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Introducción a la
Microeconomía

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Introducción a la Microeconomía

Índice

1 Definición de Microeconomía....................................................................................................................... 3

2 Objetivo de la Microeconomía ..................................................................................................................... 3

2.1 Nicolás Bernoulli ..................................................................................................................................... 3

2.2 Smith .............................................................................................................................................................. 4

2.3 Marshall ........................................................................................................................................................ 4

2.4 Keynes .......................................................................................................................................................... 4

3 Diferencias entre Microeconomía y Macroeconomía .................................................................... 5

3.1 Diagrama del Flujo Circular .............................................................................................................. 5

3.2 Alternativas de Producción ............................................................................................................. 6

4 Resumen .................................................................................................................................................................. 9

5 Referencias Bibliográficas ........................................................................................................................... 10

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Objetivos
 Objetivo 1: Conocer en que consiste la microeconomía.

 Objetivo 2: Conocer la evolución histórica que ha ido teniendo este concepto.

 Objetivo 3: Saber diferenciar los conceptos microeconómicos y macroeconómicos.

1 Definición de Microeconomía
La microeconomía es una de las dos grandes ramas en las cuales se divide la teoría
“Estudia el comportamiento económico de económica y estudia el comportamiento económico de agentes económicos
agentes económicos individuales” individuales, como son:

 Los consumidores

 Las empresas

 Los trabajadores

 Los inversionistas

 Los mercados

Los factores o elementos básicos en los cuales se enfocan los análisis microeconómico
son los bienes, los precios, los mercados y los agentes económicos.

2 Objetivo de la Microeconomía
El objetivo de la microeconomía es encontrar el equilibrio en el mercado, es decir, los
precios y los ingresos equilibren la oferta y la demanda en el mercado . Para ello, la
microeconomía se basa en modelos matemáticos: el consumidor tiene así una función
de utilidad, y el productor una función de producción.

Revisemos un poco de historia:

2.1 Nicolás Bernoulli

En el siglo XVIII, algunos economistas ya estudiaban los procesos de toma de


decisiones de los consumidores, la cual es la principal preocupación microeconómica.
El matemático Nicolás Bernoulli (1695-1726) propuso una teoría amplia de como los
consumidores toman decisiones de compra y este legado fue quizás la primera
explicación por escrito de cómo funciona este proceso a menudo.

Según Bernoulli, los consumidores toman sus decisiones de compra basadas en los
resultados esperados. Se supone que los consumidores son racionales, pensadores y
capaces de predecir con exactitud las consecuencias de lo que compran. Seleccionan

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entre las opciones disponibles, el producto o servicio que les generará mayor
satisfacción o bienestar.

2.2 Smith

A partir del 1700, por unos 200 años la teoría económica dominante fue la de Laissez –
Faire “dejar hacer o dejar pasar” de Adam Smith, que abogaba por un gobierno a manos
de una política relativa al libre mercado y al capitalismo. Esta teoría sostiene que una
economía funciona mejor cuando la mano invisible del interés propio, permite operar
libremente, sin intervención del estado.

El escocés Adam Smith (1723-1790) escribió en su libro "Riqueza de las Naciones


Unidas," que si el gobierno no altera la economía, los recursos de un país serán utilizados
“Laissez – Faire: dejar hacer”
con mayor eficiencia. Smith sustentó sus puntos de vista sobre la economía, se impuso
a través de dos siglos, pero a finales del XIX y principios del XX, las ideas del londinense
y economista Alfred Marshall, tuvo un gran impacto en el pensamiento económico.

2.3 Marshall

A finales del siglo XIX y principios del XX, las ideas de Alfred Marshall (1842-1924), un
economista nacido en Londres, tuvo un gran impacto en el pensamiento económico.

En el libro de Marshall, "Principios de Economía, Vol. 1". Publicado en 1890, propuso,


como Bernoulli tuvo tres siglos antes, el estudio de la toma de decisiones del
consumidor. Marshall propuso una nueva idea también - el estudio de mercados
“Marshall propuso el estudio de la toma de
específicos, individuales y empresas, como una forma de entender la dinámica de la
decisiones del consumidor”
economía. Marshall también formuló los conceptos de utilidad del consumidor, la
elasticidad precio de la demanda y la demanda de la curva, todo lo cual será discutido
en el capítulo siguiente.

2.4 Keynes

En el momento de la muerte de Marshall, el Inglés John Maynard Keynes (1883-1946),


quien se convertiría en el economista más influyente del siglo XX a partir de la década
de 1930, ya estaba trabajando en sus ideas revolucionarias sobre la gestión
gubernamental de la economía. Los aportes de Keynes a la teoría económica han
guiado el pensamiento y la formulación de políticas de los banqueros centrales y
economistas del gobierno durante décadas, tanto a nivel mundial y en los EE.UU.

Gran parte de la política monetaria, la fijación de tipos de interés, el gasto público para
estimular la economía, el apoyo de la empresa privada a través de diversas medidas, la
política fiscal y el endeudamiento público a través de la emisión de bonos del Tesoro,
letras y notas de EE.UU., se han visto influenciados por las ideas revolucionarias de
Keynes, que introdujo en sus libros y ensayos.

Unos 200 años después de que haya sido introducida por primera vez la teoría de
Bernoulli, el húngaro John von Neumann (1903-1957), y el austríaco Oskar Morgenstern
(1920-1976), crearon una teoría más detallada y matizada que las ideas de Bernoulli y

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Marshall, que se llama la teoría de la utilidad. De esta teoría se elaboró un libro


denominado "Teoría de Juegos y Comportamiento Económico", publicado en 1944.

En la década de 1950, Herbert A. Simon (1916-2001), ganador de un Premio Nobel en


economía en 1978, introdujo una teoría más sencilla del comportamiento del
consumidor llamada "satisfacción". La teoría sostiene la satisfacción de un consumidor
cuando encuentra lo que quiere.

Y así la historia de la microeconomía continúa desarrollándose, esperando tal vez otro


Bernoulli, Adam Smith, Alfred Marshall, o John Maynard Keynes, que proporcione
algunas ideas nuevas y revolucionarias.

3 Diferencias entre Microeconomía y Macroeconomía


La economía permite dos tipos de aproximaciones a las que responden la microeconomía
y la macroeconomía:

 La microeconomía centra su análisis en el comportamiento de las pequeñas


unidades de decisión . Ejemplo: Hogares y empresas. Analiza cómo toman sus
decisiones y cómo interactúan en los distintos mercados.
 La macroeconomía centra su análisis en el funcionamiento global de la economía.
Ejemplo: Crecimiento económico, inflación, tipo de interés y tipo de cambio,
balanza de pago, etc.

Un ejemplo:

El micro economista estudia como una subida del impuesto sobre el tabaco afecta a su
consumo, como una subida de los alquileres afecta al mercado de la vivienda, como
una subvención del precio del gasoil influye en la demanda de vehículos, etc.

El macroeconomista estudia como una subida del tipo de interés afecta al consumo,
como una devaluación de la moneda afecta a la balanza comercial, la relación entre
inflación y paro, etc.

No obstante, se trata del estudio de la economía desde dos enfoques diferentes pero al
mismo tiempo complementario ya que en definitiva el comportamiento global de la
economía depende de las decisiones que toman millones de hogares y empresas.

3.1 Diagrama del Flujo Circular

El diagrama de flujo circular es un modelo que nos permite ver cómo interactúan los
hogares y las empresas.

(*) Las flechas rojas exteriores representan flujos monetarios

(*) Las flechas azules interiores son flujos de bienes y servicios

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Los hogares poseen los factores de producción (trabajo, tierra, capital, etc.) que venden a
las empresas para que éstas puedan desarrollar su actividad.

Las empresas fabrican bienes y ofrecen servicios que son demandados por los hogares.

Los hogares y las empresas interactúan en dos tipos de mercados:

 En el mercado de bienes y servicios los hogares son demandantes y las empresas


son oferentes.

 En el mercado de factores de producción las empresas son demandantes mientras


que los hogares son los oferentes.

Este modelo aquí presentado es una visión simplificada de la economía ya que para
facilitar su comprensión se ha prescindido del Sector Público y del Sector Exterior. No
obstante, esta simplificación no altera la esencia del modelo.

3.2 Alternativas de Producción

Dado un nivel tecnológico, la dotación de factores productivos de una economía (mano de


obra, tierra, recursos naturales, capital, etc.) determina su capacidad de producción.

El capital representa todo aquello producido por el hombre que se utiliza en la producción
de otros bienes finales. Ejemplo: Maquinaria, instalaciones, naves, edificios, ordenadores,
etc.

Estos factores se pueden emplear en la producción de diferentes bienes o en la


prestación de distintos servicios. La capacidad de producción de la economía viene

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limitada por dicha dotación de factores. Ninguna economía tiene una capacidad infinita de
producción.

Ejemplo: Vamos a suponer que un país centra su actividad en la fabricación de dos únicos
tipos de bienes (lavadoras y zapatos). Dado un nivel de factores productivos (y un nivel
tecnológico determinado) este país podrá producir un determinado volumen de lavadoras
y de zapatos.

El siguiente gráfico (frontera de posibilidades de producción) muestra las diferentes


combinaciones de lavadoras y zapatos que puede fabricar.

La "frontera de posibilidades de producción" representa la disyuntiva entre fabricar un


bien u otro.

El punto A sería aquel en el que el país dedicara toda su capacidad productiva


exclusivamente a la fabricación de lavadoras, mientras que el punto B sería aquel en el
que se centrase únicamente en la producción de zapatos.

Todos los puntos de dicha curva, desde el punto A al punto B (incluidos) son niveles
eficientes de producción, es decir, combinaciones de lavadoras y zapatos resultado de un
uso eficiente de los factores productivos disponibles. Los puntos de la curva son los
niveles máximos de producción de una economía dado unos recursos determinados.

Los puntos interiores (zona sombreada) representan niveles de producción factibles (la
economía del país los puede alcanzar) pero ineficientes (ya que con los mismos factores
productivos, la economía es capaz de situarse en algún punto de la curva con volúmenes
de producción mayores).

Los puntos fuera de la curva (a su derecha) representan volúmenes de producción que no


son alcanzables a partir de los factores productivos con los que cuenta.

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La frontera de posibilidades de producción tiene una forma curvada hacia fuera debido a
un principio general de la economía, la llamada "Ley de rendimientos decrecientes".

Cuando el volumen de producción de un bien es pequeño, al incrementar los factores


productivos destinados a su fabricación se consigue un fuerte aumento de su producción.
Pero a medida que se van destinando nuevos factores productivos el incremento de la
producción es cada vez menor.

Ejemplo:

Si la economía se encuentra en el punto A (100 % concentrada en la fabricación de


lavadoras) y decide dedicar una parte de su capacidad productiva a la fabricación de
zapatos, conseguirá un fuerte aumento en el volumen producido de este segundo bien.

Si vuelve a ampliar la capacidad productiva destinada a la fabricación de zapatos el


volumen producido de este bien aumentará nuevamente, pero cada vez en menor cuantía.
Y así sucesivamente.

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Una disminución de la producción de lavadoras en un volumen D permite un incremento


de la producción de zapatos en un volumen F. Una disminución posterior de la fabricación
de lavadoras en un volumen E logra un incremento de la producción de zapatos en tan
sólo un volumen G.
Se indicó al principio de la lección que esta curva muestra la frontera de posibilidades de
producción de una economía dado un nivel determinado de factores productivos y de
tecnología. Si la tecnología avanza el volumen de fabricación aumentará (dado un
volumen determinado de factores productivos). La frontera de posibilidades de
producción se desplazaría hacia la derecha.

4 Resumen
 La microeconomía estudia el comportamiento económico de agentes económicos
individuales.

 La microeconomía centra su análisis en el comportamiento de las pequeñas


unidades de decisión (hogares y empresas).
 El diagrama de flujo circular es un modelo que nos permite ver cómo interactúan
los hogares y las empresas.

 En el mercado de bienes y servicios los hogares son demandantes y las empresas


son oferentes.

 En el mercado de factores de producción las empresas son demandantes mientras


que los hogares son los oferentes

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5 Referencias Bibliográficas
 MANKIW. Principios de Economía. 2da. Ed. - – McGraw Hill. España,

 PARKIN, MICHAEL. Economía. - 6 ed.- México: Pearson Educación, 2004.

 NICHOLSON. Microeconomía intermedia y sus aplicaciones. Octava edición.


McGraw Hill, Colombia, 2001.

 CASE, KARL E. Principios de microeconomía. -- 4 ed.- México D.F., México:


Prentice Hall Hispanoamericana, 1997.

 PARKIN, MICHAEL. MICROECONOMÍA. Versión para Latinoamérica. - 5 ed.-


México: Pearson Educación, 2001.

 O´KEAN, JOSÉ MARÍA. Economía para negocios: Análisis del Entorno Económico
de los Negocios. Segunda Edición. McGraw Hill. España, 2000.

 MOCHÓN. Economía: Teoría y Política. 4 ed. - McGraw Hill. España, 2000.

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