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RAUL GUTIERREZ SAENZ

QijWBsaia/í\ aií\

ÉTICA

UPCH
EI.1

004913

ESFINGE^-^
PROLOGO

Elobjeto de este libro es unapresentación sencilla de lasprincipales ideas en elterreno


delaÉtica. Ahora bien, lamayordificultaden esta ciencia no reside tanto en lacomprensión
de sus conceptos, sino en la interiorización de los valores que sirven como base de esos
conceptos, principios, criteriosynormas. Laparadoja en la enseñanza, de la Ética consiste
Primera edición: 1999
Octava edición: 2006
en que no basta la memorización yla comprensión intelectual de lo aquí explicado, sino
Séptima reimpresión: 2011 quese requiere una especialcompenetraciónyconvencimiento en bs vabres quefundamentan
todo el discurso ético. No basta la intuición eidética, es necesaria la intuición emocional,
según la terminobgía de Max Schebr. Con b anterior queda expresado eldesafio que vive
todoprofesorde Ética. Eltexto ayuda ab memorizaciónyb comprensión de las ideas, pero
Derechos reservados © es elprofesor quien mejorpuedeayudar en b tarea educativa que coloca alestudiante en b
Editorial Esfinge, S. de R. L de C.V. actitudpropicia para b asimibción de bs vabres morales. En este libro se explicará en
Esfuerzo 18-A
Col. IndustrialAtoto
forma ebmentalesa dobbfunción delinteUcto: b que capta bs conceptosyb que capta bs
Naucalpan, Estado de México
valores. Las prtncipabs correcciones que se han introducido en esta nueva edición de
Introducción a laÉtica están motivadasporesa distinción.
Lapresente edición de Introducción ala Ética contiene bs siguientes reformas:
Enprimer lugar, se han añadido bs nuevos temas quepide elprograma de 1996de b
UNAM, como b eutanasia, elaborto, b drogadicción, b violencia, b prostitución y b
disposición y las demás carao- corrupción.
En segundo lugar, se han introducido algunos temasyconceptosfilosóficos que ayudan
La ryroducción otransmisión total oparcial vel al a esclarecer elhecho de que existen diversos criterios morales. Entre esos temasfigura la
Respete el derecho de autor.
No fotocopie esta obra.
diferencia entre Ética y moral, b toma de conciencia de bs estructuras noéticas y el
Sistema ométodo elerti?. mediante cualquier señalamiento del conocimiento holístico como una tendencia al conocimiento
Peración «'«ctróntco omecánico de recu- desestructurado. Por supuesto, se insiste en la libertad de cada uno para optar por los
conceptosycriterios quejuzgue más apropiadospara supropia mentalidad. Evidentemente,
dicha libertaddeebcción implica b correspondiente responsabilidadante dicha ebcción.
En tercer lugar, se han añadido algunos capítulos que explican con mayor detalle el
'SBN 978-970-782-149-1 tema de bsvabres: su objetividad, su bipobridady su preferibilidad.
impreso en México
Por último, se ha añadido un capitulo referente alamory otro referente al mal que
pueden redondear latemática axiológica que constituye elnúcleo de este libro.
No está de más insistir en que la Ética es una disciplina muy controvertidayquepor
tanto, es prácticamente imposible aspirar a la uniformidad de criterios. El autordeeste
libropropone un esbozo de TeoríadelConocimiento (véaseelfinaldelcapitulo VIquedescribe
una cosmovision integradora), con la cualse explica esa diversidadde criteriosyalmismo
tiempo abrepaso a lafacultad que cada uno tieneparafundamentar su propio criterio.
Esto no implica un amoralismo ni un relativismo ni un desprecio ala moral imperante,
simplemente toma en serio elprincipio (por todos conocido yaceptado) que otorga a la
propia conciencia la responsabilidadsobre suspropios actos.
Finalmente, transcribo unospárrafos delPrólogo a la edición de 1968, delLic. Femando
Sodi Pallares, profundo conocedordeestos temas:
Las diferentespartes de la Filosofía desembocan en la Ética. Sobre ella influyen, de
manera decisiva, l^opiniones metafísicas, psicológicasycosmológicas, de tal manera que
en la Eticaypor ella sepuede descubrir lafilosofía generalde unpensador. Por otraparte, P RIMERA PARTE
una concepción delrnundoy delhombre que no se traduzca en una dirección de la vida, es
ineficaz, lefalta elúltimo desarrollo. La acción que no revela la luz de la razón es ciega; la
razón, sin acción, es estérü. Esto nos hace comprender la importanciaperenne de la Etica". LA ÉTICA EN EL ÁMBITO
tn unapalabra, la Etica es la razónpuesta en acción. Ojalá estaspáginas alcancen a
reflejar esa huella que la razón inflige en la acción. CIENTÍFICO YFILOSÓFICO
RAÚLGUTIÉRREZ SÁENZ
Capítulo I

LOS PROBLEMAS DE LA ÉTICA


La existencia de normas morales afecta íntimamente ala persona humana. Desde
pequeño cada individuo capta, por diversos medios ycircunstancias, la existencia de
estas normas. Las normas morales existen de hecho en el ^bitode cualquier individuo,
siempre es afectado por ellas, aveces en forma de consejo, aveces en forma de orden,
en otros casos como una obligación ouna prohibición, pero siempre como una norma
oley que de alguna manera influye, trata de orientar o, incluso, determinar la conducta
No faltan personas que se saltan por completo el impacto que suele dejar la
existencia de las normas morales en la conciencia de cada uno. Algunos individuos
viven como si éstas no existieran, otros se jactan de que con ellas osin ellas, viven
exactamente como les place. Pero de todas maneras reconocen su existencia desde el
momento en que proclaman ser ajenos aellas. , a •j
Estamos, pues, frente aun hecho universal, laexistenciade normas morales. Aparardeeste
hecho podemos plantearalgunos problemas quesurgen en el momento enque consideramos
las diferentes respuestas existenciales que ejercen los individuos frente aellas.
1 El problema de la diversidad de sistemas morales. Uno de los primeros
problemas que se plantea una persona frente alas normas morales que pretenden
regirlo consiste en el pluralismo de tendencias frente aun mismo acto. Por ejemplo,
mientras que unas personas aconsejan que Manuel debe divorciarse, otras le dicen
que eso es inmoral, que mejor no lo haga, que espere oque intente la reconciliación.
En otro caso, Enrique es insultado por un amigo e intenta una venganza, algunas
personas están de acuerdo yle ofrecen ayuda, otras le dicen que la venganza es inmoral.
De la misma manera, algunas personas están de acuerdo con el aborto y otras lo
rechazan en forma absoluta, algunos aceptan la eutanasia yotras la condenan, algunos
LOS PROBLEMAS DE LA ÉTICA 13
12 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA

muestran cierta condescendencia con la prostitución pero no falta quien la tacha llamar evaluación y alotrovalorización. A partirde esto quedará más claro elaspecto
como intrínsecamente mala. Los ejemplos se pueden multiplicar indefinidamente, subjetivo y objetivo de los valores.
existe una multitud de normas en torno a la verdad, el secreto profesional, el sexo, el Y por último, el problema crucial es: ¿cuál es la esencia de los valores?
matrimonio, el respeto ala vida, el respeto ala propiedad privada, la religión, el amor Proporcionaremos algunas definiciones que los filósofos han explicado para esclarecer
y la amistad, etcétera. esta esencia.
El problema es serio, pues si un sujeto pretende regir su conducta por las normas
morales, ¿cuál es el criterio para escoger una norma ola contraria? El objeto de este libro 4. El problema del fin ylos medios. Existen personas que sostienen la imponancia
consiste en reflexionar y analizar las ideas yvalores que están en la base de las normas del fin de tal modo que cualquier medio es bueno si se ejecuta para obtener un fin
morales para poder esclarecer cuál es la que conviene aplicar en determinado caso. bueno. "El fin justifica los medios", es la tesis que sostienen estos individuos.
El maquiavelismo consiste precisamente en eso: en valorar la conducta de una
2. Elproblema de la libertad humana. Decíamos que la presencia de las normas persona exclusivamente por los fines ointenciones que se propone, cualquiera que sea
morales significa un problema existencia! para el ser humano. Efectivamente, cada el medio utilizado. De esa manera pretenden justificar cualquier acto ejecutado por
individuo es celoso con respecto asu libertad, no permite la injerencia de normas o una autoridad en función de "razones de estado .
autoridades que no ofrezcan una clara autenticidad. La libertad personal es considerada 5. El problema de la obligaciónmoral. Conectado conel tema de los valores está
como uno Ae los valores más propios e íntimos de la existencia humana. Por tanto, se
plantea el problema de las normas morales en cuanto que afectan ala libertad humana. el tema de la obligación. No es raro encontrar gente que contrapone la obligación yel
^ muy conocido el caso de la rebeldía del niño, del adolescente, del joven ydel mérito de la conducta humana. Si algo se hace por obli^ción, dicen ellos, pierde todo
adulto frente aciertas autoridades yleyes. El rebelde considera que su libertad es un valor mérito, en cambio, cuando se realiza por propio convencimiento, adquiere valor moral.
pnmordid yque por tanto, no está dispuesto aceder ante ciertas órdenes, mandatos, En este libro proporcionaremos algunas ideas que nos permitan captar diferentes
tipos de obligación. Una cosa es la obligación entendida como coerción externa yotra
prohibiciones, autoridades o normas. La lucha por la libertad ha adquirido tintes cosa muy diferente es la obligación basada en la presión interna que ejercen los valores
historíeos yuniversales, la abolición de la esclavitud se ha considerado como uno de los en la conciencia de una persona.
grandes avances en la evolución de las civilizaciones. Por tanto, se plantea con urgencia
el problema de la compatibilidad de las normas morales yla libertad humana: ¿Hasta 6. La diferencia entre Ética ymóral A pesar de que estas dos palabras tienen el
que punto el cumplimiento de una norma moral significa una disminución de la libertad
personal. ¿Es valido que una persona convencida del valor de su libertad rechace el peso mismo significado: "costumbre", la primera apartir de su raíz etimológica proveniente
e^ norm^ morales dentro de su propio ámbito interno, existencial, íntimo? del griego yla segunda apartir del latín, yapesar de que en general se consideran como
un este libro analizaremos en qué consiste propiamente la libertad humana y dos términos sinónimos, eneste libro vamos aplantear una diferencia entre ambas, con lo
cual podremos distinguir dos niveles en esta disciplina.
daremos dgunas ideas que pueden ayudar al lector para captar en qué condiciones es Nótese que, independientemente del uso que se pueda asignar aestos dos vocablos,
compatible la libertad ylas normas éticas ymorales. existen dos realidades que conviene distinguir desde un principio con toda claridad:
3. El problema de los valork. Existe una amplia discusión acerca de la esencia de una cosa es el conjunto de normas que recibimos apartir de la educación acerca de lo
los valores. El problema se puede plantear en términos de objetividad ysubjetividad: que debemos hacer uomitir, ymuy diferente es la norma que una persona se otorga a
sí misma en función de su reflexión y análisis de los valores y las opciones que se
j^ios valores son objetivos? ¿existen fUera de la mente humana de tal manera que todo presentan asu consideración en un momento dado. Al primer hecho lo vamos allamar
hombre debe acatar los valores definidos de una vez para siempre? ¿O acaso los valores moral, al segundo lo vamos allamar Ética. La moral nos viene del exterior, la Ética tiene
son subjetivos, es decir, dependen de la mentalidad de cada sujeto? El problema es su origen en el interior yla intimidad de la conciencia humana.
demasiado espinoso pues la historia nos muestra una enorme variedad de escalas Este problema de la diferencia entre Ética ymoral nos ocupará extensamente en
axiológicas y, por tanto, parece imposible convencerse acerca de la objetividad de los un capítulo posterior. (Véase el capítulo VIL)
valores.
También se puede pleitear el problema de los valores en cuanto asu conocimiento:
¿cómo se conocen los vdores? En este libro vamos aexplicar que por lo menos existen
dos modalidades para llegar acaptar un valor, a uno de estos procesos lo vamos a
LA ÉTICA Y SU MÉTODO
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característica propia de una ciencia en cuanto tal. Si la Ética cumple con esa
característica, entonces podemos afirmar con razón que laÉtica es una ciencia.
Recordemos unadefinición deciencia (propuesta enmilibro Introducción alMétodo
Científico): Laciencia es unparadigmafundamentado. En este caso el paradigma indica
que la característica esencial por la cual uno seeleva al rango de ciencia es su calidad
de modelo universal o patrón decomportamiento delarealidad. Toda ciencia contiene
un modelo o patrón de la realidad que describe. En el fondo, la ciencia no es una
simple descripción en tono indicativo de una serie de hechos. La ciencia difiere con
respecto a los relatos o narraciones de hechos poresta simple característica: nos dice
cómo se va a comportar la realidad descrita. La ciencia puede predecir el
comportamiento de un objeto precisamente porque nos haproporcionado el modelo
bajo el cual actúa (en las condiciones señaladas para el caso). Así pues, la ciencia
Capítulo a no está escrita en tono indicativo. La ciencia contiene un tono prescriptivo, nos
dice cómo debeactuar la realidad estudiada. Esto es lo que queremos decir cuando
definimos a la ciencia como un paradigma.
LA ÉTICA Y SU MÉTODO Así es como laAstronomía nos predice las fechas delos eclipses y dela aparición
de los cometas. El científico se dael lujo de decir, por ejemplo: el cometa Halley debe
1. Definición nominal de la Ética. La palabra ética viene del griego ethos^ que aparecer en el horizonte a fines del año 1985 y a. principios del año 1986. Por otro
significa costumbre. La palabra moralviene del latín mas, morís que también significa lado, un químico puede predecir el comportamiento del yodo solido cuando lo
costumbre. Por tanto, etimológicamente, ética ymoral significan lo mismo; las dos calentamos en un recipiente cerrado. (El yodo se sublima, es decir, pasa al estado
palabras se refieren alas costumbres, omejor dicho, ala conducta humana establecida gaseoso sin pasar por el estado líquido.) Del mismo modo, el físico nos habla de la ley
en una época o en una región. De acuerdo con esto, la Ética sería U ciencia de las de las palancas ynos puede indicar con exactitud la longitud que debe tener un brazo
costuTnbres. Esta definición merece mayores precisiones. cuando cambiamos el peso soportado, si acaso queremos conservar el equilibrio. Todos
estos ejemplos son unos cuantos casos estudiados por las ciencias naturales. En todas
Ética. Ala Ética le interesa exclusivamente el estudio de la ellas se da el mismo carácter esencial: se trata de un paradigma, un modelo, un
on a omaldad de la conducta humana. No le interesan otros aspectos oenfoques patrón, que se ha descubierto en la naturaleza yque, una vez corroborado, funciona
eesa misrna conducta, que serian propios de ciencias tales como la Psicología, la como una prescripción acerca de lo que la naturaleza debe hacer. Las ciencias
sociología, la Historia, etcétera. dicen lo que debe suceder en determinadas condiciones.
^Reciierdense algun^ definiciones que ya hemos proporcionado en el curso de También la Matemática adquiere el carácter de ciencia en virtud del paradigma
Lógica: El objeto material de una ciencia designa su temática general. El objeto formal que presenta. El teorema de Pitágoras es un ejemplo muy claro. Nos dice cuanto debe
euna ciencia designa el aspecto especial que se considera dentro del objeto material. medir la hipotenusa si acaso sabemos cuánto mide cada uno de los catetos. Las
1mejor modo de definir una ciencia es señalar su objeto material ysu objeto formal, matemáticas nos proporcionan los paradigmas omodelos más precisos que el hombre
unque varias ciencias coincidan en su objeto material, se distinguen por su diferente haya podido establecer.
objeto formal.
El paradigma que ofrece una ciencia no es un invento arbitrario, sino un modelo
En el caso de la Ética, su objeto material es la conducta humana ysu objeto fundamentado. El método científico es el encargado de corroborar por todos los medios
posibles la adecuación del modelo con la realidad. Inicialmente el modelo que propone
termal es la bondad omaldad de esa misma conducta. Por tanto, la definición real de la ciencia es una hipótesis, es decir, una proposición provisional. Gracias al método
Etica es: Ciencia que estudia la bondad omaldad de los actos humanos. científico, lahipótesis puede comprobarse yen ese momento se trata ya de un modelo
fundamentado.
3. El carácter científico yracional de la Ética. Veamos ahora por qué razón Con lo anterior ya estamos en condiciones de aclarar si acaso la Ética es o no una
insistimos en que la Ética es una ciencia, apesar de que muestra una fuerte diferencia ciencia. Afirmamos ysostenemos que la Ética es una ciencia porque aella le concierne
con respecto a las ciencias más conocidas, tales como las Matemáticas, la Física, la presentar un modelo de conducta humana valiosa, ala cual el hombre debe plegarse
Etimología o la Química. Para esto es necesario señalar con claridad cuál es la
16 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA LA ÉTICA Y SU MÉTODO 17

Cuando la Étia «tudia la bondad yla maldad de los actos humanos no lo hace con sería: "Eso es lo normal de hecho, pero no lo normal de derecho". Eso eslo que suele
d hn de describirlos en tono indicativo, sino precisamente en tono prescriptivo. El acontecer, pero no lo que debe suceder. Lo correcto es que todo el mundo llegue a
hombre debe hacer tai ocual cosa. La Ética, al igual que todas las ciencias, presenta tiempo, aun cuando esa regla no sea cumplida por algunos.
un paradigma, que en este caso es un modelo para la conducta humana. Esto es Pues bien, la Ética no estudia lo normal de hecho, sino lo normal de derecho, lo
precisamente b que se quiere decir cuando se aclara que a la Ética le interesa la que debe suceder, lo establecido como correcto de un modo racional, aun cuando de
bondad omaldad de la conducta humana. Hay que hacerelbienyevitarelmal, he aquí hecho la conducta humana se realice ordinariamente de otro modo. El paradigma
la síntesis de todo sistema éneo. propuesto porlaÉtica nose obtiene a partir delas costumbres que empíricamente se
de la Ética quedafiindamentado en virtudde que han detectado, sino a partir delas razones que se captan en un nivel axiológico. He
esta duaphnapresenta unparadina de conducta valiosa que elhombredebe realiJr. aquí una falla de la definición nominal de Ética: se refiere alas costumbres de hecho,
La ciencia, según hemos dicho, es un paradigma fiindamentado. Ya ha quedado cuando loque verdaderamente interesa son las costumbres por derecho.
claro que la Étj^ es un paradigma Veamos ahora de qué manera la Ética es, además, Esto es muy importante, pues la gente tiene la tendencia a confundir estos dos
tipos de"normal". Lo normal dehecho suele ser traído como razón para justificar lo
3iTdefa'^^n d^^" fi>ndamentación de los modelos éticosse realiza por que se está haciendo. "Porque todos lo hacen, también yo lo hago. Si todo el mundo
rÉtLtin^Mamr^"rn' experimentos. En estose asemeja actúa así, por qué yo no..." Yasí por el estilo. Nótese que esa postura equivale en
de la3ñ h^anrF"^' ^''^ón en ambas ciencias corre por cuenta realidad a la despersonalización ypérdida de autonomía en la propia conducta.
proporSoñan^as'c ^ ¿e casos concretos sólo nos La Ética es una ciencia cj^ue estudia lo noirmal de derecho^ lo que debe realizarse, la
La Itica
tica Klina ciencia, mas no experimental, sino racional. argumentación
es una^rienH ementan^ en el proceso de una rigurosa,
Expliquemos esto conducta que debería tener la gente, lo que es correcto en determinadas circunstancias.
El cohecho, el fraude, el fanatismo religioso, el chantaje emocional, la propaganda
engañosa, el abuso político, la manipulación dolosa, etc., son conductas normales de
^ndtaa humla T ^T paradigma oconjunto de modelos de la hecho en ciertos ambientes; pero no constituyen lo normal de derecho. La Ética
la conducta asentada^A? "proporciona rausas, razones, el porqué de esa bondad en proporciona las razones por las cuales se justifica una conducta yse desecha otra.
vitupera homicidio, ensalza el amor, Cuando en una conducta humana lo normal de hecho coincidecon lo normal de
P^l3a yhumildad. Ante derecho, se puede decir que se ha actuado de un modo etico, conforme alas normas
conductas buenas y por tanm"hT"^ proporción^ las razones por las cuales se trata de propias de la Ética, conforme al bien ydemás valores proclamados por esta ciencia.
concierne
etc. Quienarrmenta^r
esmdia Éticae„rmra
conoce Incl^'^ """"dio,
de ser realizadas. Similarmente,
la drogadicción, ala elÉtica
el engaño, robo,le 5. El concepto de Ética manejado en este libro. Podemos resumir ahora todos
además, las razones de' la bondad"""! ^ ^^°"ducta humana yconoce los datos yexplicaciones de las secciones anteriores. En primer lugar, la definición
insistiremos en el carácter especial de I^ kl^ conductas. Más adelante real de nuestra disciplina. La Ética es la ciencia ^ue estudia la bondad omaldad de la
u, """""° • conducta humana.
La Ética es una ciencia. Esto significa que, de acuerdo con nuestra definición de
4. La ÉticaES UNA CIENCIA NORMATIVA. Es de todos connclA,, lU^ L j T I el • ciencia, la Ética propone un paradigma omodelo de los actos humanos. La conducta
ronnenenormasquepretenden
de aquí derivadas.
regirlaconductahumana ' algunas implicaciones
humana se debe ajustar adicho modelo que supuestamente encarna el valor moral. El
estudio de la Ética incluye, por tanto, una incursión en el estudio de los valores y, en
especial, del valor moral. El ajuste de la conducta humana al modelo propuesto por la
notL^afdilSSrrdl^^^
discusiones de hecho, sino lo
que se han susciETitr P°''""""™'"^~"^euna^ Ética depende, por supuesto, del uso de la libertad. Los valores morales sólo son
conseguidos cuando la persona actúa libremente.
lo que estadísticamentees eslo loquenormal-
suele suceder,
en ramkuloque/ estamos acosnimK A aconstatar,
^ acostumbrados
La Ética es una rama filosófica. Es, quiza, la rama de la Filosofía que tiene mayores
aplicaciones en la vida humana. Entre las ramas especulativas se cuentan la Metafísica
suceder, lo que está regido nZnanm,^ V normaldederecho es lo que debería yla Antropología filosófica. Entre las ramas prácticas se cuentan la Ética yla Estética
"n|mar5ue'ía°S^Z^empleldos Esta última estudia el tema de la belleza y las obras de arte.
Los actos humanos constituyen el tema directo de la Ética. Esta ciencia est d"
pues, cuáles son las condiciones para que se dé un acto propiamente humano e
18 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA LA ÉTICA Y SU MÉTODO 19

que la principal condición es la libertad. Cuando no se da esta condición, los actos Ética emite enseguida un juicio de valor moral, es decir, trata de catalogar el acto
que ejecuta una persona se llaman actos del hombre, los cuales carecen de valor moral, y captado dentro de las categorías morales que previamente ha estudiado. Así por ejemplo,
se dice, por eso, que son amorales. puede utilizar las categorías de reprobable, honesto, obligatorio, bueno, amable,
Ahora bien, aunque varias ciencias se dedican a estudiar la conducta humana, tales recomendable, virtuoso, denigrante, lícito, ilícito, indiferente, etc. En un estudio serio de
como la Historia, la Sociología, la Psicología; la Ética se distingue de ellas porque Ética no bastan las categorías de bueno y malo, como si toda la variedad y riqueza de la
estudia sólo un aspecto en los actos humanos, a saber, la bondad o maldad de ellos. conducta humana pudiera caber en sólo dos grandes cajones. Los matices de la valoración
Este ángiuo oenfoque especial de la conducta humana es lo propio del estudio de la moral se expresan en ima enorme variedad de calificativos, como los que acabamos de
Etica. Se dice entonces que aunque varias ciencias pueden estudiar el mismo objeto mencionar.
material (actos humanos en nuestro caso), se distinguen por su diferente objeto Con esto llegamos al punto crucial en cuanto al método de la Ética. El tercer
tormal (la bondad o maldad de los actos humanos en el caso de la Ética). aspecto de este método es lapercepción axtoló^cu. Se trata de descubrir, en forma personal,
a tica es, pues, una guía para la conducta humana que nos proporciona un los horizontes superiores de valores que todavía no habíamos sido capaces de percibir
criterio para orientar nuestros actos en una línea valiosa. Ala Ética le incumbe, en yapreciar. Es evidente que el niño percibe algunos valores; pero también es evidente que
cuanto ciencia, proporcionar los argumentos racionales que justifican una determinada el niño no percibe todos los valores. La ampliación del horizonte axiologico es un
mea de acción. U palabra Ética viene del griego ethos, que significa costumbre. La proceso que dura toda la vida.
btica estudia las buenas costumbres, las conductas valiosas, los criterios para orientar Esta percepción axiológica es el aspecto mas importante de nuestro método. En
la conducta humana en el campo de los valores. efecto, un curso de Ética no puede contentarse con describir situaciones y aplicar
categorías morales. Es una lástima que esos dos primeros aspectos pueden expresarse
6. El método de laÉtica. El punto de partida de la Ética es un conocimiento por medio de un proceso memorístico. Se dan estudiantes que obtienen la maxima
ptofondo de laconducta humana tal como se da en los individuos de cualquier época calificación en un examen de Ética repitiendo de memoria los principios, los casos y
y quiet lugM. E método de la Ética en este punto coincide con la etapa de el juicio moral que proporciona un manual, y todo esto sin haber descubierto,
Observación propiadel método científico en general. En efecto, paracaptar la conducta penetrado yapreciado los valores éticos aludidos en los conceptos utilizados. El objetivo
humana es preciso acercarse al hecho real oue se esri c " prioritario de un curso de Ética tendría que consistir en facilitar alos estudiantes la
utili^n los sentidos en forma acuciosa. penetrLTy amíha captación de los valores superiores, de tal manera que el aprecio de ellos mueva a
cada individuo hacia una nueva orientación de su propia conducta.
inmediatamente
estmctura. yen fomá°natu"d"^ad^ H
tal<mmov^osaexoTcI^Ts persona
^ capta un objeto,
En resumen, el método de la Ética puede desglosarse en tres aspectos (que no
necesariamente son tres etapas cronológicas): la percepción de la conducta humana, la
proporciona al datotiTS TniSld , ^e colorque evaluación de la misma, y la intuición axiológica. La amplitud y oenetracion de esta
fenómeno oacto humano Detcihidnarl ' ' ^ esta manera, el última es la que marca el auténtico avance dentro del ámbito de la Etica.
la identifica yla distingue con resoecm "f" "«mbre. es decir, una estructura que
aplicar esta forma oestructura al dato recibido similares; yel encargado de 7. CoNCEPTUALiZACióN VCONOCIMIENTO HOLíSTico EN Ética. El objeto de esta
Por ejemplo, veo que un individuo toma ñor lo u intelecto humano. sección consiste en explicar dos conceptos que aclaran el modo como son captadas en
deten iniento.
detenimiento ese dato se puede percibircon diversas estructuras: alguien Sipuede
miedo r. k- 1°^ hombros a una mujer. percibir
me fijo con la mente los temas propios de la Ética. Existen dos vocablos alemanes, Yerstund y
Vernunji, cuyo esclarecimiento puede ayudar acaptar el método propio de la Ética.
Se trata de las dos funciones suprasensibles de nuestra inteligencia, que también pueden
hombre está ayudando ala mujer, etc. Una observrórpertmn!: llILUaTlol llamarse conocimiento conceptual yconocimiento holistico, respectivamente.
Ví-rrtóWsignifica intelecto. Se trata de la inteligencia en cuanto que conceptualiza,
crcretfaÓuídZho
concreto aquidescrito, T " sucededeeslaque
una antigua amiga. La observación
lo que el^«-"Pletamente
homhrpí>ci-o'ooi adecuad!
conduct^huma^lf a a
° En el caso"
analiza, razona ypercibe con toda claridad un significado. El concepto es el producto
principal de la Verstnnd. Ahora bien, el concepto siempre es una limitación de la
cultivado en las novelas, el teatro, el cine, la historia la!b"!X realidad captada. El concepto claramente percibido esta delimitado o definido con
la redidad que nos rodea cotidianamente. ^ ''' P°''"P""''"* precisión.
Esta precisión del concepto, que indudablemente es una ventaja en el terreno
par t i rqueá
percepción 'P
hemos ro
descrito comoc e s o deel estudiante
un primer!pecto. eva/uacUn. deA científico, no deja de ser una desventaja cuando se pretende captar la realidad en toda
LA ÉTICA Y SU MÉTODO
20 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA 21

SU riqueza, sus aspectos ydimensiones. Lo anterior queda claro cuando comparamos parecían oponerse y excluirse. La tesis y la antítesis, captadas en forma concepmal
la descripción de una obra de arte con la captación directa de dicha obra de arte. La (por medio de la Verstand) se contraponen y se excluyen. Pero cuando funciona la
descripción oral o escrita utiliza conceptos, pero éstos nunca serán suficientes para Vernunji., la tesis y la antítesis se fusionan en un significado unitario, superior,
traer ala mente todo lo que contiene esa obra de arte (novela, pieza de teatro, pintura, armónico, holístico. Ésta es la enorme ventaja de la Vernunfl en relación con la
sinfonía, etc.). Esto mismo sucede cuando se trata de captar valores, sean estos morales, Verstand.
intelectuales o estéticos. La Verstcindcapta el concepto de un valor, mas no el valor en sí Ahora bien, la Verstand hasido la función intelectual favorita delos científicos y
mismo. No es lo mismo la definición de belleza, que la belleza propia de un objeto. El los filósofos. El concepto, que es su fruto principal, ha sido la célula o ladrillo
objeto bello ernociona, mas no asi ladefinición de belleza (a menos queésta vayaacompañada fundamental en la elaboración de las ciencias. Debido a esto, la Vemunft ha pasado
y se capte íntimamente asociada con algún objeto bello). inadvertida. Sin embargo, gracias a ella es como el sabio capta de un solo golpe la
Aquí tenemos, pues, laprincipal falla enlaenseñanza de laÉtica. Suele enseñarse hipótesis iluminadora y explicativa de una serie de hechos; gracias a ella, el innovador
en fiinción de conceptos (es decir, en fiinción de la Verstand). Ahora bien, dichos construye nuevos conceptos; debido a la función de la Vemunft es posible captar en
conceptos jamás igualan osustituyen alos valores que intentan representar. En el profundidad el horizonte axiológico.
mejor de los casos, esta enseñanza libresca y demasiado racionalista, atiborra al Tenemos, pues, dos modos de enseñar y aprender Ética. Cuando predomina la
estudiante de conceptos morales, es decir, de representantes de los valores morales, Verstand, la Ética se vuelve rigurosa, racional, exacta. Pero al mismo tiempo es fría,
auténticos valores morales. El estudiante puede obtener la máxima aséptica, casi inhumana. Para algunos, esta Ética es francamente aversiva. Cuando
c 1icacion en su examen final, pero eso no garantiza que se haya puesto en contacto predomina la Vemunft, la Ética se vuelve axiológica, intuitiva, yse aprecia como una
con os valores morales y, mucho menos, que los aprecie como tales, ytodavía menos, obra dearte. Los libros generalmente utilizan la Verstand. Es el profesor el que puede
que este dispuesto ahacerlos suyos yarealizarlos alo largo de su vida. Al revés, convertir ala Ética en un aprendizaje en función de la Vemunft. Los ejemplos concretos, el
desgraciadamente se capta en algunos estudiantes una cierta aversión ala enseñanza entusiasmo, el ejemplo personal, la participación del estudiante, la empatia, la actitud
de la Etica y^ profesor moralizante" con el consiguiente empacho moral que conduce, positiva, la retroalimentación, la manifestación humana del profesor, laconversación animada,
casi inevitablemente, a la conducta ausente de dichos valores. El remedio de todo la consideración del mundo personal del estudiante, el sentido del humor, la amenidad de
esto (por lo que respecta al papel del profesor) reside en la Vernunñy^n su cultivo. la exposición, la alusión apelículas, novelas yobras de teatro actuales, la oportunidad de los
casos reales esmdiados, etc., son algunos de los procedimientos utilizados por los profesores
es un termino alemán que malamente se ha traducido como razón. En que tienen éxito en su enseñanza de la Ética. Este logro didáctico no consiste en que la
exarrac f razón nos habla de raciocinios, silogismos, argumentaciones precisas, mayoría de los alumnos obtenga la máxima calificación en el terreno de los conceptos yde
Verlunít precisamente lo que le incumbe ala Verstand. El término los principios, sino en que terminen el curso apreciando yaplicando en su vida cotidiana los
deTñÍrSimT 'í " alemanes, se refiere aun tipo valores éticos develados durante el mismo. La Ética, al fin yal cabo, implica un aprendizaje
para lavida, no para laescuela.
rieurTsa T me ^ de la VemandyA de la razón precisa y
intuición ™ tecibido el nombre de conocimiento holístico o
'"P"" yPf°f""do que la Verstand. U
enToSo¿sT odS^rf; 'a realidad, la percibe
ode sustituirla por
nr!- medio de conceptos. LayVemunft
A^ T' es la que
relaciones, capta la belleza
sin necesidad de una
de delimitarla

U esTaTúfne ain conceptos.


ccn^ ' la que percibe el misterio yla proftindidad de Dios En la Psicología
creUombm de L'nÍ' ^«"«cimiento yse le ha designado
intearadorT I^s conocimiento intuifivo, o percepción
intekctuaJ se
consiste en considerar desde'"'^
p"V"
" crnan,superior
esta síntesis
hablan deAufhebung,
se denomina
la operLión
desde una perspectiva los significados que previamenteV
LOS CRITERIOS DE LA CONDUCTA HUMANA
23

como elegimos comeruna manzana en lugar de un melón, o compramos una camisa


azul en lugar de una verde.
Como es fácil vislumbrar, existen personas que utilizan esteúnico criterio durante
todasu vida, sinsospechar siquiera queexisten otros modos deelegir más apropiados
a lasituación concreta. Loqueseconstata comúnmente esuna enormesedde placeres
en todos los terrenos: comida, bebida, sexo, bienestar, amistades, etcétera.
Lateoría de Freud acerca delprincipio delplacer, elEllo y lalibido nosproporciona
una perfecta ilustración de este nivel. Los instintos buscan su satisfacción en varias
vertientes por todos conocidas. El hedonismo es una importante corriente filosófica
de los tiempos clásicos de los griegos y los romanos que actualmente ha perdido
importancia como teoría, pero laconserva como práctica usual. Suvalor número uno
es el placer sensible, y por tanto, coincide con el criterio que estamos describiendo.
Capítulo Ni Algunos autores, dentro de su refinamiento teórico, añaden los placeres de orden
espiritual, ysurgen entonces reglas como: "Acepta un dolor que te propicie unplacer
LOS CRITERIOS DE LA CONDUCTA HUMANA mayor", "rechaza un placer que teconduzca a un dolor mayor .
El nivel del placer instintivo, como orientación general en la vida, es el nivel
normal entre los niños yla gente adulta que no ha tenido oportunidad de recibir una
educación conapertura a los valores superiores.
Ahifa bi'en ^•''T'?? ^ P^P'^ conducta. Por otro lado, no habría por qué desechar este criterio cuando se trata de escoger
^tSo^i^n a¿ ® '' '' un mdmduo puede utilizar um enorme variedad de una diversión, un pasatiempo, un tema de conversación de sobremesa, etc. El nivel
uno es, pues, un auténtico criterio y sirve como orientación en muchos casos en
eSey?Z;Z r que puedeseguir una persona
otipos de criterio P°demosdistinguir,
para orientarporlo menos.
su conducta: forma legítima. El error consiste en asentarse en cualquiera de los dos extremos opuestos:
V el uso exclusivo de este nivel en cualquier situación de la vida, o 2) la eliminación
1. El placer y los instintos. absoluta de este criterio, como si el placer fuera algo malo.
2. Las normas inconscientes del Super Yo. El placer sensible se manifiesta, de hecho, como un criterio utilizado por muchos
3. La presión social. para realizar sus elecciones. El placer es, sin duda, un valor, puesto que busca la
4. Las normas morales yciviles. satisfacción de las necesidades vitales de todo hombre, ademas implica una tendencia,
5. Los valores apreciados por sí mismo. una coacción, que puede llegaraserdemasiado imperiosaen la mentahdad de un individuo.
6. El Yo Profundo. Esta coacción es la causa de algunos conflictos cuando la persona se decide en función
de criterios diferentes. Veremos enseguida la acción de esos criterios diferentes que, en
Al final del capítulo señalaremos la relación onp • • u ocasiones, propician unamejor decisión.
Etica. idcion que se da entre estos criterios y 1^
2. El CRITERIO BASADO EN EL SuPER Yo. El criterio del segundo nivel es el Super Yo.
1. El CRITERIO BASADO EN EL PLACER YLOS INSTINTnc r-i J i • r . . . . Se reconoce con facilidad porque el individuo se orienta rígidamente hacia algunas
posee un criterio que utiliza continuamente- bu«:r ^ ^"fa"cia el hombre normas ovalores que las autoridades le han introyectado desde la infancia. En realidad,
desagradable, buscar el placer yevitar el dolor La anífcae'' esas normas yvalores actúan desde el inconsciente del sujeto, y por esa razón tienen
carácter instintivo, yen esto el hombre coincide con ks añt" t T "" un carácter autoritario, rígido, exagerado. Se distingue este tipo de criterio porque la
su agrado ysu des4rado en forma espon4nerÍnoT persona afectada no puede hacer excepciones cuando se presentan casos dudosos. La
otros están "educados» con la idea de que deben ocuhTestÍnd''™ orientación que experimenta es mecánica yni él mismo sabe por qué tiene que actuar
Cuando una persona es interrogada acerca de» qué lo monvíS pornecesidad en determinado sentido.
determinada, ésta conrp«!ra- "nr^ro rnotivo para elegir unaconducta
esreprimercriterio. MuchaseleccionS^^^^^^^^
24 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA LOS CRITERIOS DE LA CONDUCTA HUMANA
25

El criterio del Super Yo es comparable con el carácter anal descrito por Freud, que que en muchas ocasiones ni el Ello ni el Super Yo tienen el peso suficiente para
ademas de la rigidez, suele presentar otras características, como: tacañería, puntualidad imponerse en la mentalidad de un individuo. El único modo de salir del conflicto
excesiva yexigente, pu critud intachable, despotismo oexigencias exageradas en el reside en el uso de criterios superiores, como veremos más adelante.
trato con la demás gente.
Es importante notar que este criterio no coincide necesariamente con el de la Ética 3. El criterio basado en la presión social. La característica principal de este
(la cual actuar
suele estar basadaenleyesyvalores nivel reside en la absorción de todos los influjos del medio ambiente percibidos en
podría conforme aeste criterio del asumidos en forma consciente).
SuperYo asabiendas de que está Una persona
infringiendo forma de"presión social". La guía de conducta está puesta en los dictados provenientes
una ley oun valor superior. Lo que experimenta el individuo afectado por el Super Yo de la moda y la propaganda.
es una fUerte tendencia oinclinación que proviene de su inconsciente yque (en Heidegger, filósofo existencialista alemán, expresó algunas ideas similares pormedio
much^ ocasiones, pero no siempre) está en desacuerdo con las leyes ylos valores del término "das man", que significa literalmente: "se", pronombre neutro, como
cuando decimos: se usa, sedice, seacostumbra, seoye. "Se", comopronombrepersonal
ala experiencia de la conciencia mora). Uprincipal diferencia reside en la imneriosidad neutro, indica claramente loimpersonal del origen delaorientación recibida enestos
rígida ysin excepciones implicada por el Super Yo. imperiosiaau casos. La gente actúa, en general, porque "se dice" que tal conducta es buena, porque
"se acostumbra" tal estilo de ropa, o porque "se usa" tal expresión.
excSXÍ«?urreaíllnro t
sin hacercaso de la posibilidad de unrace^dón
"I"" Tese reglamento Estamos analizando, pues, uncriterio muy generalizado entre lagente sin cultura,
pero también entre la gente culta que depende fuertemente de la televisión, las revistas,
de dicho criterin nn^crr^r^ j P * lo "lecanico ylo inflexible la moda, el "qué dirán" ylos dichos populares. La presión social es laprincipal fuente
que orienta yempuja la conducta de estas personas. En muchas ocasiones esa conducta
no tiene nada de objetable, pero en la mayor parte de los casos uno podría preguntarse
S . Í í " í '«"i»™»^
hedonismo. pu^Tn^oT^'e p"r ddlTr
'i a,.»,a
^
siacaso ese individuo haactuado con responsabilidad o por simple inercia, ysi acaso
hubiera podido actuar de una manera diferente.
valores introvectados desrlp if f • c ? P^^ algunos principios, leyes o La palabra "obligación" adquiere un sentido especial, aunque muy deficiente. Este
rechazoTirp^onÍcoi
libertad humana que es la condiri
rigid- yen su
validez moral, pues afecta fuertemente ala
términosuele entenderse como sinónimo de "presión social . Laauténtica obligación,
la que da origen a méritos de orden ético, no es la que proviene del exterior, sino la
desde el puntH; dsta ' mchspensable para que se dé un acto bueno omalo que se impone el sujeto asímismo, en forma autónoma y en función de los valores
previamente asimilados. Más adelante vamos a insistir en el tema de la obligación
Sus^TO^dVcoSucta hTsW?
partir de allí se manifiesta una
^ educados",
inconsciente y a
moral, pues constituye una de las bases de la Ética.
Nos encontramos, pues, frente a un criterio de conducta muy generalizado, pero
con esos patrones durante el resto^dp j ^actuar de acuerdo con escaso valor ético. Sin embargo, la superioridad de este nivel sobre el de los
que ese criterio coincide con el de la ¿1-^ clesgracia se ha extendido la idea de instintos y el del Super Yo estriba en el hecho de que se trata de una orientación
tal coincidencia, apesar de oue ec noclkl^^" 00 necesariamente hay consciente (aunque no siempre en un grado pleno). En efecto, una persona usa
introyectadas. ^reconocer algunos valores en las conductas determinado tipo de ropa porque es lo que ve oes lo que oye en la propaganda. En
Muchos conflictos morales entre los arliilrr>c j cambio, no está consciente del origen de los mandatos introyectados en suinfancia y
perspectiva del SuperYo. Su exigencia es comprenderse ahora desde la por los cuales puede llegar aser muy puntual, muy aseado o muy ahorrativo.
tiende aobedecer ciegamente esas exigenciaTsi llanto, el individuo Cada cultura, cada región, cada país, tienen supropia serie demandatos ycostumbres
empieza avislumbrar otros criterios realam Pega un momento en que de uso popular. Así se entiende que los suecos ylos italianos difieran notablemente en
dirección. Esto, naturalmente, le próduL un^nfr orientan en otra sus costumbres relativas al sexo y al matrimonio. Lo curioso es que cada individuo
gasto de energía debido ala ansiedad expertaemadr" «"isigu'enw suele estar convencido de que sus propias costumbres son las buenas, y no entiende
que otras gentes acostumbren modalidades diferentes.
el Pl-r:it;:r ye> SuperYo freudianos: el Ello busca Por otro lado, nótese que la palabra Ética yla palabra moral tienen una etimología
supuestamenteen favor de una sociedadque"^ ha^mL^d^ 1"°™^' introyectadas, que se refiere precisamente alas costumbres, al uso social. No es de extrañar u
g nado. La experiencia muestra
LOS CRITERIOS DE LA CONDUCTA HUMANA 27
26 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA

que en la práctica, la tendencia aseguir las costumbres normales de una cultura o de ella. Otro ejemplo: la Ley del Tallón (ojo por ojo, diente por diente) suele estar
una zona geográfica, constituya un criterio calificado como "moral" entre la mayoría introyectada en el inconsciente de muchas personas, pero contiene un grave error
de la gente. desde el punto de vista moral, esto lo puede demostrar una simple reflexión sobre la
Los tres niveles hasta ahora explicados son los que podríamos llamar básicos ode justicia, como estudiaremos en un capítulo posterior.
uso generalizado. Quedan por explicar tres niveles de orden superior, mucho más El defecto de ambos niveles (el Super Yo y la ley) es su rigidez y su falta de
valiosos desde el punto de vista de la Ética. adecuación a los casos singulares, cuyas características individuales no pueden ser
tomadas en cuenta por las prescripciones de orden general. La Ética de situación ha
4. Elcriteriolegal El nivel legal consisteen orientarydirigir la conducta por medio expresado sus dudas ycriticas hacia esta falta de adecuación de lo universal ante el
de normasyleyes que ^nst^ en algún código. Éste es un criterio relativamente cómodo. caso singular que vive una persona. h4as adelante tendremos ocasión de emitir nuestra
pu« la persona consulm la ley ydecide conforme aella sin mayor discusión. Su criterio propia opinión acerca de ello.
esta apegado alo que dice el código, yla justificación de su acto consiste en señalar la La fuerte ventaja que posee el nivel legal es la apertura ydifusividad de la ley. Con esto
se gana en objetividad yuniversalidad, pero se pierde en adecuación al caso individual
™ «tílrr ^dichas normas, la yen autenticidad con respecto al valor moral propiamente dicho.
deTnredI n. Tí ^ de su inconsciente y 5. Elcriterio axiolóGICO. El quinto criterio para regir la conducta humana esta
embarL
embargo, Td íomo' estudiaremos
td como r H ^ mas "IT del valor
adelante, el apego de su conducta.
yla fidelidad a la ley Sin
no basado en los valores internamente percibidos yapreciados como tales. Éste es el nivel
constituyen la esencia del valor moral. h & y « riaeiiaaci a la ley
que mejor concuerda con las exigencias de la Ética propuesta en este libro.
TT' Tdiferencias que pueden llegaraexistirentre un códieo civil yun El criterio axiológico coincide con lo que suele llamarse actuar por propio
podri ,r¿rr.ta ""«"rpi°. convencimiento". En efecto una persona llega adescubrir algunos valores ylos aprecia
como tales, en función de esa perspectiva para hallar yjuzgar su situación es como
rige su propia conducta, aun cuando se vea en la necesidad de ir en contra de las
autoridades, la presión social, sus costumbres osus instintos. Este es el tipo de conducta
que aquí vamos adestacar como valiosa ydigna de llamarse conducta ética.
Cuando una persona descubre valores ydecide regir su conducta de acuerdo con
ellos, como por ejemplo, la veracidad, la amistad ola diligencia en el trabajo, podría
darse el caso de que sus actos coincidan con lo que materidmente ordenan otros
confiisiónescritos
códigos en la mentalidad de cualquierLrson.
ofrece la nosihil¡h2í A 't 'embargo,
í! el hecho de que
verdadera
existan criterios de calidad inferior. Normalmente, una persona instalada en el nivel cinco va
a coincidir con el nivel cuatro (legal); sin embargo, se dan casos de discrepancia.
de distorsión. Así pues, el nivel leeal com"^ difusión de la ley con un mínimo Sucede entonces que la persona, apoyada en el convencimiento de lo que ha percibido
humana, tiene una enorme ventaja por endra^JT Ydirigir la conducta como efectivamente valioso, se inclina afavor de éstos, ylogra hacer excepciones con
en que puede plantearsede unamaneta universal. poTt^TZed respecto alos mandatos impuestos por alguna ley en particular De la misma manera,
ytraspasarse de generación en generación. ^ ensenarse, difundirse los dictados de la moda podrían ser avalados orechazados por el sistema axiologico de
Pero podemos mostrar un defecto radical en q„ . t una persona asentada en el nivel cinco. Esto mismo vale para las prescripciones que
exceso ala letra yno al espíritu de la ley. Esto ouede A apegarse en pueden dictar los instintos oel Super Yo. Así es como se asienta, en la mentalidad de
orden propiamente moral, que se inclina má i ^^'^ducir auna devaloración del una persona, el peso de un criterio superior, que es el instrumento apropiado para
kgalismo oapego exagerado ala ley tomada aípie driaíet"^^ 'as normas. Así pues, e desvanecer los conflictos que suelen surgir en los niveles inferiores.
principal de este nivel. ^ ^ podría constituir la falla Así pues, una propiedad notable de este criterio axmlógico es su capacidad para
Por otro lado, existe el conflicto que se nuedp dirimir conflictos surgidos en los niveles previos. Un individuo, con ese criterio, puede
(el Super Yo) yel nivel legal. Algunas peLnas oor " actuar con auténtica serenidad y responsabilidad, pues su conciencia ya no está
Super Yo toda una serie de hábitos afavor de'lTdT'^— marcadas en el dividida, sino que elige y actúa conforme a lo que efectivamente esta percibiendo
prohibe terminantemente dicha conducta Esa oerso P^''° . como valioso ylo ha hecho suyo. Por ende, su conducta adquiere valor ético, pre
el hábito de infringir la ley en ese aspecto ycontinuamente va íe'aTen conflkS cisamente por el hecho de que realiza en forma explícita un valor percibido como tal
28 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA LOS CRITERIOS DE LA CONDUCTA HUMANA 29

Ahora podemos concluir que el criterio axiológico es el más adecuado para la criterio delapropia conciencia avalada porsuconvicción enalgunos valores asimilados,
Ética. Los cuatro niveles anteriores podrían mantener una discrepancia con respecto aunque la posible perplejidad de una conciencia en el terreno de los valores sólo
aloque lapersona considera valioso en su fuero interno. Noes deextrañar la abundancia puede ser resuelta por elYo Profundo.
de c^os en los que la persona actúa esclavizada por los instintos, el inconsciente, la
presión soci^ ola misma ley, aun en contra de su propio criterio. Decimos entonces 6. El criterio basado en el Yo Profundo. Este criterio se caracteriza porque el
que el individuo ejecuta actos del hombre, mas no actos humanos. Aquí podemos sujeto se guía en sus decisiones apartir de la percepción axiológica que obtiene durante
detectar el origen del amoralismo oausencia de valor moral. En la base del amoralismo lacaptación desuYo Profundo. Es necesario, pues, recordar en qué consiste y cómo
encontramos una fuerte limitación de la libertad. Muchos actos juzgados como malos se reconoce esta instancia humana.
(rrmralmente hablando) no llegan aserlo en el individuo que no tiene la libertad El Yo Profundo esel núcleo delser humano, es la persona, esel plano del ser. En
suficiente para poder decidir conforme a los valores asimilados. La realización de la contraposición está el plano del tener, la periferia, las cualidades de la personalidad.
conducta humana es pasmosamente compleja ydelicada. Debido aesto se comprende Entre esas cualidades se pueden mencionar el estatus, los conocimientos, el
que normalmente no es lícito juzgar la moralidad de un individuo en particular. inconsciente, el grado de inteligencia y de belleza, las pautas de conducta y el
surgirniento del valor ético (positivo onegativo) en la conducta de una persona autoconcepto, que pertenece al plano del tener. Esto es muy importante ydebemos
esta en función de sus decisiones libres yresponsables. U libertad, según podemos subrayarlo ahora, pues la verdadera identidad de un individuo no reside en su
esclarecj en otros capítulos, se ejerce en fhnción de valores. Lo que añade el nivel moral autoconcepto (lo que cree ser yvaler), sino en ese Yo Profundo.
dnivel de la simple libertad es la decisión en ftinción de valores adecuados ala naturaleza Desde el punto de vista de los criterios utilizados para orientar la propia conducta,
humana. Una persona puede decidir libremente contra de la naturaleza humana, así la importancia del Yo Profundo destaca por varias razones.
En primer lugar, cuando una persona enfoca su Yo Profundo con los medios que
inZid'noTd"''" '''' ^^^g^ncias yde sus derechos. En este caso decimos que el ya hemos indicado, el horizonte axiológico se amplía en forma considerable. Esto
^ZiL uZ'' Tr "lu . distinguimos tres niveles: la significa que se incrementa su repertorio de valores yque, por tanto, un individuo
puede actuar en función de otros valores, más profundos, mas elevados, mas
k iTu ^ Un niño suele ser amoral. Un adolescente
comunitarios. En consecuencia, elvalor moral de una persona puede incrementarse
en función de esa capacidad para profundizar en la percepción de nuevos y mas
axiológico de kconducta humana supera con mucho alos cuatro criterios profundos valores.
eriores. Sin embargo, todavía muestra algunos defectos. El primero de ellos es la En segundo lugar, la captación del Yo Profundo posibilita un mayor sentido de
limitación de los valores sustentados. Normalmente, una persona descubre los valores responsabilidad. En efecto, ese individuo elige, no solo con un repertorio mayor de
que se practican en su ambiente, pero nada más. El único modo de ampliar esta seria valores, sino también con una conciencia más clara de su yo como sujeto yautor de su
imitación es el nivel seis, que se basa en el yo profundo, el cual es capaz de vislumbrar conducta. En otros términos, el Yo se vuelve mas fuerte, más potente, enel momento
un amplio horizonte de valores, como explicaremos más adelante. en que se capta así mismo optando por un valor determinado. En estas circunstancias
según o defecto que se le puede atribuir al nivel cinco es el individualismo la conducta se vuelve más propia, y el sujeto se responsabiliza de ella con mayor
que suele implicarse en las opciones derivadas del mismo. Se trata, pues, de una Ética facilidad.
individual. 1ara que surja una Ética comunitaria es necesario el nivel del Yo Profundo, En tercer lugar, la captación del Yo Profundo permite, no sólo la percepción de
¿.n contraposición, el nivel axiológico define la Ética de una persona. "Dime cuáles una mayor gama de valores, sino, sobre todo, el descubrimiento de los valores
ntus va ores yte diré qué tan refinado es tu nivel ético". Cuando una persona elig^ propiamente humanos, comunitarios, con validez universal. Es decir, captar el Yo
e cumplimiento de una ley en función de los valores allí implicados, oelige una Profundo es lo mismo que penetrar en los estratos más propiamente humanos, lo cual
significa captar el valor intrínseco del ser humano. Esto equivale, pues, adescubrir k
rn ucta incu ca aen
^ suvalioso de esa
infancia, costumbre,
motivado oprefiere
por los un acto
valores que placentero se
explícitamente ouna
en- naturaleza humana en lo que tiene de mas propio, hondo y especifico.
ran en ese acto, entonces tenemos auna persona con auténtica realización Ética, En función de estas tres cualidades de la percepción del Yo Profundo se entiende
que el valor moral de una persona puede quedar incrementado cuando actúa con este
dirimícriterio axiológico es, según hemos visto, su poder para criterio. Desde el punto de vista practico, el dato importante para actuar dentro de
ODosiríí^n suelen surgir entre los niveles anteriores. El caso típico es la este nivel, consiste en saber tomar la actitud adecuada para poder captar al Yo Profundo
oel inconrHente.^ El criterio
surgido por losservir
que puede instintos
comoyelárbitro
criterioenquedichos
sigue conflictos
la presión social
es el y, con ello, al conjunto de valores que allí están implicados.
LOS CRITERIOS DE LA CONDUCTA HUMANA
30 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA 31

Actuar desde el Yo Profundo es una cualidad poco común. Se recjuiere mucha adecuada para captar y asimilar los valores superiores y los valores comunitarios que
practica y mucha sabiduría para poder actuar sin perder de vista este horizonte. La permean la vida humana. De aquí la insistente recomendación de la práctica de la
mayor parte de la gente, en casi todas sus decisiones, se deja llevar por los tres o meditación y delos demás procedimientos que nos conducen al Yo Profundo.
cuatro primeros criterios explicados en este capítulo.
Esta idea también puede expresarse en función de dos conceptos paralelos* persona
eindividuo. El individuo es lo que no puede dividirse sin perder su esencia. Las cosas
inanimadas pueden dividirse ysiguen poseyendo la misma esencia. En cambio, un
organismo superior no puede dividirse, esto es un individuo. U persona es el Yo
Profondo que acabamos de describir. El hombre es individuo en cuanto que no puede
dividirse, yes persona en cuanto que está abierto alos demás seres. El individualismo
es una falla en la conducta hiimana, pues tan sólo cuida su propio bien En cambio,
la persona esta abierta y admite un cenr\Ar^ ^ T7 .
dihere con respecto
difiere con re«;nerm al
o\ individualismo
'ir,A' 'A i* dej algunas
i teorías yyposturas
ecologicoéticas.
que claramente

^1 j SEIS CRITERIOS DE CONDUCTA-


conducta. No es extraño nupQ n ul, criterios en la decisión de su
el placer, yque un niño de siete ' 1* el criterio de los instintos y
introyectadas en su Super Yo oauT ^^^A criterio de las prescripciones
tres niveles que aquí hemos descrirn rr» a j educación es posible saltar alos
Profondo. EnalgunosaTuhLtprdedTt:ct::í?
un1izado en la elección de su conducta. Sin n.
^
el criterio preponderante
todo momento empleen odeban emnip A' u ^ ^ecir que siempre y en

orientaciones
é?J Fijación cotidianas
en un nivelacargo
No es de los tresLprLrosnfodef''"
deseable ,
simplemente "porque me eusta" o"nnr u inferior. Elegir todo
urgente de actuar así" oporoue "r A choca oporque "siento una necesidad
de la cultura contemporánea. TambL I no", es una de las plagas
axiológico podría lleear a ser vír u? en el legalismo o en el nive
de saltar al nivel del Yo Profi ^ persona tiene ya la oportunidad
ventaja de poTer utilSr ^5 "i K "^vel tiene, en cambio, la enorme
situación concreta del momento ° ^discreción los demás criterios según sea la
niveles superioresfk^rel^x^^^^^ f meditación. Tenemos dos medios para saltaralos
hechos personales pasados ylos reflexión consiste en revisar los
esto, es posible caer en la cuenta cuales fueron decididos. Apartir de
e un nivel superior. Pero el ^ que amerite la utilización
meditación profunda. Gracias a^rire.T.\t en mente
ella, es posible colocar ala propia estos niveles es la
en la actitud
RELACIÓN DE LA ÉTICA CON OTRAS DISCIPLINAS 33

humanatalcomode hecho sedanenlos individuos. En ellos capta elsentido osignificado


que el individuo está otorgando a supropia conducta. Gracias a esto, puede predecir (en
cierto grado) laconducta desus clientes y puede tomar las medidas conducentes a un
cambio deesos patronos o pautas, si acaso ellas conducen a unestado de infelicidad
del cliente.

2. Relaciones entre la Ética y la Sociología. La Sociología es otra ciencia que


trata de hechos. Surgió en el siglo xix gracias alas aportaciones de Augusto Comte yde
Karl Marx. Estudia el comportamiento del hombre en forma global. La Sociología
también es una ciencia, ypor tanto, estudia los paradigmas opatrones de la conducta
humana en el nivel global propio de una sociedad.
La relación que existe entre la Ética y la Sociología es semejante a la descrita
anteriormente cuando hablamos delaPsicología. Enefecto, laSociología también es
Capítulo IV una ciencia de hechos, mientras que la Ética es una ciencia de derechos. Con esto solo
debería bastar para diferenciar las dos disciplinas. Sin embargo, podemos ampliar la
explicación de la siguiente manera.
RELACIÓN DE LA ÉTICA CON OTRAS DISCIPLINAS Tomemos un ejemplo concreto: la compra de un seguro de vida. Ala Psicología le
interesa, en este caso, cuáles son los factores que motivaron a un iiidividuo Xpara
La definición nos dice que Ética es la ciencia que trata de la bondad omaldad de realizar esa compra, qué emociones intervinieron en esa decisión, que tipo de seguridad
los actos humanos. Ahora conviene explicar lo que no es la Ética, es decir, aclarar lo^ (y de felicidad) está comprando dicho sujeto, etc. Ala Sociología le interesa la estadística
límites de nuestra ciencia ymostrar los terrenos que están más allá de sus fronteras, Y obtenida para determinar las probabilidades de siniestro en esa clase de individuos. A
que, apesar de su similitud con los de la Ética, pertenecen a otras ciencias diferentes- la Ética le interesa el aspecto de honestidad en ese tipo de ventas, la posible
manipulación del individuo por parte del agente, etcetera.
1. Relación de la Ética con la Psicología. La Psicología es una ciencia q^ Es frecuente el rechazo de los aspectos morales por parte de un cierto tipo de
también estudia los actos humanos, yen esto se parece ala Ética. Pero podemos psicólogos y sociólogos. Por mi parte, encuentro que todas las disciplinas se
insistir en que la Psicología estudia los fenómenos humanos tal como se producen complementan unas con otras yque, sin necesidad de hablar de subordinaciones o
hecho, y en esto se distingue de la Ética, a la cual sólo le interesan las normas jerarquización de ciencias, es factible el trabajo en equipo, en el cual quedan al descubierto
derecho.
las aportaciones ylos auxilios que unos especialistas pueden proporcionar alos demás
La Psicología es una ciencia sumamente interesante, puesto que nos hac^ investigadores que pertenecen aun área diferente.
comprender al hombre en sus estructuras mentales yde comportamiento. Aden^^^' Existen temas que son comunes avarias disciplinas. Por ejemplo, el tema de la
es muy útil para la Ética, puesto que proporciona un material indispensable obligación: un psicólogo estudia cómo se origina la obligación en un individuo yque
comprender nuestra ciencia. Por ejemplo, el tema de la libertad es típico de la Psicolog^^' consecuencias tiene ese sentimiento en la conducta del mismo. A un sociologo le
yya hemos visto que sin libertad no hay moralidad posible. interesa estudiar la obligación en cuanto al resultado de una presión social. Aun
estudioso de la Ética le interesa esclarecer bajo qué condiciones un sentimiento de
La Psicología puede definirse como la ciencia que estudia el comportamie^^^ obligación es válido yprocedente. (Parte de la tesis de que no es lo misino senüiT lllicL
hurnano desde el punto de vista del proceso mental que lo origina, lo acompaña^ ^ obligación que tener una obligación.)
explica. Efectivamente, ala Psicología no le interesa el aspecto bondad omaldad de
conducta humana, sino el modo como se origina, se motiva, se conduce yse le da sentí o 3. Relaciónes entre LA ÉticaYEL Derecho. ElDerecho es un conjunto de normas
en la mente del individuo. (Por lo menos, éste es el objeto formal de la Psicolog^j que rigen la conducta humana, yen esto se parece ala Ética. Sin embargo, existe una
dentro de la corriente humanista. Otras corrientes, como el conductismo Y^ fuerte diferencia entre las normas propias del Derecho y las normas propias de la
psicoanálisis, tendrán diferencias en la concepción de su propia disciplina-) ^ Ética. Mencionaremos cuatro diferencias principales.
oogo humanista se interesa por captar los paradigmas opautas de la condnc
Véase mi texto de Psicología, Editorial Esfinge, pág. 19.
34 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA RELACIÓN DE LA ÉTICA CON OTRAS DISCIPLINAS 35

a) Las normas de la Ética son autónomas, en tanto que las del derecho son 4. Relaciones entre la Éticayla Economía. La Economía es laciencia que trata
heterónomas. Esto significa que cada individuo debe darse así mismo sus propias de la producción, distribución y consumo delos bienes materiales. Su tema es, pues,
normas éti^, en tanto que en el caso del Derecho, las normas provienen de una el trabajo, la mercancía, eldinero, laganancia, la utilización del trabajo, elcomercio,
auton^d diferente al individuo que las cumple. Por ejemplo: el Derecho prohibe el etc. Estamos tocando uno de los puntos álgidos en la vida del ser humano: su
homicidio; también la Ética lo prohibe. Pero la diferencia estriba en que la norma del subsistencia, sus problemas pecuniarios, sulucha diaria porel alimento, lavivienda y
derecho ha sido dict^inada por un conjunto de legisladores ylos destinatarios son la ropa. No es difícil darse cuenta que el campo de la Ética está presente en esta
todos los miembros de la comunidad. En cambio, la norma Ética, para que tenga un problemática. De hecho, la explotación del asalariado, la injusticia en el pago de
auténtico valor propio de esta disciplina, debe surgir de la mente del mismo sujeto sueldos, la falta de higiene en las fábricas, la falta de esmero en el trabajo del obrero o
la responsabilidad en los empleados, han sido temas abundantes en las denuncias de
^¿ Y " autoimpuesta, mas no asi el Derecho. la prensa, el cine y la política.
exDl^dó A„r ampliamente de acuerdo con lo ya Ahora bien, dada sucalidad deciencia, laEconomía también presenta unparadigma
™ ""l^mo, y „ ley; por tanto, o modelo ideal dentro de su propio ámbito. Ese modelo se manifiesta como algo que
otr^^ ""'^mo. Heteronomia viene de het^ror. hay que cumplir, como un proyecto que conviene seguir. Asi es como nos habla de las
¿j ll norma^'JT T°' 'í""''°"°mia significa ley que proviene de otro. ventajas de la división del trabajo yde la conveniencia del laisser faire, laisser passer
normide^So
que^ompíí unri ^fiereala¡"dividuo, en tanto que las
intenciónolasemociones (dentro de la economía liberal). La ley de la oferta yla demanda nos dice lo que suele
suceder con los precios cada vez que se deja en libertad de acción a vendedores y
compradores.
buen erado no forzado oron •• ml"¿" le interesa que el sujeto lo ejecute de Es en este momento cuando surge el papel de la Ética. El modelo ético no puede
ajenof«msl„ in^X""'".'
buena ode mala gana. Desde el punto V",
^1 díecho permanece
Puede ser cumplido de
quedar al margen cuando se trata de cumplir con un modelo económico. En mas de una
ocasión el modelo económico es el relato de una serie de abusos, como suele suceder en
cuando realiza lo mandado ñor pc ^ derecho, una persona cumpi^ el caso de la ley de la oferta yla demanda. No han faltado autores que se han dedicado
adenunciar el abuso yla explotación del trabajador por parte del capitalista bajo la
cj Las normas de la Ética son uníLrp i voluntad que tiene el sujeto, protección de un modelo económico liberal. Independientemente de la razón que
son bilaterales. Esto significa que cuanH normas del Derecho asiste a dichos autores por ahora sólo queremos derivar una tesis fundamental, la
mismo se ha impuesto) dicho cumnilm' ° Persona cumple una norma (que Economía no puede quedar al margen de la Ética. Los dos modelos se entrelazan, yse
ode una obligación por parte de otrac^^'^^ ^u^plica el surgimiento de un derecho requiere toda una fundamentación de fondo para poder sostener un modelo económico
Derecho unaobligaciónimplicaunderec^vL^L'pSS;'^T° ^ doÍ que propicie la explotación del trabajador, la marginacion del ^al^iado, la usura en
los intereses cobrados alos países del Tercer Mundo, la colonización del trabajo, la
producción yel gobierno de los países débiles.
buena gana ycon óptima me°'" w' f' de que yo lo Lmpla de La palabra ¿deoiogía nos acerca de nuevo anuestro tema. Ideología, dentro del
pensamiento de algunos autores modernos, es toda teoría que tiende adefender la
situación económica de una persona, una sociedad oun P^ís entero. Lo peor del caso
es que dicha ideología se cree apie juntillas, ytoda posición resulta completamente
amenaranté* yabsurda. Dicho en otros términos, la Ética difícilmente ingresa en una
fccalización, sLio^^^ te ¿Tib^ '"'"'I ^ ¡mpone vigilanc^- persona interesada en defender su situación económica. Todo el mundo trata de
pueden tener un c^to f ^^^ca, las normas, aun cuando justificarse, pero con mucha mayor razón cuando se trata de defender el mecanismo
el caso de una infracción Lo cSl ecr' conllevan un castigo explícito en de obtención de los propios ingresos.
En resumen, mucho tiene que hacer laEtica en el campo de laEconomía.
^'cabamos de Ya^Sall T d elanoTmaItica,que
5. Relaciones entre la Ética yla Pedagógía. La Pedagogía es el estudio de la
con respecto al^norm^ dT^'rerrT^-P"® distinguir las normas éticas educación. El significado de la palabra educación se capta apartir de su etimología*
educercy que significa conducir, guiar, ytambién sacar hacia afuera, desarrollar lo que
36 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA RELACIÓN DE LA ÉTICA CON OTRAS DISCIPLINAS 37

está implícito. En algunos autores se lee que educar consiste en lograr que una persona inclinación ylafacilidad para actuar conforme aesos valores y virtudes. Educar noes,
haga, por sí misma, lo que debe hacer. Por otro lado, en mi libro Introducción u pues, imponer valores, ni arrastrar aleducando al cumplimiento desus obligaciones.
PetUgogla «fwí^aWpropongo el siguiente concepto: La educación consiste en ampliar Todo lo contrario, educares actuarde tal manera que el educando capte un sentido
el horizonte de significatividad, lo que quiere decir: ampliar la capacidad para dar o personal en la realización de valores, obligaciones y virtudes.
encontrar sentido en las cosas, las personas ylos hechos
En cualquierade los sentidos propuestos para la palabra educación, siempre se trata de 6. Relaciones entre la Ética y la Metafísica. En la actualidad existe una serie
una ^ciplina que se complementacon la Ética, yviceversa. La Ética nos dice qué es lo de malentendidos yanimadversiones hacia la Metafísica. Dentro de un plan elemental
que hay que hacer, en t^to que la educación nos enseña el modo en que podemos de explicaciones, podemos decir que la Metafísica contiene el fundamento de toda
ograr lo propuesto por la Ética. La educación es un arte en tanto que la Ética es una ciencia; ella nos indica por qué tienen validez tanto la matemática como la física ola
ciencia. ^ Psicología. Del mismo modo también es el fundamento de la Ética.
La Metafísica nos proporciona nociones queson indispensables paraentenderla Ética.
"'ííT ° evidentemente se requiere un Una Ética desarrollada en un nivel profesional no podría prescindir de la Metafísica como
Lrrecfa En'^e^r I^ ''"ena para que se trate de una educación antecedente inmediato. Esta disciplina nos explica conceptos ynociones tales como el de
que^iícia rin^^l a '"°delos éticos ser, bien, valor, acto, potencia, sustancia, accidente, materia, forma, etc., que son
IseS ño meZ n De esta manera Ies instrumentos mentales muy apropiados para captar el fondo de la temática propia de la
van pññeñ deTmanrr d " : É t i c ayeducación Ética. Así pues, la relación entre Ética yMetafísica es la misma que la de ciencia ysu
fundamento definitivo.
Ahora bien, dentro del nivel introductorio de la Ética que estamos presentando,
quil^dTaÍnlT desarrollar lo que está implícito, se sería imposible acudir ala metafísica en forma sistemática. Por tanto, en este bbro nos
pñ«^nlne f Pdncipal de su eicación. vamos acontentar con una ligera explicación, yaveces sólo dusion, alos cimientos
metafíisicos que dan consistencia yvalidez anuestra ciencia Ética.
en este caso, un otieniX potencialidades que se van aactualizar. El educador es,
educación. La orientación ni ° causa instrumental dentro del proceso de la
ético, que de algún modo ^ in^pUcitasu propio modelo 7. Relaciones entre la Ética y la Teología La teología muestra un parentesco
Tamb¡re„ ^ ^^imUar en la mente educando- muy estrecho con la Ética. Una rama teológica es la Teología Moral. De hecho trata el
plano general omodelo de la rn A if ''°"'P^'"^ntan. La Ética proporciona el mismo tema que la Ética: la valoración moral de los attos humanos. Sin embargo, la
proporciona Umglastt L?n
guía general.
buena, en tanto que la educación
ensenar u orientar al educando dentro de esa
diferencia es muy clara: la Ética utiliza la razón como instrumento de su estudio. En
cambio, laTeología Moral utiliza, además de la razón, los datos de la fe proporcionados
por la Revelación, es decir, la Biblia yfuentes afines. , ^.t i.
hacer, estamosen uñ'c^^ñ'sM^S^^^erloTE^^^^^
nos dice cómo podemos proceder con el i-H '^/'^'^'PÉna llamada educación
Durante nuestros estudios de Ética no vamos a utilizar la Biblia. No es que se la
desprecie; simplemente vamos aprescindir de ella, si es que queremos colocarnos en
madurezylatomade responsabUidad por partñSe'uéÍ' ''' el plano científico yfilosófico que nos corresponde.
el qué, mientras la Pedagogía nos dice el cómo. nuevamente, nos dic Por otro lado, no es de extrañar, al menos para el creyente, que con el uso de la
razón lleguemos aobtener juicios de valoración moral acordes con los que proporciona
educindoV"sñwññd^°de q^ñs?e"hñ^ ^e fgnificatividad
capacidad para dar o'encom^srntído b°f'«>ntedesignificatividaddel
es lo mismo quesu
la Revelación.

8.
8. Relaciones entre la Ética yla
y la Religión. La religión es la relación entre el
relaciónentreÉticayeducaciónessimIíar,.! i° Personas y los hechos), hombre y Dios. Es, sobre todo, una práctica, una vivencia personal, un contacto
un ane, esdecir, nos Uorc^ael iññdo 0»^'' f íntimo de la persona con un Ser infinito, del cual procede y ante el cual puede
1

estrecha relación entre educación yÉtica. Esta lih* f ^ donde se ve mejor la ponerse en presencia. En ocasiones, esta experiencia tiene un carácter afectuoso
de principiosyconceptosabstractos sin ningunaa!!lilri!f constituirsólo un conjunto (

sumamente gratificante y reconfortante. Lejos de constituir una alienación o una


encargada de preparar la mente del educando na P^^ctica. La educación seríaj cperiencia religiosa
evasión, laexperiencia religi es el acto que otorga ala persona humana su máxima
valores superiores, entienda correctamente^ captación dela
correctamente lo que son las virtudes yadquiera
38
INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA

BemsonL''Í'Mhinviene leer las ideas del filósofo francés Henri


n Ar de k moralyde k religión.)
valores Dreraoms^ ^ ^ también auna serie de principios, conceptos,
ÍSSIirR r r contacran al hombre con Dios. Estaos
prescripciones yritos Veamos cómo , , tiene sus propios conceptos, dogmas,
sentidos de la palabra religión. telaciona la Ética con cada uno de estos dos
una institución, nomdmente obr?" íntimo con Dios, sea dentro ofuera de
correcta. En la profiindidad de la p"ersTna P«sonal de su conducta
Ser absoluto, el terreno de los contacta simultáneamente el Capítulo V
lavida cotidiana. En un caníniU ^ fuera poco, la fortaleza para conducirse en
¿'J La Religión institucional^pliará la descripción de este nivel ético,
con altísimo valor moral como n de preceptos; muchos de ellos EL HORIZONTE FILOSÓFICO DE LA ÉTICA
tario, la compasión, la piedad etr^Ab^ caridad, la humildad, el sentido comuni-
de los preceptos originados en la pf cuando reconozcamos el valor moral Veamos cómo se relaciona la Ética con la Filosofía. Esta disciplina representa un
este libro prescindirá de dicho orí el estudio de la Ética propuesto en horizonteamplio quela contieneyla fimdamenta. Elsignificado de la palabra Fdosofia
dentro de un marco científico v normas éticas exclusivamente ha evolucionado notablemente alo largo de la historia. En este capítulo se explicaran
pítalo referente al método. tal como hemos explicado desde el ca cuatromodosVferentesdeentendereltérmino Filosofía: en primerlugarm^efin^i^
la Ética científica yfilosófica ptofur/n^" relación. Sin embargo, nominal es aecir,
nominal, decir su etimología;
& en segundo lugararistotélico-tomista;
tradición su definición real, que es un
en tercer
normas morales que pueden smrir vdeTT^" ^"tonomía con respecto a las concepto muy estructurado
lugar la Filosofía como cosmovisión (signiti
surgido
g
en los tiempos modernos) y,
.1j.pc.elihrn
" vivencia ouna instittdón. «urgido, apartir de la Religió"' por último la Filosofía como criterio axiologico, propuMto por el autor de este libro.
D^puH; «tTrevisión del significado de la palabra Filosofía podremos explicar la
ubicación delaÉtica en ese horizonte filosó ico.

fúef'^ÍlkÍdmfa,« decir,¡fición, tendenciaoadhesión aun tipo especial de


S^que.
ventajade que ^ ¡ que el filósofo es amante de la sabiduría, estamos
su propio saber. Cuan^°el filósofo no es necesariamente el sabio,
iriencionando
el que posee la"sabiduría, sino el amante de
uc eella,, el que
^ tiende ose siente atraído ^por
ella, el que cultiva la sabiduría, peto no neces^iamente la detenta.
Más adelante vamos a dedicar un «pirulo entero acerca de la diversidad de
significados que tiene la palabra amor. Por ahora nos detentemos mas bien en la
pSabra sabidurk. Veamos cuál es el sentido griego de ese termino. Se trata ^ un
ranocimiento superiorque normalmente adquirimos en la vida cotidiana. La sabiduría,
al estilo griego, posee una cataaerística un tanto extraña: no es de tipo conceptual o
40 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA EL HORIZONTE FILOSOFICO DE LA ÉTICA 41

académico no es definible yen ocasiones es inefebie. U sabiduría es un conocimiento captada directamente en las metáforas, mitos y parábolas. La sabiduría pertenece a
intuitivo (holistico lo llamaremos más adelante) y. por tanto, no puede expresarse ese nivel profundo y elfilósofo es elquetiende a esos niveles. La Filosofía, en cuanto
cultivo de la sabiduría, toca niveles máshondos que la mismaciencia, aun cuando no
t 1 encuentra su mejor pueda expresarse con laclaridad y laexactitud deesa disciplina. No es lo mismo la
ylorrífiros las comparaciones, los aforismos, los poemas sabiduría del amor, del perdón, de la actitud positiva, de lacaptación delas ideas y
los valores, que la fórmula precisa con la cual todo esto se puede expresar científicamente.
(en^oTotó^T^S.'
valores pore'asaber
de la humanidad, jemXj^no^^
la vil' - de "no de los Sócrates
grandes La Ética es sabiduría en cuanto capta los valores profundos que afectan al hombre.
En estricto rigor dentro de la postura aristotélica^ la sabiduría es una virtud
actitud serena frente ala muerte 2) Cuand^ «defender las propias ideas yla intelectual, es decir, unacualidad del intelecto porlacual selefacilita lacaptación de
Platón, empezamos avislumbrar la n j captamos el Mito de la Caverna, de los niveles profundos del ser. La sabiduría osofla está por encima de la episteme (habilidad
3;enorme entre el conocimiento de ípcr
La parábola deThTpS^^ ^ subrayar la diferencia
conocimiento de las Ideas, pa.ra ratonar) ydel nous (habilidad intuitiva); la sabiduría es una síntesis de esas dos
habilidades. La sabiduría es, pues, una conjunción de ciencia y habilidad intuitiva.
indulgente de Dios Padre, d) £1 actitud amorosa e Posteriormente veremos que estos dos conceptos {epistemey nous) guardan un cierto
que describe aeste niño pintando pI rl ^j Sawyer (personaje de Mark Twain) paralelismo con dos términos hegelianos: Verstand y Vernunft. Por otro lado, la
con un acto propio de un artista tamb* ^ castigo, sino
mental del individuo puede c^biar cLTnrid psicología contemporánea'^ ha explicado la función lógica yconceptual como actividad
propia del hemisferio cerebral izquierdo, en tanto que la función intuitiva yartística
relaciones con la gente que lo rodea^ ^'^wción y. por tanto, su como función propia del hemisferio cerebral derecho. La Filosofía sería, pues, la
poseeun conocimientocíentífi^^L^'r/^" "^""''".'^'dsicogri^o) no necesariamente encargada de unificar yarmonizar esas dos fimcion^ humanas que tienden adisociarse
aexpresarse al modo matemático Lac: Precisa, racional, conceptual, ytiende {episteme y nous, Verstand yVernunft, hemisferio izquierdo yhemisferio derecho,
conceptualización e intuición).
«n duda, un valor muy aSe L X La Filosofía entendida como sabiduría suele encontrarse en la tradición delos
definir. Es un conocimiento aconceotua! caracteriza porque no se puede pueblos, en los representantes más típicos de cada cultura ycivilización. En cada
palabras, pierde gran parte de su valo^vdé•"°'"®"to en que se traduce con época suelen señalarse algunos valores, ideas y principios mndamentales que la
intuitivo uholístico será explS con Este tipo de conocimiento caracterizan. Entender una época, un personaje, un principio fundamental, un valor,
^cgaon sostenía que el concenr^""^ ^ "" capítulo posterior. es señal de sabiduría. Muestra una especial sabiduría quien entiende, por ejemplo, la
propiade la Filosofía. ParaeLautopiaX X¡"luición es cultura de los mayas o de los nahuas, quien capta el pensamiento oriental, quien
tacidad,
rT7éTr^°' devenir
lainmoviliza, propio.ai!o
lapetrifi« de 11 '"T"''
concepto en^aballo
cambio,endescuartiza
el ser", en penetra en el espíritu de la Edad Media yde los griegos clásicos. El filosofo, en este
dice que la ciencia trata acLa dTprltm P™P°"^ Gabriel Marcel cuando primer sentido, es el que tiene afición aesas incursiones culturales. Más adelante
«ata) m.e„„as que la Filosofía sujeto que las explicaremos que la Ética puede expresarse al modo científico, pero también puede
percibirse con el Nous, es decir, con el conocimiento holístico, con lo cual queda
misterios involucrado). La libertad ^""^'erios (cuestiones en las que el incluida dentro de esta definición de Filosofía. -r j j 1
Convl
Lonviene señalar que las eYni; • conocimiento, son Con esto hemos aportado una primera aproximación al significado de la palabra
Filosofía. Sin embargo, no siempre se concibe de esta manera. Veamos otros enfoques.
la eLeñan¿V ^"^^arse en u^XTcomi^ Parábola, un mito, ouna 2. La Filosofía como estudio delascausas supremas del universo. De acuerdo
director de n ^P^^^inda de esos medios d ^ superficial con respecto a con la Filosofía tradicional, que se originó en Aristóteles yse prolongó en Sto. Tomás
deScoé^'' ">ens?e„ ,a Q^'^n pregunta aun de Aquino, la esencia de la Filosofía se define de la simiente manera: "ciencia de todas
inmediatámenrp°'''"r"°
por muy cienrífl ^^^^da
"'^"didoabsolutam
en esos temas En r
recientemente
^
interpretada,
sabiduría es la
está
enseñanza las cosas desde elpunto de vista de sus causas supremas .
uy científicaque sea. tan sólo es úntele 7°-^"P'^^^dn dada aposteriori.
Iy ^rnapa ocopia de la profundidad
^ Véase Antonio Gómez Robledo: Ensayo sobre las virtudes inteUctttales, Cap. V.
^ Véase Robert Ornstein: U Pskobgia de la Conciencia.
EL HORIZONTE FILOSÓFICO DE LA ÉTICA 43
42 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA

a) La Filosofía es una ciencia. En la tradición aristotélico-tomista se define la otro lado, algunos científicos de la línea empirista ypositivista prefieren eludir la
ciencia como un conocimiento cierto de las cosas por sus causas. Lo importante en la palabra causa, pues se confunde lo que simplemente antecede aun fenómeno con la
ciencia, adiferencia de la simple opinión, es la referencia alas causas, lo que origina o auténtica causa (lo que da origen aun ser). La ciencia estudia, dicen ellos, las relaciones
explica una cosa. La Filosofía se considera, pues, como una ciencia en tanto que alude a constantes entre dos fenómenos. Uno es la variable dependiente yotro es la variable
las causas de los hechos estudiados. independiente. Uno de ellos está en función del otro, vana cuando varia el otro,
h) U Filosofía, además, estudia todas las cosas. Tanto las materiales como las aunque no haya causas en esta relación. Matemáticamente esto da origen a^ una
espirituales, las visibles olas invisibles, las mentales olas extra mentales. Se trata de la expresión nítida: x=f(y). Esta noción de ciencia suele utilizarse en un terreno empírico,
ciencia mas universal que se pueda imaginar. experimental, ypor tanto ya no es aplicable ala Filosofía. • •j
c) El punto de vista especid con el que la Filosofía estudia atodas las cosas es el de las Veamos una explicación más amplia de la definición de Filosofía como ciencia de
causas supremas. Mientras las demás ciencias estudian las cosas desde el punto de todas las cosas por sus causas supremas.
vista de las causas próximas, la Filosofía toma una perspectiva especial que es la de las 3. La Filosofía en cuanto ciencia. La Filosofía es una ciencia. Para afirmar esto
caus^suprernas Esto merece una explicación más detallada debemos aclarar que el concepto de ciencia aquí involucrado no coincide con el
cosÍcoTi'stoÍ ^^«cia. La Filosofía estudia la esencia de las concepto restringido que se maneja en la actualidad yque connene solo alas ciencias
pueda distinguircon respectra Fdosofía adquiera un perfil especial ^ naturales yexperimentales. Evidentemente la Física, aQuirnica y a lo o^a son
Matemáticas, por ejemplo estudian In estudian las mismas cosas. ciencias (y perLecen auna clase especial llamada ciencm de la naturdeza). Pero la
el estudio yel Láliiis de la eseidT- P"? ^ n Matemática es también una ciencia, aunque no pertenecealas cienaas de la namralera.
Del mismo modo, la Filosofía es una ciencia, ypertenece aotra clase diferente alas
yel tiempo). La Biología estudia i ^ también de la cantidad, el espaci . recientemente aludidas. También se podrían mencionar alas ciencm humanas, como
estudio de la esencia de la^ldf Rl fP"° Filosofía le competeel la Psicología yla Sociología, por ejemplo. Esto nos da una idea del sofisma en que
cada una (Anatomía Hismri P• ltt""ano es objeto de estudio de varias ciencia^' I j ..jci-rinmr p1 concepto de ciencia hasta hacerlo Sinónimo
incurren los que pretenden restringir ei conccpiu u».
especial para investimr al homb"^l° cu "enesu propio ángulo oaspecto de ciencias de la naturaleza. . . •^
que resultasehadenominaHn A ^ también estudia al hombre yel tratado El concepto tradicional de ciencia es: conocimiento cierto de las cosas por sus
de estudiar al ser humano es m filosófica. Lo propio de este peculiar mo o causas, ysobre esto ya hemos hablado en los párrafosanterior^. Veamos ahora de que
Con esto queda claro on^ I^ penetrar hasta la esencia misma del ser húmate®* manem la Filosofía se comporta como una ciencia, pero ahora tomada esta como
en que se lanza ala profii H* ^ inscribe como rama filosófica en el momento' par^igmaJUndamentadt, fundamentado está inspirada, mas no
la virtud, de la responsabUid^^*^" esencia del valor, del bien, de la libertad, ^ La definición de ciencia como paraaigu , st t •j c j ..i
calcada lectura de un librociencia
rada, en la 'e«ura modernocondeloepistemología.' Una, id^
cual cae de ese rpedestal defimdamental en
conocimiento
estudiado. Por ejemplo,^na ba'cteria^^"^"^^^" °tden onivel del objeto ese libro es la mutabilidad de la ciencia, con xu cuoa , ,
un organismo que puede afectar 1 i°j"j causan una enfermedad. El virus dogmático
guiduco, absoluto
aosoxuLu ydefinitivo
/ que algunos
A^'.Acto han pretendido
In esencial adjudicarle.
en toda ciencia es que constituye
que estudia estos fenóment eídlí^ cienciaexperimen¿ Desde mi P^rticu P^?,^ pj^gmos inferir que la Filosofía cabe en la categoría
una causa suprema pertenece aun niveM f' P"^^' ^ causas próximas. En *-8"*
son estructuras que dan unidadyorden alo ^ estudiado. Las
que la esencia es de orden diferente a^os engloban. Se dice ^
una causa suprema ysu estudio es propio dri^pT "^ ^ es precisamente efsignificado de la palabra paradigma, fete modelo, además, suele
Otro ejemplo de causa suprema e<; n;^ ^ ^osoha. a la
Filosofía. El tratado que resulta se ha llamado es un^ llamarse cosmovisión, tal como explicaremos mas adelante.
parte de la Metafísica, cuyos problemas eíán ^ Ti""
ahora podemos concluir que la Filosofía adquierr^ ^ 5 x/x T-L V u Ia fttructura de las revoluciones científicas. Editorial Fondo de Cultura Económica.
• 1 se trata
especial, . del
j 1 estud
. j- ode
j los
I fundamentos
r , ^^9uiere, con esta
radicales del definición,
universo. un ei»i
No es de extrañarque el concepto de ciencia hayaevolucionado através del tiein£ ' üü'°í¡^Iuc¡ón ¿e «B definición en mi libro /»n»d«cc/<(n «/ MAed» eienajíce. Cap. I. yumbién en mi
Psicobgia, Cap. 2.
En este mismo libro manejaremos otra definición {faradismafundamentado)- P"'
EL HORIZONTE FILOSÓFICO DE LA ÉTICA 45
44 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA

Edmundo Husserl sostiene que la ciencia, para que verdaderamente se distinga del conocimiento
b) Cada una de las ramas de la Filosofía se ha preocupado por presentar el vulgar, debe contener principios con evidencia no sólo asertorica, sino apodíctíca. En la evidencia
paradigma correspondiente a su objeto especial. Por ejemplo, la Lógica presenta el asertóricasostenemos proposicionesverdaderas peroque podríanserfalsas. Enlaevidenciaapodíctíca
paradigma del raciocinio ydel pensamiento correcto; la teodicea presenta el paradigma aseverarnos proposiciones que, además deserverdaderas, seríaabsurdo que ftieran íálsas. "Dos más
acerca de Dios ysus relaciones con el universo, la Metafísica presenta el paradigma de
los fundamentos de todo conocimiento, de todo ser, yde lo Absoluto. La Ética presenta eldosserhumano,porlo
igual acuatro" es menos
un ejemplo
enlosdetiemposactuales,
certezaapodíctíca. Como puede notarse, la cienciaquecultiva
estámuylejosdeUenareserequisito HusserHano.
el paradigma de la bondad o maldad de los actos humanos.
c) Los sistemas filosóficos han presentado diferentes paradigmas del universo. Esto Con esto queda explicada nuestra aseveración de que la Filosofía es una ciencia, es
no demerita la calidad de ciencia que posee la Filosofía. En todo caso, habría que decir, un paradigma fundamentado.
analizar cuál o cuáles de esos paradigmas están suficientemente fundamentados.
También dentro de las ciencias físicas se han mostrado diferentes modelos de átomos 4. Elobjeto material de la Filosofía No hay nada que se escape al estudio de la
ydiferentes modelos del comportamiento de la luz. Lo importante frente alas diversas Filosofía. Tanto los seres materiales como los espiritudes, los números, las virmdes, el
ternativ^ es una postura analítica, crítica y fiindamentadora, que es la segunda ser humano, las máquinas, las ciencias, las artes, la felicidad, los valores, las estreUas,
característica de la ciencia señalada en nuestra definición (paradigma fundamentado)- todo es objeto de la Filosofía. r mj j i ^ j
d) La fundamentación de un paradigma no necesariamente se realiza en función La universalidad de la Filosofía se comprende con facilidad en el momento de
de experirnentos. Las Matemáticas, la Lógica ylas ciencias especulativas se fiindamentan captar la potencialidad de nuestra mente. Gracias aella es posible desjgnar atodas las
de un modo ración^, no al modo empírico yexperimental propio de las ciencias de la cosas con la palabra ente, yaaquello que les da existencia con la palabra ser.
natur eM. eigual manera, la Filosofía ofrece una fundamentación de tipo racional, La Filosofía, en su rama primordial (Metafísica) trata de todos los entes, en oque
no experimental. ^ tienen de constitutivo comúü, asaber, elsert¿ei>sentes. Conesto bastaría paraentender
de qué manera ala Filosofía le compete el estudio de todas las cosas.
"" quiere decir proporcionar la evidencia de sucarácter Esta temática
tsta temática acerca
acerca del
aei ser
se de los entes, que podría parecer inocua ylejana alael
precisamente
r /I t calidad de modelo universal. Es evidente, cuand" problemática (a veces muy an^ alassolucionesquesebuscancotidianamente
o el particulares, como la longitud de las palan<^ punto más valioso yorientador con ¿ felicidad, el sentido
exDerimenr3l"p''°' j modo de verificar la ley que las rige es el ro¿ro o a lo lareo de la vida. Baste enunciar el problema ae la uiucit,., •. j i ^ •
Z alu^^' fundamentar un paradigina de tipo racional. de kX lalaeducación, la utilización correctadeldescanso, el sentido del tmbajo,
rnerimínr^F '"visibles, resulta absurdo pretender aplicar allí el mécoao eterno /temporal, bueno o
teLma de p'irá " j ^"'•^«"«ción es de nivel racional. Por ejemplo- c'
satisfiictoria j'j ^'sof'raicamente de una manera absolutamenr
La Filosnfia ra amediciones de triángulos concretos,
del filósofo suele indfnarsra Lam«d. un jefede familia o un cientínco, ^ "mdaq laq cosas"
analítico, argumentat^o,deductivo.
abstraído Debid?a3eL^^^^
ydesprendido de los problemas concretos yreales de la vida. Como si I-?' problemas cotidianos^
problemas que el atiende no estuvieran implicados en la trama proflmda de laexistenC» ensulnjll.Ademásdelacosmovisiónquep~
cotidiana Asi pues, la Filosofía se presenta siempre con un carácter paradigmático y analiza preparado los
ademas, fundamentado de una manera racional ramas filosófic^, com p En este momento se puede plantear el
/; Otra cosa es que los argumentos ypruebas que ofrecen los filósofos
^«iciunai.
tropología fi os i ' ¿istingue una rama filosófica yuna ciencia experimental
Igualmenteaceptables. Depende en gran partedel contexto propio de un filósofo el q"® problema que sigue: ^^^^jetos, como los seres materiales, el hombre, el
su cosmovision ysus pruebas convenzan alas mentes educadas en otro contexto yo®" que estudian ambas el mismo upu ut ; . j i •j j • i
otros antecedentes. La Filosofía, de cualquier manera, se manifiesta siempre como u" Mmportamiento humano? Urespuesta se da con toda claridad gracias ala expresión
paradigma fundamentado. La validez absoluta ydefinitiva de una ftindamentació" "objeto fbrmal" que ens^da explicaremos.
una pretensión utópica y falaz.
46 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA EL HORIZONTE FILOSÓFICO DE LA ÉTICA 47

Nóteseel uso espeaalde lapalabramaterialencontraposición ala palabraformal, con un significado Elateísmo, lalucha contra laexplotación humana, ladenuncia delas alineaciones, la
que no nene que vercon elsentido usual de eUas. Materiaaquíes lo mismo que contenido, yforma idea de un proyecto fundamenté, la muerte como aniquilación del hombre, etc., son
es estructuraque da unidadala materia. Poreso, el objeto material de una cienciaes la temática que algunas de las ideas propuestas en esas cosmovisiones. En el capitulo que sigue
eltrata, elcontenido
material deesaciencia,yel objetofórmales laestucturaoaspecto especialla que
Éticasecaptaen
estudiaremos con mayor detalle esas posturas.
objeto Lascienciasseespecifican porsu objeto formal. Porejemplo, se define La idea de causa ha dado origen a numerosos análisis en los tiempos antiguos.
Los^a-^humanosessu objeto Aristóteles propone una cuádruple división de las causas: material, formal, eficiente y
material, yla bondad omaldad es su objeto formal, final. La causa eficiente es la que entendemos ordinariamente, es todo aquello que
produce aotro ente. La causa final es la meta uobjetivo grabado en el mismo ente. La
causa material es el contenido que constituye al ente. La causa formal es la estructura
porsuobjetofon^. Hobjeto formal de unatáencia es el aspecto especial oue se enfoca. No que le da sentido ointeligibilidad al ente. causa material junto con la causa formal
constituyen la esencia de un ente. Ala Filosofía le compete el estudio de estas cuatro
causas en los entes. En el hombre, por ejemplo, la causa material es su cuerpo yla causa
formal es su alma (por tanto, según Arisóteles yen contraposición asu maestro Platón,
supremas de todas las cosas También nnd último olas cau^ la esencia del hombre no está sólo en su alma, sino en la unida ecuerpo y
todas las cosas. podemos decir que la FUosofia estudia la esencia de causa final del hombre es su objedvo intrínseco (la íHicidad) yla causa efiaente es- Dios olos
padres, según se considere la causa primera ola causa próxirna. , ^
núi^r¿rdiferada«i^na°^^^^^
mientras ^^las matemáticas
la Filosofía investida la matemáacas investiganlelas
s interesa
relacionesel entre
estudionúmeros,
de los En resumen, .íqueremos resumir las característic^ de UFtbsofia conforme aeste
segundo significado de lapalabra,podemosdecir: LaFihsofia eselconocimiento racional,
en un objeto especial lo ale "Omeros. Cuando la Filosofía se interesa intuitivoycientífico de las esenciasyde losprimerosprincipios de todo ente,
de"¿ÍdSmem'del'' ' ' ' d 6. La Filosofía como cosmovisión. Hemos expHcado la definición nominal yla
definición real de Filosofía. En tercer lugar estudiemos la Filosofía como sinónimo de
cosmovisión. Una cosmovFsión, como su nombre lo indica, es un conjunto de ideas
Filosofía. También se interesa^DoTr^'d ° causas supremas que estudia la que nos describen el modo en que percibimos el cosmos, el mundo, es decir, las cosas,
la causa primera de todo el univers^ AJ filósof principios, como por ejemplo^ iL personasylas situacionesque nos rodean. Cadapersonatienesu propiacosmovision,
el origen, el porqué yel para n..é d I ° 1® interesa investigar afondo cuál es cada unolu Ju/:ga
juzga a«prcnectiva
asu manera los hechos que lo rodean. Se dicesusentonces
para percibir que cadaAesta
circunstancias. uno
conocer cu/es la estr« toma d" en particular. Quiere «ene su propia Filosofía, su f, ha llamado cosmovisión oFilosofía,
fundamentos radicales de todo ron •^ cos^, pretende conocer los cimientos o pecu lar manera para captar ® ^ conceptos, intuiciones, principiosyvalores que
^Tarde otemprano, todo serTumln
alcanzan acontestar porque rebacan ° ormula preguntas que las ciencias no urprnrhtdquTrrd'oti^^^^^^^^
pregunta por la muerte, por el oñoen^A terreno. Desde pequeño, el niño se
se cuestiona su libertad, su autonnm.'o ^ Yde sus hermanos. Más adelante ^'hay.'S!pÍ?urinfm1^^^^^^^ diferentes,c^itamascomoindividuos
Sin ¿La go, es posible señalar algunos casos espeaales^ Por ejemplo, una es la
del sentido de la vida, ybusca aleo cue l' También suele preguntarse acefca
luchar. Las respuestas adichos interro? tm motivo suficiente para vivir X cosmovisión mme ialisra en contraposición de la espinmalisra. Ira primera sosuene que
ciencias particulares. Ni la Bioloeía ni ^ se encuentran en la sólo existen
ten seres materiales:Tj^^-osmovisión
la segunda sostiene
atealamega
existencia de seresdeespirituales,
la existencia que
Dios, mientras
no se reducen a la materia. Una cosiuuvioa o r,
como la Psicología o la Socioloeía cí» Aa-^ Química ni las ciencias humana^»
la teísta sostiene la existencia de Dios ytoma una postum con respecto aÉl. Para
Filosofía
de la encargada
solución, ante dichosde escudriñar ypropomL'
interrogantes básicos '•m^as preguntas. ^ ®
°P°''es efectos prácticos también se puede disanguir una cosmovision optjmista en oposición a
fáciles, existen varios intentos de respuesta Fn d ° ° „ una pesLista La primera tiende ajuzgar posiavamente los hechos circundantes, en
v^ias corrientes que pretenden dar uno c i •' spoca se hapuesto demoda una tanto que la segunda tiende acolocar un signo ne^two en esos mismos hechos.
Evidentemente,Lymuchosgradosde posmvidadyneganvidadenestos modos de percibir
siglo, el existencialismo yel marxismo ce b dichos interrogantes. En nuestro y juzgar las cosas.
populares en ciertos ambientes
oientes, ante la cuestiones
ante las ^ encargado de difundirdealgunas
fundamentales kvidatesis, rno/
humana-
48 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA EL HORIZONTE FILOSÓFICO DE LA ÉTICA 49

En los ultimes tiempos se ha puesto de moda la palabra alemana Weltanschauungy que significa cambio profundo en el modo de pensar del paciente, con lo cual podrá modificar sus
literalmente cosmovisión .Esta palabra es muysignificativa, pues expresa lo que ordinariamente actitudes ante la vida.^
se entiende porFilosofía, es decir, unavisión general del mundo, unaespecie de estrucmra intelectual Descuellan, porsupuesto, las cosmovisiones de los jfilosofos profesionales. Suvidaentera
en la cual quedan montados los principales conceptos eintuiciones acerca del hombre, del mundo la han dedicado a investigar, analizar, estructurar y difundir un modelo del universo.
y de la vida. Reflexiva ypausadamente han concebido una estmctura, sistematizada o no, en la cual
fundamentan cualquier tipo de conocimiento yde actitud en la vida. Ellos mismos han
En este sentido es como se puede afirmar que todo el mundo tiene su propia Filosofía. adoptado ese modo de pensar, y son muchos los que han seguido, con absoluta
Hasta el and&beto tiene un cierto modo de pensar, una serie de ideas o afirmaciones fidelidad, esa línea de pensamiento. Recuérdese, por ejemplo, la muerte de Sócrates,
basK^ con las ci^es acostumbra juzgar los acontecimientos que lo rodean. La señora totalmente fiel a su propia Filosofía.
acaudalada, que ha vivido muchas peripecias yque toma ahora un papel de espectador Nótese la enorme cantidad de ideas y principios que la gente acepta en su fuero
mten aacabar con lascosmovisión
estructuras muy diferente a la del joven revolucionario que
hechas. El rebelde sin causa, el campesino, el interno, pero que rara vez son expresados en una forma clara y precisa. Muchas
discusiones se pueden evitar cuando se explicitan los principios implícitos. El no
entendimiento de las gentes de diferentes culturas (por ejemplo, Oriente yOccidente) se
rlTodoT^'T^;'
propio modo de ver la vida, su propia cosmovisión. chofer de tai^i, todos denen su debe, en gran parte, ala presencia de ciertas ideas que parecen obvias aunos pero que
jamás han sido aceptadas ni siquierasospechadas por los otros. Aeste respeao conviene
de la ^erlonr.mr"^"? sedimento en el intelecto consultar el libro de Psicologías transpersonales Charles Tart (tomo I, Cap. 2), en
a veces ouedan eprincipios, dogmas, juicios rectores, argumentos, etc. (que donde expone los principios implícitos en el modo de pensar ordinario de la cultura
toSnSel populares). La educación, las occidental yque difieren radicalmente con respecto alos de la cultura oriental.
las amistades Derson"r"1 l / Pe'' c"las. el ambiente del barrio, la escuela,
pereona para dennsir ^ etc., continuamente están influyendo en cada 7. La Filosófíacomo criterioaxiológico. Hemos estudiado tres maneras de entender
u«¡i.íflZZ que fo.n,.ri p«o.P«» el significado de la palabra FÜosofía: como amor ala sabiduría oimo aencia de las causas
supremas ycomo cx^smovisión. En íntimo acuerdo con esta ultima concepaon podemos
percib^rd univerL^ u^n°r^implica, pues, un percatarse de las diferentes maneras de captar ahora ala Filosofía como criterio axiológico, propuesta por el autor de este hbro.
sujeto para luzar^rn ,«^on^encia del peculiar modo que tiene el propw U teoría de los lentes de color (explicada más adelante), nos dice que una persona
interesfnte desluhri I ^ situaciones que lo rodean. Es muy otorga un peso yvalor diferente alas cosas de su alrededor de acuerdo con su propia
vecesTn LmTSv ° que cada uno tiene, las más de las perspectiva para percibir las cosas. Pero una cosa son los lentes, instrumento para captar
reflejo acerca de los n' reflexión. Casi nadie se da cuenta de un mod" los objetos, yotra cosa son las proposiciones ylos conceptos que, apartir de esos lentes,
se pueden llegar a generar. Estos principios yconceptos constituyen en su conjunto
conducta de los gobernantes. La dt ^f^^^cmnes de las obras de arte y toda una cosmovisión. Los lentes, en cambio, son los instrumentos ^gnoscitivos para
del capítulo síeuientel av, las principales cosmovisiones (t^ obtener esos conceptos. Pues bien,unala cosmoviMun
I ^ que nos sirve para generar lina
lente
Filosofía, en esta cuarta^modalidad
rosmovisión. En tanto que
sería como u\el
la cosmovision es^un
ÍspS pZ^co^er
disparidad propia con respecto'aesos
'- 'de'pensar
modos dse a lector la vexplíc""
hará consciente afinidad o conjuLode principios. cLceptosyvalores, la Filosofíaes la forma oestmctura (Gerr.a¿)
lo que estaba inconsciente eimplícito ' consciente y F que el aparato cognoscitivo utiliza para generar yexpresarsu cosmovision. UFdosofia.
de lXTe™'tá! H'"''d"'""' rr' cosmovisión personal dentro en este sentido. ¿ algo totalmente subjetivo ynoetico. es el aparato mediatizador que
in los aZZ f T°- ^ y personal conectad genera las Layordetalleesta teoría de los lentes de color, veamos un
A reserva de explicar con mayoi uclíu ^ • r t
Z de de la vida va adepender, primordialmente, de resumen de sus ideas principales. El conocimiento cons ade materia yforina. La
debeÍrtZ ^ de Leerse infeliz, esto se materia es el dato recibido en los sentidos. La forma es la estructura que aplica la
ÍtaZ V? d°'Kr"°"iparajuzgarlas circunstanciasque diariamente mente en el dato recibido. Lo que conocemos es un fenómeno mediatizado por las
no lo oue
sLZo que nn
uno piensa acerca de esas cosas. La mejor psicoterapia
sufrir, (dice esunlaadagio
que logra un
lat.no) formas cognoscitivas. Es posible percatarse de esa niediatizac.on yabstenerse, aunque
rea parci^nente. de dichas formas. La empatia yla creatividad son las dos grandes
' Aesce respecto poede cottsulurse .ni libro de ft/cV". Ediroriel Esfrnge, Caps. 12 y13.
50 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA
EL HORIZONTE FILOSÓFICO DE LA ÉTICA 51

experiencias que muestran esta posibilidad. La verdad, en su sentido más profundo y SUS ideas yprincipios, tiene sentido del humor, es decir, sabe reírse de sus propios juicios,
mas real, consiste en develar el ser. Los velos que encubren al ser son precisamente ya no se toma tan en serio, yse vuelve más flexible. Esa persona puede ponerse en los
esas formas cognoscitivas que la cultura nos ha heredado. La Filosofía de una persona zapatos del otro, se vuelve más comprensiva ytolerante con respecto alos principios que
es^ constituida por esas formas oestructuras cognoscitivas, que ahora llamamos criterio sustentan los demás. La Filosofía, tomada como criterio axiologico, es la experiencia que
axiologico. Saber desprenderse de esas categorías yjugar con esos principios es uno de le daalhombre maduro un toque de sabiduría.
los frutos que se derivan del estudio de laFilosofía.®
Pongamos un ejemplo concreto. Un elemento de una cosmovisión es la llamada
Para terminar podemos señalar que existe unavariedad inmensa de conceptos acerca de la esencia
de la Filosofía. En este libro hemos expuesto solamente cuatro modalidades. Pueden estudiarse
ley del tdión: Ojo por ojo, diente por diente". Esto es un juicio propio de una otras variantes en la obra de Xavier Zubiri. Cinco UcáonesdeFihsofia. Allí se explican los conceptos
cosmovisión. Ahora bien, el lente que está inmerso en la persona ypor el cual ve como defendidos porautores comoAristóteles, Kant, Comte, Bergson yHusserl.
go lógico yobvio ese principio es una forma oestructura que podríamos llamar el
lente de la venganza justificada. Quien se quita ese lente, deja de ver como algo obvio 8. La importancia ylautilidad de laFilosofía. Nadie duda de la importancia
el principio mencionado. de las ciencias de la naturaleza, como la Física, la Química yla Biología. Enebro,
Mi concepto de Filosofía es, pues, el siguiente: Filosofía es el conjunto de formas es muy difícil encontraradeptos de la Filosofía. Eestudiantede la carrera de Filosofía
o estructuras mentales (que también podríamos llamar constructos o estructuras suele recibir muchas objeciones ycríticas cuando anuncia su decisión de dedi^se
no ncas) que nos permite captar las cosas ylas personas con un cierto valor. En un^ profesionalmente al terreno filosófico. Revisemos pues, aun ariesgo de repetir ideas
palabra, se trata del criterio axiológico de un sujeto. Gracias aese criterio es como ya expuestas, en dónde reside el meollo de la importancia yel vdor de estadisciplina.
a)UFibsofiaexplicabdwMdecritmos.mecm^^^^
elabora los juicios de valor referentes atodo lo que lo rodea. Sus esperanzas, sus
Ilusiones, sus agravios, sus resentimientos, sus preferencias, su proyecto vital y^ Filosofía se da cuenta, desde el principio, de la enorme diversidad de sistemas expli
sentido de su vida, están colgando de este criterio axiológico. Filosofar es desentrañar cativos de la realidad. La tendencia de mucha gente que observa desde lejos este
ese criterio y caer en lacuenta desu accidentalidad. pluralismo de sistemas filosóficos suele orientarse al escepticismo, com^^^^^^
En la practica, la cosmovisión yel criterio axiológico coinciden. Son como hs^o^ imposible conseguir una verdad estable ysatisfactoria. Sin embargo, un «tudio mas
caras de una misma mone^. El criterio essemejanteala placa fotográfica (el nega«v°] detenido del fenómeno plutalista indicado nos conduce auna de las grades t^is del
que produce la fotografía (en positivo). El criterio es la forma oestructura del apa»j°
cognoscitivo que da origen alos principios yconceptos de una cosmovisión.
guien quiere modificar su cosmovisión, lo que requiere es un cambio previo alos datos recibidos. a-a c cultura que nos tocó vivir yen virtud del
criterio, es decir, de sus categorías axiológicas. Hcriterio axiológico corresponde af' Esas formas han sido »P^®"riid^ ®^ persona está consciente de este
construaos oaraonas noéncas aplicados en la percepción. Explicitarlo, depura^ ' proceso educativo que hemos ^ por parte de los demás,
coi^lementarlo, es una manera de hacer Filosofía. j enomeno interpretativo, tanto P aceptación. Se aleja de la actitud dogmática
es ee punto de vista antropológico ypsicológico, es muy importante el p®P toma una actitud de to adoptan una interpretación diferente. Desde el
que desempeña el criterio axiológico en la vida de una persona, pues de él depenjj ysabe dialogar con las per q j j interpretativa de la percepción humana,
sus actitudes. Podríamos decir que una Filosofía es como un lente de color que u"''^ momento en que se da cuenta de esta cual. P aceptable.
el sujeto para percibir las cosas. Del color de su lente depende el modo como cfP ,
sus circunstancias. Apartir de allí se derivan las emociones, las actitudes yI2 felm' ¿f/ ^^Tcomprenderelpensamíentodeotrasprnonas.
b) La Fúosoflaayuda"compren^ P ^os miembrosLasdedivergencias
una misma
del propio sujeto. Tendremos oportunidad de explicar con mayor detalle esta teo
^ ^5° y aplicaciones en el terreno de la vida práctica. . jgl
nrrir>i,?^° ^ P"®'' ''^fl^üonar, revisar los propios lentes, tomar concien^® su vida en común cuando se convcu^.t
• 1
j ]
evolutivo dc cada uno de los -cónyuges
'
puede ser muy
j
Ls£ VU ^"" elemento subjetivo el que leda un colorido espee'^J -¡0 circunstancias y el proceso cvumt i j /
criterio vy percata de
^ la naturaleza
alrededor. La accidental
un tanto persona quedetoma conciencia
él, empieza de su
apoder ju^P -ji diferente de tal manera que, cuando pasan algunos anos, los dos cónyuges se
encuentran materialmente separados en su modo de pensar, en sus gustos, en sus
más amplio en mis Apum^'d^^Editorial Esfinge, ytambién un
EL HORIZONTE FILOSÓFICO DE LA ÉTICA 53
52 INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA

los lentes para ver la realidad. Ésta es mi manera de entender el concepto de


juicios valorativos y en sus decisiones prácticas. La Filosofía es el instrumento que deconstrucción preconizado entre algunos filósofos del posmodernismo.
ayuda a comprender esta evolución en los criterios de ambos cónyuges. Cuando se Ahora bien, el contenido allí percibido sólo puede expresarse en función de las
conoce la raíz de estos cambios es mas fácil dialogar con esas diferencias, pues el estructuras usuales. Deesta manera, el filósofo tiene que recurrir alos conceptos ylas
camino aseguir ya no es el raciocinio, sino la empatia. El raciocinio parte de premisas estructuras propias de su cultura, si es que desea ser comprendido por sus congéneres.
o supuestos que la otrapersona no acepta, y portanto, está condenado al fracaso. Eu En este momento se inicia el aspecto pragmático de los conceptos utilizados por el
cambio, la empatia consiste en meterse en los zapatos del otro, comprender afondo su filósofo. El producto que resulta (una definición, un principio, una tesis, un argumento,
punto de vista. Entonces se consiguen dos frutos; por un lado, se llega aentender cuales una crítica y, eventualmente, todo un sistema filosófico) es, pues, un instrumento
son las categorías oestructuras que el otro está utilizando en sus juicios, ypor si friera conceptual útil para ser expresado, difundido ycompartido por otras personas.
poco, el interlocutor que se siente comprendido, tiende atomar una actitud similar ala de El acto de filosofor propiamente dicho parte del mus. Posteriormente se traduce en
laprimera persona, con lo cual se facilita notablemente el entendimiento entre ambos. el lenguajede las cat^orías noédcas, es decir, se utUiza el raciocinio,
Ciertos filósofos de la corriente aristotélico-tomista sostienen de tal manera 1^ la meditación profiinda (explicada en mi PUcoU^a yen P^onay Fehcdad), equivde
excelencia de la Filosofía que llegan a afirmar su inutilidad. Si la Filosofía fuera útil» ahacer Filosoffa,yeliminar
para desatender pues allí selasutiliza predominantemente
imágenes, las estructuras yelosnomcon latecm«adei^da
conreptos e i^tseme.
dicen ellos, quedaría rebajada ala calidad de medio; pero la Filosofía es un fin en sí
misma, y por tanto, es inútil. El conocimiento de la Filosofía es en tal manera un Sólo en una etapa posterior ala meditación se aconseja volver al ^o de la ep^eme
conocimiento superior, que el enriquecimiento logrado por el sujeto ya es un fin en sí En resumtn kfihsofia, como ed^ comptud co^ comovmón, es un tmtrumerm
mismo, no está adherido auna finalidad ulterior. Añaden que esta tesis no está en mentalúd aunc^uemnaÍ^parauU^acerkmcesdddecmpamrypmpmcrnwam^
Sinemharm,antesdequekFiksojkadquieraestecarácterconceptudsusmi^idosserrmtumm
contra de una eventud utilización de la Filosofía en forma accidental. Por ejemplo»
explican en forma analógica: un cenicero de suyo sirve para contener las cenizas, pero dentmZMnLvoque.Hh^aUmenmndpr^^^^
eventualmente podría servir como un proyectil oun pisapapel. De la misma manera, incomunicables.
la Filosofía, de suyo, es un fin en sí misma, pero eventualmente puede ser utilizad^ i^roemírir significados. Se trasmiten signos, mas no
como un medio para otros fines. Sin negar la excelencia de la Filosofía, por mi P^rr^ Existe una sena
cociste seria iimitaciuu
limitación ihumana rpara trasmitir g trasmmrse, esdecir, pasarde un
prefiero estructurar yexplicar su valor de la siguiente manera: la Filosofía está elaborada necesariamente significados. ^ «gno a ¡Miateriales.ypor eso no pueden pasarde
en foncion de form^ cognoscitivas (noéticas). Ahora bien, esas formas, tal como se ha lug^aotro. Peto ks utilizamosen nuestrolenguajesonequívocos, ambiguos,
unlugaraotro.Ahorabien,los g ^ ^on respecto al significado que
explicado mas arriba, son los instrumentos de la mente que generan la propia convencionales, yde nm^na mane 6 ^ -^ nujie está completamente seguro de
cosmovision. Por tanto, la Filosofía, en tanto que está compuesta de formas^ representan. Por esta razón, cuan o . afortunadamente, el uso continuo de ciertos
estructuras, no puede dejar de ser en sí misma un instrumento útil para la mente. La haber transferido el significado que est p ^jg^ificado, suficiente para poder entablar una
términos logra una asociación entre sumáxima dificultad
medkt?¿dL"" categorías empleadas son un instrumento comunicaciónfamiliar. Smemb^go, P'® ^ también desconocidos paraelinterlocutor.
instrumentos para expresar cuando se trata de trasmitir significa os nu desafío de hacerse entender en función de signos
losofos. El acto de filosofar es una operación intuitiva, es decir, las intuiciones
se logra con unadeca5í
ios En, este caso, todo profesorha tenido quesufrir el desano
al alcance de todos.'
cZfrf^abstención de conceptos yde estructuras, que suelen ser impuestas por I I jg todo científico, doble. La primera etapa es
de^nn^ ^ de
denudarse A los conceptos,^cllosambiente queformas,
criterios, las nos rodea. Filosofarydemás
las estructuras es lo mismo qo
elemento^ El trabajo del filósofo es, igu ^ ^ conceptualización, un intento
una intuición, es develar el ser. S intuidos de modo que puedan expresarse y
sí conocimientos
en sucotidianos, paraprofrindo,
sentido más poder tomar conciencia
develar el ser.delSólo
ser en
en por traducir y revestir los |g Filosofía permanece en el nivel intuitivo es
entenderse por otras personas. i personas. Pero en tanto que la Filosofía
inútil, ni siquiera se puede comunicar aotra:, p
descubrir la orofi JvTTj i*"* particular) el filósofo está en condiciones
S él i (-1 ^er humano, el ^ i libro de Psicología, Cap. 11; y porsupuesto, en el texto
^Véase una explicación más amplia de este asunto en mi
clásico: De Magistro, de Sto. Tomás de Aqumo.
estruaLroue no ¡1 '"7 T ^""dición de abstenerse de lf
intuitiva (explicada culturaconenelque
^explicada posteriormente vivimos.
nombre Ésta es la esencia
de conocimiento de la quitarle
holístico):
54 EL HORIZONTE FILOSÓFICO DE LA ÉTICA 55
INTRODUCCIÓN A LA ÉTICA

pasa al terreno de los conceptos, se convierte en un instrumento pragmático, útil para esclarecer cuáles son las características propias de todo acto humano. Ya veremos
ser compartido, evaluado, criticado yaplicado ala solución de los problemas de la vida. más adelante que una de esas características es la libertad. Mientras no se dé la
libertad no hay propiamente acto humano, sino acto del hombre. La condición
9. RAMAS DE w Filosofía. La enorme variedad de seres en el universo ha indispensable del valor moral es que se dé un acto humano, es decir, un acto ejecutado
originado una división de la Filosofía en diferentes ramas. En este libro vamos a libremente. Sobre esto abundaremos más adelante.
En segundo lugar, ala Ética le interesa el estudio de la esencia de los valores y, en
considerar sólo las mas importantes.
especial, del valor moral. Esto quiere decir que trataremos de ver claro en que consiste
\)U. Antropolo^afllosó^a estudia al ser humano desde el punto de vista de sus un valor, cuáles son sus propiedades yen seguida, cual es lo propio de un valor moral.
características esenciales. Sus temas ^ . la
Con esto tendremos los datos suficientes para poder juzgar si un acto humano es
conciencia
rnnrlpnrií, la
U libertad,
WU.rr.A los
I valores
t yla, trascendencia
^""^^"^^ntaleshumana.
son: la persona humana, la
valioso o no, desde el punto de vista moral. . .
2) ^ Logtcay la Teoría del conocimiento estudian las características oronias de un Lo interesante, pues, del carácter filosófico de nuestra ciencia Ética es el intento de
conocimiento correcto vverdaflprr, , ^^^acteristicas propias u penetración hasta la esencia, raíz ofundamento de su tema propio, que es la bondad de la
es su ordenamiento interno la "n pensamiento conducta humana.
verdad de un pensamiento én caiXo F/decunc'dn de sus diferentes partes. La En otras palabras: estudiar Ética es filosofar sobre los actos humanos, es investigar
representar. ' •os su adecuación con la realidad que intenta las causas supremas de los actos humanos, es decir, escudriñar en lo mas íntimo de la
conducta del hombre, en la esencia de las operaciones humanas, para vislumbrar allí
de vista de su bondad omaJdad°EsM conducta humana desde el punto los aspectos de bondad, perfección ovalor, que pueden encerrar en su misma naturaleza
comentada en el género humano ^ P°®''''ctnente, la más conocida y y en su calidad de creaciones humanas.

importantes se enciíentrVel «tud'^ 'í^ arte. Entre sus temas m^


estética, así como los diferentes aéil" creatividad humana yde la experiencia
yprofiindo que ha empr^ndtot fT '"p"^7° estudio más propi"
todas las cosas (entes) lo oue les d ' constitutivo fundamental e
Metafísica es donde IdqLrTkRfo a
6) La TeodiceaoTeoZTnaJmT ^«""«"La.
^ En el estudio de la
el estudio acerca de la iencia vla ="«0 una parte de la Metafísica), es
conrrapectoalareligiónyalaTeoloaía
que intenta la unión del hombre j'e Dios. Debe distinguirse
,sino una claramen'
ínstitucio^
nejamente principal está en la revelación v^¡ f nna ciencia, f
en el tema de Dios sin tomar en cuenta ( ^ ^ ^ Filosofía intenta la investigaci
revelación {BiMta, librossagrados^ll^^ ^devaiorar) los datos de la
de|a naturaleaaTc^^logia k'Hlfofí^d u"" u ^
delahistoria,etc.,quesuelenes'tudiieíu
10 El P «Pccializadosde nivel universitafi"-
Filosofía, yPor'Lm,'!,a^dck,a°™ " Filosofía. UÉtica es una rama de l«
comn """"" de la ÉtiLlr disciplina. Esto signiF'^
un puesto muy relevaní^'
humano"tmdTrVs IctÍrumaLos'enf'su esencia quiere decir quedeselotrata
s aCtdeos