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“Patentan biomoléculas que facilitan la predicción

de problemas cardiacos”

Un grupo de investigadores del Grupo funcionamiento de los canales iónicos


Biología Molecular y Fisiopatologías del corazón. De hecho, estos canales
Cardiacas de la Universidad de Jaén son los encargados de regular el flujo de
(UJA) ha desarrollado un trabajo que entrada y salida de iones como el sodio,
tiene como finalidad reducir el número el potasio o el calcio, señalan los
de personas afectadas por problemas autores.
cardiacos como síncopes o muerte
súbita a través del control del
Según Diego Franco, uno de los autores, para el tratamiento de canalopatías
este proceso cumple una función muy arritmogénicas donde han identificado la
importante en la correcta contracción de importancia del estudio de las diferentes
las aurículas y los ventrículos, ya que si estrategias terapéuticas capaces de
se produce una alteración en este modular la función del corazón adulto y
tránsito, la contracción no se regula se han centrado especialmente en el
adecuadamente y tiene como resultado papel regulador de los microRNAs
las conocidas arritmias cardiacas. (moléculas reguladoras) dentro del
canal de sodio.
El equipo de trabajo ha obtenido
recientemente la patente MicroRNA útil
“Los principales resultados asociados a tanto en células en cultivo como
esta investigación han derivado en el posteriormente en ratones”.
descubrimiento y patente de
biomoléculas (microRNA modificados) Estas biomoléculas pueden ser útiles
capaces de controlar la subida o bajada en síndromes arritmogénicos donde se
de sodio y, por ende, de disponer de un produce una alteración del canal de
alto potencial terapéutico”, indica sodio
Franco.
Aplicación terapéutica
En primer lugar, los investigadores
Estas biomoléculas pueden ser
determinaron cuáles eran los
importantes en síndromes
microRNAs encargados de regular el
arritmogénicos donde se produce una
funcionamiento de los factores
alteración en la actividad o función del
asociados al canal de sodio mediante
canal de sodio. “Podrían servir para
programas de predicción informáticos.
generar interés en las industrias
Los ensayos preliminares en cultivos
farmacéuticas y tratar dos clases de
celulares demostraron que la mayoría
arritmia altamente asociadas a este tipo
de las moléculas estudiadas disminuían
de proceso, en concreto, las patologías
la actividad de este canal mientras que
conocidas como el Síndrome de
sólo uno la incrementaba, añade el
Brugada y el QT largo, ambos
investigador.
relacionados con el síncope y la muerte
Por ello, decidimos centrarnos en aquel súbita”.
microRNA que aumentaba, así como en
Asimismo, este estudio ha permitido al
otro que observamos disminuía de
equipo de trabajo abrir nuevas líneas de
forma drástica”, describe Franco. Y
investigación con el objetivo de
añade: “El siguiente paso fue introducir
desarrollar estrategias semejantes en
pequeñas modificaciones en estas
otras patologías cardiacas como la
biomoléculas, obteniendo como
fibrilación auricular, un problema de
resultado una eficaz capacidad para
salud muy frecuente y que, según la
controlar la subida o bajada de sodio
Revista Española de Cardiología, afecta
a un diez por ciento de personas
mayores de 80 años.

“En la actualidad nuestro interés está


centrado en determinar mediante
microRNAs los mecanismos que regulan
uno de los diferentes factores asociados
con la fibrilación auricular. De hecho, ya
hemos determinado cuáles son los
biomoléculas que modulan la expresión
de estos factores y estamos en fase de
https://www.agenciasinc.es/Noticias/Pat
realizar experimentos en animales”,
entan-biomoleculas-que-facilitan-la-
concluye Franco.
prediccion-de-problemas-cardiacos
“Introducir biomoléculas en
células mediante "nanolanzas"

Unos científicos han Madre, una institución pacientes, ha demostrado


desarrollado un nuevo adscrita a la Universidad ser un tratamiento muy
método que utiliza de California en Los prometedor para una
estructuras Ángeles (UCLA) en amplia gama de
microscópicas parecidas Estados Unidos. enfermedades,
a lanzas o a astillas para incluyendo la hemofilia, la
el suministro dirigido de distrofia muscular, las
biomoléculas La terapia genética, el inmunodeficiencias y
directamente a las células proceso de añadir o ciertos tipos de cáncer.
del paciente. Estas reemplazar genes
estructuras guiadas faltantes o defectuosos en
magnéticamente podrían células
dar pie a terapias de
genéticas que sean más
seguras, más rápidas y
más económicas.

El avance es obra del


equipo de Paul Weiss, del
Centro Eli y Edythe Broad
Ilustración 1:muestra una serie de nanolanzas antes de ser
de Medicina Regenerativa liberadas para el suministro de información genética a células.
e Investigación de Células (Foto: UCLA Broad Stem Cell Research Center/ACS Nano)
Los actuales métodos de efectos indeseables para forma eficiente, y, debido
terapia genética se basan las células. a su tamaño diminuto (sus
en virus modificados, puntas son unas 5.000
campos eléctricos Para evitar estosveces más pequeñas que
externos o sustancias con problemas, el equipo de el grosor de un cabello
efectos secundarios Weiss, incluyendo al Dr. humano) pueden
severos, para penetrar en Steven Jonas, diseñó suministrar información
las membranas celulares nanolanzas (estructuras genética con un mínimo
y suministrar genes de tamaño nanométrico impacto sobre la
directamente a las células cuya forma recuerda a la viabilidad de la célula y su
de los pacientes. Cada de lanzas o astillas) cuya metabolismo.
uno de estos métodos composición incluye
tiene sus propios silicio, níquel y oro. Estas
inconvenientes; pueden nanolanzas son
ser costosos, ineficientes biodegradables, se
o causar toxicidad y otros pueden producir en
grandes cantidades de
https://noticiasdelaciencia.com/art/27874/introducir-biomoleculas-en-celulas-
mediante-nanolanzas-
La inteligencia artificial de Google
logra un hito frente a uno de los
mayores retos de la biología
DeepMind, el laboratorio londinense mundial en predecir la estructura
de inteligencia artificial que Google tridimensional de proteínas.
compróen 2014, ya ha creado
programas que ganan siempre al Las proteínas son las máquinas
ajedrez, al shogi y al Go, los juegos moleculares de los seres vivos. Cada
de tablero más complejos. Pero el una es una cadena larga de unidades
objetivo final de la empresa no está llamadas aminoácidos, como
abalorios ensartados en un alambre,
en los pasatiempos, sino en resolver
que se pliega espontáneamente para
acuciantes problemas científicos. Su
adoptar una forma compleja y
algoritmo AlphaFold, presentado a precisa. La estructura final de cada
principios de diciembre en Cancún, proteína determina su función. Los
México, ha ganado una competición anticuerpos, por ejemplo, son como
ganchos que
Se acoplan a los microbios. La advierte Paul Bates, un experto en este
hemoglobina tiene un hueco que atrapa campo del Instituto Francis Crick, en
moléculas de oxígeno. El colágeno es Reino Unido, que acudió a la
parecido a un cable trenzado. presentación de AlphaFold en Cancún.
“El programa de DeepMind acierta más
Predecir la estructura de cualquier veces y con más precisión que los
proteína a partir de su secuencia de demás, pero no resuelve todas las
aminoácidos se considera uno de estructuras”, explica Bates a Materia.
los santos griales de la biología. No es Esto es porque la inteligencia artificial
tarea menor; los aminoácidos son 20 aprende de una base de datos
moléculas con propiedades químicas de proteínas conocidas, y por tanto
ligeramente distintas, con lo cual están tropieza con estructuras completamente
unidos por enlaces de diferentes nuevas.
longitudes y ángulos. Se tardaría más
que la edad del universo en doblar una El concurso que ha ganado AlphaFold,
proteína por todas sus configuraciones llamado Evaluación Crítica de
posibles antes de dar con la estructura Predicción de Estructuras (CASP en
tridimensional correcta por azar. inglés), se celebra cada dos años. En él,
cada equipo recibe en intervalos de
Pese a lo esotérico de este campo varios días nuevas secuencias
científico, es difícil exagerar su genéticas. Estas se corresponden a
importancia. Ciertas enfermedades, proteínas bien estudiadas en el
como el alzhéimer, el párkinson, laboratorio, pero cuya estructura no se
la diabetes o la fibrosis quística, se ha dado a conocer al público. Los
deben a la acumulación de proteínas concursantes deben aproximarse lo
mal plegadas, algo que se podría evitar máximo posible con sus modelos de
conocida la relación entre su secuencia predicción a la forma real de la molécula.
y su estructura. Casi todos los
medicamentos actúan por acoplamiento El equipo de Google, que se presentaba
a la región específica de una proteína, por primera vez al certamen,
un proceso que de nuevo depende de la quedó primero de 98 concursantes, al
estructura precisa de la diana. Además, estimar con mayor precisión la
con la capacidad de predecir estructura de 25 de las 43
exactamente cómo se doblará una proteínas, según informa The Guardian.
cadena de aminoácidos, los científicos Para cada secuencia de aminoácidos,
pueden diseñar proteínas artificiales, por suele existir un pliegue correcto, que se
ejemplo para degradar plásticos o corresponde a la configuración de mayor
compuestos contaminantes, del estabilidad bioquímica. En un
organismo o del medio ambiente. laboratorio, se puede observar la forma
real de las biomoléculas mediante
En un comunicado, el equipo de técnicas como la resonancia magnética
DeepMind ha llamado a este logro su o la cristalografía de rayos X, un método
“primer hito significativo” en la aplicación parecido al que permitió a Rosalind
de la inteligencia artificial al progreso Franklin ver por primera vez la
científico. “El problema del pliegue de las estructura de la doble hélice del ADN.
proteínas no está resuelto todavía”
La inteligencia artificial constituye un proteínas asociadas a enfermedades
avance increíble con respecto a esas degenerativas como el alzhéimer. “Ya se
técnicas complejas y costosas, aunque puede empezar a pensar en esos
todavía no es capaz de sustituirlas por problemas más difíciles. Esto da un
completo. DeepMind entrenó a una red punto de partida".
neuronal relacionando la forma y la
secuencia génica de miles de proteínas Los concursantes de DeepMind
conocidas. Armado con ese concluyen que “queda mucho trabajo
conocimiento, el programa AlphaFold por hacer antes de poder tener un
predice la distancia y el ángulo entre impacto cuantificable en el tratamiento
cada pareja de aminoácidos de la de enfermedades, la gestión del medio
cadena, y luego hace pequeños ajustes ambiente y otras aplicaciones”, pero
a la estructura completa para encontrar añaden que “el potencial es enorme”.
la configuración más estable. Según Bates, el algoritmo ideal probaría
cada enlace de la cadena proteica sin
Las aplicaciones médicas más necesidad de una referencia externa,
inmediatas de esta tecnología se verán pero eso requiere un conocimiento
en el diseño de fármacos, incluidos los profundo de física inalcanzable todavía.
medicamentos contra el cáncer, opina A pesar de que el equipo de DeepMind
Bates. “Todavía no se han conseguido llega nuevo a una disciplina bien trillada,
modelos con suficiente precisión para “lo ha hecho mejor que cualquiera”,
esto”, dice. En un futuro algo más lejano, asegura el científico británico.
podría llegar la modificación de
https://elpais.com/elpais/2018/12/06/ciencia/1544095135_978636.html