH
Metil-ciclohexano · Toluene
--- ------ ---------- -- ---------------- ------ -- -------- ---------- ---------- ---- -- ---- -- -- -- -- -- ------ ------ ---

2) lsomerizaci6n de parafinas
Normal parafina
CH3 - CH2 - CH2 - CH2 - CH2 - CH2 - -
CH3
+Calor CH CH3

I
3
I
Pt

CH3 -CH--CH2 -CH --- CH3

lso paraflna
-------------------------- ------------------- -- -- ---- -------------------------------- ------ ---- ----------- (
3) Deshidrociclizaci6n de parafinas (Reacci6n mas lenta)
l

. /
CH2
"-- t
(

I
CH2 CH2
I
CH3 - CH2 - CH2 - CH2 - CH2 - CH3 + calor CH2 CH + H,

"'-/ CH2
2

Ciclohexano
[NTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETR0LE0 123
.-.-.
·.-· realiza cambiandolo por otro nuevo, operaci6n que implica una perdida de produccian· y
·":}'
que clio Iugar a! desarrollo de un proceso de regeneraci6n continua !!amado "CCR"
(vease el capitulo No 4, "Desarrollo de las Tecnologlas de Refmaci6n").
Esta reacci6n de transforrnaci6n de los hidrocarburos requiere calor para su realiza
ci6n (reacci6n endoterrnica} yes por eso que entre reactor y reactor los vapores vuelven
a pasar por un homo. Las reaciones, fundamentalmente de isomerizaci6n, ciclizaci6n,
dehidrociclizaci6n y deshidrogenacion, se realizan en presencia de hidr6geno, con una
relaci6n molar HiHC de 2-3.
Algunos ejemplos de las reacciones que tienen Iugar pueden verse en la tabla No 3.
Puede observarse que en casi todas elias hay desprendimientos de
H2 .
Como consecuencia de estas reacciones la estructura de la nafta se modifica y el
numero de octanos se incrementa desde 40-60 a 98-107 segun se realice la reacci6n.
Durante este proceso se transforma alrededor del 18% de la nafta que alimenta al
reforming en gas licuado, gases mas livianos e hidr6geno. El resto de la nafta que sale de
!a unidad es la nafta reformada, tambien llamada "plarformato".
El gas, rico en hidr6geno,.se recicla en parte y el sobrante se envla a las unidades
de hidrotratamiento.
REN A. OuBots
124

Figura 13
I ntegracii\n de unidades. Segunda
parte
(
Gas SH2 H,
Nalta
reformada (
Nafla de
topping Reformacl6n
19,20% catalftica

R=82% i,,
15,7

l
Crudo 100 H,
Topping
c.
Querosen
· Gasoll 41,5%
Diesel Oil

CR 39%

Otras cortes Ad !Iivas

FCC
Rendlmientos V% ·I
Vacfo
LPG 26 6,50 I
Nafta 59
14,70
GO 15.
Fonda 3,70
7

Cracking catalltico 1,70

Residuo_pesado 14%
(Maximlzando natta)
Nafta comUn \
Nafta sUper
(Fuel Oil)
(Asfalto)

Disponemos ahora de una nafta de mayor numero octanico, de manera que con
esta nafta reformada y Ia nafta obtenida con el cracking catalftico estamos en condi
Ciones·de hacer.mezclas en_difer_entes,pxopoxcianes par_\1-obtener _l(ls diferentes _ tipos
de. nafta: comun, super y especial.
La integraci6n de esta nueva unidad con el res to de las descriptas anteriormente
y los respectivos rendimientos se ilustran en Ia figura N° 13.
En [a tabla No 4 pueden verse Ia composici6n promedio del pool de naftas para
consume local del aii.o 1997, cuando se estaba finalizando Ia incorporaci6n de nuevas
unidades en las refinerfas, y Ia estimaci6n de c6mo es !a composicion del pool norte
americana para Ia nafta reformulada segun las reglamentaciones vigentes en los Esta
dos Unidos, nafta tipo California.
• I

lNTRODUCCION A" LA REFINACION DEL PETROLEO 125

Tabla4

Composici6n del pool argentino y norteamericano de naftas

Volumen%
Componente Argentina Estados Unidos
Butano 2,0 1,0
Nafta Virgen 3,4 4,0
Alquilato + Polfmeros 3,0 11,0
Isomeiato 9,0 5,0
Reformado 33,6 31,0
Nafta catalftica de FCC 32,6 33,0
Nafta residual de reforming 8,4 0,0
Nafta de Cracking Termico 5,0 1,0
Nafta de Hidrocracking 0,0 2,0
Tolueno 0,0 1,0
MTBE .. 3,0 11,0
..
Total 100,0 100,0

Fuente: Estimaciones del autor y publicaciones diversas. (Dewitt,
Petrochemical Review.)

Vemos que ademas de las naftas reformadas y del FCC que representan los
principa les componentes, tanto en nuestro pafs como en los Estados Unidos existen
otras que provienen de otras unidades de proceso que aun no hemos visto y que son:

Alquilaci6n y polimerizaci6n.
Isomerizaci6n.
Naftas de cracking termico:
coqueo retardado y reductor de viscosidad.
Nafta de hidrocracking.

A fines del siglo XX las principales refinerfas de Argentina ampliaron sus capa
cidades en alquilaci6n y agregaron unidades nuevas de isomerizaci6n, ampliaron las
unidades de reformaci6n e incluso se
pusieronen marcha unidades nuevas de MTBE
y de TAME, ambos mejoradores octanicos, todas esas innovaciones permitieron
(-. mejorar sensiblemente Ia composici6n del pool argentino de naftas y acercarlo al
americana tipo California.
I
126 RENE A. DuBOIS

El butano se obtiene del LPG que resulta de las diversas operaciones de una refine
.rfa. "Nafta virgen" es tambien el nombre con que se designa a Ia nafta de topping sin
reformar. El tolueno y el MTBE son aditivos para mejorar el numero. de octanos.
El alquilato y los polfmeros son naftas obtenidas con los hidrocarburos no saturados,
propileno y butilenos, que resultan de Ia operaci6n del cracking catalftico. Hasta ahora
hemos puesto mayor enfasis en Ia nafta y el gasoil obtenidos en esa operaci6n, pero Ia
acci6n de craquear o romper un hidrocarburo paraffnk:o de cadena mas o menos larga
produce ademas productos como el propileno y los butilerws (hay varios is6meros), que

pueden combinarse entre sf y con otros hidrocarburos saturados, en especial el isobutano,
que se produce en el reforming para obtener otros hidrocarburos de C6, C7 y C8. Como
sabemos, los principales constituyentes de las naftas son hidrocarburos que tienen pre
cisamente ese numero de atomos de carbono. Es decir, podemos transformar los gases
del cracking y del reforming para obtener un volumen adicional de naftas que ademas
tienen un excelente numero de octanos.

3.2.6 Unidad de alquilaci6n

En esta unidad el corte de C4 con alto porcentaje de butilenos se transforma, por


acci6n del acido sulfUr\co o del acido fluorhfdrico que actuan como catalizadores, en un
"alquilato" seglin Ia siguiente reacci6n principal:
.i

c c c c
I II I I
c-c + C-C c-c-c-c-c
I I I
c c c
lsooctano
lsobutano lsobuteno (RON= 100)

Ademas de esta reacci6n tienen Iugar otras con otros butenos:


- coc;c- -•---- -- -¥- - -- ·-.·

c
I
c-c +. c=c- c- c-c-c-c-c-c
I I
c c c
I 2,3, dimetil hexano
c
lsobutano Buteno ·1
·· !

INTRODUCCION A LA REFINAC!ON DEL PETROL EO' 127

•.·

En la figura N° 14 se ha esquematizado una unidad de alquilaci6n con acido (S0 H


4 2
o FH) como catalizador. . ·
Figura 14

Unidad de alquilaci6n
r-------------------------,
Reciclo de lsobutano

Destilacl6n

-
Soda

_., n-butano

b
C4'S+alquilato

lsobutano Unidad de
anfriamlento -
rr --
Neutralizador

AlquAato

j
Separador
'-'

I Reactor Alquilato al Pool


de naftas
Corte C4 del FCC Ad do (Mezcla de varios
Butanos/butilenos hidrocarburos de C6)
. ·

Reposicf6n
I Purificaci6n
I RON92·96

Acido S04 H2 o Hi:


Acido gastado

En Ia Argentina existen unidades de alquilaci6n en:

Refineria de Shell en Dock-Sud

Petrobras Energia en Pta. San Mar.in (ExPasa) Iuera de servicio

Refinerfa de Lujan de Cuyo, Repsoi·YPF, de 100.000 Vaiio

El proceso con acido sulfurico opera a una temperatura entre 4°C y l5°C a una
presion tal que pem1ita la evaporaci6n de los hidrocarburos para proveer Ia auto-refrige·
raci6n necesaria en el reactor para mantener esas temperaturas. La alquilaci6n con aci
do fluorhfdrico se realiza a temperaturas mas altas entre 26°C y 43°C, temperaturas que
se mantiene con agua de enfriamiento.
{

,.
(
. '
128 REN A. DUBOIS

. f
Debido a !a alta reactividad de las olefinas es necesario recircular una proporci6n r.
·elevada de isobutano, en una relaci6n de olefina a isobutano de 1/10, con lo que se evita (
que las olefinas polimericen. La reacci6n de alquilaci6n se realiza en fase lfquida bajo
una energica agitacion y alta concentracion del acido.
(
Tanto el acido sulfurico (S04Hz) que deja como residua un acido de color negro y
mas diluido, acido gastado o spent acid que requiere una recuperacion especial, como {

el acido fluorhfdrico, que es altamente toxico, pueden traer serios problemas de con t
taminacion que aumentan el costa de !a operacion y de las inversiones, circunotancia (
que ha motivado !a busqueda de nuevas catalizadores de manejo mas sencillo que
determinaron !a aparicion de nuevas procesos. Entre ellos se destacan los que operan (
con un catalizador solido de caracter acido en un !echo fijo. (
El RON de los alquilatos varfa seglin las olefinas utilizadas como materia prima. Cuan (
do se utiliza solo propileno el RON es de 93,3; cuando s6lo se utilizan como olefina los
butilenos el RON !!ega a 96. Con mezclas de ambas se obtienen valores intermedios.
Los polfmeros (polymer-gasoline) son obtenidos, generalmente, a partir tiel
propileno. En este proceso de dimerizacion dos moleculas de propileno reaccionan
para dar una de hexeno:

2 C-C=C -- C-C-C-C=C
I
c
propileno hexeno

Tambien se pueden dimerizar los butilenos o mezclas de propileno con butilenos. (


El RON de estas naftas varia "de 90 a 95. Shell dispone de una unidad de
(
polimerizaci6n en su refinerfa de Dock Sud.
Para esta reaccion se utiliza como catalizador a! acido fosforico sobre sflice y re t
cientemente un sistema homogeneo de catalisis con un catalizador mas o menos I_
miscible en !a fase de hidrocarburo. (
f
3.2.7 Isomerizacion

La isomerizaci6n es un proceso por el cual se eleva !a calidad de Ia nafta liviana


compuesta esencialmente por pentanos y hexanos. .
La nafta liviana se ubica entre el LPG (C3 y C4 ) y Ia nafta de topping mas pesada
que, como ya hemos visto, despues del hidrotatamiento se envfa a !a unidad de
reformaci6n catalftica.
JNTRODUCCION A LA REFINACtON DEL ·rETR0LEO 129
...

Preci ameme, Iafuente principal de nafta Hviana proviene del prefraccionamier\to


' ·.: que se realiza de Ia nafta de topping, antes de ingresar a Ia unidad de reformaci6n
catalftica, para separar los C5 y C6• Este ultimo se separa especial mente cuando se
quiere reducir el
:, .· comenido de benceno (C6H6) en Ia nafta reformada, ya que su comenido no debe supe
rar los maximos establecidos.
Tambien las "gasolinas naturales" que son separadas en las plantas de tratamiento
de gas natural est:in·formadas por pentanos y hexanos, y son Ia otra fuente de nafta
liviana para isomerizar.
· El proceso de isomerizaci6n consiste en transformar ei normal pemano y el normal
hexane contenidos en las gasolinas en sus "is6meros" ramificados.

c-c-c-c-c e-c-c-e
I
c
n-pentano iso pentane

c-· c-c-c-c-c e-c-c-e


I I
c c
n-hexano iso hexane

Estas reacciones se realizan en presencia de un catalizador, de los cuales se han desa


rrollado varies tipos. Los de ultima generaci6n estan basados en un metal noble (plati
na) soportado en un material inerte, que puede ser una zeolita.
La reacci6n se realiza a una temperatura inferior a 200°C y en presencia de hidr6-
geno a una presion de 30 Bar. El numero de octanes se eleva como consecuencia de las
isomerizaciones desde un RON de 65 a mas de 88.
La nafta liviana y el hidr6geno previamente secados entran a un reactor donde
esta el catalizador y se produce Ia reacci6n. Los productos de Ia reacci6n son luego
separados en una corriente de isomerato que se destina al "pool de naftas", otra de
hidr6geno" que se 'recicla y'otra de pentano/hexano no
ison-lerizados 'que·-r torna 'al- ----- - '< ,_ --

reactor (vease Ia figura N° 15). Las refinerfas de Repsol-YPF en La Plata yen Lujan: de
Cuyo han instalado unidades de isomerizaci6n de 1.000 m 3/dfa. Tambien Shell en su
refinerfa de Dock Sud instal6 una planta de isomerizaci6n total·proceso T.l.P. de UOP
con capacidad para 700 t/d (1.000 m 3/d) que puso en marcha en el afio 1999.

i
{
(

(
130 RENe A. DUBOIS

t
Figura 15
(
Unidad de isomerizaci6n (
(
Hldr6geno
Reposlcl<ln
{
1s6meros Reclclo
(
H2
(
{
(
t
C5/C6 no
I (
transfonnados (
a reciclsJ·

I
isomerato con RON de 80

Fraccionamlento
Reactor Separador Destilaci6n

El RON puede elevarse a 88 lntercalando entre el separador y Ia columna de destllaci6n


un tamlz olecular para separar las n·parafiras de los is6meros.

(
--1 rlel reactor. H2 (
(
Columna
Reposlcl6n de (
de destilaci6n
.hidr6geno
l
n·paraflnas + lsomerato + t
LPG
II f
Allmentacl6n I
isomerato RON 88
' f
S: separador de hidr6geno; C: compresor de hldr6geno; A y B: tamlces moleculares
I

Las n-parafinas no lsomerizadas en el reactor son retenldas por el tamlz molecular 8 que I
esta. en operac16n de producci6n. Mlentras que en el tamiz molecular A que sa encuentra I
en regeneraci6n, las n-parafinas retenldas son desalojadas par una corriente de H2 y
racicladas al reactor A. De esta manera A y B trabajan aJtemativamente en producci6n
I
'
'
.I
o en regeneraci6n, hacienda continua Ia producci6n de isomerato.

'
I!,
[NTRODUCC!6N A LA REF!NAC!6N DEL PETR6LEO 131
.._
.; .\;,
--
.· 3.2.8 Procesamiento de los residuos pesados

"
. Cuando hablamos del cracking .qi.ta!ftico mencionamos que en los orfgenes del
desarrollo de ese proceso, e! cracking del gasoi! pesado de vacfo se realizo solo por
- I a
efecto del calor y sin cata!izador, pero que debido los bajos rendimientos y a Ia pobre
·' ca!idad de las naftas obtenidas, el proceso se abandono y existen hoy muy pocas uni
r' : dades en operacion.
;:·\,
,;. J Esto es cierto cuando hablamos de transformar destilados como el gasoil de vacfo.
:'

p ! Pero cuando queremos mejorar Ia calidad de los residues pesados de Ia columna de vacfo
.. . y transformarlos en productos mas livianos, se aplican procedimientos similares al crac
:'.·fj'..._.. ,_
king termico como son el coqueo retardado y el "visbreaking"o reductor de viscosidad.
,I De acuerdo con el residua carbonoso de estos residues, se pueden enviar como
alimentacion a un ·coqueo retardado, a un visbreaking o a un hid;ocracking, o inclusive
'
.i a un cracking catalftico, previo hidrotramiento con o sin desasfa!tizado segdn los casos.
Un t:esiduo pesado con un residuo carbonoso (por ejemp!o de!4% a!5%) no
.) puede a!imentarse a un cracking catalftico sin previo hidrotratamiento. Para·estos
casos el IFP (lnstituto Frances del Petro!eo), entre otros, ha desarrollado a principios
de Ia decada de 1980 (en 1981) un proceso altemativo conocido como el RZR y
tambien como RFCC, que es un cracking cata!ftico como el que ya hemos visto, pero
con dos regeneradores para eliminar Ia mayor cantidad de c'arbon depositado sobre el
catalizador, que trabajan con temperaturas mas a!tas y catalizadores especia!es.
.
Hasta no hace mucho tiempo los residuos pesados de una refinerfa se vend fan exdu
sivamente como fuelo,il y como asfalto.
El reemplazo del fue!oil por el gas natural, limitaciones de mercado en Ia demand a
del asfalto y Ia necesidad de una mayor conversion del petro!eo crudo en d;:stilados
i livianos empujaron Ia transformacion del "fondo del barril" (residuos pesados) en canti
_,;; .. dades adiciona!es de nafta y gasoil.
'1D Las altemativas para lograr esta mayor conversion son actualmente tres (vease Ia
figura No 16 en Ia pagina siguiente).
"....,f..,.J
.".'<t>:

'2/J Reductor de viscosidad (cracking solo termico)


_ Coqqeo_retardado (cracking.solutermico}- - ,,,_ ---- --
Hidrocracking (cracking cata!ftico en presencia de hidrogeno)

Podemos mencionar un cuarto procedimiento que nos permite mejorar Ia cal'.dad


del residuo de- vacfo. Nos referimos a un tratamiento con solventes que extrae fracdo
I nes ricas en parafinas cuya obtencion por destilacion requerirfa una temperatura eleva·
I da que descompondrfa e! residua par cracking termica. Este procesa, que ademas separa
el asfalto insoluble que precipita, se llama "desasfa!tizacion con salventes" (SDA) y nos
,I.
..I'
I
132 REN A. DuBOIS
,.
'
Figura 16

Prnccsamiento de residues pesados. Alternntivas posihlcs

(
Crudo (

f'
Destllacl6n
Atmosferlca (
G.O.A.
G.O.LV.
{
+
(
--+•Gas Oil
Residua Atmosf8rico (
o Crudo Reducldo G.O.P.V.

Unfdad de Vacfo

- -=== +
:o: GRaFsCoCil al

---·I---+ Fuel Oil

Aeferenclas:
H. T,: H!di'Qtratamlento
GOLV: Gasoilliviano de vaclo

GOPV: Gasoll pesado de-vacio

A: Residua pesado del RFCC

permite dispuncr Jc una alimentacion para un !:'CC, un ltidrocracking u para producir


aceites lubricantes. Puede considerarselo una prolongaci6n de Ia destilaci6n del fonda
de vado que obtiene hidrocarburos mas pesados con un punta de ebullici6n que corres
ponde a un TBP del arden de los 540°C.
El proceso consiste en un,a extracci6n de los hidrocarburos paraffnicos con un sol
,.,._- -- ·-· ,.
vente como el propane lfquido que a su vez precipita el asfalto de elevado contenido de -
.,:_ -

(
carbona, con lo cual es posible obtener cortes pesados de bajo residua carbonoso. El
desasfaltizado es un proceso que se realiza a bajas temperaturas agitando en un
extractor continuo yen contracorriente el solvente (propane) que entra par el fonda con
e1 resi dua de vacfo. El propane disuelve y extrae los hidrocarburos y el asfalto
(asfaltenos o aromaticos condensados) que es insoluble precipita y se retira par el fonda
del extractor.
El extracto, soluci6n de hidrocarburos de alto punta de ebullici6n, se destila para
recuperar el solvente, propane de bajo punta de ebullici6n, que se recicla.
·,

INTRODUCC<6N A LA REFINAC!6N DEL PETR6LEO 133

En Ia figura N• 17 se muestra un esquema con diferentes aplicacion:es de este


proceso. Debe destacarse que cuando se trata de obtener aceites lubricantes Ia ex
tracci6n es mas severa y Ia unidad requiere mayor inversion. En este procedimiento
tambien se eliminan otras impurezas como azufre, metales y compuestos·nitrogenados
segun Ia relaci6n solvente y residua a procesar .
,,..
·.I
Figura 17

Tratamiento de residues pesados. Extracci6n con solventes

Residua
deVacfo Solvente-Propano
lntegrad n con otras unldades
+-- de Ia Aefinerfa -----..
GasoU
deVacfo
Exln>cto

H2
Columna de
Extraccl6n

La extraccl6n se reallza a una C1 y C2: Columnas de Aocuperncl6n de Propane


temperatura lgual o mayor de H. T.: Hldrotratamlento; U. H. C.: Unidad de Hidrocracking
2J'OC y a una presiOn lgual o
mayor de 14 bar

A medida que aumenta el numero de carbonos, los hidrocarburos tienen menor


porcentaje en peso de hidr6geno. En Ia siguiente tabla podemos ver esta vai-iaci6n y
c6mo se reduce el porcentaje de hidr6geno:

25
Gas natural (metano)
17
Gas licuado LPG (propano/butano) 16
Solvente (hexane) 14/15
Nafta 12/13
Gasoil 9/10
Fuel-oil
134 REN A. DUBOIS

'-'.
Las operaciones que se realizan para obtener cortes mas livianos de los residuos
pesa dos como el fueloil buscan precisamente una redistribuci6n del hidr6geno,
produciendo par rotura de las. cadenas productos mas livianos con mayor porcentaje
de hidr6geno a expensas de otros mas pesados que se forman en el proceso.

3.2.9 Reductor de viscosidad


(
Este proceso, tambien conocido como visbreaking, es un cracking termico mode
rado donde se modifica Ia estructura de los residuos pesados del fonda de la columna
i;
de vacfo reduciendo su viscosidad y produciendo pequefias cantidades de destilados
medias, LPG y nafta.
Hay dos procesos de reducci6n de viscosidad: uno en el que la transformaci6n
tiene Iugar en el homo tubular de calentamiento directo y otro que se produce en una
"cama ra de reacci6n" (soaker). En este ultimo caso el producto es retenido durante
mas tiempo pero a una temperatura menor que en el caso del homo.
Esta reducci6n de viscosidad es muy uti! cuando se produce fueloil a partir del
fonda de vacfo. Normalmente, debido a la alta viscosidad de estos residuos, se los
mezcla con diluyerites. Asi un fueloil comercia! suele tener 60% del fonda de vacfo
y 40% de diluyentes.
Con el "reductor de viscosidad" se logra reducir considerablemente Ia cantidad re
querida del diluyente, a Ia vez que se obtiene menor cantidad de fueloil y cantidades
adicionales de destilados mas livian s a expensas de esta reducci6n.
Las figuras N'0'· 18 y 19 ilustran esquematicameri.te esta unidad e indican algunos
rendimientos de los productos obtenidos. .
De esta manera se reduce Ia utilizaci6n de diluyentes que no son otra cosa que
hidrocarburos mas livianos, par ejemplo cortes de gasoil, para obtener distintos
grados de fueloil.
Por tratarse de un cracking termico, Ia nafta obtenida en Ia unidad reductora de
viscosidad es de mala calidad, al poseer gran cantidad de hidrocarburos no saturados.
· Esta nafta se envfa al pool .de naftas.o puede ser. tratada_con hidr6geJJ.o_conj]Jl:\t<J.mente. \
con otras naftas insaturadas y enviada a Ia unidad de reformaci6n catalftica.
El reductor de viscosidad es un cracking de baja severidad, es decir, de conversion
moderada, y se puede operar con menor severidad para producir solo gasoil ( 10% de !
a carga) y mucho fueloil (90% de la carga) o bien maximizar los destilados
aumentando
!a severidad, como se indica en !a figura 19.Distintostipos de alimentaci6n
producen diferentes rendimientos como sucede en cualquier otra unidad.
·-

- I .. .
. ..' \_

:0=;;
iNTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETR0LEO 135

Figura 18
·
(
-. ' Unidad redui:tora de viscosidad

Gas Ucuado
3yC4

camara de
Aeacci6n -+ Nafta

Aesiduo Craqueado Gasoil

Al!mentaci6n Residue de
Vaclo

Bomba

C: Condensador; S: Separador de condensado; E: Enfriador

Figura 19

Reductor de viscosidad

Gas oil

I
I
Gas 2%

·-·
Residua de
-- Vacfo- -
(API7.50)
t - Nafta 3%

Gas oi112%
Reactor 1-----

Fuel ofl83%

·"!!··
·!

'

'
136 RENE A. DUBOIS

'
3.2.10 Coqueo retardado (Delayed Coking) ,..;_
'
(-
El coqueo retardado es un cracking termico que contrariamente al reductor de visco
sidad se destaca por su alta severidad. Un mayor tiempo de permanencia en grandes
(
recipientes cilfndricos, que hacen las veces de reactores, y que aquf se Haman "camaras
(
de coqueo" o "de reacci6n", determina que, a las temperaturas de operaci6n de unos "
4SO•C, el residuo pesado que se alimenta a la unidad se transforme finalmente en un '
residua carbonoso y productos mas volatiles. f
En la figura N° 20 se ilustra un esquema de esta unidad, la cual es f:kil de {
ubicar dentro de una refinerfa pcir las torres que estan encima de las camaras de
E
reacci6n y que son semejantes a las utilizadas en perforaci6n de pozos de petr6leo
(
( vease la figura N • 21).
(
·Figura 20 '
Coqueo Retardado

,--+Gases 10.7% peso

i Natta 19.1 %Vol.

camaras de
2
Reacci6n Gas oil 48.4% Vol.

Columna de
fracdonamiento

480"C

omo
! ...
Coque 32,8% p

Residua de
vacro 100
,-· ;:-.--- - -------'--- -·------ --·""--"--'-- - j-""'·:·-:-.oo:_·;_ ..

En este proceso el residuo pesado se calienta en un horno a 480•C-510°C e in


gresa ala camara de reacci6n. Generalmente hay dos camaras, de manera que mien
tras una se esta llenando, la otra se vacfa. La operaci6n de llenado dura 24 horas, a
una temperatura de 45o•c y a una presion de 2 a 5 Bar. Durante todo este tiempo el
residua que va entrando a la camara se craquea, despidiendo gases y vapores que se
dirigen a una columna de fraccionamienro. Asf se obtienen los siguientes rendi·
mientos referidos a la alimentaci6n:
' ..

:;: ...
.
•.J::.:.;
[NTRODUCCI6N A LA REFINAC16N DEL PETR6LEO 137

Residues API 6,9


Peso% Vol:%

Gases 10,7 -
Nafta 13,9 19,1
··,t' Destilados medias 42,6 48,4
Coque 32,8 -
100,0.

·<
Finalizado el llenado de una camara, comienza la operacion de descarga del
coque que se deposito en el interior de la d.mara y su acondicionamiento para una
nueva operacion.
Todo el ciclo de descarga de la d.mara toma otras 24 horas, de manera que el tiempo
total de llenado y descarga es de 48 horas. Mientras una camara se esta llenando la otra,
por supuesto, se esta vaciando. ·
Precisamente, para la operacion de descarga se baja desde la torre que esta encima de
!a camara de reaccion una especie de lanza que introduce un chorro a presion de agua.
para cortar y romper el coque formado que es muy duro y diffcil de sacar de la camara. El
coque reducido a pequef\os trozos sale por una tolva inferior y luego se separa del agua
que es reciclada (vease figura No 21).
La nafta obtenida enel coqueo retardado es de baja calidad (RON= 60) y muy
insaturada (tiene dobles ligaduras entre los atomos de carbona), de manera que suele
saturarse por hidrogenacion y se.envfa ala unidad de reformacion catalftica junto con
lade topping.
El gasoil proveniente del coqueo retardado, que tampoco es de buena calidad,
requiere hidrotratamiento o bien se lo envfa a cracking catalftico conjuntamente
con el gasoil de vacfo.
138 REN A. DuBOIS

Figura 21
Unidad de coqueo retardado.
Cimara de reacci6n y sistema de descarga

(.

117m
(
(
{
t
Barra para romper y
descargar coque (
con agua a pr::.es::.i6::.":. 1/;»\

70m

Ascensor
CAmara de coqueo

43m \
Tanque de agua
y Decantador (
(
Tolva de descarga y
separaci6n de agua (
.
(
o.oo Sala de
('
bombas
. ·"..

lNTRODUCCJ6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 139

·
·. . 3.2.11 Hidrocracking
..

El hidrocracking es un cracking catalftico que se realiza en presencia de hidr6geno.


De esta manera se logra introducir hidr6geno en los hidrocarburos que se originan en
el cracking para saturar las dobles ligaduras que se producen.

Figura 22

Hidrocracking

I
Hldr6gano
11 I Compresor

Reactor

I
Horno r-
I I
Separador de
Alta PresiOn '--- Gases lcatc4

0
_L
Gas oil Pesado -- _.N•fla
de Vacfo o ResldiJO
Separador de
Baja PresiOn

,,... T
--+ Oesb1ados
'i Columna de medics
desl!lacl6n

Aeciclo de los·reslduos pesados -


l . - --
ALTEANATIVAS
Beodim!eotos Destiladll!.'! Naf1ao
Gases (peso%) 3,5 3,5
C:J I C4 (peso%) 3,9 24,7
Nattas (val.%) 15.0 108,0
Oestilados medias (val. %) 94,0
140 REN£ A. DUBOJS

A diferencia de los procesos que hemos vista :i.nteriormente, en este nose obtiene ni
'
coque ni productos insaturados. El hidr6geno mejora la relaci6n carbono/hidr6g no de -

la alimentaci6n a tal punta que es posible obtener, a partir de un residua pesado, sola
mente propane y butano.
Efectivamente, si reciclamos por ejemplo al reactor de hidrocracking tddos los otros (

productos que se van produciendo y s6lo retiramos de la unidad el propane y el butano, (.


obtendremos Unicamente estes productos. Si bien esto puede realizarse, generalmente se
reciclan los productos rrul.s pesados que no interesan. (
Por efecto del calor se rompen las caderias largas de los hidrocarburos y las nue (
vas cadenas insaturadas en presencia de un catalizador y del hidr6geno saturan sus (
dobles ligaduras, que se formaron entre atomos de carbona. Los nuevas hidrocarburos (
obtenidos, ahara saturados, pueden sufrir una nueva rotura, y obtenerse asf hidro
carburos de cadenas cada vez n\.as cortas. Los productos finales son paraffnicos.
El hidrocracking es un proceso de gran flexibilidad, ya sea con relaciOna las
diferentes alimentaciones que queremos procesar, o a los productos quequeremos
obtener..Es es pecialmente t.itil para transformar residues pesados en gasoil para
automotores de eleva do nt.imero de cetano. Los destilados mas pesados que se obtienen
sirven para alimentar un cracking catalftico y obtener mas nafta, y los cortes mas
livianos para alimentar una unidad de reformaci6n catalftica para obtener naftas de alto
valor octanico.
Con el hidrocracking no se obtienen productos insaturados, como par ejemplo el
propileno 0 los butilenos, necesarios para la producci6n de
alquilatos.
En definitiva, es un proceso mediante el cual revalorizamos el fonda del barril,
introduciendo hidr6geno para obtener productos mas livianos.
La introducci6n de[hidr6geno para alivianar los productos del cracking no es una
tarea sencilla y·requiere elevadas presiones del arden de las 155 atm6sferas y temperaturas
del arden de los 430°C.
Aunque existen proyectos de otras refinerfas, en nuestro pafs s6lo REPSOL- YPF
tiene un hidrocracking (ISOMAX de UOP) en su destilerfa de Lujan de Cuyo.
El hidrocracking es un complemento del FCC, ya que permite incrementar la canti
dad de nafta a traves del suministro de una carga adicional a la unidad de reformaci6n y
la producci6n de gasoil de alta calidad para automotores, por su elevado numero de
cetano y el bajo contenido de azufre.
En la figura N° 22 se puede ver un esquema de una unidad de hidrocracking y los
rendimientos que operan en dos alternativas. En la primera se maximizan los desti
lados medias y en la segunda las naftas. Como puede observarse hay un interesante
aumento de volumen.
Recordemos que no hay producci6n de coque, que debido a la introducci6n de hi
dr6geno los productos finales son saturados y que, ademas, los residues pesados se red
clan al reactor conjuntamente con la alimentaci6n fresca.
... ···-·. }"- .- ,.....-·-···

- · .: [NTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 141

;:.... La nafta de un hidrocracking es de mala calidad para los automotores, es saturada,


..
paraffnica y naftenica, con un reducido numero de octanos. Constituye una buena ali
mentacion para una reformadora catalftica debido al contenido de naftenos. Ademas,
por su alto contenido de parafinas, la nafta de un hidrocracking es tambien una buena
materia prima para producir etileno.

3.2.12 Hidrotratamiento ·

. La utilizaci6n del hidrogeno en los procesos de refinacion tiene gran importancia


debido a sus aplicaciones en la disminucion o eliminacion del contenido de contami
nantes y en la obtencion de productos livianos a partir de productos pesados mediante
el incremento de !a relacion entre el contenido de hidrogeno y el de carbona.
Los contaminantes que se eliminan con un hidrotratamiento son los compuestos de
azufre, de nitr6geno, los oxigenados, las dobles y triples ligaduras Y,los metales como
el
nfquel y el vanadio.
Con el tratamiento con.hidrogeno tambien se puede lograr una disminucion del residua
I
. I carbonoso, a! transformar los compuestos policfclicos y otros con baja proporcion de hidr6-
I geno en hidrocarburos mas ricos en hidrogeno con mayor relacion H/C. Cqn este procedi
miento se puede mejorar la carga de residuos pesados al cracking catalftico, ii}crementando
sensiblemente su rendimiento y prolongando la vida del catalizador. Constiruye tambien el
fundamento del proceso de hidrocraqueo, como se describi6 anteriormente.
Los procesos de refinacion con hidrogeno se realizan utilizando reacciones selectivas
que se logran par la presencia de un catalizador, en lechos fijos a elevadas temperaturas y
presion. Estas condiciones varfa1;1 segun el producto a tratar y el objetivo del
hidrotratamiento, pero en general el esquema del proceso es el indicado en la figura
N° 23, que se refiere como ejemplo a una hidrodesulfurizacion.
Cuando se realiza la eliminacion del azufre en las naftas, se utiliza un catalizador de
nfquel o cobalto/molibdeno, con temperaturas de 29o•c y una presion de 14 Kg/cm 2 •
Estos valores suben a 345•c y 35 Kg/cm 2 en el caso del gasoil y aumentan a medida que
el producto a tratar es mas pesado.
En el caso de los destilados medias obtenidos·de una unidad de·cracking catalftic<J,
el hidroprocesamiento logra, ademas, ventajas adicionales como Ia elevacion del
numero de cetanos, una mayor estabilidad del color y resistencia ala oxidacion. Es
posible redu cir mediante este proceso el contenido de azufre a 500 ppm, 50 ppm, o
menos de 10 ppm, para lo cual puede requerirse mas de una etapa de hidrogenacion y
aumentar Ia presion de trabajo a 60/70 Kg/cm 2 •
La hidrogenacion elimina el azufre que esta combinado organicamente en cualquie
ra de sus formas, como mercaptanes, sulfuros, disulfuros, tiofeno, etcetera, formando
142 REN A. DUBOIS

Figura 23

Unidnd de eliminaci6n de azufre


(

dr6geno .
Allmentaci6n (
(hidrocarburos c Hi
)
(
(
{
(
(
H,
Uvianos (

Tratamiento
Homo con Aminas

Gas

Separador Vapor

Producto desulfurizado
Aeferencias:
C:
Compresor

(
acido sulfhfdrico (SH 2 ) que es gaseoso y s extrae de Ia corriente de combustible junto
(
con el exceso de hidr6geno en 'un separador gas-lfquido que se ubica despues del reactor
(
de hidrogenaci6n. La separaci6n del hidr6geno que se recicla al reactor se efectua la
vando Ia corriente gaseosa con aminas que se combinan con el SH2 • La soluci6n de (
aminas con .SH2 es tratada en otra columna donde por calentamiento se recupera Ia t_
amina que vuelve a Ia primera columna de lavado. (
El canii:ter alcalino de las aminas determina que estas se· combinen ccin el :kido· · (
sulfhfdrico seglin Ia siguiente reacci6n:

Amina + :kido sulfhfdrico ., amina hidrosulfuro

Esta reacci6n es reversible y por efecto del calentamiento se logra desprender el SH2 :

'·"·.· ... --- ··...

......
[NTRODUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 143

·"!-:.
+ calor --. R-NH 2 + SH2 1)-
·,,
Amina hidrosulfuro + calor ---'-+- amina + acido sulfhfdrico (gas) 1)-

La unidad de tratamiento con aminas se ilustra a continuaci6n en La figura N• 24.


La corriente rica en acido sulfhfdrico se envfa a La columna de lavado (I), donde
recibe en contracorriente una corriente frfa de una amina, por ejemplo monoetanol
amina (MEA), que absorbe.el SH 2 • Las aminas tambien pueden absorber y eliminar el
di6xido de carbono, C02 , dado su car:kter acido cuando entra en soluci6n.
Cuando !a corriente gaseosa contiene SH 2 y C02 , estos pueden ser eliminados por
separado realizando primero una absorci6n selectiva del SH 2 con una mezcla de diaminas
y triaminas que no absorben el C02 •
La corriente exenta de SH 2 sale por La parte superior de !a columna. Por el fondo sale
La corriente de amina que absorbi6 el SH 2 , !a cual se envfa a la columna (II) para !a
recuperaci6n de !a amina por calentamiento. ·

Figura 24

Unidad de tratamicnto con aminas

Gas tratado

1+---., Amina
recuperada

i··J-.;!i
Gasagrio
con_S_H2 _

lntercambiador

Amina con SH2 a recuperar

(1): S a planta de (fi!Cuperaci6n de azufre.


E: Enfriador.
X: Gas lavado a chimenea.
144 REN A. DUBOIS i

El SH 2 sale como corriente gaseosa porIa parte superior de Ia columna y, conjunta


mente con otras procedentes de otras unidades de Ia refinerfa, es enviada a una unidad
(
de recuperaci6n de azufre tipo Claus.. Dado su caracter t6xico nose puede enviar el SH 2
a Ia atmosfera ni tampoco quemado con el oxfgeno del aire porque el anhfdrido sulfuro (
so.que se produce origina lluvias acidas corrosivas y tambien t6xicas. {
Cuando solo se trata de mejorar Ia calidad mediante Ia elimincaci6n de los
f
mercaptanes q e confieren a los destilados, como !a nafta o el quero en, mal olor y los
(
hacen corrosives, se emplean metodos qufmicos de los cuales los oxidativos (como el
proceso Merox de Ia empresa UOP de los Estados Unidos) es el mas utilizado. (
Este proceso se llama "endulzamiento" en conrraposici6n con el caracter "agrio" de (
los mercaptanes. (
Los mercaptanes tienen comportamiento acido debido al hidr6geno del grupo
sulfhidrilo-SH y forman sales solubl s con los metales alcalinos e insolubles con los
metales pesados como el plomo, merc rio y cine. Esta propiedad se utiliza p11ra su
remoci6n, en el caso de las sales solubles en el proceso Merox, y en el caso de las
insolubles en el proceso Doctor, en el que, por ejemplo, las naftas son tratadas con
una soluci6n de plumbito de sodio.
El olor desagradable de los mercaptanes ha desarrollado su aplicaci6n como
odorizante del gas natural para denunciar perdidas de gas en cafierfas o artefactos.
Entre los mercaptanes utilizados para esta aplicaci6n tenemos el etilmercaptan,
ptopilmercapnl.n, butilmercaptan, etcetera, puros o en mezclas, que son agregados en
pequefifsima cantidad al gas natural.
El proceso Merox se basa en Ia oxidaci6n de los mercaptanes con el oxfgeno del
aire yen presencia de un catalizador en medio alcalino. Los mercaptanes son oxidados (
a disulfuros que son inodoros y no corrosives, segun Ia siguiente reacci6n:
;

2 R-SH + \-1.02 (aire)--. HzO + R- S- S- R I

Mercaptan + oxfgeno . agua + disulfuro


·-·
" (

El media alcalino utilizado es Ia soda caustica, en la cual los mercaptanes_ pueden. I'

disolverse cuando R, que representa el radical alquilo CnHZn+ 1- del mercaptan, tiene
bajo peso molecular, como es el caso de las fracciones livianas del petr6leo: gas, LPG y
naftas livianas. En .el caso de fracciones mas pesadas, como Ia nafta, el querosen, el
combustible para turbinas de aviaci6n o el gasoil. debido a Ia insolubilidad de los
mercaptanes mas pesados, no se realiza su extracci6n. En este ultimo caso no se reduce
el contenido de azufre ya que el mismo permanece en el combustible, que ya no tiene
mal olor y no es corrosive.

r
1
......
:

lNTROOUCCJ6N A LA REFINACJ6N OEL I'ETR6LEO 145

· ·.
.c .

En el primer caso, cuando se trata de fracciones livianas, el proceso de eliminaci6n


de los mercaptanes comienza con un tratamiento con soda caustica que va acompaii.ado
de una extracci6n de !a sal s6dica del mercaptan, Hamada mercaptida, la cual es solu
ble en la soda y una vez separada de la corriente de hidrocarburos es oxidada con aire
a disulfuro, recuperandose la soda caustica que se recicla al extractor y los disulfuros
que son insolubles se separan del sistema.
La primera reacci6n s:

R-SH + NaOH
. R-SNa + H2 0

Mercaptan + soda dustica --+ Mercaptida de sodio + agua

Luego la mercaptida de sodio es oxidada a disulfuro con el oxfgeno del aire en pre
sencia de un cata1izador:

lzR.:..SNa+.\1 02 (aire)+Hz0--+R-S-S-R + 2NaOH]

Los disulfuros son separados y la soda c:iustica recuperada es reciclada al extractor.


En la figura No 25 puede observarse un esquema del proceso Merox con
remoci6n de los mercaptanes.
Con este proceso se reduce el conrenido de azufre debido a los mercaptanes, ya que
estos son extrafdos como disulfuros. Los productos a tratar, en este caso una corriente
de gas, LPG, gasolinas de condensaci6n o naftas livianas, son previamente lavados
con soda c:iustica para eliminar el acido sulfhfdrico libre y evitar el consumo desoda
durante el proceso de extracci6n. ...
Cuando se trata de fracciones mas pesadas, debido a que los mercaptanes en este
caso no son solubles en !a soda caustica, la oxidaci6n con aire produce disulfuros
que permanecen en el combustible y no se reduce el contenido de azufre. En este
caso el proceso es solo un endulzamiento, ya que se elimina el mal olor y el caracter
acido del grupo -SH. Se utiliza igualmente un catalizador y la inyecci6n de aire.
Existen dos variantes del proceso de endulzamiento Merox: una con el catalizador
r·- " -- ... C. • • cn;p- rso
i'i.la'solu2i6n de
soda catl.stica y otra con el catalizador en un !echo fijo. La
primera se utiliza generalmente con fracciones con un punta final de destilaci6n
hasta 120oC y la otra con un punta final par encima de 120°C, esta ultima es el
proceso convencional utilizado para endulzar. querosen, combustibles. p;Ha tu.rbinas .
de aviaci6n y gasoil (vease la figuraNo 26).
146 REN A. DUBOIS

Figura 25

Proceso Merox de cxtraccion de merc rtanes t

Producto Sin mercaptanes


(
(
,.-L. Soda caustlca recuperada f.
'

1\ Extractor
A ire
r
1/ ,If- ·rx Dlsulfuros
Producto a f.-- Separador

tratar sin SH2 '-,.- Oxidador I

Catallzador i
r 1-
c._
-Qomba

Reposici6n
soda caustics
i
!

. Figura 26

Proceso Merox de endulzamiento convencional


\ !

Aire

\
'··
Fracci6n <
/echo fijo de cata/izador.
sin SH2 Reactor de oxidaci6n con

I.

tr - ··l-· -· f ·-
fracc;i6n -.
endu/zada
•. . \ r
. . ... .. -·

1
\
Separador [

..
- . - ,_ ,.,

\
BombaQ

Circulaci6n discontinua
de soda caustica
··""?

..,
:;iT_.
[NTROOUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 147
..

-. \ 3.2.13 Remoci6n del azufre


.'
El azufre proveniente de los tratamientos descriptos anteriormente se encuentra com-
binado con el hidr6geno como acido sulfhfdrico (SH2 ), formando parte de dos corrientes:

-
'.:.)
(,•A, -De las plantas de tratamiento con aminas.
)"_;·
-De las plantas de tratamiento de aguas acidas.
1;s-

@ Estas corrientes gaseosas circulan por una cafierfa separada de !a que conduce los
gases combustibles originados en las distintas unidades de !a refinerfa. Estas corrien
/.:· ) tes gaseosas con acido sulfhfdrico son altamente t6xicas y tienen dos altemativas
para su eliminaci6n: !a primera es quemar estos gases con el oxfgeno del aire en una
chimenea separada y producir anhfdrido sulfuroso (S02 ) que se envfa a !a atm6sfera
con los consiguie"ntes problemas de contaminaci6n; !a segunda es recuperar el azu
fre por alguno de los metodos conocidos, de los cuales el mas utilizado es el proceso
Claus modificado, evitando el envfo a !a atm6sfera de compuestos sulfurados.
La eliminaci6n por combusti6n es altamente contaminante, ya que el 502 .que se
origina regresa a !a tierra: como lluvia acida muy corrosiva y !a legislaci6n prohfbe
el
envfo de gases contaminantes y/o t6xicos a !a atm6sfera.
Estas corrientes acidas no s6lo tienen acido sulfhfdrico, sino tambien otros
compo nentes, como se indica a continuaci6n.
La corriente del tratamiento con aminas contiene:

Acido sulfhfdrico
Di6xido de carbono
Hidrocarburos
Agua
Otros
La corriente del tratamiento de aguas acidas, obtenidas por desalojo o striping con
vapor de agua, contiene:

Acido sulfhfdrico
Amonfaco
Hidrocarburos
Agua
Otros
La planta Claus recibe estas corrientes y recupera el azufre contenido como azu
fre lfquido, es decir fundido, y elimina los compuestos nitrogenados como nitr6geno
y agua inofensivos.
148 REN£ A. Duso1s

El proceso original de Claus se utiliz6 para Ia recuperacion de azufre de corrientes


ricas en acido sulfhfdrico par oxidacion con el oxfgeno del aire en presencia de oxides
de hierro como catalizador a 220°C. La reaccion es exotermica y produce azufre ele
"-- .
mental y vapor de agua:
r-2-SH_l_+ O_l_=_2_H--lO +_S_l 39--C-al-.. I (

(
El proceso fue modificado y adaptado para Ia recuperacion del azufre de las refinerfas (
(SRU: Sulfur Recovery Unit) introduciendo una primer etapa termica y btras catalfticas. (

'
En Ia primer etapa el acido sulfhfdrico es oxidado en un quemador con aire de acuer
do con Ia siguientes reacciones:
I
I (1) SHl + 1,5 ol -HzO +sol

I (2) 2SHl + sol = 2 HzO + 1,5 sl I


Esta es una oxidacion parcial dado que solo se alimenta aire a Ia camara de combus
tion para oxidar un tercio del sulfhfdrico que ingresa a Ia unidad y para oxidar en forma
estequiometrica los dei:nas· componentes que ingresan junto con el sulfhfdrico, tales
como los hidrocarburos y el amonfaco-
La reaccion global es exotermica y el calor generado produce temperaturas del arden de
los 1.000°C a 1.400°C que impiden Ia utilizacion de catalizadores en esta primera etapa.
Los gases calientes que salen de hi camara de combustion ingresan a una caldera de
recuperacion de calor que genera vapor de 42 Bar, bajando Ia temperatura de Ia corrien
te gaseosa a unos 340°C/450°C, a Ia cual el azufre se encuentra aun en estado de vapor.
(
Debido a que Ia reaccion numero (2) entre el acido sulfhfdrico y el anhfdrido sulfu
roso no es completa, para favorecer una mayor transformacion de los reactantes debe {

mas separar el azufre que se produce al estado de vapor condensandolo par enfriamiento (
en un condensador, con el cualla temperatura se reduce aun mas a 170°C. l
Con Ia presencia de un catalizador a base de alumina, en Ia etapa catalftica se logra
(
·nuevamentelaTe·accion·(2}quese rea:lizaauna temperatura superior a Ia temperatura
(
de conden5acion del azufre para evitar que este, al condensarse, cubra el catalizador e

]
impida su funcionamiento. Para evitar que esto ocurra, los gases se calientan previa
mente a una temperatura de
Ia caldera de recuperacion.
nooc en un calentador utilizando el vapor generado en

Logrado el equilibria, a Ia salida de este primer reactor los gases se enfrfan para
condensar nuevamente el azufre y lograr un nuevo avance en Ia recuperacion del azufre
en el segundo reactor y asf sucesivamente.
• ..

INTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 149

-· ·' En Ia figura No 27 se ilustm una unidad de recuperacion de azufre Claus con tres
reactores, en cada uno de ellos reaccionan el SH 2 con el S02 , y producen azufre que se
elimina antes de cada reactor pam alcanzar un nuevo equilibria en el proximo ••,
Normalmente se instala una etapa termica y tres catalfticas, con lo cual se logra
una recuperacion del 97% del azufre, como se indica a continuacion:

Etapa % de conversion % de recuperacion

Termica 60 60
Catalftica 60 84
Catalftica 60 94
Catalftica 60 97

Los gases que abandonan Ia ultima etapa catalftica aun contienen 3% del azufre
en forma de SH 2 y S02 , que en algunos casas, cuando las cantidades son pequefias,
se
remiten a un incinerador'donde se queman y se envfan a Ia atmosfera como S02 •
De lo contrario, cuando se trata de mayores cantidades, el S02 que contiene Ia co
rriente de gas es reducido a SH 2 y luego todo pasa a una columna de absorcion con
aminas que retiene el SH 2 • La amina es regenerada y el gas cido con el SH2 es recirculado
a Ia etapa termica de Ia unidad Claus. Con este procedimiento se puede llegar a una
recuperacion del 99,9%.
-

''
150 REN A. DUBOIS ,.

Figura 27

Recuperaci6n del Azufre. Proceso Claus Modificado

Agua(BFW) t

Azufre Uquido condensado

R·2(:::::::;:::::::::J
C-3 H·3

Tratamlento
del gas
de cola

Dep6slto de
azufre

-_l:iq-uirdo==::--+ Azufre
liquido

(1) Y (2) Corrientes de _gas agrio del tratamiento con aminas y del stripping con vapor.
Referencias;
C-1, C-2, C-3 y G-4: Condensadores
H- 1, H-2 y H-3: Calentadores; R-1, R-2 y A-3: Reactores catalftlcos
CAPiTULO 4
'"
CONFlGURAClON DE UNA REFlNERlA

4.1 El porque de las distintas unidades

A las primerasrefinerfas de principios de siglo, que solo destilaban el petr6leo crudo


para obtener cortes amplios de naftas, querosen y gasoil, se les fueron adicionan
do nuevas operaciones para mejorar Ia calidad y Ia cantidad de esos cortes.
Las primeras operaciones de destilaci6n eran discontinuas. En ese entonces (1861),
el petr6leo se calentaba a fuego directo en un recipiente cerrado (caldera) y los vapores
que se producfan se condensaban. Se obtenfa primero gasolina y luego, a medida que
subfa Ia temperatura en Ia caldera, se obtenfan el querosen y el gaso il.
Despues de 1880 aparecieron las primeras operaciones continuas de destilaci6n, y
a principios del siglo XX Ia destilaci6n fraccionada, que perrniti6 Ia obtenci6n de
productO$ O, mejor dicho, de "cortes" mas definidos.
Posteriormente, debido a Ia necesidad de extraer fracciones utiles que aun se en
contraban en el residua de Ia destilaci6n atmosferica, se introdujo Ia destilaci6n a!
vacfo (1911) de manera que se pudieran obtener productos con punta de ebullici6n
superior a los 350°C, que es norrnalmente Ia temperatura del fonda de Ia columna
· atmosferica, sin producir descomposici6n de los hidrocarburos por efecto del calor y
carbonizaci6n del residua atmosferico.
En Ia misma epoca (1914), aparecieron las primeras unidades de cracking termico, que
habfa sido descubierto casualmente en 1861.
Todas estas unidades transforrnaron.e hicieron mas complejas _las p aciones re!llic. -·
zadas en una refinerfa con el unico objeto de obtener una mayor cantidad de productos
a partir de Ia misma cantidad de petr6leo y producir nuevas combustibles mas definidos,
de mejor calidad y de mayor valor comercial.
Y asf se fueron agregando mas procesos como el cracking catalftico, Ia reforrnaci6n
catalftica, el coqueo retardado y otros que incrementaron y mejoraron Ia producci6n de ·
naftas para automotores. Estas ultimas, debido a Ia creciente demanda originada por Ia
industria automotriz, se transformaron en el principal objetivo de una refinerfa.
,,
!52 REN A. DUBOIS

Cada proceso nuevo que se fue incorporando a las diferenres refinerfas permitio, al
combinar su operacion con los existences, procesar cortes mas pesados (en el principia
el fonda de la columna atmosferica y luego el fonda de la columna de v8:cfo) y transfor
marlos fundamentalmente en nafta y gasoil, es decir, aprovechar mejor el "barril de
crudo", aumentando su "conversion" en productos mas livianos.
Como unidad de produccion, Ia configuracion de Ia refinerfa se fue adecuando de
esta manera para satisfacer Ia demanda del mercado en cantidad y precio. f
Ya hemos vis to que Ia simple destilaci6n atmosferica del petroleo da una mezcla (
de productos cuya composici6n esta muy lejos de satisfacer Ia mezcla de productos
exigida por Ia demanda.
Las refinerfas se construyen, entonces, con distintas unidades de proceso que permi
ten tener Ia flexibilidad necesaria no s6lo para satisfacer el mercado sino tambien para
poder utilizar distintos petr6leos crudos..
· A continuaci6n se resumen las fechas de los principales desarrollos tecnol6gicos que
determinaron el crecimiento de Ia indusrria de Ia refinaci6n: ·

1861- Destilaci6n discontinua del petr6leo en Titusville, EE.W.


1893-1908- Comienzo de Ia industria automotriz.
1911-Destilador continuo. 600.000 autom6viles en circulacion.
1914 - Cracking termico continuo.
1930- Coqueo retardado en Ia Standard Oil Co. (Indiana).
1931/40- Alquilacion de C4's y C3.
1936- Cracking catalftico de Eugene Houdry.
1940 - Produccion de hidrogeno por
reforming. 1949- Reformacion catalftica de las
naftas. 1961 -Cracking catalftico de residues
pesados.
1962 - Hidrocracking de gasoil de vacio. (
1963 - Hidrqcracking del residua de vacio (H-Oil).
1969 - Desulfurizacion del residua de Ia columna
atmosferica. 1977- Desulfurizacion del residua de Ia
columna de vacfo. 1984- Hidrocracking de alta conversion
del residua de vacfo.

La exigencia de reducir los elevados niveles de contaminacion y el aumento de con


version de los residues pesados para aumentar Ia produccion de nafta y gasoil dieron
Iugar a un desarrollo continuo de las tecnologfas de refinacion, casi todas derivadas de
las ya mencionadas mediante Ia aplicacion de nuevas catalizadores, del hidrogeno, de !a
presion y de Ia temperatura.

'f-
fNTRODUCCJ6N A-LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 153

I -
t ::.;, 4.2 Objetivos de !a refinerfa
_.- ....,
El objetivo flJndamental de una refinerla es producir Ia mayor canridad de motonafta
utilizando Ia menor cantidad pdsible de petr6leo.
Este objetivo se ve hoy afectado por el hecho de que el consumo de gasoil para
automotores ha tenido un crecimiento sostenido e incluso en ciertos pafses como Ia
Argentina ha sobrepasado el volumen de demanda de nafta. No obstante, Ia motonafta
;
sigue siendo el producto de mayor valor para Ia refinerfa.
-, Ademas de tener que adecuar los volumenes de producci6n de cada uno de los
combustibles a Ia demanda del mercado, dentro de los objetivos de Ia refinerfa han
surgido dos cuesticines muy importantes relativas a !a calidad de los productos y a !a
contaminaci6n atmosferica. Estos dos problemas han presionado a las refinerfas para
que adecuen sus instalaciones para reducir el nivel de contaminaci6n atmosferica,
por ejemplo, eliminar las emanaciones de compuestos de azufre a !a atmosfera, las
cuales a su vez se vieron incrementadas por el hecho de tener que producir combus
tibles con cada vez menos azufre.
Ademas, se tuvo que eliminar el agregado de compuestos de plomo a las naftas para
mejorar su numero de' octanos y reemplazarlo por una mejor formulaci6n sin plomo, con
severas restricciones ambienrales. Este problema se agrav6 debido a que los automotores
·requieren naftas de mayor numero de oc.tanos que satisfagan Ia tendencia a una mayor rela
ci6n de compresi6n en los motores. ·
Ante estas circunstancias, las refinerfas estan siendo presionadas ya no por -d volu
men de producci6n de las naftas, sino mas bien por Ia exigencia de calidad y por Ia
necesidad de reducir !a contaminaci6n ambiental:
En las ultimas decadas del siglo XX, y como nunca antes habfa suc:edido, las refine
rfas debieron invertir fuertes sumas para reducir !a contaminacion y mejorar !a calidad
de las naftas y tambien !a del gasoil. Asf, !a resoluci6n de estos problemas paso a ser el
nuevo objetivo de !a refinaci6n del petroleo.
Por otto !ado, Ia rentabilidad de las refinerfas ha sido afectada por las nuevas
inversio nes que se vieron obligadas a realizar para reformular las naftas y reducir el
contenido de azufre. Esta situaci6n ha desalentado !a construccion de nuevas refinerfas,
ya que el agre
. ·gado·de las unidadespara mejorar lacatidadde lan111ftas"si:ibi6-Iostostos-y estas·aam.en:tos
no se han podido trasladar al precio de venta, como en un principia se esperaba, y fueron
compensados, y solo en parte, por un mejor aprovechamiento integral del crudo.
No obstante, se estima que el precio de venta de algunos combustibles mejorani en
a
el furul'o, debido furi.damentalmente a que las refin rfa e;tan oper rtdo capacidad,
sobre todo en los Estados Unidos, donde ademas en los ultimos afios se han cerrado mas
de cien refinerfas. En Europa sucede algo similar; solamente en !a zona asiatica del
Pacifico el panorama es mas alentador.
154 REN A. DUBOIS

·
4.3 Esquemas de refinaci6n y balance global
;;

De acuerdo con Ia descripci6n realizada en el capitulo No 3 de las diferentes unida


des de proceso que' existen en una refinerfa y fijados los objetivos de producci6n, se
esta
en condiciones de esquematizar Ia configuraci6n de Ia refinerfa, utilizando uno o varios (

tipos de crudo seglin el caso. (

Como ejemplo asumiremos una determinada producci6n de nafta y de gasoil, con (


minima producci6n de.fueloil. .
(
La tendencia actual es minimizar Ia producci6n de fueloil, y beneficiar en cambio Ia
producci6n de naftas y de gasoil. En lafigura No 1se observa un esquema de refinaci6n (
que responde a esta tendencia. No obstante, hemos incluido dos alternativas para el
procesamiento del residue de vado que primitivamente se enviaba a! mercado como
fueloil. Estas son Ia unidad de reducci6n de viscosidad y Ia unidad de coqueo retardado.
Cada uno de los bloques de Ia figura No 1 representa Ia unidad que se menciona y
corresponde a Ia descripci6n ya realizada en el capitulo anterior.
No se incluy6 en este esquema Ia obtenci6n de aceites lubricantes. Estos se obtienen de
uria columna de vacfo similar a Ia descripta para Ia obtenci6n de gasoil de vacfo, pero Ia
alimentaci6n de Ia columna en este caso se hace con un crodo reducido obtenido de un
petr6leo apto para Ia producci6n de aceites lubricantes.
Tampoco se indic6 Ia producci6n de asfalto, que es un producto que resulta del trata
miento del fondo de vacfo, de.donde se lo separa, y que, como el coque, constituye un
subproducto de Ia refinaci6n, aunque no se utiliza generalmente como combustible.
Segtin las diferentes caracterfsticas del petr6leo crudo con el que se alimenta una
refineria se obtendran distintos rendimientos de productos destilados.
Como ejemplo de balance de una refinerfa, realizaremos dos ejercicios con dos
tipos de petr6leo crudo: uno mediano con una densidad API de 32 (p.e. = 0,8613),
del
yacimiento de Medanito (Neuquen), y otro muy liviano con un API de 46 (p.e. = t
. 0,717), del yacimiento de Santa Cruz Sur (Santa Cruz), ambos ubicados en Ia parte (
sur de Ia Republica Argentina.
En Ia figura No 2 se detalla el balance de Ia refinaci6n del petr6leo de Medanito que
se logra al maximizar Ia producci6n de naftas en Ia unidad de cracking catalftico. En Ia
figura No 3 se reproduce info aci6n similar peroen relad6n al peti6leo de los'yaci;
mientos de Santa Cruz Sur.
Por separado se indican los rendimientos de las respectivas unidades de cracking
catalftico al maximizar Ia producci6n de gasoil (veanse Ia figuras No 4 y No 5)
Durante Ia descripci6n que realizamos de Ia unidad de wpping pudimos ver los
rendi mientos de Ia operaci6n obtenidos al procesar petroleo crudo de Medanito.
Agregaremos ahara los datos del rendimiento del procesamiento del petroleo mas liviano
de Santa Cruz Sur que resumimos en Ia tabla N° 1 para una carga diaria de 10.000 m 3 .
•••• :· f"" - .
.' ... . ;. --
lNTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 155

. All(se resumen los valores correspondientes a Ia producci6n de nafta y gasoil para


·.•
los dos tipos de petrol eo (Santa Cruz Sur y Medanito) en dos altemativas de severidad
de operaci6n del cracking catalftico, en Ia primera maximizando Ia producci6n de
naftas y en Ia segunda maximizando Ia producci6n de gasoil.
Puede observarse que Ia producci6n de naftas aumenta al alimentar Ia refinerfa con
-: ' un crudo mas liviano, caso de Santa Cruz Sur, y operar el cracking catalftico a maxima
severidad. Par el conrrario, .en estas condiciones se reduce Ia producci6n de gasoil.
Si se alimenta con un petr6leo mas pesado, como el de Medanito yse reduce Ia
severidad de Ia operaci6n del cracking catalftico, se incrementa Ia producci6n de
gasoil y disminuye la de nafta.

Figura 1

Esquema de refinaci6n

•,·;
r
Tratamiento y
Gas Residual Combos!ible
·
l Pet61eo
I•
de Gases
Recuperaci6n

·
-I
Nafta Uvlana C./C. _ r lsomerizaci6n I
Productos
LFG

1
Crudo
T
Naha '_ f Reformaci6n
0
p
JP/OuerosSn
P OuerosOn/JP

-
Gasoll
Gasoil
Nafta SUper

l•f
g
· Alquilaci6n 1-1 Pool de Naftas l Nafta Com(Jn

L.,..
Crudo I r- GOV Cracking Naha t
Reducido L_ v
a
I CatalftiCo
c
r
l•t
Naha
0 G1s l

--- _ ...' .. . : rJa - t


c·.··
<---; -'<- --- ..... .. .. -- .--,_. - FUEL OIL

J
':
i toot T
: ·I N ASFALTO

----- Coqueo Gas!'ls (x)


Retardado
Coque COOUE
l'
!

'
(;
156 REN A. DUBOIS


Tabla 1 (

Balance de Ia unidad de topping. Alimentaci6n 10.000 m3/d ..


'

Crude S.C. S Crude Medlanlto · (


Productos 3
m /d %VN
3
m /d (
/ci VN
0

-- - ·------------·
Nafta 3 19.5 1.950 (
- ---- -
0 ,0 3

-
00 0
Querosen/JP 1.000 800
Destilados Medias 43,0 41,5
f
Gasoil 3.300 3.350 (.
Crude reducido 27.0 2700 39,0 3900 (
(
I

Balance de nafta y gasoil (m'/d)

Maximizando nafta en el cracking catalrtico

s.c.s. Medanito s.c.s. Medanito


Gasoil de:.de:
Naftas
lsomerizaci6n
Topping 450 290 3.300 3.350

Alquilaci6n 400 500 C. Catalitico 271 318

Reforming . 2.100 1.360 Total 3.571 3.668

C. Catalitico 1.067 1.250

C.TI:irmico 143 80

Total 4.160 3.480 (


(
Maximizando gasoil en el cracking catalftico (

s.c.s.
r-------------------------,
Medanito s.c.s. Medanito
Naftas de: Gasoil de:
lsomerizaci6n t
.. -· c ••,,----' ---·- -- ..=:_- ••,_
- ---.-
Alquilaci6n 200 250 C. Catalitico 832 975 t

Reforming 2.100 1.360 Total 4.132 4.225

C. 651 763

Catalitico 143 eo
c:re·rmlco 3.544 2.743

Total
·.··

[NTRODUCCI6N A LA REFINAC16N DEL PETR6LEO !57

Figura 2
Esquema Je refinnci6n. Balance para crudn de Mcd:mitn (m 3/dl

Tratamiento Y J
Gas Residual Combustible

.""""'..
l NAFTA
I LPG400

(x) ---+J """""-. 1


de Gases
1

, .. Pe1<61eo
T '
Nafta Uvlal'la CJC 290
Relormacl6n
lsomerlzac!On
Nafta A 1360
I

--
0
p
M"""""'
10.000 m3 /d
p Queros6n1JP 800
I Gasoll3350
El- JPIOuerosetl 800
n Gaso03668
• Gasoll318 (X)

Crudo T
Aeducido
_
GOV 1800
1 --1 Alqullacl6n

Nafta 1250
1-1Pool de Nilftas I
i
Cracking
3.900 L.. catalltlco Fondo 150
'
! '''! "'""'' 320 Nafta80

"00 T- ! F.0.1700 l L ,.,.


Fuel Oil1850

r" '" " " V l sc o

" ,! I si da d
GO 10t6 f_ _.f_N 401

2>00
L-- I Coqueo I- Gases 224 (x)
Retatdado1 Coque Coque 1035 Vd

.Figura 3
Esquenra de refinaci6n. Babnce para crudo deS. C. S. (m3/d)

Gas Residual Combustible


I Productos
Tralamienlo y
1•1- Recuperac16n LPG 500

B-1
de Gases 1
Petr61eo
0 Nafta Nafta Uv1ana CsfCa 4501 -1 !somenzaci6n /

s.c.s.
Crudo T 3000 I Reformacl6n Nafla A 2100
p
3
10.000 m /d p Kerosene I JP iC ----JP/Querosen 1000
1000 20t
i
gn Gasoil3300 (XI -- • Gasoll 3571
I Nafla 4160

t
,.

I
Gasoil271 400
G470 Alquilacl6n Pool de Naflas
Crudo
Aeducldo
2700 ':; GOV Crackin Nafla 1067
1600 g
. '"'--'•'-' --. '=-<-. • - •.. ..G.atal/tiCQ. Fqne!_o 121? . .

c
I
0 'i Gasoll209
Natta 143
I
1100
Reductor de
Viscosidad
_I_
F. 0. 660 l I
Fuel 011786
·Asfalto
G0530t fN210
1100 ,.. I_ RCetoaqrudeaodo 1:
1
Gases 117. (x)
Coque Coque 540 Vd
158 RENE A. DUBOIS

Figura 4 L

f:·
C. Catalftico - Maximo gasoil. Crudo Medianito-
Balance
(

(
3
LPG 12 m /d
254 (
Nafta 36 763 (
GO 21::.20=- -1 Gasoil 46 975 (,
Residue 8 170

Figura 5
C. Catalftico - Maximo gasoil. Crudo S. C. S.-Balance

GO 18 09" - -1 0
/o V
217
LPG 12
651
Nafta 36
832
Gaseil 46
145
Residue 8

!
4.4 Flexibilidad operativa
(
La flexibilidad operativa esta relacionada con dos aspectos. El primero se re laciona (,
con la calidad de los diferentes crudos que, por diversas razones (fundamentalmente la t
disponioilidad ·v elpieCio),-alimentail Ta refinerfa: Elsegurido se refiere ala estructllra (
de la demanda, que puede variar de un afio al otro segun las exigencias del mercado.
Entre estas dos situaciones, la refinerfa debe ser operada de manera tal que pueda
seguir atendiendo al mercado y producir la menor cantidad posible de productos de
diffcil comercializaci6n y bajo precio.
Esta flexibilidad se logra facilmente en las refinerfas que disponen de una adecuada
diversidad de unidades de proceso que permite utilizar mas algunas unidades que otras o
cambiar sus condiciones de operaci6n para producir los volumenes requeridos.

:ft.c .c.
:.·

INTRODUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 159

- --·· Para obtener Ia mayor cantidad de combustibles refinados con Ia calidad adecuada
a las exigencias del mercado, ademas de Ia destilaci6n atmosferica y de vacfo, una
refinerfa moderna debe disponer de unidades de reformac i6n ca tal ftica-, de
isomerizaci6n, de cracking catalftico, de alquilaci6n, de hidrotratamiento y de proce
samiento de residuos pesados. Las unidades de alquilaci6n y de isomerizaci6n permi
ten producir cortes adicionales requeridos por las nuevas naftas que han debido redu
cir el contenido de benceno, aromaticos y olefinas para adaptarse a las nuevas regula
ciones ambientales. Los isomeratos y alquilatos tienen un buen numero de octanos y
estan exentos de los contaminantes mencionados.
Tambien es frecuente en las refinerfas Ia incorporaci6n de unidades para Ia pro
ducci6n de MTBE y TAME a partir de los cortes insaturados (C5 y C6 ) provenientes
del cracking catalftico.
Como se coment6 anteriormente, Ia adici6n de mas unidades motivada porIa
reformulaci6n de las naftas y Ia exigencia de reducir e cont nido de azufre han
incrementado los costa fijos de operaci6n, los cuales generalmente no pueden
trasladarse a los precios.
Una gran flexibilidad operativa implica sin Iugar a dudas mayores inversiones.
Por eso resulta muy importante operar Ia refiner fa a su maxima capacidad para me
jorar Ia economfa de Ia operaci6n.

4.5 Desarrollo de las tecnologfas de refinaci6n

Si bien constituyen las operaciones basicas disponibles para lograr Ia ubtenci6n de


los combustibles requeridos por el mercado, los procesos de refinaci6n descriptos en el
capitulo 3 estan sometidos a una serie de exigencias de tipo econ6mico, ambiental y de
calidad que introducen permanentemente cambios en ellos. Estos cambios dan Iugar a
Ia aparici6n de nuevas tecnologfas que Ia mayorfa de las veces mantienen el principia de
funcionamiento original, per6 logran importantes mejoras por cambio de catalizadores
. y/o de lascondiciones de operaci6n.
Segun hemos descrito anteriormente, despues de Ia destilaci6n atmosferica y de
va . (
cfo, los hidrocarburos que constituyen los distintos cortes obtenidos son sometidos a
una verdadera reconstrucci6n para obtener nuevas combustibles cop otras propiedades
adecuadas a su destino en el mercado. Los nuevos productos se taracterizan por tener un
rango de destilaci6n distinto, como asi tambien una diferente estructura de Ia cadena
hidrocarbonada, que puede ser cerrada, como en los hidrocarburos aromaticos, o abier
tas y ramificadas, y a veces tambien con mas dobles ligaduras o totalmente saturadas.

t\-
160 RENE A. DUBOIS

En este contexto el desarrollo de los procesos de refinaci6n fue generalmente im


pulsado para obtener del petr6leo !a mayor cantidad posible de combustibles deman-· f
dados par el roercado, como son las naftas y el gasoil.
['
Resuelto el problema inicial de !a destilaci6n atmosferica y de vacfo, el problema fue
(
c6mo obtener mas nafta y gasoil de los productos mas pesados como el ga5oil de vacfo y
del residua de vacfo. (

En las primeras decadas del siglo XX, !a ingenierfa qufmica -que par esos aii.os (
terminaba de definir su curriculum con Ia introducci6n del concepto de "operaciones (
unitarias" elaborado brillantemente par Arthur D. Little- hizo de !a industria petro
(
lera uno de sus principales campos de operaci6n.
Fue en los Estados Unidos donde esta participaci6n se hizo notoria durante los aii.os (

1925-1935, decada en !a que !a ingenierfa qufmica se afirm6 principalmente por sus (


. aportes a Ia refinaci6n del petr6leo. En esos aii.os Ia gran demanda de productos determi
n6 modificaciones en ladestilaci6n al vacfo, que se hizo continua para satisfacer Ia gran
demanda de aceites lubricantes. Adem as fueron introducidos el cracking termico 'en fase
vapory el reformado de las naftas para obtener·naftas de mayor poder antidetonante ..
Con el mismo objetivo se desarrollo el plomo tetraetilo.

4;5.1 Desarrollo del cracking catalitico

Pero el desarrollo tecnol6gico mas significative se produjo en los aii.os 1935-1941


con la introducci6n del cracking catalitico, que modific6 a partir de entonces e1 esquema
de refinaci6n y mejor6 sustancialm'ente Ia economia de operaci6n. El cambia se pr dujo
a partir de Ia primera unidad que comenz6 a funcionar en 1937, en Ia refineria de !a Sun
Oil Co. (Estados Unidos), con una capacidad de 15.000 bbl/d (2385 3/d), seglin el
proceso diseii.ado par el ingeniero Eugene). Houdry, de origen frances (1892-1962). El
desarrollo del proceso se bas6 en Ia idea que tenia un bi6logo frances de obtener nafta a
partir del lignito par pir6lisis conjunta con vapor de agua. En ese entonces existia el
temor de que las reservas mundiales de petr6leo pod ian acabarse muy rapidamente y se
crefa que este proceso podia ser una forma altemativa de obtener nafta. Este fen6meno \
de btisqueda de tecnologfas altemativas·para obtener hidrocarburos volvi6 a producirse
i
nuevamente despues de las crisis petroleras de los aii.os 1973 y 1979, pero par razones
r
mas vinculadas a! precio que a las reservas mundiales,
En 1922 Houdry, conjuntamente con un grupo de patrocinadores, form6 una cam
pania para proseguir los trabajos iniciados por el bi6logo frances y realizar !a pir6lisis del
lignito con vapor de agua pero tratando los vapores con y sin catalizadores. Houdry
descubri6 que los catalizadores que se ensuciaban rapidamente pod ian recuperarse si se
quemaban las impurezas carbonosas que los cubrian.
_.,"'"\

fNTRODUCCJ6N A LA REFINAC16N DEL PETR6LEO 161


..,
. ·.
Aunque los primeros esfuerzos fueron dirigidos allignito, que era abundante en Fran
..• cia, Houdry estaba convencido de que el petr6leo podrfa ser igualmente trarado con los
.•
mismos catalizadores.
Los ensayos realizados con residues pesados de petr6leo y cambiando los
catalizadores que eran metalicos soportados sobre piedra p6mez y caolfn por un !e
cho fijo de arcilla dieron resultados suficientemente alentadores para seguir adelan
te con el desarrollo de este proceso.
El proximo pasofue transformar Ia operaci6n en continua, utilizando varios reacto
res de !echo fijo, uno en op.eraci6n, otro en regeneraci6n y un tercero en preparaci6n
para comenzar nuevamente el ciclo. La regeneraci6n del !echo se realizaba quemando
los residuos carbonosos depositados sobre el catalizador con aire y recuperando el calor,
recuperaci6n que hizo realmente econ6mica Ia operaci6n del cracking catalftico.
Pero el gran avance del proceso se debi6 a Ia fluidizaci6n del !echo y luego a Ia
evoluci6n que tuvieron los catalizadores. Ya en 1921 se habfa utilizado en Alemania
un !echo fluido de carbon con a ire para gasificar carbon con el 'gas6geno Winkler.
Pero en realidad el avance se produjo debido a los altos costas de las regalfas exigidas
por Houdry para licenciar su proceso, hecho que determin6 que Ia Standard. Oil de
New Jersey (Exxon) se decidiera a desarrollar su propio proceso. En 1939 habfa 15
unidades de cracking catalftico con el proceso de Houdry en operacion, con una capa
cidad instalada total que alcanzaba los 210.000 bbl/d.
La Standard Oil comenz6 sus trabajos de desarrollo con La asistencia de ingenieros
qufmicos y de las universidades, entre elias el MIT, y tambien integra un consorcio que
se llam6 The CatalytiC Research Associates, fundado en 1938, del cual ademas forma
ron parte: Kellogg Co.; I. G. Farben, que se retir6 en 1940; Standard Oil de Indiana;
' .
'..,_-,/
Anglo Iranian Oil Co.; The Texas Co.; Universal Oil Products y Royal Dutch Shell.
Este consorcio tenia como objetivo desarrollar un proceso de cracking catalftico.
Con Ia asistencia de los ingenieros quimicos Warren K. Lewis y su colaborador Edwin
R. Gilliland, se desarrollo el !echo fluido de catalizador, que sufri6 varias modificaciones
en su disefio hasta llegar a La version actual. Muchas de estas modificaciones se debieron
fundamentalmente al desarrollo de nuevas y mejores catalizadores.
En un principia, los catalizadores uttlizados por Houdry fueron arcillas de origen natural ··
modificadas o no, semejantes a las utilizadas para decolorar los aceites lubricantes. Estos
catalizadores naturales son combinaciones qufmicas de silice (Si02 ) y alumina (Alz03 ) con
bajos contenidos de sodio, calcio, magnesia y 6xidos de hi rro.
Las'aid!las ·naturales no son to'suficientemente niformes ya que varian segun el
origen de los yacimientos y de los metodos de extracci6n y tratamiento, lo que hace
variar posteriormente su comportamienro como catalizador y, por SL!puesto, tam bien
el resultado que se obtiene de Ia operaci6n del cracking catalftico.

' .-
162 REN A. DUBOIS

En 1939 la Compafi.fa Houdry comenzo a desarrollarun procedimiento para obrener


catalizadores de sflice-alumina sinteticos para reemplazar los naturales y en 1940 esru
vieron disponibles para su uso en las refinerfas.
Podemos decir entonces que cuando el cracking es solo termico produce la ruptura de
las uniones -G-C- al azar, mientras que con el cracking catalftico, r de acuerdo con (
catalizador que utilicemos, es posible realizar una ruptura de la cadena de carbones de (
los hidrocarburos de forma ordenada y selectiva.
Efectivamente, si bien la introduccion del acking catalftico fluido 9 FCC (asf se lo c
denomina de acuerdo con su nombre en ingles: Fluid Catalytic Cracking) comenz6 utilizan (
do arcillas naturales activadas y luego las sinteticas de composicion similar a las naturales (;
de sflice y alumina, estas ultimas tampoco posefan gran selectividad y actividacl. (
A su vez, ellecho fluido de los FCC requiere un tamafio de partfcula de un diametro (
promedio de unos 60 micrones para lograr una rapida fluidizaci6n; esto se logro con la
utilizaci6n de secadores spray en el proceso de fabricacion de los catalizadores.
lnicialmente, el contenido de alumina fue del12-13%. Si bien aumentaba la activi
dad del catalizador, un mayor contenido de alumina incrementaba tambien la forma
cion del coque que se depositaba sobre aquel. Recien en 1954 se resolvio el problema
y se elevo el contenido de alumina al 25%-30%.
Hasta ese entonces todos los catalizadotes que se utilizaban, aunque sinteticos, tenfan
una estructura amorfa y, no obstante haber mejorado su actividad, aun requerfan un tiem
po considerable de contacto entre ellecho fluido y el hidrocarburo a craquear. Esta opera
cion se lograba utilizando un reactor en cuyo interior se disponfa ellecho de catalizador
que se mantenfa fluido haciendo entrar por la parte inferior una corriente del hidrocarbu
ro vaporizado, conjunramente con parte del catalizador regenerado. El catalizador agora
do era transportado por una corriente de aire al regenerador donde se le eliminaba el t
(
coque depositado por combustion; el catalizador caliente retomaba al reactor movido por
la corriente vaporizada de hidrocarburos (vease la figura No 6). · (
Houdry compitio con el FCC utilizando un transporte mecanico del catalizador (
entre el reactor y el regenerador y originando un nuevo disefio que se llamo primero {
"TCC" y luego "Houdryflow". (
· Ellargo tiempo requerido por la reaccion de cracking debido a la rducida activiCiad de
(
estos catalizadores y las investigaciones realizadas en los laboratories de investigacion de
la Exxon impulsaron Ia teorfa de que la principal actividad del catalizador se concentra
ba en poros muy pequefios de dimension molecular ubicados en la superficie, y que esta
elevada actividad. se reducfa rapidamente debido a la obstruccion de los poros.
lnvestigadores del Laboratorio de Desarrollo de Mobil, que tambien observaron esta
rapida cafda de la actividad, decidieron desarrollar un catalizador que manruviera su
actividad en forma estable durante todo el tiempo de contacto.
'C,•

lNTR0DUCCI6N A LA REFINAC16N DEL PETR6LEO . !63


. .•

C. J. Plank y E. J. Rpsinski, ambos de Mobil, determinaron que el catalizador


debfa tener sitios activos, localizados en el interior de los poros, cuyo tamafib no
fuera muy superior al de las moleculas a ser craqueadas. Percibieron que de esta
manera se produ cirfa menos coque y el cracking serfa mas selective ..
Los trabajos posteriores permitieron el desarrollo de catalizadores mas estables
de muy alta actividad que m 0dificaron sustancialmente la tecnologfa del cracking
catalftico a partir de 1963:
Estos nuevas qtalizadores tienen una estructura cristalizada tetraedrica,
similar a las zeolitas naturales, pero obtenidas artificialmente. La palabra
"zeolita" provie ne del griego y significa "piedra hirviente", por la facilidad con
la que toma agua y la pierde par calentamiento .
. ....,
Estos catalizadores zeolfticos, llamados tambien "tamices moleculares", tienen la
parricularidad de que su estructura cristalina forma una red dejando huecos en su inte
rior que se comunican y forman verdaderos canales de tamafio molecular que permiten
o no el pasaje de moleculas par su interior, segiln el tamafio de estas.
El tamafio de los paras y las cavidades que forman los canales tiene un diametro que
varia entre 2 y 12 Angstroms (A). Esto deperide de la composicion qufmica y de la
estructura del crista! de zeolita involucrado.
El tamafio de los poros y su forma determinan el tamafio de las moleculas que pue
den entrar en el interior de los canales y sufrir un proceso de cambia como es Ia ruptura
de Ia cadena hidrocarbonada en la operacion de cracking catalftico.
Las zeolitas sinteticas son aluminosilicates cristalinos, que pueden considerarse com
puestas par dos tipos fundamentales de unidades constructivas, que tienen ambas Ia
forma de un tetraedro formado par cuatro atomos de oxfgeno (0), uno en cada vertice
yen el centro un atomo de silicio (Si) ode aluminio (AI), figura No 7 (A), formando
una red crista!ina que se extiende en las tres dimensiones, como se muestra en la
unidad de Sodalita (figura N" 7 (B)).
En el tetraedro del silicio (Si 4•), este esta balanceado par la coordinacion con cua
tro atomos de oxfgeno, resultando electricamente neurro. No sucede lo mismo en el
tetraedro del aluminio (AI ht que solo puede coordinar rres atom as de oxfgeno 'I
queda cargado electricamente con una carga negativa debido ala presencia de un
.
\.. : electron del cuarto oxfgeno sin coordinar.
Durante Ia sfntesis de la zeolita esta carga negativa queda neutralizada par la presen
cia: de un·cati6n 'como el sodio, amonio, 'etc. segiln 'el procedimiento utilizado en su
preparacion. Estos luego se eliminan par intercambio ionico con cationes hidrogeno
(H +) o tambien incorporando cationes de otros elementos como los de las tierras raras,
que permiten incrementar la actividad catalftica de la zeolita.
(
164 REN A. DuBOIS

Figura 6
llnicb! de crackin. catalfticn de !echo fluidn

A precipltador Cottrell A fraccionamiento


..---+ de los: productos
combustibles
Cid6n Cid6n
Separador Separador (
de Gatalizador del Calalizador
(

f
Regenerador del
Catalizador par (
Combusti6n del Tolva de
Carb6n con Aira Catalizador
AgoIado

A: Alimentaci6n gasoil pesado de vacio Fuetlte: M.W. KELLOGG Co"FiftyYears ot Calllytlt


Cradcnf (1987}

Figura 7 (A, By C)
Estructur: de l:t< :colitas
I
0
Tetraedros de Silicic y Aluminio
-0 + Elementos Constructivos de Ia Red
(A).
Cristalina que forman las Zeolltas

0/ " 0

l
i
(B) (

\
Unidad de Sodalita --·
Estructura cristalina
cubooctaedrica que se
(C)
acopla de varias formas
para formar las Zeolitas ..
Estructura cristalina de Ia·
Faujasita, zeolita mineral que
tambien se obtiene par sintesis.
Ti9ne una estructura topol6gica similar
a las Zeolitas sinteticas tipo "Y" y tipo "X".
_.,
""':':<·

lNTRODUCCION A LA REFINACION DEL rETROLEO 165

Las zeolitas del tipo Faujasita utilizadas en el cracking catalftico se obtienen con
una relaci6n de Si02/Al2 03 no menor de 5 y luego del intercambio con cationea
amonio (NH4 +) o tierras raras se calcinan.
La incorporaci6n del aluminio para formar los aluminosilicates determina la apari
ci6n de sitios acfdicos activos en el interior de los canales de las zeolitas, que inducen
las reacclones de cracking. Durante estas reacciones se generan nuevas moleculas mas
pe quefias y algunas que son insaturadas reaccionan posteriormente para producir
hidro carburos ramificados. Las ramificaciones aumentan el diametro de las moleculas
y en tonces estas no pueden entrar en los paras y canales del catalizador lo que les imp
ide ser nuevamente craqueadas. Los hidrocarburos asf obtenidos tienen mayor valor
octanico y mejoran Ia calidad de las naftas.

Figura 8

Unidad de cracking catalitico con riser

-------
Productos del cracking a Ia
unidad de fraccionamienlo

Camara de separaci6n del


+--- catallzador de los productos
"Riser", tubo vertical que
hace las veces de reactor
-----.).) Salida de los gases calientes
de Ia combustion del carbon
Ciclones para recuperar el .._
catalizador regenerado arrastrad.. -- ] ;B;S --- Stripper
por los gases de Ia combustion _
Vapor para desalojar
vapores adsorbidos

+t_.,_ Camara de regeneraclon


del Catalizador - ····" "- :- -
Allmentaclon· de· ..-._ Entriador de capa Ci n
gasoil de vacfo
-------- "
del catalizador para regular

Distribuidor de aire ------- tj Jtl su temperatura

Salida del catalizador Distribuidor del catalizador


· regenerado y calier)te gastado

JLL- :l:;l:;;;;-lnyecci6n de aire para Ia combustion


del carbon depositado en el catalizador

Fuente: Modele • Orthoflow • de FCC de M.W. Kellogg.

'
166 RENG A. DUBOIS

En la figura N" 7 "C" se muestra la estructura de la faujasita. topol6gicamente simi- .


lar a la sintetica tipo Y que es sif !ilar a Ia X, con la diferencia de que Ia Y tiene una
relaci6n Si/Al mayor que laX, que incrementa la selectividad catalftica y su estabilidad
termica. Por esta raz6n el tipo Y reemplaz6 al tipo X en el mercado mas importante de
i ;: los catalizadores zeolfticos, que es el mercado de los catalizadores para cracking catalftico.
Las zeolitas tambien se utilizan en oti-os mercados como deshidratantes, adsorbentes en I
tamices moleculares y sabre todo para el ablandamiento de las aguas, en Ia eliminaci6n (
del calcio, en Ia formulaci6n de detergentes, etcetera. (
La gtan actividad y selectividad de estos nuevos catalizadores clio Iugar al reemplazo
(
del reactor de !echo fluido por un reactor del diametro de un tuba donde el catalizador
caliente provenience del regenerador se mezcla con Ia alimentaci6n, generalmente ga l
' i soil de vacfo. Por efecto del calor, la mezcla se expande con Ia vaporizaci6n del hidrocar
. i:
'·:
buro y se mueve hacia arriba a gran velocidad; d ·esta manera se produce el craqueo i
dentro del tuba que en ingles se denomina raiser. Se modific6 asf el concepto del disefio
y nose requiri6 mas un reactor de gran diametro ya que, debido a Ia gran actividad de los
nuevas catalizadores, el tiempo de contacto'se redujo al necesario para desplazarse den
tro de este tuba-reactor (vease Ia figura N" 8)
; :ir Durante los ultimos aii.os del siglo pasado y principios de este comenz6 el
· agregado de aditivos a los catalizadores del FCC para aumentar Ia producci6n de
'j'_!l
!
olefinas, espe cialmente de etileno y propileno, a expensas de una menor producci6n
':I de combustibles livianos. De esta manera, el cracking catalftico comenz6 a
.J,:, incrementar su provision de materi primas a-la petroqufmica de forma tal que se
I
desarrollan ·procesos como el DCC (Deep Catalitic Cracking) que utiliza los
principios del FCC pero que con distintos catalizadores logra producir, a partir del
gasoil de vacfo, gran cantidad de propileno, ademas de otras olefinas e hidrocarburos
aromaticos.

(_
4.5.2 La reforrnacWn. de las naftas f
(
Si bien el cracking catalftico signific6 para Ia refinaci6n un lagro muy importan
ce, especialmente en.lo que resl'ecta al desarrollo del catalizador y su manejo, no (
debemos dejar de considerar que paralelamente se pr dujo 1 desarroilo d G
•···· --c _ . c · "V
tecnci
log!a para reformat las naftas, lagro que tuvo un gran impacto por su incidencia en
la producci6n de combustibles limpios, como las naftas de alto octanaje, y Ia
obten·

I cion de los hidrocarburos aromaticos.


El profesor Vladimir Haensel. invent6 y desarrollo entre 1947 y 1949 el catalizador
I de platina para reformar las naftas, conjuntamente con Ia Universal Oil Products Co.
!
(UOP). El proceso se llam6 Platfonning yes considerado como uno de los mas significa
tivos de la ingenierfa qufmica de los ultimos 50 afios.
,, i....
.' -- •.. - .f...',
·I
; I
[NTRODUCCJQN A LA REFINACJQN DEL PETRQLEO 167

La primera unidad de UOP para el reformado de las naftas entr6 en operaci6n en'1949
y su comercializaci6n se ampli6 de tal manera que fue adoptada par todas las refinerias.
..;
;
Si bien este proceso fue desarrollado para obtener naftas de alto valor octanico,
consecuencia del alto contenido de hidrocarburos aromaticos que se.producfan durante
Ia reformaci6n, se lo utiliz6 posteriormente tambien para Ia obtenci6n de dichos hidro
carburos aromaticos: benceno, tolueno y xilenos, cuya unica fuente hasta ese entonces
habfa sido el aceite liviano de alquitran obtenido de Ia destilacion seca de Ia hulla .
.
-:·-,\
.
Como resultado de esta ultima aplicacion Ia reformaci6n catalftica de las naftas
.
,· · '
. ; .:;
perni.itio el abastecimiento de Ia demanda creciente de benceno, toluene y xi!enos,
especialmente requeridos par Ia petroqufmica.
Lareformacion catalftica de las naftas ha tenido importantes mejoras en dos aspec
tos, unas relativas al catalizador y otras al proceso.
En relaci6n con las mejoras introducidas en el catalizador es importante mencionar
los trabajos realizados par el doctor John H. Sinfelt, que estudio detenidamente durante
los ultimos afios de Ia decada de 1950 y principios de 1960 Ia cinetita de las reacciones
que tienen Iugar durante el proceso de reformacion.
La preocupaci6n del Dr. Sinfelt fue incrementar el octanaje de las naftas que par ese
entonces era requerido par los nuevas motores de los autom6viles que apareeieron ..en el
mercado poco despues de Ia Segunda Guerra Mundial. La operaci6n de las unidades de
reformacion se realizaba a una presion de 28 a 35 Kg/cm 2 y el catalizador de plai'lno
soportado sabre alumina se desactivaba relativamente n1pido debido a Ia deposici6n de coque
sabre el.
Sinfelt, que trabajaba en los laboratorios de investigaciones de Exxon, desarrollo uil ·
nuevo catalizador con' el agregado de un nuevo metal adicional al platina (Pt), que en
este casofue el iridic (!r). El catalizadorde Pt-lr es un ejemplo de un importante catali
zador que surge como resultado de una investigacion de los fundamentos que regulan
este tipo de reacciones. El iridio fue dispersado dentro del platina formando un cluster
bimetalico. Aunque produjo una distribuci6n de productos similar a Ia obtenida solo
utilizando platina, Ia aplicacion de este catalizador a Ia operacion de reformado lagro
que Ia velocidad de obtencion de los productos se incrementara varias veces.
Este catalizador desarrollado par Sinfelt y otro similar desarrollado par Ia empresa
Chevron de platino:reruo (Prciceso Rhrnifcmning) encontraron a;r;-plla apllc ci6n ef1las
operaciones de reformacion a partir de 1970, ya que las mejoras obtenidas con estes
catalizadores bimetalicos le dieron una gran ventaja sabre los catalizadores que solo
utilizan platina.
La empresa.UOP introdujo estes catalizadores bimetal ices en su proceso Platforming
y obtuvo varias ventajas. Primero lagro reducir Ia presion de operaci6n a 14-21 Kg/cm 2
y obtener un reformado con 98 octanes con un ciclo de operaci6n del catalizador de un
afio, al cabo del cual se regenera o se cambia.

·A este
proceso que
r.equiere
168 REN A. DUBOIS
cambiar el
catalizador o regenerarlo despues de un p.e- rfodo mas o menos prolongado se lo llama r
(;

"semi-regenerative". Ademas de Ia UOP, otras compafifas como el IFP (Institute [


::·.

Frances del Petr6leo), Chevron Research Co., Engelhard Corporation y Amoco Oil Co. ,.
fc:
tambien adoptaron este proceso y cada uno
tiene sus propios catalizadores. r
,.
La necesidad de tener que cambiar o regenerar el catalizador debido a que durante Ia '•:

reformaci6n catalftica se va depositando coque y tambien pequefias cantidades de (.'


azufi:e clio origen a otros procesos ademas del Platforming. Entre elias se encuentra el (
Powerforming desarrollado par Ia empresa Esse de los Estados Unidos a! final de Ia \
decada del 50, que.opera sin necesidad de parar Ia planta para cambiar el catalizador:
Este proceso, llamado tambien cfclico, trabaja con cinco reacrores del mismo tamafio, de
(
los cuaales cuatro siempre estan en operaci6n y el quinto esta en regeneraci6n. Una
vez que termimi. el proceso de regeneraci6n el reactor vuelve a operar como (

reformador y otro reactor entra en regeneraci6n. El proceso "cfclico" al igual que el (


(
Figura 9
(

Unidad de reformaci6n con rc ,·ncmci<ln c0ntinun del cntnli:;,dnr

Venteo del exceso de


hidr6geno

Productos
livianos (-c3)

LPG
' '

l.
' '
i
/

(---- ),._-.,
;:,·..,--n
/ Jntercam-

J' .i, blador


! de calor

l' :_ ---------- ._J'

---- ·de- H2 -·- '--- _ _..-_,"'-- ,,.....,_.


- -·- ..

Clrculacl6n del catalizador Allmentacl6n Producto


R1,R 2yR3-Reactores Nafta hldrotralada reformado
"platformatO"
CCA: Regenerac16n continua del catalizador Para reformar corte 80°G-190°C

S: Separador gas·llqu!do

FUENTE: UOP Continuos pl8tforming process.


[NTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 169

-:.··· semirregenerativo tambien fue adoptado por otras compaftfas. La eleccion entre am
.,
)
'•:1:.:.\
bos esta determinada par !a capacidad de !a planta, el tipo de alimentacion y el m]me
'I".
ro de octanes requerido par !a nafta reformada.
En 1971 UOP decidio eliminar las limitaciones impuestas par Ia regeneracion del
!echo fijo de catalizador utilizado hasta ese entonces, realizando una modificacion sus
e@
. tancial al proceso con Ia introduccion del sistema de regeneracion continua de cataliza
e:t1J dor Hamada CCR (Continuous Catalyst Regeneration).
:l
En este proceso el catalizador circula a traves de los reactores conjuntamente y eh el
miSmo sentido con los hidrocarburos a reformar. Del ultimo reactor el catalizador se envfa al
"§j regenerador continuo y de este reingresa al siStema de reformacion (vease Ia figura No 9).
En Ia tecnolOgfa de UOP los reactores se encuentran verricalmente uno encima del
.,···'·
I.·.
)
otro y su di:fmetro aumenta en funcion del aumento de Ia cantidad de gases que se
originan, principalmente elhidrogeno. Otras firmas de ingenierfa y proveedoras de tec
nologfa, como por ejemplo el Institute Frances de Petroleo (IFP), han adicionado el
:l
sistema CCR a Ia disposicion tradicional de los reactores en forma horizontal.
Con este sustancial cambia en Ia tecnologfa UOP logro reducir Ia presion de
trabajo en los reactores a solo 3,5 Kg/cm 2 y producir reformados de 108 octanes.
Con estos cambios el desempefto del proceso de reformacion "CCR Platforming"
esta acercandose a sus lfmites teoricos.

4.5.3 ApUcaci6n de los lechos fluidificados al coqueo retardado


'
Simult:ineamente con el desarrollo de los procesos descriptos, Ia compaftfa Exxon
desarrollo en 1954 el coqueo en !echo fluido, como un proceso continuo, no
catalftico, en el que el calor es suministrado por Ia circulacion continua de una
corriente de coque caliente proveniente de una camara de combustion donde es
parcial mente que mado, y luego pasa a! reactor donde se alimentan tambien los
residues pesados, como par ejemplo el fonda de vacfo, bitumenes, fondos del FCC,
etcetera. En el reactor se encuentran partfculas suspendidas de coque que forman un
!echo fluido. Las partfcu las de coque que se encuentran alrededor de 500°C provocan
Ia descomposicion de Ia
-ahmentaci6n; Se deposita entonces mas coque sabre las partfculas engrosandolas. A
Ia vez se desprenden vapores que ascienden par el reactor y pasan par una columna de
lavado scrubber en contracorriente con Ia alimentacion, ubicada en Ia parte superior.
Este proceso es de especial importancia en Canada para !a transformacion del bitumen
de Athabasca por !a Syncrude Canada Limited en Alberta.
Exxon instalo Ia primera unidad de escala comercial en Billings (Montana,
Estados Unidos de A.), en 1954, con una capacidad de 3.800 bbl/d. Actuaimente hay
13 unida des de coque fluido en operacion.
r:

(
170 REN A. DUBOIS I

,'.

En este proceso de cracking termico no catalftico basad c. en el concepto de. ex 7


clusion del carbona (carbon rejection) las porciones mas pesadas de Ia alimentacion, ·
asfaltenos y resinas, son expulsadas como coque, que se !leva ademas esencialmente
f
todos los metales y cenizas contenidas en Ia alimentacion y gran parte del azufre y
de los compuestos nitrogenados. (
La exclusion del carbono como coque implica una redistribuci6n del hidrogeno dis (
ponible que beneficia Ia produccion de combu tibles mas livianos que Ia alimentacion y
una excelente altemativa a los procesos que requieren Ia adicion de hidr6geno extemo.
Posteriormente Ia compafifa Exxon de los Estados Unidos desarrollo un proceso
f '
continuo de coqueo fluido integrado a un proceso de gasificaci6n del coque, !!amado (
Flexicoking, instalando Ia prim era unidad comercia! en 1976, en Kawasaki (J apon). (
Actualmente hay en operacion 5 unidades de este proceso, que transforma hasta el I
97% del coque producido en un gas de bajo poder calorffi o pero perfectamente utili (
zable por las refiner(as o en plantas productoras de energfa. De esta II)anera, residuos
pesados con un 20% de Carbon Conradson son convertidos en combustibles limpios
eliminando Ia produccion de coque.

Figura 10
Flo:icoking

Gas combustible, N2, H2, CO, C02,


A columna de fraccionamiento
SH2.
Vapor
,--•
Productos ·

ColurTma de
{
precalentamiento y
stripping {

Reactor
!echo
, I
Coque en polvo (

I_
(
- fl !dp ·- "
I Gasiflcador {.
- - - -
(

j+--- Vapor
Gas
caliente Aire

Coque frfo

+ - - Coque

caliente
lNTROilUCCt6N A LA REFINACION DEL PETROLEO 171

En Ia figura No lOse muestra un diagrama simplificado del proceso de Flexicoking.


En este tipo de unidad Ia produccion es Ia siguiente:

Rendimiento: % en peso sabre Ia alimentacion

Gas C4 : 12,0%
...•
">;•
Nafta C5 +/260°C: 15,0% (20% en vol.)
(iD Gasoil:. 46,0% (51% en val.)
- Gas combustible: • 0,16 barriles
de FOE par bbl
I de
Coque en polvo: alimentaci6n
0,8%
. •poder calorifico 1.200 Kcal./m 3

Los procesos de coqueo fluidi:J presentan gran flexibilidad para manejar una amplia varie
dad de alimentaciones pesa.das, con factor de servicio del 90% al95% 'y capaces de procesar
hasta 65.000 bbl/d con un CarbOn Conradson del 20%, utilizando un solo reactor.

4.5.4 Hidrocracking

Orro desarrollo imporrante digno de mencionar en esta breve descripcion de las tec
nologfas mas importantes es el hidrocracking de cortes pesados y residuos, que.permite
obtener principalmen.te destilados medias de alta.calidad, especialmente para Ia produc
cion de gasoil para automotores par su elevado numero de cetanos.
Los de hidrogenacion e hidiocracking estan entre los procesos cataliticos mas antiguos
utilizados par Ia refinacion del petroleo. Ellos fueron originalmente utilizados en Alema
nia en 1927 para convertir ellignito en gasolina y posteriormente paraobtener destilados
livianos a partir de residuos pesados de petroleo.
Los procesos de hidrogenaci6n para Ia conversion del petroleo y sus derivados
pueden ser clasificados como "destructivos" o "no destructivos".
_ _ ._ElJ:Jrim ro (hidrogenolisis o hidrocracking) es un proceso exotermico caracter!zado
por Ia ruptura de Ia union carbono-carbono y Ia saturacion con hidrogeno de los frag
mentos obtenidos en presencia de un catalizador para obtener productos de menor pun
to de ebullicion. Este tratamiento requiere temperaturas altas y tambien altas presiones
· de hidr6geno para minimizar Ia formacion de coque.
La hidrogenacion simple o no destructiva es generalmente utilizada para mejorar Ia
cali dad del producto sin apreciables cambios en los puntas de ebullici6n. Los
tratamientos en tales condiciones no destructivas son denominados a menudo como
"hidrotratamiento" 0
'

172 REN A. DUBOIS

"hidrorrefinaci6n" y constituyen un media de eliminaci6n de impurezas como el


nitr6geno, oxfgeno y azufre, bajo Ia fo a de amonfaco, agua e hidr6geno sulfurado,
respectivamente.
La primera instalaci6n comercial de hidrorrefinaci6n fue realizada en los Estados
Unidos en 1930 par Ia Standard Oil de Louisiana. Luego, durante casi veinte afios, no
. hubo un incremento significativo de las operaciones de hidrorrefinado. Recien en Ia (
decada de los afi.os 50 se produjo un gran crecimiento de Ia hidrodesulfurizaci6n y de (
los procesos de hidrogenaci6n suave (mild hydrogenation) debido a Ia disponibilidad de
hidr6geno proveniente de las operaciones de reformaci6n catalltica de las naftas para
c
(
incrementar su ml.mero de octanos.
La primera unidad modema de hidrocracking fue puesta en operaci6n en 1959 par Ia f
Standard Oil Co. de California, con una producci6n de solo 1.000 bbl/dfa. (
Los refinadores rapidamente reconocieron Ia flexibilidad que podfa ser obtenida para (
producir diferentes proporciones de naftas y destilados medias cuando una unidad de (
hidrocracking se instalaba para complementar una unidad existente de cracking
catalftico
(FCC). Esta circunstancia determin6 un rapido crecimiento de Ia capacidad instalada
en los Estados Unidos, que pas6 de 3.000 bbl/d en 1961 a 120.000 bbl/d en 1966. En
1983 esta capacidad instalada de hidrocrackers lleg6 a 980.000 bbl/d.
Fuera de los Estados Unidos y dada Ia gran flexibilidad operativa para cambiar el perfil
de los productos obtenidos reciclando los mas pesados, se uriliz6 el hidrocracking para
obte ner LPG a partir de naftas y ambien para producir destilados medias como el gasoil
para automotores a partir de cargas mas pesadas como el gasoil y los residuos de vacfo.
El amplio rango de productos que pueden obtenerse con el hidrocracking resulta de
combinar las reacciones cata!fdcas del cracking con las de hidrogenaci6n. Para ella se
emplean catalizadores en lechos fijos que cumplen las dos funciones: Ia de craqueo es
provista par catalizadores de sflice-ah1mina (zeolitas), y el platina, 6xido de rungsteno o
nfquel proveen Ia funci_6n de hidrogenaci6n. (
Basicamente ocurren todas las reacciones iniciales del cracking, pero Ia mayorfa de (
las reacciones secundarias son inhibidas o paralizadas par Ia presencia del hidr6geno. {
Par ejemplo, los rendimientos de olefinas y las reacciones secundarias, asf como Ia {
formaci6n de cadenas ramificadas, son pr:kticamente eliminados. Por esta raz6n las
naftas re;;ul tantes-de este proceso de hidrocracking tienen un reducido numero de {.
acta
nos y no son aptas para ser utilizadas directamente como motonaftas. Sucede lo con
t
trario con Ia fracci6n de destilados medias, en los que el canicter esencialmente lineal
de los hidrocarburos obtenidos aumenta el numero de cetanos, lo que permite Ia pro
ducci6n de gasoil de excelente calidad.
A mediados de 1950, una variante del hidrocracking !a represent6 el desarrollo del
reactor de !echo hirviente o en ebullici6n ( ebulleted-bed reactor) por Ia empresa nortea
mericana HRI, Hydrocarbon Research Inc.

[NTROOUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 173

El reactor contiene en su interior tres fases (lfquida, vapor y catalizador) en un mo


vimiento que semeja un estado de ebullici6n cuando se encuentra en operaci6n. Esta
-:·
tecnologfa es aplicable en reacciones exotermicas con alimentaciones geheralmente
.
S'
con residuos pesados cuyo procesamiento es diffcil en reactores de lecho fijo o de flujo
)

l·. piston debido al contenido de solidos o a su generaci6n durante el proceso.


El reactor fue comercializado en 1963 como el proceso H-Oil de HRI. Acroalmente
el proceso H-Oil cuenta a escala mundial con mas del 50% del mercado de
hidroprocesamiento de los'residuos de vado.
?
"\'$
La tecnologfa del reactor de lecho hirviente Ia utiliza tambien el proceso LC-Fining,
ofrecido por ABB Lummus Global Inc. y desarrollado por Lummus/Amoco/OXY, para
"'tel el procesamiento de residuos pesados.
El elemento mas importante en ambas tecnologfas es el diseno del reactor que,
como se ilustra en Ia figura N° 11, consta de un cilindro dentro del cual se encuen
tra ellecho del catalizador y un tubo central que capta parte del contenido acumu
lado en Ia parte superior y lo recicla a traves del !echo. Cuando se encuentra en
funcionamiento con el ingreso del hidr6geno y Ia alimentaci6n caliente a unos 400°C
l'
y alrededor de 200 bar, ellecho se expande dentro del reactor, tomando el aspecto
(
de un lfquido en ebullici6n. Luego, el producto lfquido que llega a Ia parte superior
l

l Figura 11
•.
Reactor de !echo hirviente. Ebulleted-bed reactor

Hidr6geno ad"ICiooal
R clo del Hldr6geno

\. ,I

Agregadode
catallzador nuEMl .--... Nalta

H2 Reactor

Gason

Bomba de Salida del


rec!clo catallzador
usado

Allmentacl6n Unidad de fraccionamiento


8-1 Separador deUquidos I gas (H2) de aHa presl6n. Combustible
....do
$-2 Separador de lfquldo/ gas (H2) de baja presi6n.
V. A. VB.Ivola reductora.

.·..,;
..i ..
;;,.".·
"
174 RENE A. DUBOIS

. entra en el mba central y es reciclado con una bomba. La cantidad de producto que
se recicla con Ia bomba es varias veces Ia de Ia alimentacion; esta pude disminuir sin
alterar el fundonamiento del reactor.
El catalizador fresco se agrega continuamente y se retira otra parte gastada. De este modo
se mantiene Ia actividad y se asegura el mantenimiento de Ia calidad de los productos. (
Cuando se utiliza mas de un reactor, par ejemplo tres reactores en serie, Ia alimenta
(
cion del catalizador se realiza en el tercer reactor y del fonda de este pasa a Ia parte
superior del segundo y luego de este al primerd. Asf el catalizador fresco entra en el (
· reactor que maneja los productos mas limpios, asegurando Ia calidad de estos, y circula (
en contracorriente con Ia alimentacion del producto que entra en el primer reactor.
t
Con esta tecnolog(a se pueden utilizar como alimentacion no solamente residuos
pesados provenientes de cualquier unidad de !a refinerfa, sino tambien alquitranes, (
birumenes, aceites de esquistos. y tambien para reconstruir o sintetizar petroleos a partir
. de petroleos muy pesados par ejemplo de so API y obtener petroleos sinteticos de 32°
API mucho mas livianos. En Alberta (Canada), Husky, un importante productor de
petroleos pesados, propici6 la instalacion de un H-Oil, para procesar 6.400 3/d de
perroleo pesado de 11°/1S 0 API y de S30 m3/dia de destilados de Ia refinerfa de asfalto
de Husky. Con esta alimentacion, produce 7.300 m3/d de cruda sintetico con 32 ° API.
Con esta tecnologfa es posible procesar los peores residuos de vad.o del.mundo,. aun
los de Mexico, de Venezuela y de Media Oriente, tfpicamente con menos de so API y
con mas del 4% de azufre y mas de 400 ppm de metales.
Durante el proceso del reactor hirviente se reducen notablemente los contenidos de
azufre, de metales (nfquel, vanadio) y el contenido de carbon residual CCR.
El contenido de azufre se puede reducir hasta en un 9S% y el de carbon hasta en un
80%. Simultaneamente se elimina mas del 9S% del contenido de
metales.
Todos los productos obtenidos son procesados en la refinerfa en las unidades conven
cionales, la nafta se envfa a una reformadora, el gasoil se envfa al pool de gasoil, el
gasoil de vacfo a un FCC y los fondos no convertidos a un coqueo retardado o a un
RFCC.

4.5.5 Polimerizaci6n y condensaci6n

·' ' Otto des-arrollo ·tecnol6gfcci importante fue Ia reconstruccion de hidrocarburos a


partir de Ia union de dos o mas cadenas de tres o cuarro aromas de carbona para formar
otra mas larga de siete, ocho o mas atomos, es decir, un heptano, un octano, etcetera.
Esa cadena resulta ramificada y con un buen numero de octanos. E.1 el caso de tratarse
de cadenas con el mismo numero de carbonos e insaturadas, el pwceso se llama
"polimerizacion". Par ejemplo dos cadenas de tres carbonos insaturadas (propileno) pro
ducen un dfmero como se indica a continuacion:
...
--.. .•.

lNTR0DUCCI6N A LA REFIHACt6N DEL PFrn6LEO 175

La reacci6n de polimerizaci6n. puede continuar y formar trfmeros tetrameros, etc.


Estos nuevas productos se !Iaman oligomeros. Como tambien se realiza este proceso con
mezclas de hidrocarburos de distinto numero. de atomos de carbona, se Ia conoce en
terminos generales con el nombre de "condensacion" y Ia gasolina producida"poli
gasolina" o polymer-gasoline.
Estas naftas comenzaron a producirse con motivo de Ia gran demanda de motogasolinas
a principios de Ia decada de 1930, cuando ya operaban en numerosas refinerfas de los
Estados Unidos unidades de cracking termico que si bien incrementaban Ia disponibili
dad de naftas, tambien producfan gran cantidad de gases compuestos por una elevada
concentracion de olefinas. Para acompafiar Ia demanda de motogasolinas se desarrollo
una tecnologfa para obtener de esta corriente una cantidad adicional. Esta tecnologfa se
bas6 en Ia conocida reaccion de oligomerizacion de las olefinas en·presencia de acidos
fuertes como catalizadores: La utilizacion de estos acidos fuertes en recipientes de acero
al carbona originaba una elevada corrosion y fue necesario desarrollar otro catalizador
que no produjera estos efectos secundarios.
En 1931 arribo a Estados Unidos el doctor V. N. Ipatieff, proveniente de Rusia y
lfder mundial en Ia investigacion de catalizadores. Ipatieff establecio un laboratorio de
investigaciones en Ia Northwestern University, donde comenz6 sus investigaciones y
resolvio el problema desarrollando un catalizador de acido fosforico fijado sabre una
matriz de sflice que evitaba los problemas de corrosion. Este descubrimiento permitio
Ia produccion de gasolinas de aviacion que fueron de gran importancia para Ia fuerza
aerea inglesa durante Ia Segimda Guerra Mundial en su competenda "con los airiones
alemanes. De esta manera comenz6 a comercializarse este nuevo proceso para obtener
por condensacion u oligomerizacion cortes de gasolinas.
El cracking catalftico, que en buena medida reemplazo al cracking termico, produce
tambi<!n gran cantidad de gases insaturados que son utilizados para alimentar unidades
de condensacion. Asf, por ejemplo, una unidad alimentada con el corte C3 - C4 , con
alto
contenido de olefinas provenientes de un FCC, producenormalmente una naftade con
densacion con un RON de 95 y un r ndimienro sabre la.alimentacion del 58% eri
peso: ..
4.5.6
Alquilaci6n

Contemporin amente se desarrollo el proceso de alquilaci6n a fines de Ia decada de


1930 y principios de Ia de 1940. Este proceso utiliza como materias prim as un
hidrocarburo saturado, el isobutano y los butilenos y/o el propileno. El producto
resultante es un hidro carburo saturado muy ramificado con un buen numero octanico
(RON entre 93 y 96).
-

176 REN A. DuBOIS

De igual manera que otros combustibles como Ia nafta de condensacion, los


alquilatos se desarrollaron inicialmente para producir nafta de aviacion de alto octanaje
y recien a mediados de 1950 comenzo a utilizarse para automotores.
A principios de 1960 los procesos de alquilacion desplazaron virtualmente a los pro
(
cesos de condensacion dada Ia mejor calidad de los alquilatos, los cuales no poseen en
su
(
estructura dobles ligaduras, no tienen hidrocarburos aromaticos, poseen una reducida ·
tension de vapory un elevado valor octanico. (
Stratco Incorporated (originalmente Stratford Engineering Corp,), una empresa fun (
dada en 1928 par C. W. Stratford, desarrollo un mezclador para ser utilizado en Ia fabri (
cacion de grasas lubricantes y posteriormente en el proceso de alquilacion. El primer
(
"Contactor Reactor" fue instalado en 1929, yen Ia decada de 1930 se utilizo en un desa
(
rrollo conjunto con otras compafifas refinadoras para disefiar plantas de alquilacion.
En un principia el reactor de contacto desarrollado par Stratco fue utilizado por los (
...
, refinadores empieando como catalizador el acido fluorhfdrico o el acido sulfUr,ico. Stratco
I se concentro luego en Ia investigacion y desarrollo de un proceso de alquilacion que utili
I zaba el acido sulfUrico como catalizador. E 1960 el proceso Sttatco fue notablemente
I
II mejorado con el desarrollo del proceso de refrigeracion del efluente, utilizando el nuevo
:.I reactor horizontal de contacto. Esta .modificacion permitio obtener alquilatos con un
I numero de octanes mas elevado y reducir el consumo de energfa durante el proceso.
En los Estados Unidos Exxon desarrollo un proceso similar utilizando acido sulfurico
!I como catalizador.
I Paralelamente, otras compafifas como UOP y Phillips desarrollaron procesos basa
I
dos en el acido fluorhfdrico como catali ador, que tienen Ia ventaja de no producir un
efluente de acido sulfUrico agotado, conocido como "spent acid". En el proceso "HF
Alkylation" con acido fluorhfdrico, el acido se recupera y se recicla. Pero tiene el incon
veniente de Ia elevada toxicidad del acido fluorhidrico, ya que cualquier perdida de este
puede originar accidentes fatales.
Durante Ia decada de 1980, y debido a las exigencias del control ambiental, Ia ten
dencia fue utilizar el proceso Stratco con acido sulfUrico, que es mas amigable con el
medio ambiente. Por ese entonces, Stratco habfa licenciado el 85% de las plantas de
alquila ion instaladas en todo el mundo.
En enero del 2003 Stratco Inc. vendio su divisi6n de alquilaci6n a DuPont
Chemicals Solutions Enterprise, y asf se form6 Ia Stratco Alkylation Divisi6n de
DuPont Refinery Solutions. Con sus 75 afios de experiencia Stratco seguira investi
gando aplicaciones de su reactor Stratco Contactor, el cual puede ser usadoen una gran
variedad de procesos industriales.
La presi6n permanente sabre las refinerias para que produzcan combustibles cada
vez menos contaminantes y que a su vez los procesos utilizados no generen efluentes que
INTRODUCCJ6N A LA REFINACJ6N llEL PETR6LEO 177

perjudiquen el media ambiente impuls6 el desarrollo de nuevas catalizadores que reem


placen al acido sulfurico y al acido fluorhfdrico,
En el caso de utiiizar el acido sulfurico como catalizador existe el problema de
tener que reciclar el acido gastadb (spent acid) que debido al proceso se diluye y se
contamina con Ia fracci6n C4 no saturada y pierde su actividad como catalizador. El
"acido gastado" es diffcil de eliminar, dado que es muy contaminante y el unico cami
no para su eliminaci6n es .transformarlo nuevamente en acido sulfurico para ser utili
zado en el proceso. Esto requiere instalar una planta de producci6n de acido a Ia que
se alimenta con el "acido gastado" que se recupera generalmente al quemado con gas
natural. Si la planta se instala cerca de o en Ia refinerfa, se puede utilizar tambien
como combustible el ·acido sulfhfdrico (SH 2 ) proveniente de los hidrotratamientos
para eliminar el azufre. No obstante debemos recordar que una planta de recupera
ci6n de acido de este tipo implica una serie de problemas de contaminaci6n similares
a los que presentan comunmente las plantas de acido sulfurico.
En el caso del acido flu rhfdrico no es necesario tener una planta de recuperaci6n,
porque este se recupera 1 se recicla en el mismo proceso; pero dada su gran toxicidad
cualquier· perdida accidental de acid a puede originar, como ya se coment6 anterior
mente, un accidente fatal.
Para evitar estos inconvenientes se han desarrollado nuevbs catalizadores que reem
plazan a·los acidos lfquidos. Estos catalizadores son s6lidos y se los utiliza en lechos
fijos y tambien fluidizados.
Hay dos empresas norteamericanas que han desarrollado procesos que emplean
catalizadores s6lidos: Una es UOP, que lo comercializa con el nombre de Alkylene, y !a
otra es ABB Lummus, que lo hace con el nombre AlkyClean.
Los catalizadores utilizados son s6lidos con sitios activ6s de cankter acido que faci
litan Ia transferencia del hidr6geno entre el isobutano y las olefinas de C3 o C4 , y penni
ten que se formen los alquilatos con siete u ocho atomos de carbona segun corresponda.
Entre los de C8, se trata de obtener los trimetilpentanos que tienen mayor RON que
los is6meros del dimetilhexano cuyo RON es muy inferior, del arden de 60.
En el proceso Alkylene las partfculas del catalizador se encuentran en movimiento,
formando un !echo fluido (vease !a figura No 12) y Ia reacci6n tiene Iugar en un tuba
vertical, que se enc ent a en el media del eact . uarr:ad ri .:r. La e ·cl;d;is-obur ; -
-
y las olefinas de c3 0 c4 asciende par el riser y a! final de este tuba, donde ya se ha
formado el alquilato, se separan del catalizador que, siempre como un fluido, se desliza
hacia abajo, ahara par los costados extemos del· riser, donde luego es regenerado par
lavado con una corriente de isobutano e hidr6geno.
La reactivaci6n del catalizador es necesaria porque sabre el se depositan olefinas
superiores que anulan algunos de sus sitios activbs. La corriente de isobutano saturada
r
178 RENE A. DUilOIS

de hidr6geno produce Ia separaci6n de estas olefinas superiores del catalizador a!


satu rarse las dobles ligaduras de las olefinas par el hidr6geno Esta reactivaci6n a
baja temperatura se complementa con otraa mayor temperatura en un recipiente
secundario como se ilustra en !a figura N° 12.1
En estos procesos se utiliza una proporci6n mayor de isobutano que !a
estequiometrica, del arden de 8 a 10 veces y en las zonas del catalizador esta relaci6n (

Isobutano/Olefinas puede llegar a 250, evitando !a formaci6n de olefinas superiores {


con mas de siete u ocho atomos de carbona.
(
En el proceso AlkyClean el caralizador salida se encuentra fijo dentro de una serie de
reactores cuya disposici6n permite un rrabajo continuo. Mienrras en algunos reactores se (
realiza !a reacci6n de alquilaci6n, en arras se regenera el catalizador con hidr6geno.

Figura 12
Pn >ce<" Alhbw de PCIP <• >n c:n:ll i:; ,j, >r ,,>1 id,'

Gas LPG

t t
t
Alquilato

reactivaci6n con ,. ", 'If Secci6n Ron> 90


1
Zona,de r. Fraccionamiento

Reactlvaci6n del catallzador


tavado de H2
. (a baja_temperatura
r---
I r---
j I """

1C 4 IH2

Lecho fluido de
..
T T
/
con a atta
temperatura
iC.Jt-4.
lsobutano

catalizador
MRiser""--+.1

.,-1 Circulacl6n del (

catatizador Recido de l
lsobutano iC, f

1 ..._ Eliminaci6n de diolefinas, azufre (


Unldad de y nitr6geno
Pretratamlento \

1
del
Reacd6n de formaci6n · ..
2,2,4 trimetilpentano
Olefinas
C..,'s CH3 CH3
I I
CH,-? -CH2-CH-CH, -6H (Exotermica)
lsobutano lsobuuteno CH3 '
(olefina) alquilato Ron = 100
-AH = 175 KcaJ/Kg de

l. P. T. Barg :r, . J. h\.·y., ··Jm ..:gratiun ol ExpL"rimcmal lcthuJulugy and Mu ..lclmg llllht.• lk\·t.·I,JI'IllL'tll ••l
the Alkylene Process"; ACS Symposium on Utilization of Light Ends, 21 a! 25 de marzo de 1999, California.
f
'
·' :f
.
, ,·...
. ..
lNTRODUCCION A LA REFINACJON DEL PETROLEO 179

Los reactores op_eran en fases lfquidas a una temperatura comprendida entre -50 y
90°C, de manera que no es necesario el sistema costoso de refrigeraci6n que necesitan
las plantas de alquilaci6n con acido sulfllrico, Los reactores tienen un diseiio que permi
te un intenso mezclado de los productos que entran, favoreciendo Ia reacci6n y evitan
do Ia desactivaci6n del catalizador.
El catalizador utilizado en el proceso AlkyClean, tambien llamado SAC, Solid Acid
Catalyst, fue un desarrollo conjunto de Akzo Nobel de Holanda, ABB Lummus Global
de USA y Fortum de Finlandia. 2
Ambos procesos realizan un tratamiento previo de Ia alimentaci6n de las olefinas
para eliminar olefinas superiores, compuestos sulfurados, nitrogenados y oxigenados
•.',·•·.·· que pueden afectar a! catalizador.
Tambien UOP comercializa otro proceso que es de polimerizaci6n y alquilaci6n com
binadas, llamado "InAlk" (Indirect Alkylation), que utiliza un catalizador s6lido en !e
cho fijo, que produce una motonafta de alto valor octanico (99 RON), baja tensi6n de
vapor, de composici6n paraffnica ramificada y de similar calidad al tradicional
alquilato, En el proceso InA!k se combinan dos tecnologfas probadas
comercialmente: la polimerizaci6n y la saturaci6n de olefinas para obtener
parafinas. Se alimenta el isobutileno, en vez del isobutano como se realiza en el
proceso de alquilaci6n, y se lo
polimeriza en na primera etapa con olefinas de C3 a C5 y luego se satura el producto
obtenido con hidr6geno en un segundo reactor.
Con las descripciones hasta aquf realizadas del desarrollo de las principales tecnolo
gfas que integran una refiner!a hemos querido ilustrar los grandes cambios que han
sucedido para adaptat Ia producci6n de combustibles no s6lo a las exigencias del merca
do sino tambien a las del medio ambiente.
Todos esos cambios han requerido nuevas y grandes inversiones que no siempre
' _:)
redundaron en nuevos ingresos, ya que en pocos casos significaron un aumento signi
ficative de los precios o del volumen, aunque sf de la calidad de los combustibles y
del cumplimiento de las exigencias ambientales para reducir Ia contaminaci6n,
En raz6n de Ia creciente demanda de gasoil que se produjo en la mayorfa de los
pafses y de Ia reducida o negativa tasa de crecimiento del mercado de motonaftas,
aparecieron nuevas tecnologfas diferentes de las descriptas, como por ejemplo Ia pro
ducci6n de destilados ·medios a partir-de -gas narural ·por- el·proceso -GTL (Gas· To
Liquids, vease capitulo N° 7) y otras que maximizan la producci6n del gasoil a
expen sas de otros combustibles de menor demand a.

Z. E. H. van Broekhoven, "A New Solid Acid Isobutane Alkylation Technology AlkyCiean". Trabajo
presentado en el Simposio Akzo Nobel Catalysts ECO-MAG!C, en Noordwijk, Holanda, !0 al13 de junio
de ZOO!. www.akzonobel-catalysts.com.

-
--
180 RENE A. DUBOIS

Con el proceso GTL se busca tambien Ia monetizaci6n de yacimientos de gas na


tural ubicados en zonas remotas. Miencras resulta muy diffcil y costoso trasladar a los ,.
L

mercados el gas que en esos sitios se produce, no sucede lo mismo a! transformarlo


en lfquidos cuyo transporte es mucho mas eccin6mico.

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k,.
.• .. CAPiTULO 5

PRODUCfOS DE lA REFlNAClON

5.1 Productos combustibles y solventes

L os principales combustibles que puede elaborar una refinerfa: ordenados segdn el


intervale de temperatura creciente a! que destilan, son los siguientes:

-Gas de refinerfa
. -Gas licuado de petr6leo (GLP)
-Motonaftas, comun, super y especial
-SO!ventes y aguamis mineral
-Gasoil para automotores
-Querosen (para quemar) y JP-1 para rurbinas de aviaci6n
-Dieseloil
-Fueloil para calefacci6n y bunker para barcos

Hemos incluido en !a lista a los solventes porque tienen caracterfsticas similares a las
de las naftas, aunque difieren por su uso final ya que no se utilizan como combustibles.

5 .1.1 Gas de
refineria

Hemos visto que en las distintas unidades del proceso de refinaci6n se producen
gases que se envian a una unidad de recuperaci6n y purificaci6n.
Estas corrientes gaseosas estan compuestas principalmente por hidrocarburos Iivia-'
nos que se encuentran a! estado gaseoso en las condiciones de presion y temperatura
ambiente. Ademas, segdn !a procedencia, contienen: hidr6geno, amonfaco, acido sulfhf
drico, di6xido de carbono y nitr6geno.
;:·,

(
182 REN A. DuBOIS

En Ia unidad de recuperaci6n los gases son purificados eliminando los com


puestos sulfurados como el sulfhfdrico y pueden ser tratados para recuperar los ...
i(
hidrocarburos condensables, fundamentalmente el propano/propileno, butano/
butilenos y gasolinas livianas.
El resto de Ia corriente gaseosa, formada esencialmente por hidr6geno, metano, etano, \
etileno y gases inertes, se quema en los homos de Ia refinerfa donde se calienta el petr6-
r;
leo u otros productos para su destilaci6n.
El excedente de gas no utilizado en los homos se quema en un quemador que funcio (:
na en el extremo de una chimenea delgada yalta Hamada "antorcha". Todos los escapes {
volatiles,· normales y de emergencia, que se producen en Ia refinerfa se envfan a Ia
(
antorcha donde se queman por razones de seguridad, ya que de otto modo se acumula
rfan peligrosamente y podrfan originar incendios o explosiones. t
Ademas Cl,el propano y butano, cuando el tamai'io de Ia refinerfa lo permite, tambien (
se recuperan de estos gases el etileno y propileno que provienen de las operaciones de {

cracking catalitico y termico.

5.1.2Gas licuado de petr6leo


(GLPJ

El gas licuado de petr6leo (GLP)_ es el producto mas liviano que las refinerfas entre
gan al mercado. La composici6n del GLP corresponde a Ia de los cortes de C3 y C4 ,
dentro de cada uno de ellos pueden existir hidrocarburos saturados e insaturados. En
general el corte C3 contiene propano y propileno, y el corte C4 , butanos y butilenos. Si
bien el GLP se obtiene por frac;:cionamiento del gas de refinerfa, a cuya producci6n
contribuyen algunas unidades de proceso, esta no es Ia fuente principal de obtenci6n,
ya que el mayor volumen proviene directamente de los pozos de petr6leo, donde se
i,_
separa de Ia corriente gaseosa.
El GLP o LPG, del ingles Liquid Petroleum Gas, se comercializa en tres tipos: como (
propano, como butano y como mezcla de ambos. Se transponan y se entregan al consu f
midor en tubos y garrafas a presi6n y en estado lfquido. (
El butfmo encuentra su principal uso como combustible domesdco, para Ia cocina
y calefacci6n. AI abrirse Ia Have de las garrafas el lfquido se vaporiza y llega a los t
quemadores de Ia cocina o estufas en estado gaseoso;- Por su elevada relaci6rt t
h:idr6ge no/carbono, resulta un combustible excelente, de alto poder calorffico, de i
'
llama muy limpia y no contaminante. ·'

Las garrafas de butano se comercializan en envases que contienen 10 Kg y 15 Kg. El


propano se expende en cilindros de 30 Kg y 45 Kg y tambien a granel, para lo cual se lo
rranspona licuado en cilindros a presi6n sobre cami6n y se lo recibe y almacena en
"cigarros", que son cilindros horizontales con capacidad para varias toneladas, de acuer
do al consumo del usuario.
-
•W..·-- .
.

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-
(NTRODUCC!ON A LA REF!NAC!ON DEL PETROLEO 183
··
=
Cumplen con las normas ASTM D-1835/GPA (standard) 2140. Algunos datos
tfpicos de estos productos son los siguientes:

Metoda Mezcla
Ensayo Unidad Propane Butane
ASTM CiC4
Presi6nde D-1267
vapor kPa 1.170 390 500
Densidad g/cm3 D-1657 0,507 0,582 0,518
a 15.6aC
Azufre ppm D-2784 100 60 100
-
5.1.3 Motonaftas

La nafta constituye uno de los productos mas importantes de las refinerfas. Como
se ha visto, se produce en Ia destilaci6n atmosferica del petr6leo crudo y en los
procesos de conversi6 .. La nafta esta compuesta par fracciones muy volatiles cuyo
rango de destila ci6n oscila entre 40°C y los 225°C.
La nafta que se obtiene de Ia destilaci6n atmosferica se llama "n' fta virgen" y como
tal noes apta para su consumo directo en automotores. Debe ser procesada para mejorar
,. su calidad o bien se Ia puede destinar como materia prima petroqufmica para producir
n etileno, propileno, butilenos y aromaticos.
a Una ve: ; procesada para obtener motogasolinas, Ia nafta es el combustible par exce
a lencia de los motores a explosion, ciclo Otto, con ignici6n a chispa. Su importancia
ha crecido paralelamente con el desarrollo de Ia industria automotriz.
En nuestro pals se comercializan actualmente tres calidades de nafta, segun su
numero de octanes:

No de octanes (RON)
,.
·- --
--c-·Nafta-coffi?ii:( 85
Nafta super 95
Nafta especial (Fangio XXI, Ulcra, Supra, etc.)'= 97

'Norribres qu varfan segun el productor. ' ,·.··· .


)

l La nafta de 97 octanes apareci6 para satisfacer a un sector creciente del mercado


de automotores que, de acuerdo con sus motores de ultima generaci6n, requiere este
tipo
'1;:
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"

184 REN A. DUBOIS


.t i:·
l'
de combustibles. Para obtener un mejor.rendimiemo rermico se aument6 Ia rela ci6n (;''
de compresi6n de los morores, lo que permire aumentar Ia aceleraci6n y Ia velocidad
del vehiculo.
r
El aumenro de Ia relaci6n de compresi6n del motor exige un mayor poder ':·
amideronante, es decir, un mayor numero octanico. Cuando el numero de octanes es {
insuficiente, Ia compresi6n de Ia mezcla nafta-aire estalla ames de producirse su igni (
ci6n por efecto de Ia chispa de Ia buj{a. Esto produce el fen6meno de "pistoneo" con el (
ruido caracteristico del golpeteo del piston contra las paredes del cilindro. Un adecuado
(.
numero de octanes evita esta autoignici6n y Ia mezcla se inflama sin detonar a! final de
Ia compresi6n por efecto de Ia chispa. (
Las tres calidades de nafta resultan de mezclar en diferentes proporciones los cortes f
de nafta conseguidos en las.distintas unidades de proceso de Ia refiner{a, de manera tal (
que se obtengan los m1meros de octanes (RON} que, precisamente, individualizan a I
cada una en Ia estaci6n de servicio.
A cominuaci6n, podemos ver el numero de octanes de los distimos tipos de nafta
que se producen en las distinras unidades de una refineria:

Numero de ocranos
Nafta de
(Valores promedio}
Topping 60
Alquilaci6n 96
'
Isomer izaci6n .86
Reformaci6n 96
Cracking Caralirico 92
Cracking Termico • 66
'De visbreacking y coqueo retardado

Hasta nohacem11cho tiempo, a las mezclas de las distintas naftas obtenidas en Ia


refineria
retrae con las qu s logran-l ·;,a.rta-comun y sdper-se lesagregaba: plorho
tilo de gran poder antidetonante, para elevar su numero de octanes a! valor
especi ficado para cada una.
Debido a Ia toxicidad del plomo, no solamente por Ia contaminaci6n atmosferica
que produce, sino tambien porque envenena el catalizador que comenz6 a colocarse en
el conducto de escape de los gases del motor, para convertir a estos en productos menos
contaminantes, el plomo tetraetilo se ha eliminado. En algunos casos, Ia reducci6n o
eliminaci6n del plomo Ia exige Ia legislaci6n y en otros casos lo exige el mercado
INTROOUCCI6N A LA REFINACJ6N DEL PETR6LEO 185
......
_--

1- -.- '· automotor, que no admire nafta con plomo, para no destruir el catalizador que tienen
!a.··- . los autom6viles en el cafio de escape.
En Iugar del plomo tetraetilo se estan utilizando compuestos oxigenados, como por
ejemplo el MTBE. El MTBE (Metil Ter Butil Eter) es un producto lfquido, combustible,
que se puede obtener de los hidrocarburos que resultan de los procesos de refinaci6n en
combinaci6n con el metanol segtin Ia siguiente reacci6n qufmica:

GH3
r
I
G = GH2 +
I
GH3
a lsobutileno (*) Metanol Metil Ter Butil Eter

'Obtenido de los gases del cracking catalftico o deshidrogenaci6n del.isobutano.


:a

El MTBE tiene un numero de octanos (RON) de 118 y ademas incotpora oxfgeno a Ia


nafta, disminuyendo Ia cantidad de combustible no quemado en los gases del cafio de escape.
La incorporaci6rt de MTBE a .las naftas en Iugar del plomo tetraetilo .permite, con las
mejoras introducidas en las unidades de reformaci6n y de cracking ca alftico, disponer de
naftas de alto octanaje sin plomo. Si reemplazamos en Ia reacci6n con el isobutileno, el
metanol por el etanol, obtenemos el ETBE (Etil Tert Budl Eter), que tiene un RON de 117.
Otro compuesto oxigenado que se utiliza para mejorar el numero de octanos es el
TAME (Ter Amil Metil Eter), ql!e se obtiene a partir del isoamileno, contenido en la
corriente C5 del cracking catalftico, por reacci6n con el metanol. El TAME tiene un
RON de 111 y mejora tambien el RVP de las naftas reformuladas.
Los tres productos mencionados, MTBE, ETBE y TAME, pueden obtenerse
utilizan do la misma unidad de proceso, cambiando solamente la alimentaci6n que
puede ser el corte C4 (isobutilenos) con metanol o etanol, o el corte C5 (isoamilenos)
con metanol.
· ·._,. Los cortes C4 y C5 mas utilizados son los proveniences de la unidad de cracking
'C:?
1- catalftico.
". Ef1 relaci6n con las especificaciones que exigen el numero mfnimo de octar;o me
a toda motor (MON), el contenido de azufre, el contenido de benceno y el de aromati
n
cos, Ia Secretar(a de Energfa y Miner(a de Ia Republica Argentina estableci6 segun Ia
Resoluci6n N° 222/2001, los siguientes valores, para los siguientes perfodos:
•S

0
186 Rlm A. Duso1s

Nafta Comun, Normal o Regular: 1/1/2002 1/1/2004 1/1/2006


No de oct:anos (MON) ASTM 02700' 75,0 75,0 75,0 t.

· Maximo contenido de azufre ppm 600,0 350,0 50,0


Maximo contenido de benceno %vol. 2,5 1,0 1,0
Maximo contenido de aromaticos %vol. 42,0 42,0 35,0
.
(

Nafta Super, Extra o Especial: 1/1200 1/1/2004 1/1/2006 I

No de octanes (MON) ASTM 02700' 84 84 84

Para los maximo.s contenidos de azufre, de benceno y de aromaticos rigen


los mismos valores que para Ia nafta comun.
'Valores mfnimos para el (MON) en ambas naftas. 1
l. Recordemos que el nUmero de octanes MON se detennina con un motor de ensayo
que gira a 900 rpm (comportamiento en rura) y que el nU.mero de ocranos RON se
determina a 600 rpm (comportamiento en ciudad). Para una misma nafta el valor
MON es inferior a! RON.

La densidad de las naftas varia entre 0,737 para Ia normal y 0,762 para Ia super,
dependiendo del origen y su composicion. El rango de destilaci6n esta entre un minima
de 60°C para el 10% destilado y un maximo de 220°C para el punto final. Los valores
tfpicos para Ia nafta super son: sz•c para ellO% y 186°C para el punto final.

5.1.4 Solventes y aguarras mineral

. Si bien los solventes no son considerados combustibles se describen a


continuaci6n·par su proximidad con las naftas dados los ranges de los puntas de
ebullici6n. La calidad de los
\
solventes debe ser adecuada para su uso en Ia industria alimenticia, textil y de las pinturas.

Hexano
i:
El hexane es una nafta rica en hidrocarburos alifaticos, con elevada proporci6n de
I
! hexane, con un range de destilaci6n entre sz,s•c y 94,6•c, que se utiliza para Ia
extrac-. ci6n de aceites vegetales de las semillas oleaginosas y no debe contener
hidrocarburos
aromaticos por su toxicidad, para lo cual se hidrogena saturando las dobles ligaduras del
bericerio y eliminando el azufre.

-}

'·· ,.

[NTROOUCCI6N A LA REFINACI6N DEL PETR6LEO 187

Cortes de naftas

Utilizados como solventes con disti tos intervalos de destilaci6n: para diferentes
usos industriales. Son productos con menos del 1% de aromaticos y estrecho inteivalo
de destilaci6n de 20°C a 30°C, que van desde 92°C-100°C hasta 224°C-238°C.

Solventes aromdticos

Con numeros!l5 aplicaciones en Ia preparaci6n de pinturas, en limpieza, mastics,


selladores, aclhesivos, etcetera..Ttenen alto poder disolvente y evaporaci6n controlada,
con alto contenido de tolueno, xilenos y aromaticos superiores, con reducido contenido
de naftaleno. Los intervalos de destilaci6n varian desde 154°C-l74°C con unflash point
de 42°C, hasta 235°C-278°C con unflash point de 106°C.

Aguamis mineral

Es un solvente que destila entre 150°C y 270°C, incoloro, con bajo contenido de
:fj azufre, similar a! JPl o querosen, con densidad de 0,770 a 0,800. Se lo utiliza como
ll. solvente en ta·formulaci6n de insecticidas. ·

5.1.5 Querosen 'Y combustible para turbinas de aviaci6n

El querosen es un producto muy ligado a Ia historia de Ia industria del petr6leo. En


las ultimas decadas del siglo XIX, cuando todavfa no existfan los autom6viles, el
querosen era el producto principal y su demanda como aceite iluminante gobemaba la
actividad de las destilerfas de esa epoca.
Con la invenci6n de Ia lampara electrica primero, y el formidable desarrollo de la
industria automotriz despues, el querosen pas6 a segundo plano, desplazado por la nafta .
. Todavfa se consume como combustible domestico, y aun para iluminaci6n en las zonas
rurales que no disponen de electricidad, especialmente en los pafses menos desarrollados.
El gran avance de las turbinas como motores para los aviones comerciales,_poste·.
e rior a la Segunda Guerra Mundial, cre6 una nueva e importance demanda para el
·-· querosen, aunque con numerosas y estri<;tas especificaciones de calidad.
El querosen esta compuesto por las fracciones del petr6leo que destilan entre 150°C
:I
y jO'OoC, 'aunque estas 'temperattifas\iadah algo paia i:ada tisoespecifico:El-querosen
,, especial que se elabora para aviaci6n recibe el nombre de JP-1 Uet Propulsion) o, mas
genericamente, "combustible para turbinas de aviaci6n". Una de las especificaciones
que debe cumplir es mantenerse lfquido, sin indicios de congelamiento, a 50°C bajo
188 REN A. DUBOIS

cera. Se lo refina con hidrotratamiento o bien oxidando las impurezas con aire en
presencia de un catalizador. Su rangode ebullici6n es de aproximadamente 150°C a
240°C. La densidad varfa entre 0,800 y 0,810 seglin el origen del crude. Se debe ser muy
cuida doso con el contenido de partfculas que pueda tener el JPl, ya que pueden danar
lasturbinas
. del motor. Se requieren severas precauciones durante su transporte y almacenamiento.
El punta de inflamaci6n del querosen (flash point) no debe ser inferior a 25°C.

5.1.6 Gasoi!

El gasoil tiene un rango de destilaci6n comprendido entre 180°C y 370°C aproxima


damente. Se produce principalmente en !a destilaci6n primaria del crude, pero otras
fracciones se obtienen en unidades de conversion, como son el FCC, el coqueo retar
dado y el hidrocracking.
Las aplicaciones del gasoil son varias: como combustible industrial, para calefac
cion domestica, para diluir residues muy pesados y como combustible de motores
diesel. Esta ultima es !a mas importance de las aplicaciones. Se usa en motores diesel
de alta y media velocidad.
En los motores diesel Ia ignici6n del combustible en el cilindro no requiere una
chispa, sino que se produce espontaneamente a! inyectarse y entrar en contacto con el
aire c_aliente a consecuencia de !a alta comprensi6n realizada por el piston en su carrera
ascendente. Sin embargo, hay una pequefia demora entre el instante en que e1 gasoil se
inyecta pulverizado a !a camara de combusti6 y el momenta en que !a inflamaci6n se
produce. Esta demora es tanto mas importante cuanto mayor sea !a velocidad del motor
y varfa de un gasoil a otro.
Siguiendo el ejemplo de !a escala de numero octanico para las naftas, creada a
partir de dos hidrocarburos de referenda, se realiz6 un modele similar para poder
expresar en forma numerica !a mejor o pear aptitud para !a rapida ignicion de un
determinado gasoil. Se atribuyo el valor 0 a! alfa-metil-naftaleno, y el valor 100 al·
normal cetano (C 16H34 ).
El numero de cetano de un combustible para motores diesel es el porcentaje
volumetrico de normal cetano en una mezcla con alfa-metil-naftaleno, que repro
d ce 1 co portamie to del combustible durante !a ignicion en el motor de prueba
(Motor de prueba ASTM 0613 CFR). El numero de cetano de un buen: gasoil es
normalmente superior a 50.
En algunas refinerfas se hace empleo del Procedimiento de fndice de Cetano
Calcu lado (ASTM 0976/66 o ASTM0976/80)-en base ala composici6n delgasoil en
reem, plaza del Motor de Prueba.
Cuando por razones derivadas de !a calidad del crude, por ejemplo cuando se utilizan k
.- w
crudos naftenicos, el gasoil obtenido, al igtial que el procedente del cracking catalftico, .--£--
'€!
.

-- ---

...
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-
INTRODUCCJON A LA REFINACJON DEL PETROLEO
189

tiene un bajo numero de cetano, es posible elevar este utilizando ·tos Mejoradores
del Numero de Cetano (MNC). Uno de ellos es el ester nitrate de octile, con el cual
se puede elevar el numero de cetano a! valor adecuado, por ejemplo por encima de
50. Tambien se emplean otros aditivos: dispersantes, detergentes, mejoradores del pun
to de enturbiamiento y del punto de escurrimiento, etcetera, cuando Ia calidad del
gasoil asi lo exige.
El consume de gasoil se ha visto favorecido por su menor precio y por el hecho de
que los motores diesel para automotqres han mejorado notablemente. Las principales
modificacio nes han sido tres:
A® Se ha reduddo el consume de combustible (gasoil) muy por debajo del
·ar. ;, consume de nafta en motores de potencia equivalente. Mejor eficiencia para los
"· ' ) motores diesel.
Ha disminuido notablemente el nivel de ruido caracteristico de los motores
diesel, y
por esta raz6n ha mejorado el confort de los
n. -· autom6viles.
Se ha reducido· el costo de los autom6viles con motores diesel, que ahora son
muy confiables y durables.
Todo esto esta acompafiado tambien por una mejora en·la calidad del combustible,
ra· especialmente en los niveles de contaminaci6n
se.
'i atmosferica. ·
En parricular, se realiza un hidrotratamiento en el caso del gasoil obtenido en
::>r el cracking catalitico para saturar dobles ligaduras, fundamentalmente de los
hidrocarburos aromaticos, y reducir el contenido de azufre.
: ....
a·. El hidrotratamiento mejora Ia estabilidad del gasoil a Ia oxidaci6rr'y el color, y
e :i) redu- · ce ademas el contenido de azufre, que para el afio 2004 no debia ser
superior a 1.500 ppm (0,15% en peso) y a partir del afio 2006 no debe ser superior de
50 ppm (0,005% en peso), segtin los limites establecidos por Ia Secretaria de Energia
de Ia Republica Argen tina en Ia Resoluci6n No 222/2001.
Segun cual sea su origen, el gasoil com rcial para automotores tiene los
si'
guientes
tipicos: valores·

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190 REN A. DUBOIS
·'·
s
Gasoil comercial para automotores ce.
f
Densidad 0,803 Kg/! a 0,840 Kg/! ASTMD-1298
fndice de Ceranos 56 ASTM D-613
Destilaci6n:
-1• Gota 168·c ASTMD 86
-90% destilado 34o•c E"i'
Carb6n Conradson 0,03% en peso 0
z ASTM D-189
Azufre 0,11 a 0,014% en peso ASTMD-129/4294
Viscosidad a 40•c 3,4 eSt ASTMD-445
Ceni:as 0,006% en peso
Sedimentos 0,012% en peso

Estas determinadones permiten prever el comportamiento del gasoil en el motor y algunas


empresas productoras realizan ensayos adicionales para analizar su comportamiento en leis
inyectores del motor.
c
5.1.7 Di.eseloil y fueloil

El dieseloil es un producto que se obtiene en Ia destilaci6n. atmosferica y ea otras


operacione5 de Ia refinerfa. Es similar al gasoil para automotores pero mas pesado. Se lo
L
utiliza en motores diesel con menos revolucionespor minuto.
Su viscosidad es parecida a Ia del gasoil; no asf su color, que es mas oscuro, ni su
c
numero de cetano, que es del orden de 40. Su densidad est:i alrededor de d = 0,860 Kg/litro
(
a l5°C. Es un combustible apto para motores diesel de baja velocidad. Tambien se usa
puro o mezclado con fueloil, como combustible domestico (calentamiento de agua para (
!.
siste t
mas de calefacci6n central) o industrial (generaci6n de vapor en calderas), l( .·
El fueloil es un producto residual clasico de una refinerfa, que recibe como compo
nentes a numerosos subproductos de los procesos de refinaci6n. Es siempre negro por su
contenido de cortes muy pesados no destilados.
El fueloil es el combustible lfquido mas pesado y de menor precio; de ahf su empleo
masivo como combustible industrial.
Se comercializan diferentes grados de fueloil de acuerdo con su diluci6n con destila
dos medios para adecuar su viscosidad y facilitar su manejo. Se los suele denominar IFO,
abreviatura que deriva de su designaci6n en ingles, Intermediate Fueloil. A continuaci6n
INTRODUCC!ON A LA REFINACION DEL PETROLEO 191

se los clasifica indicando el numero correspondiente a su viscosidad medida en


centistokes, (eSt), a 50°C:
·. -:
IFO 60
IFO 180
IF0380
'I·';
·' . El primero, que es el ma liviano, se utiliza en quemadores industriales; los siguien
¥. tes, mas pesados, en motores diesel marinas y para el calentamiento de calderas. Estos
m combustibles tienen un consume decreciente y en el caso del fueloil, en muchas de sus
.E.....
•:· aplicaciones, ha sido reemplazado por gas natural.
Las refinerfastienden a transformar el fueloil en productos de mayor valor, para lo
cual es tratado con solventes como el propano, precipitando el asfalto y obteniendo un
produc to con menor cantidad de carbon, apto para ser utilizado como carga a un cracking
catalftic o a un hidrocracking. Sino se realiza el ttatamiento con propano Ia altemativa es
enviar el fueloil a un reductor de viscosidad ( visbreacking) o a un coqueo retard ado.
El contenido del azufre ·en el fueloil no debe ser superior all o/o y a partir del afi.o
2006 el maximo admitido sera del 0,7% segtin Ia Resolucion N° 222/2001 ya
mencionada.
-El fueloil tiene una densidad aproximada de d = 0,94 a 0,96 a.l5°C, un 1=arbon
Conradson del So/o al 9o/o en peso y un sedimento del 0,2% en peso. El fueloil se
comercializa en toneladas.

5.2 Aceites
lubricantes

'·'.
,r(:f" Los aceites luliricantes son producidos en Ia refinerfa .a partir de ciertos ctudos que dan
·Y,\ luego cortes aptos para elaborar aceites. El crudo reducido de eStoS petroleos es enviado·
una torre de vacfo, donde en vez de obtener cortes que llamamos gasoil de vacfo (GOV),
a
C '{./

) ahora los denominamos "aceites livianos", "medias" y "pesados". El fondo de Ia torre de


:er::' vacfo se somete a·uri proceso de desasfaltizado (eliminacion de asfaltenos) que consiste
;: . en eliminar el asfalto precipitandolo mediante el agregado de un solvente como el
propano. En realidad el fonda de Ia columna de vacfo es un aceite pesado que tiene
dispersas partf
culas riegras pobres en hidrogeno, formadas por hidrocarbl!ros aromatic;gs condensados, .
. - > .. ·....... - ... .,, ----": •.••. -c-•.. ------ - ... ,._. --·- · --------- .. "- ·.. · .. -·.·"- ·'
-

;;. llamados "asfaltenos", y que son responsables de producir un residua carbonoso dentro del
\:
motor por efecto de Ia temperatura. .
Como se describio anteriormente en el punta 3.2.8 "Procesamiento de los Residuos
Pesados", el propanoque se utiliza corri6 solvente disuelve preferentemente los hidrocar
r: buros mas livianos, hastacon un contenido aproximadode 40 atomos de carbona, gene
a
ralmente paraffnicos con algo de naftenicos y aromaticos, que se separan de esta rrianera
),
de los mas pesados con menor contenido de hidr6geno y mas carbona, como son los
192 REN A. DUBOIS

Figura 1

(
(

Asfaltenos
Parafinas

(Maltenos)

Esquema de una vista microsc6pica de una gota de residua

El residua aparece como uns sustancia negra y opaca, pero noes homogEmeo. Los asfaltenos +las resinas forman
sustan cias semis6fidas que esta.h disperiad s lgual que las parafinas s61idas dentro de una fase contlnua·de aceite
(malta nos).

Fuente: Publicaci6n de Shell CAPSA: Refinaci61l del petrol eo y The Chemistry a11d Tech11ology
of Petroleum, 2' edici6n, James G. Speight,Nueva York, Marcel Dekker, Inc.
Asfaltenos: son compuestos polares de hidrocarburos aromB.ticos condensados, con un peso
molecular
superior a 1.000 y precipitan como sustancias oscuras por diluci6n-con-solventes-como-el propano,_,TJene- . ,_--_,.., _:.._
bajo contenido de hidr6geno; Ia relaci6n H/C es reducida, variando entre 1,56 y 0,98. Tiene alto contenido
de azufre, nitr6geno, oxfgeno y comPuestos met8.1icos.
Resinas: son compuestos-polares de color marr6n.Tienen mayor proporci6n de hidr6geno que los asfaltenos
y son solubles en pantano y propane, de donde se pueden separar. Tienen menos azufre y nitr6geno que
los asfallenos.
Maltenos: son compuestos no polares de hidrocarburos parafinicos, naftSnicos y arom8.ticos, con un
peso molecular inferior -a i.ooo. Forman el media continuo donde estan dispersos los asfaltenos. Las
parafinas de mayor peSo molecular que eStan disueltas a temperaturas moderadas en el aceite o
maltenos, a temperatura ambiente, cristalizan, pudiendo formar una red que engloba al total,
transforrmlndose el conjunto en una sustancia semis61ida.

1
[NTRODUCCI6N A LA REFINAC16N DEL PETR6LEO 193

policfclicos condensados y otros que precipitan al ser insolubles en el propano. En


la figura No 1 puede verse en forma esquematica como se encuentra constituido el
residua de vacio, que es similar al aspecto que presenta el crudo reducido del
fondo
de la columna
atmosferica.
Este proceso de desasfaltizado con propano es y ha sido por mas de cuarenta aiios el
utili
zado para Ia refinacion de aceites lubricantes obtenidos del residua de la columna de
vacfo.
'
' Los cuatro cortes asf obt nidos, tres de Ia columna de vado y uno del fonda despues del
desasfaltizado con propane, tienen un alto contenido de parafinas solidas disueltas que les
impide fluir a temperatura ambiente y son inestables frente a a!tas temperaturas y al aire,
por efecto de los cuales se oxidan y producen sustancias indeseablespara su desempefio
como lubricantes, ademas de presentar impotrantes variaciones de la viscosidad con la
't-·. ') temperatura.
Para mejorar su calidad, los cuatro cortes son refinados separadamente para elimi
nar impurezas que afectan el fndice de viscosidad de los aceites y mejorar su
estabili· dad a Ia oxidacion y el color.
El fndice de viscosidad nos da una idea de como varfa la viscosielad del aceite con
la temperatura. Se busca siemjxe obtener aceites cuya viscosidad varfe lo menos posible
con Ia temperatura, en otras palabras, que su viscosidad sea la misma con el motor frfo
y con el motor caliente en funcionamiento, es decir, que no pierda poder lubricante, que
IS.
e nose licue.
Un aceite con I.V. (fndice de Viscosidad) igual a 100 es de base paraff,nica y su viscosidad
n
.S I
varfa poco con Ia temperatura. A medida que ell.V. decrece, Ia viscosidad del aceite presen·
;, ta una mayor variacion con Ia temperatura. Ademas, la viscosidad disminuye cuando au·
I i
menta Ia temperatura y el aceite pierde asf su poder lubricante.
Tambien se requiere que a temperaturas bajas.el aceite nose solidifique.
La determinacion del fndice de viscosidad de un aceite se realiza por
comparaci6I"' con otros de fndice conocido. Para ella se utilizan dos familias de aceites
con I.V. cono· cidos. Una de base paraffnica que tenga fndices iguales a ·100 y otra de
base netamente naftenica con fndices de viscosidad iguales a 0. Se determina entonces
Ia viscosidad del aceite cuyo LV. se quiere conocer ados temperaturas, a 37°C (100°F) y
a 100°C (212°F); luego se buscan en las dos familias de aceites patrones, en cada una
un aceite que tenga Ia misma viscosidad que Ia muestra a lOOoC. El fndice de
viscosidad se determ ina por iQ!eJpQlac o.g,,_com 0 s.eindica a continuacion en el
grafico:
194 RENE A. DuBOis

.
'
Viscosidad
' .•

I.V.=O
Uj
M, muestra:
I.V. =(LUI !
f.
LH)X100
H1 I'
:r-;

' (,
!
37"C Temperatura 1oo•c

Mediante Ia mezcla de los cortes basicos obtenidos en Ia columna de vacfo, don


de los mas livianos obtenidos en Ia parte SJ.lperior son los aceites menos viscosos y
por el contrario hacia el fonda de !a columna se obtienen los m<is pesados de mayor
viscosidad, se pueden obtener las distintas calidades de aceite, previa purificaci6n y
posterior agregado de aditivos.
En Ia figura No 2 se muestra un esquema que resume las distintas operaciones para
refinar los cortes obtenidos en Ia columna de vacfo.
Los objetivos de esta refinaci6n son los siguientes:
-Mejorar el indice de viscosidad (I.V. ).
-Reducir el residua carbonoso.
-Mejorar !a estabilidad a Ia oxidaci6n y disminuir o eliminar Ia formaci6n de barros.
-Aumentar Ia estabilidad del color.
-Adecuar el punta de enturbiamiento y evitar Ia congelaci6n a bajas temperaturas
(desparafinado).
Las impurezas que se eliminan durante Ia refinaci6n para lograr los objetivos
enun ciados anteriormente son:
_,._ --.::

Asfalto. · ··· ···- · ,•..

Aromaticos y aromaticos condensados.


Compuestos con nitr6geno, azufre y -'?

oxfgeno, este ultimo, como acidos,


como por ejemplo el acido ciclohexilacetico.
Compuestos no saturados, oleffnicos y otros.
Parafinas muy pesadas.
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·\l"i ...:;;••;r; · ··:• .:f'l ,:->: >1 .;

Figura 2

Producci6n de aceites lubricantes

Oestilacl6n Almacenaje
lntermedio Desasfaltizado Refinaci6n Desparafinado Acabado con Mezclado
y adltivos

z
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Destllado meaJano i
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Acidos
Camp.
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Fuente: Edeleanu b
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l
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1:1

-
0-6000 Frankfort del Meno Alemanla
\0
V\
196 REN A. DuBOIS

El primer paso es realizar una exrracci6n con solventes de las fracciones indeseables que
son hidrocarburos que reducen ell. V. y se oxidan con facilidad produciendo barros y f
compuestos acidos. Se utiliza como solvente generalmente el furfural, que disuelve estos
compuestos inde seables que pasan a formar el exrracto (vease La figura No 2).
Normalmente, a un corte de aceite destilado se le extrae entre un 30 y un 45% de producto
indeseable que puede desti narse a una unidad de craqueo catalftico o para ser mezclado (
con el asfalto o el fueloil. (
;
Con esta operaci6n se mejora La estabilidad del color, el fndice de viscosidad (I.V.) y
La estabilidad a Ia oxidaci6n. £: t
• . (
La operaci6n que sigue es eliminar por cristalizaci6n las parafinas de alto peso mole '·
cular para evitar el congelamiento del aceite a bajas temperaturas en los conductos de
lubricaci6n. Esto se logra diluyendo el aceite con un solvente en caliente para disolver
las parafinas s6lidas y luego, enfriando La soluci6n a -18° C/-20° C, cristalizan las para-
. finas de alto peso molecular que se separan par filtraci6n y pasa el aceite con el solvente,
el cual se recupera por destilaci6n quedando el aceite desparafinado. Como solvente se
utilizan el propano, el MEK, etc.
Por ultimo, los cortes refinados con furfural'y desparafinadosson rratados con hidr6-
geno para eliminar impurezas que aun contiene el aceite. Se logra mejorar el color, Ia
estabilidad del color, reducir Ia acidez y el residuo carbonoso (Conradson). El
hidr6geno reacciona con compuestos sulfuradcis, nitrogenados y oxigenados que aun
contienen los aceites, produciendo SH2 , NH 3 y H20 que se eliminan por destilaci6n.
La terminaci6n de los aceites se realiza en una planta de mezclado o blending, donde
se preparan los aceites comerciales de diferentes caracterfsticas a partir de los cortes
refinados y del agregado de aditivos.
Los aceites lubricantes que se encuentran en el mercado se individualizan seglin La
clasificaci6n de SAE (Society of Automotive Engineers, de los Estados Unidos) que I
tiene por objeto Ia estandarizaci6n de Ia industria automotriz. tl.

Esta clasificaci6n nos da un rango de viscosidades para cada tipo ados temperatu ai
ras a 25oC y a 100°C, considerada esta ultlma como muy cercana a La temperatura de ,.
funcion.amiento del motor. · .,
En Ia tabla No 1 se puede ver que a medida que aumenta el numero que identifica c;c
el
tipo de aceite -aumenta Ia viscosidad.
As£, tin aceite SAE 30 tiene entre 9,65 y 13,0 centistockes (unidad de viscosidad)
a 100°C, y un SAE 40 entre 13,0 y 16,83 centistockes. a
Pero tambien podemos observar que Ia viscosidad del aceite durante el arranque del ·a
motor enfrfo es mucho mas elevada. L6gicamente, al bajar Ia temperarura, Ia
viscosidad del aceite aumenta. Segun varfe su viscosidad con Ia temperarura, los
aceites se clasifi can de Ia siguiente forma:
.
- ; ' .
-- i
'r ---
"'

t ·I<
[NTRODUCCI6N A LA RERNACI6N DEL PETR6LEO 197
, .. ,·.: ·._

i- Tabla l
Clasificaci6n de los tipos de aceites

t,,
·;

Aeeites para Range de Range de


.;.-.-- -i;;
motores viscosidad a viseosidad a
..
·;.
SAE10
25°C en eSt
60-90
l00°C en eSt
5,75- 4,19
.

SAE 20 90-180 9,65- 5,75


SAE30 180- 280 13,00- 9,65
·-I·· SAE40 280-450 16,83- 13,00
'
·«
;;
·' SAE50 450-800 22,70 - 16,83

Fuente: Me Graw-Hill, Encyclopedia of Science & Technology, pp. 212-213.

Nomenclatura fndice de viseosidad Caraeterlst1cas


1'- LVI Menos de 35 Bajo fndice de viscosidad con Ia temperatura.
r::'l
e-"0 fndice medic de viscosidad. Si -se trata de acei-
l ':
MVI Entre 35 y 90 tes obtenidos de crudes paraffnicos, normal
mente no estlin refinados con furfural.
()5 ·..'.
n
'
Alto fndiee de viscosidad; menor variaci6n de Ia
HVI ;
Mayor de 95 viscoaidad con Ia temperatura. Aceites refina-
, 0
dos obtenidos de crudes paraffnicos. I
P Ia
q , 1Quesignificado pr:ktico tiene esto? Todos los aceites SAE 40, a Ia temperatura de
e trabajo (supuesta a 100°C), tienen Ia misma viscosidad. Pero cuando el motor debe
u arrancar en frfo, Ia viscosidad de un aceite (HVI) se reduce menos que Ia de uno de
yi/; fndice media de viscosidad (MVI). El aceite (HVi) es menos viscose y exige menos
,
a.'!..:- .
.
esfuerzo a! motor en el arranque; tambien, y muy especialmente, durante el tiempo de
calentamiento del motor elaceite tendr una vi cosidad mas cercana a Ia d"' trabaj() y,
por lo tanto, se lograr:i mejor lubricaci6n y menor desgaste. .
Dentro de Ia clasificaci6n SAE existen otros grados, llamados W (Winter), cuya
viscosidad esta especificada a -l8°C. Son aceites que se utilizan en regiones frfas y
aseguran un lfmite'thaxirno de''viscosidad a baja temperatura; que es una condici6n
del
. · arranque. Cuando un aceite cubre dos de los grades SAE, a 100°C y -l8°C, se dice que
'.J es "multigrade". Por ejemplo, un ZOW/50 es un aceite que a -l8°C tiene Ia viscosidad
jc.hd especificada para el ZOW, y permite arrancar bien y lubricar correctamente el motor a
tSn
i..
., .i;

198 REN A. DUBO<S

bajas temperaturas. A l00°C tiene una viscosidad que cae dentro de las especificaciones t
SAE 50 y se adecua asf al trabajo a altas temperaturas. Los grados W son SW, lOW y 20W.
Esta capacidad de los aceites de variar relativamente poco su viscosidad con Ia tem
f
peratura depende del tipo de ctudo en el que se originan, es decir, del tipo de hidrocar
buros que forman el aceite. Los paraffnicos tienen alto fndice de viscosidad, los aroma (
ticos muy bajo. El fndice de viscosidad aumenta al refinar el aceite con furfural, que (
quita los hidrocarburos aromaticos y aromaticos condensados; pero existen lfmites en el
fndice de viscosidad que se puede alcanzar en los aceites de cada ctudo. t
(
El crudo de Rfo Negro rinde aceites de alta calidad, con indices de viscosidad iguales o
superiores a 95; son aceites HY!. Con el crudo del Chubut, por ejemplo, los indices de (
viscosidad que se obtienen no alcanzan a 90; estan alrededor de 86, son aceites MVI. (,
En Ia Argentina existen tres refinerfas que refinan aceites lubricantes para luego
(
formular junto con los aditivos las mezclas que constituyen los diferentes tipos de
(
aceites comerciales, elias son Ia Refineria La Plata de Repsol-YPF en Ensenada, Ia
Refinerfa de ESSO en Campana y Ia Refinerfa de SHELL CAPSA de Doc;:k Sud que
produce los aceites basicos que son enviados a Ia Planta Sola ubicada en Barracas,
Buenos Aires. En esta ultima se realiza el mezclado y Ia formulacion de toda Ia linea
SHELL de lubricantes y grasas.
En general, estas refinerfas utilizan petroleo de Ia cuenca n uquina, basicamente de
Medanitos, que, por su composicion, es el mas apropiado para producir aceites.
La formulacion de los.aceites lubricantes se realiza con el agregado de aditivos
para mejorar su fndice de viscosidad, entre los que se encuentran polfmeros tales
como el polisobutileno, polimetacrllatos y otros. Estos polfmeros se utilizan para
formular, por ejemplo, los aceites multigrado. En este caso se agregan a aceites que
tienen bue na viscosidad a bajas temperaturas para lograr mantener tambien una
buena viscosi dad a altas temperaturas debido a que los pollmeros incrementan su
solubilidad al elevarse Ia temperatura y aumentan asf Ia viscosidad del aceite.
Adem as, se agregan aditivos para evitar Ia oxidacion (antioxidantes que protegen el
deterioro del aceite) y otros para impedir que los productos que se originan en el
motor, como por ejemplo sustancias carbonosas, se depositen y se acumulen en los
aros del piston y otras partes,
..··· .·. dificultando la lubricacion y disminuyendo el rendimiento de los motores. Estos
ulti· mos aditivos se lla an detergentes.
Tambien se agregan aditivos para inhibir Ia corrosion de los metales por sustancias
corrosivas formadas por Ia oxidacion de los aceites y mejoradores del punta de
escurrimiento, para que a bajas temperaturas el aceite pueda circular facilmente .
. . En el Chemical Market Reporter del 28 de abril de 2003, tin articulo recoge un infor·
me de Ia empresa Lubrizol de los Estados Unidos en el que se especifica co::no puede ser
·Ia composicion de un aceite lubricante:
.J :: · s
\ )-\:v.

·:a.r-
! (NTRODUC06N A LA REFINAC16N DEL PETR6LEO 199
fo
" %
.·!!1 --c
. Aceite de base 70-80
1(''0
' '.J
Paquete de aditivos 5-20
s(·le
Composici6n del paquete
a, a
Dispersante 40-50
l(:· Detergente 15-20
i, Aceite diluyente 10- 20
tf ·a Agente antidesgaste 8- 12
( Inhibidor de cenizas 5- 15
:e\.ie Modificador de fricci6n 1- 2
( Modificador de viscosidad 0- 20
:K Reductor del punto de escurrimiento 0- 1
·s
q· 0 Los lubricantes pueden ser formulados con aceites de base pamffnica,
naftenica o sintetica.
Efectivamente, se estan elaborando "aceites lubricantes sinteticos" que
tienen alto rendimiento. Los sinteticos estan hechos a base de poli-alfa-olefinas
(PAO). Las alfa olefinas son obtenidos por sfntesis qufmica a partir
generalmen.te del erilentl:
,,_ -

n CH2 =CH 2 + caralizador CHr CHz-----CH 2 - CH = CH 2


uJ.:" r, n de alfa-olefina de 2n carbonos
b'ue- erileno
:l>.t

tdi: La denominaci6n alfa se refiere a Ia posicion que ocupa Ia doble ligadura ( =), que
corresponde al primer atomo de carbone de Ia cadena. La doble ligadura es
Dl reactiva y puede reaccionar con otra alfa-olefina para producir un dfmero, trfmero,
e@ etcetera, y dar Iugar a Ia formaci6r{ de poli-alfa-olefinas. Estas se pueden hidrogenar
Le y producir, de esta manera, parafinas y ceras sinteticas qufmicamente puras, aptas
) para su uso como aceires y grasas lubricantes. Su viscosidad depende del largo de
not. Ia cadena de carbonos obtenida.
o
.r , La producci6n de lubricantes sinteticos comenz6 en Alemania- urante.la"'Segundac -
-"'
t£1 > .•- -
o· - -

Guerra Mundial, impulsada por razones militares (se requerfan lubricanres


- especiales de alto rendimiento para Ia maquinaria belica) y tambien por Ia escasez
(V de petr6leo que tuvo ese pafs. Actualmente las empresas Mobil y Gulf Oillideran en
1
-:i·1.s los Estados Unidos Ia producei6nde las (Soli•alfa:-olefinrui saturadas.'Su· eleva:do
1-·'
o\:l preciq sejustifica por el6ptimo rendin{iento en motores que asf lo requieren. En
e motores de autom6viles de a:!to precio que utilizan lubricantes sinteticos par su alto
rendimiento, los cambios de aceite se r_eali- zan despues de los 100.000 Km.
"-*' REN A. Duso1s
200.

5.3 Asfalto y coque -


-· <:b'
5.3.1 Asfalt<>
C(

El asfalto es el producto que resulta despues de haber destilado todos los productos vola
tiles, es decir, lo que queda en el fondo de Ia torre de vacfo. Este residua suele diluirse con c(
:t:
algdn tipo de ga5oil para mejorar su·viscosidad y poder venderlo como fueloil, o por el con
trario someterlo a una nueva operaci6n de destilaci6n con vapor de agua, vacfo y calenta
miento para exrraer los dltimos residuos volatiles y dejar el asfalto como producto final.
Los asfaltos son materiales termoplasticos que funden gradualmente a! ser calenta
dos y desde Ia antigiledad constituyen un excelente ligante. Se caracterizan por sus
excepcionales cualidades adhesivas y de impermeabilidad, flexibilidad y durabilidad.
l
Su empleo como ligante de los agregados petreos, en frfo o en caliente, da origen a
mezclas muy estables y durables que permiten soportar bien Ia acci6n de las cargas de
los vehfculos en las rutas asfaltadas, ya que garantizan Ia impermeabilidad del
' (
pavimento e impiden Ia penetraci6n del agua. (
Comercialmente se distinguen tres tipos de asfaltos: sr_

-Cementos asfalticos fq
-Asfaltos diluidos sr
-Emulsiones asfalticas gk<

Los cementos asfalticos est:l.n constituidos por el residuo obtenido del fondo de Ia
destilaci6n y se clasifican de acuerdo con su consistencia. Esta se mide mediante un
ensa yo de penetraci6n que, de acuerdo a Ia norma IRAM 6604, se realiza con una
aguja que durante 5 segundos es presionada sobre Ia muestra de asfalto a 25oC con una
(
,.
res1
fuerza de 100 gramos. Las decimas de milfmetro que penetra Ia aguja clasifican el
re
asfalto segiln un ambi to establecido porIa norma; por ejemplo, un cemento asfaltico (
50/60 es un asfalto que en el ensayo de'penetraci6n dio un valor comprendido entre 50 y
sil(
60 decimas de milfmetro.
Los cementos asfalticos se aplican en caliente "a una temperatura que reduce su viseosi p
dad a valores entre 150. y 300 centipoises que permiten su mezclado con los materiales 01'
coft,
inertes en Ia planta asfal.tica.
Ademas de su utilizaci6n en los pavimentos, el asfalto se utiliza para recubrimientos
cot
·• n "
impermeabilizantes·como son los techados asfaltic:ps y las pinturas asfalticas.
En estas ultimas aplicaciones se utilizan los asfaltos diluidos y las emulsiones ('
esp
asfalticas, que se aplican a temperatura ambiente o ligeramente entibiados para
r
facilitar el mezclado y Ia aplicaci6n.
par'
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tei .
altt
esr(
ace;-:
.,

-·...

lNTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETROLEO 201

Los asfalros diluidos resultan de mezclar el asfalto con un solvente como el querosen
que lodisuelve. Las emulsiones utilizan agua como fase dispersante. En este ultimo
caso el asfalto es previamente subdividido en partfculas muy pequeii.as utilizando·, por
ejemplo, un molino coloida! y luego un emulsionante para formar la emulsion con el
agua. EI) ambos casos, el solvente o el agua luego se evaporan y asf dejan a! asfalto
cumplir su funci6n de ligante impermeabilizante.
En menor proporci6n, .rambien se obtiene asfalto como un producto insoluble du
rante el proceso de desasfaltizado con propano para obtener el aceite desasfaltizado
(DAO). Este asfalto tiene un punto de ablandamiento mas bajo (95°C) y se lo mezcla
con el anterior para obtener asfalros mas blandos.
-· )
) i::,(.. ,US
El asfalto tambien se comercializa parcialmente oxidado con aire (asfalto soplado).
[ ·- ': -
:_ . , 5.3.2 Coqu
gf'"'1. a e
:le los
:r\u) e El coque de petr6leo es un producto residual obtenido en el cracking termico del
fonda·de vacfo, proceso denominado coqueo retardado, y es un pr ducto de bajo valor.
Se lo utiliza en nuestro pafs para Ia fabricaci6n de electrodos para Ia industria metalur
gica, como por ejemplo electrodos para Ia fabricaci6n de aluminio.
Cuando se lo destina a Ia fabricaci6n de electrodos, el coque de las refinerfas debe
ser de buena calidad, con bajo contenido de cenizas y azufre. Primero se lo calcina y
luego se lo destina a !a fabricaci6n de electrodos. Cuando es de calidad excepcional
puede titilizarse para la fabricaci6n de grafito.
Lautilizaci6n de petr6leos cada vez mas pesados ha incrementado !a producci6n de
residuos, como el fueloil pesado y el coque. A su vez, el procesamiento de estos
petr6leos requiere grandes cantidades de hidr6geno.
La comercializaci6n de estos residuos tiene serias restricciones ambientales. Esta
situaci6n hallevado a perfeccionar las tecnologfas de su gasificaci6n con vapor de agua
para producir gas de sfntesis, que es una mezcla de mon6xido de carbona e hidr6geno.
De este gas de sfntesis se puede extraer hidr6geno para las refinerfas o bien, dado que es
combustible, destinarlo a Ia generaci6n de energfa electrica o a !a sfntesis de productos
SJ;oC!\Si·
como el metanol, oxoalcoholes, amonfaco, etcetera, que son de facil corn:ercializaci6n y
1,(-,
-no tienen -problemas- ambiental"es;· -,•.".-- - '--- --.""---. ·.-c.::_-· ,;_.,,- --'.,--
riii les
'•'-'""O::.',:_,c_

El coque obtenido del coqueo retardado tambien se llama por su porosidad "coque
esponja" (sponge coke) o "coque verde" y para ciertos usos como !a fabricaci6n de
anodos
;
para homos electricos o !a fabricaci6n del aluminio se debe calcinar para eliminar rna-
- - - ,--- -.---• .' . • • - ·-, ! ' ' ' .
'1.51 terias volatiles. ESta variedad se Hama "coque calcinado". Tambien, partiendo de cargas
:a'r el altamente aromaticas y con bajo contenido de azufre y metales, se obtiene una calidad
especialllamada "coque aguja" (needle coke) apto para su transformaci6n en grafi::o por
acci6n de !a corriente electrica.
202
REN A. DUBOIS
-- b·'

I ' E- ,.

I
(
t .
• '
c.:
- , _.
5.4. Materias primas para fa industria petroqufmica - .\
«·
_

w
,., f
,
Los hidrocarburos condensables obtenidos durante el acondicionamiento del gas . {:
natural (etano, propano, butano y gasolinas), Ia nafta virgen y ciertas corrientes de ,' '<

,·.
f
;{
hidrocarburos producidas en Ia refinaci6n del petr6leo constituyen Ia principal fuente •:\-t (
1;.
de materia prima para Ia industria petroqufmica. ?l {
Si bien s6lo una pequeii.a parte de petr6leq equivalente del total extrafdo, ::
alrededor .,
,-,_
(:
del 5% al 6%, se utiliza para Ia producci6n de petroqufmicos, el valor resultante y su
;

t;
f [

importancia son enormes por Ia cadena de valor agregado que poseen estos productos. <;:
La industria petroqufmica tiene como punta de partida Ia elaboraci6n de lo que se (.
conoce como "petroqufmicos basicos", que son los siguientes:
t
1. Etileno. (
2. Propileno.
3. Butilenos.
4. Butadiene.
5. Aromaticos (benceno, tolueno y xilenos).
6. Gas de sfntesis (Mezcla de CO e H2 ) •

Los primeros cinco se obtienen por descomposici6n termica de hidrocarburos con


dos 0 mas atomos de carbona, es decir, a partir del etano y superiores: propano, buta
no, naftas y gasoil. Los aromaticos, en cambia, se obtienen ·principalmente por
reforma,ci6n catalftica de Ia nf!fta virgen. (
La descomposici6n termica se realiza a! calentar una corriente del hidrocarburo
(
mezclado con vapor de agua. La mezcla circula por el interior de tubas que se calien
tan exteriormente a mas de 900°C. (Vease el esquema de Ia unidad de craqueo a! (
vapor, figura No 3) ('
4:
Rendimientos Tfpicos del Craqueo a! Vapor (
(% en peso de Ia carga)
(

18,1 33.4 5,7 4.0 16,3

La diferencia a 100 corresponde a combustibles mas pesados que la nafta.

En el caso de que Ia fracci6n C4 = obtenida sea muy pequeii.a, como sucede cuando se ;
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craquea etano, no se separa el butadieno de Ia mezcla de butilenos y butanos. i

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INTRODUCCION A LA REFINACION DEL PETR0LEO 203
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Figura 3
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Esquema de una unidad de craqueo al vapor (steam cracking)
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tf' Gases de combusti6n
Hidrocarburo:
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R ecuperaci6n
j ' Vapor de agua de calor
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Tubas donde se
f' reallza Ia pir61isis
Suministro extemo /"1_ en decimas
de calor, t = de egundo
900'C

Ouemadores
a gas I' Horno de cracking

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Temperatura de sali
or ' Productos del Craqueo al Vapor (Steam Cracking)
Hidr6geno, metana, propileno, butadieno,
r< butilenos, gasolina y fuelail
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al.
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Tren de separaci6n
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Hidr6geno,
metana
1. Caliente
2. Frio
Etileno,
propileno

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r _. Extracci6n de
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Nafta de.

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Fraccl pir61isis
6n
C4 ·
(Butile
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butadl
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arom8.ticos S ceno,
e tolueno y
n xi/enos

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204 REN A. ;
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Duso1s •
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La refinerfa de petr6leo no solamente puede brindar de Ia destilaci6n primaria


Ia nafta virgen y el gasoilliviano para alimentar una unidad de cracking a! vapor como
Ia descripta, sino tambien las cotrientes de gases del cracking cata1ftico y del coqueo r.
retar dado que son ricas en olefinas, como el propileno y los butilenos. Estas
constituyen Ia segunda fuente en importancia de suministro a Ia industria
petroqufmica para Ia pro ducci6n de propileno y butilenos. En Ia Argentina, como en
otros pa!ses, este propileno es utilizado para Ia producci6n de polipropileno, en
nuestro caso por dos empresas: Petroqufmica Cuyo S. A. y Petroken S. A. Tambien
es utilizado conjuntamente con el
corte C4 rico en butilenos para Ia producci6n de alcoholes y cetonas por Carboclor S. t.

A. c
y para Ia producci6n de oxo-alcoholes por Petroqufmica La Plata S.
A. d
Para tener una idea de cuales pueden ser los 6rdenes de magnitud de requerimiento b
de materia prima de Ia industria petroqufmica, por ejemplo de nafta virgen, una planta,
para producir 500.000 t/a de etileno; requiere una alimentaci6n del orden de 1.500.000 s
t/a de
.nafta virgen, equivalente a unos 37.500
bbls/dfa.
La nafta virgen es tambienutilizada porIa petroqufmica para Ia producci6n de
aromaticos, benceno, toluene y xilenos, que se obtienen mediante Ia operaci6n de
reformaci6n catalftica, crimo se describi6 en elcapitulo 3, y que puede combinarse con Ia
producci6n de motogasolinas de Ia refinerfa. Los aromaticos son tambien obtenidos como
subproductos de Ia producci6n del etileno, tal como se describi6 en el esquema simplificado
del cracking a!vapor.
Finalmente tenemos el gas de sfntesis, que es un punto de partida para
numerosos productos y que se utiliza ultimamente para obtener un crudo sintetico
del cual se des tila un gasoil de excelente calidad.
El gas de