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LOS

Cazadores
DE LA BIBLIA

CIENTÍFICOS,
COLECCIONISTAS
Y MAQUINADORES
COMPITEN POR
DESCUBRIR TEXTOS
SAGRADOS EN UN
MUNDO DE INTRIGA
Y MISTERIO, DONDE
LA RELIGIÓN SE
ENCUENTRA CON
LA ARQUEOLOGÍA.

POR ROBE RT DRA PE R


F OTO G R A F Í A S D E PA O L O V E R Z O N E
29
El religioso dominico
Jean-Michel de Tarra-
gon estudia fotografías
de archivo en la Escuela
Bíblica y Arqueológica
francesa de Jerusalén,
cuyos estudiosos enca-
bezaron la búsqueda
de los Rollos del Mar
Muerto, los textos bíbli-
cos más antiguos que
se han descubierto.

FOTOGRAFÍA
ANTERIOR
Copiado a mano hacia
el año 1400, un Nuevo
Testamento de Wycliffe
se encuentra exhibido
en un parque temático
cristiano de Florida,
donde recibe un trata-
miento de guantes
blancos. John Wycliffe
fue un teólogo inglés
que defendió la tra-
ducción de la Biblia del
latín a la lengua común,
innovación que denun-
ciaron los funcionarios
eclesiásticos.
COLECCIÓN VAN KAMPEN EXHIBIDA
EN HOLY LAND EXPERIENCE,
ORLANDO, FLORIDA, EUA

30 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
CAZADORES DE BIBLIAS 31
32 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
Una conservadora de la
Autoridad de Antigüe-
dades de Israel prepara
un fragmento de los
Rollos del Mar Muerto
para su exhibición. In-
vertido en esta imagen,
el frágil documento se
coloca entre capas de
malla que primero se fi-
jan con alfileres y luego
se cosen siguiendo los
bordes del fragmento.

CAZADORES DE BIBLIAS 33
Un calor inmiseri-
corde abrasa las
colinas yermas del
desierto de Judea,
cerca de la costa
del mar Muerto.
Sin embargo, hay un frescor misericordioso en el
interior de la cueva donde Randall Price se encuen-
tra tendido boca abajo, con la mirada fija en una
grieta donde, apenas el día anterior, descubrió
una olla de bronce de 2 000 años de antigüedad.
“Los beduinos saquearon esta cueva hace unos
40 años –informa Price, arqueólogo estadouni-
dense y profesor de investigaciones en la Univer-
sidad Liberty de Virginia–. Por suerte para
nosotros, no excavaron a gran profundidad.
Tenemos la esperanza de que, si seguimos exca- En su búsqueda de más
vando, llegaremos a la veta principal”. Rollos del Mar Muerto,
el arqueólogo israelí
Cualquiera que haya oído hablar de estas cé- Oren Gutfeld mira den-
lebres cuevas, próximas al asentamiento judío tro de una cueva donde
de Qumrán, sabe a qué veta se refiere Price. En halló pedazos de per-
gamino antiguo. “Esta-
1947, unos jóvenes cabreros beduinos se asoma- ba en blanco –dice–,
ron a una gruta cercana e hicieron uno de los pero quizá no lo esté
descubrimientos arqueológicos más importantes la próxima vez”.
del siglo XX: siete pergaminos enrollados y cu-
biertos con caracteres hebreos antiguos, los pri-
meros de los famosos Rollos del Mar Muerto. Es
probable que los miembros de la secta separa-
tista de Qumrán escondieran los rollos en la
cueva hacia el año 70 d. C., cuando las huestes
romanas avanzaban para aplastar la primera
revuelta judía. Con el tiempo emergerían otros

34 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
centenares de rollos escritos hacia el siglo III Para ello se hizo un inventario precipitado y su-
a. C., considerados los textos bíblicos más anti- perficial, y aunque los inspectores no encontra-
guos jamás hallados. ron más rollos, produjeron mapas de decenas de
Las cuevas de Qumrán se encuentran en la Cis- cuevas dañadas por terremotos que los saquea-
jordania ocupada por Israel y muchos consideran dores beduinos podrían haber pasado por alto.
que el trabajo de Price es ilegal, de acuerdo con En 2010, una gruta identificada como Cueva 53
las leyes internacionales. Pero eso no ha disuadido llamó la atención de Price y, poco después, des-
al estadounidense –ni al israelí Oren Gutfeld, di- pertó el interés de Gutfeld, quien la describió
rector de la excavación de la Universidad Hebrea como una cueva “jugosa”. “Encontraron un mon-
de Jerusalén– de continuar con una agenda de tón de cerámica de distintos periodos, desde el
investigación derivada de un esfuerzo anterior e islámico temprano hasta el correspondiente
igualmente controvertido. al Segundo Templo y el helenístico –recuerda–.
En 1993, tras la firma de los Acuerdos de Oslo, Tenemos motivos para creer que puede haber
el gobierno israelí lanzó la Operación Rollo, una algo más allí”.
inspección de emergencia que abarcó todos los Hace dos años, durante la exploración inicial
sitios arqueológicos que podría perder el país. de la Cueva 53, los arqueólogos descubrieron un

CAZADORES DE BIBLIAS 35
Khader Baidun, anticua-
rio autorizado por el
gobierno israelí, visita
la bodega bajo uno de
los negocios familiares
en la Ciudad Vieja de
Jerusalén. Para impedir
la venta de objetos sa-
queados, los comer-
ciantes ahora deben
registrar los artefactos
en una base de datos
digital. No obstante, un
comerciante asegura
que persiste el secre-
tismo. “Es la costumbre
no mencionar nombres
ni cantidades”.

36 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
CAZADORES DE BIBLIAS 37
LA HISTORIA La Biblia adquirió cuerpo –en forma y palabra– a lo largo
de siglos de estudios, debates, adelantos tecnológicos y ve-
neración. Estos textos sagrados se han transmitido en mu-

DE LA BIBLIA chos formatos, desde manuscritos en papiro y pergamino


hasta palabras estampadas con imprentas mecánicas.

CONSTRUCCIÓN DE
LOS CÁNONES l NUEVO TESTAMENTO Los “gnósticos” afirman
La “biblioteca divina” es s e Los relatos de la vida y tener conocimientos
s o las enseñanzas de Jesús, ocultos de la divinidad y
obra de más de 35 autores
s s y los registros de sus segui- escriben libros adiciona-
que escribieron a lo largo b e r dores se atribuyen a los les bajo los nombres
de un milenio, por lo me- apóstoles y sus asociados. de los apóstoles de Jesús.
nos. Hicieron falta siglos
para determinar cuáles es-
critos había que incluir en
el canon oficial de las Sa-
gradas Escrituras.

ANTIGUO TESTAMENTO
Se escriben las escrituras
os s hebreas. El acuerdo sobre .
o i z los libros acreditados de- e e e
n a ie t s mora varios siglos. z t

. .
. 1 . .
un o e a c ec p eta a i a nta, una
t r i e nci x o ig o c n rie s es

EVOLUCION DE LOS
Las escrituras e reas que aron asenta as en ro
MANUSCRITOS
os e pergamino ec o con cuero anima , a ve
Las Sagradas Escrituras fue- ces, con papiro. Las sinagogas mo ernas siguen
ron copiadas letra por letra sa ro s manuscritos
durante miles de años. La
tradición y la ubicación in-
El hebreo se lee de der. a izq
fluyeron en los materiales
utilizados.

Las inas
n i
n x r m

Ha a os en cue
vas róximas
a mar ue
r n R ll I í
s jarrones
o os e ar uert
cer ca p
Siglo
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ro a o argo
siglos

LI TE DI EA

EL N EL EA

YE T I EL NA IMIEN
A HIST RICO. INVESTIGACIO
NE A ADÉMI A MÁ RE IENTE IEREN ALAMY T K
QUE JES S NACI UNOS AÑOS ANTES PH T
Los escribas medieva-
les solían ser monjes
que pasaban semanas,
meses e incluso años
trabajando a mano con
un mismo manuscrito.

5 0d
50 000
0 1500
15 00 2000
000

El Sínodo de Laodicea El Concilio de Hipona L ruptura entr


La nt e el Los
o reefor ores
or
(Turquía moderna) es- (Argelia moderna) pattria
p r rca or
o iental
a y
al obj n a gu
guna
nas
tablece que solo los anuncia los 27 libros el pap
pa a occiidental doctri
doc trinas
n catól ólic
icas y
textos confirmados para el canon del a n
alc nza su apogeo aboga
abo gan porr ccambios
como escrituras pue- Nuevo Testamento, y condduce al Gran en la práctica, el
e ri-
den usarse en el culto. el cual sigue vigente. ma de 105
1 4. tual y la teología.

1455 TOL CIS OMANO


Biblia de Gutenberg
Martín Lutero
CA OLI
O CISMO OM
O ANO
N 5 17 escribe sus 95
Tesis.
363 393
CRI
RISTI
TIIA AD 0 54 R TE T N IS O

1611
382 Biblia del rey Jacobo
San Jerónimo
m
comienza la traducción al latin OR
RTOD X A
RTODO RIEN
IE TA
de la
a Biblia conocida como Vulgata

JUD
U AÍS
Í MO

SO
CÓDICE

Primeros códices Códices posteriores


Los textos cristianos más antiguos solían escribirse El pergamino se popularizó en el siglo IV.
en papiros, los cuales se encuadernaban en códices Los manuscritos tendían a ser más grandes y
a menudo con una columna de texto por página. extensos y, a partir del siglo v, más ornamentados.

Cuadernillo único Varios cuadernillos


Retenes de piel
Cosido Una variedad de
pigmentos así
como pan de oro
se utilizaban para
ilustrar e iluminar
los textos.

Evangelio y Códice de Actas


Papiros Chester Beatty us
Codex Amiatinus
Siglo III d. C. Princi
P ci s del
d lo VIII

LA ÍN
O

BIBLIOTECA BIBLIOTECA MEDICEA


CHESTER LAURENZIANA
BEATTY REPOSITORIO DIGITAL
ESCRITURAS COMPARTIDAS pequeño rollo de pergamino en blanco, así como
jarrones de almacenamiento rotos: una evidencia
Aunque judíos y cristianos comparten muchas
escrituras sagradas, los judíos no reconocen el provocadora de que la gruta pudo haber alber-
Nuevo Testamento. Judíos y protestantes gado más rollos. Hoy, al cabo de casi tres semanas
tampoco admiten los libros apócrifos. de excavación, sus hallazgos se encuentran ex-
puestos sobre una mesa plegadiza fuera de
la cueva. Pero no hay rollos. Y de esta manera, la
excavación continúa.
LIBROS DEL Los 24 libros d a Biblia
B ia hebrea
se enc
en uen
entra
ran
n reor
eor a doss en
ANTIGUO

L
e Ant
n estame
ame cristtian
a o.
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TESTAMENTO vene-
O S F I E L E S D E MU C H A S R E L I G I O N E S
E T NTIS
T SMO ran reliquias sagradas. Sin embargo, los
BIBLIA
A CIS
SMO R MANO
S NO
HEBR
B EAA O DOX ORORIENTA
RIIE L textos antiguos son fundamentales para
5 5 5 5 la fe de quienes creen que Dios habla con
Torá PEN
NTAT
TA E
EU
UCO las palabras que asentaron los profetas y los
(L Primeeros c nco
libro
os de la apóstoles del pasado. Los textos venerados son
Biblia
2 16
6 1 un vínculo palpable con los mensajeros elegidos
8 H ST
STO
N i m
i’i de Dios, llámense Mahoma, Moisés o Jesucristo.
(Pr
P ) H
Histo
oria an
ntigua
Hechos
de Israel La veneración de las escrituras sagradas es
históricos parte integral de la fe de los cristianos evangéli-
registrados por
los profetas cos, quienes se han convertido en el motor que
israelís
Libro
impulsa la búsqueda de textos bíblicos perdidos
11 5 apócrifo hace siglos. Los críticos arguyen que el apetito
m
( s
(E tu as) evangélico por estos artefactos espolea la de-
7
Poesía,
9
manda de objetos saqueados; acusación corro-
sabiduría y
registros 17 SABIDURÍA borada, en cierta medida, por investigaciones
históricos Llam
m
mados
ados Libros
L
poétticos por recientes e informes de comerciantes legítimos.
24
4 los ortodooxxos “Los evangélicos han tenido una influencia
18 orienntales
libros enorme en el mercado –asegura Lenny Wolfe,
21 vendedor de antigüedades en Jerusalén–. Dispa-
PROFETAS
ran los precios de cualquier cosa asociada con la
LIBROS Mensajes
APÓCRIFOS di i
divinos época de Cristo”.
contados ppor
Las iglesias católica
los p
profeta
as Desde hace tiempo, coleccionistas adinerados
romana y ortodoxa
oriental consideran
39 y mecenas generosos han desempeñado un papel
estos textos como importante en la búsqueda de artefactos anti-
parte del Antiguo
Testamento, donde guos. Entre quienes ayudan a subsidiar la expe-
se denominan libros 46 dición de Price y Gutfeld en Qumrán se encuentra
deuterocanónicos.
una fundación que creó Mark Lanier, acaudala-
do abogado de Houston. Por su parte, el nuevo
53
Museo de la Biblia, en Washington, D.C., financia
4 otra excavación en Tel Shimron, Israel. Steve
LIBROS EVAN
NGEL
LIOS
L
Evang
gelio significa Green, presidente de la junta del museo, también
DEL NUEVO “buen
nas nuevas” lo es del gigante de las manualidades Hobby Lob-
TESTAMENTO 1
HECHOS by y uno de los mayores contribuyentes a las cau-
Protestantes, católi-
Cre
C ecim
cim
miennto
cos romanos y orto- 21
de
e la iglesia
sas cristianas de Estados Unidos.
doxos orientales tempr
tem prrana “Hay mucho por encontrar allá. Imagina cuán-
usan el mismo ca-
non para el Nuevo to más podría haber –me dice Green al reunirnos
Testamento. Otras
sectas ortodoxas EPÍSTOLAS en el reluciente museo de 40000 metros cuadra-
utilizan un orden o tass de los dos, valuado en 500 millones de dólares–. Estamos
una colección de li- apóstoles Juan y
bros ligeramente Pablo,, entre otros entusiasmados por quitar cada piedra”. Pero, como
diferentes. ha descubierto el devoto bautista sureño, no todos
los que participan en el negocio de la cacería de la
Biblia son santos. Y si bien remover piedras podría
1
revelar más rollos, también hallarán víboras.
ELACIO
CIO
ONE
Visión
n apoca
alíptic
t a
T
y otras amenazas
O PA R C O N S E R P I E N T E S Entre quienes siguieron sus pasos se encuen-
–desiertos calcinantes, tormentas de tran Agnes Smith Lewis y Margaret Dunlop Gib-
arena cegadoras, ladrones armados– son, gemelas y eruditas autodidactas escocesas
era un riesgo inherente al territorio que que, entre ambas, dominaban una docena de
recorrieron los primeros cazadores bíblicos del lenguas. En 1892, las intrépidas hermanas pres-
siglo XIX y principios del XX. Egipto era uno de biterianas, que ya para entonces eran viudas de
los destinos predilectos, pues su clima árido es mediana edad, cruzaron el desierto egipcio en
idóneo para la preservación de los frágiles ma- camellos hasta alcanzar el monasterio de Santa
nuscritos. Muchos de aquellos exploradores eran Catalina, donde, según les habían informado,
recios eruditos aventureros y los relatos de sus había escritos en siriaco antiguo –un dialecto
viajes y hallazgos evocan imágenes de Los caza- del arameo, la lengua que hablaba Jesús– escon-
dores del arca perdida. didos en un armario oscuro. Las hermanas esta-
Tomemos el caso de Konstantin von Tischen- ban deseosas de investigar.
dorf, estudioso alemán que, en 1844, emprendió Estudiaron varios volúmenes, incluido un
un largo y peligroso viaje por Egipto, cruzando códice sucio que nadie había abierto en décadas,
el desierto del Sinaí hasta el monasterio cristia- quizá en siglos. Descubrieron que era una bio-
no de Santa Catalina, el convento en funciones grafía de santas fechada en 778 d. C. Entonces,
más antiguo del mundo. Allí encontró el “tesoro la observadora Lewis notó un tenue rastro de
bíblico más preciado que existe”. Se trataba de escritura bajo la capa
un códice –un texto antiguo con formato de li- superior del texto y
bro, en vez de rollo– que databa de mediados del comprendió que era
siglo IV d. C. Conocido actualmente como Codex “Los evangélicos un palimpsesto, un
Sinaiticus [Códice Sinaítico], es una de las dos
biblias cristianas más antiguas que aún se con-
han tenido una manuscrito borrado
parcialmente y reutili-
servan, y también la copia más completa del influencia enor- zado. Al estudiar el
Nuevo Testamento. me en el merca- texto debajo, se asom-
Según su propio relato de los acontecimientos,
Tischendorf detectó unas páginas del códice en
do. Disparan los bró al ver que se trata-
ba de una traducción
un canasto de pergaminos viejos que los monjes precios de cual- de los cuatro Evange-
pretendían quemar. Así que rescató esas páginas quier cosa aso- lio s. Datado hacia
y pidió autorización para llevarse todo el códice y
estudiarlo en Europa. El entusiasmo del erudito
ciada con la principios del siglo V
d. C., el Codex Sinaiti-
extranjero alertó a los monjes sobre su valor, por época de Cristo”. cus Siriacus [Palimp-
lo que solo accedieron a entregarle unas decenas LENNY WOLFE, ANTICUARIO sesto Sinaítico], como
de páginas. se conoce en la actua-
En 1853, Tischendorf repitió el difícil viaje hasta lidad, es una de las
Santa Catalina, pero el esfuerzo fue infructuoso. copias de los Evange-
Regresó por tercera y última vez en 1859, tras lios más antiguas jamás descubiertas.
obtener el patrocinio del zar ruso, considerado En vez de tomar “prestado” el códice siriaco
el “defensor y protector” de la Iglesia ortodoxa –que aún permanece en Santa Catalina–, las
oriental, a la que pertenece el monasterio del hermanas fotografiaron cada página. También
Sinaí. La tenacidad de Tischendorf fue recom- aplicaron una solución química en un intento
pensada en esa ocasión. Aun cuando había fir- exitoso de mejorar el rastro de escritura borroso
mado una carta compromiso para devolverlo del palimpsesto. Ese trabajo se anticipó en más de
una vez que hiciera copias exactas, envió el có- un siglo al uso de imágenes multiespectrales.
dice a su real mecenas en San Petersburgo. Aunque los extraordinarios manuscritos que
A la larga, los monjes “donaron” el códice al Tischendorf y las hermanas escocesas presen-
zar, aunque aún se debate si lo hicieron volun- taron al mundo estaban hechos con un costoso
tariamente o bajo presión. En cualquier caso, la pergamino llamado vitela, la inmensa mayoría
invaluable Biblia permaneció en San Petersbur- de los textos procedentes de los primeros siglos del
go hasta 1933, cuando el gobierno de Stalin, que cristianismo se escribió en papiro.
enfrentaba hambrunas y una crisis financiera, El 1896, Bernard Grenfell y Arthur Hunt, ar-
lo vendió al Museo Británico. queólogos novatos de la Universidad de Oxford,

CAZADORES DE BIBLIAS 41
Q edad tienen las primeras copias supervivientes de los relatos sobre el arca de Noé, David G iat, e naci en
de Jesús? Si bien las biblias completas más antiguas fueron creadas en el siglo IV d.C., se conservan muchos escritos
rovenientes de épocas anteriores. Esta tabla se fundamenta en cerca de 400 de los textos más antiguos, incluidos los
, a. . asta principios e sig o I .

luminado r N mero e ca u os r n r UAN 1 :37-3


de otras fuente rescat Traducción directa
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posteriores. ANCHESTER (REV

IEJO TEST ENT Las escrituras hebreas, de la Creación al fin de los reinos israelitas

C i os e a es, mora es y ceremonia es tra iciona mente a scritos a Mois s


1 Fra mento del Génesis n i 50 ca ítulos) xodos 40 ev.
a. C Creación Arca de Noé Torre de Abraham Moisés y los Diez
Encontrado umrá Babel ofrece Mandamientos Tabernáculo
Lenguaje: e reo a Isaac.

ste mento de r
llo na las copias
uas e G
Capítulo
contiene as pri
neas icas
escri en a cre
n e mun o. 1
EUROPA ASIA
Levítico (cont.) (27) Números (36) Deuteronomio (34) Moisés muere en Jos.
Últimas el monte Nebo. ZONA
Aarón como Moisés envía AMPLIADA
gran sacerdote espías a Canán; palabras
ÁFRICA
y regresan con de
LÍBANO
fruta. Moisés
Mar Med. ISRAEL
CISJORDANIA
Jerusalén
FRANJA DE GAZA

Qumrán
SHAI HALEVI, BIBLIOTECA El Cairo
DIGITAL THE LEON LEVY DEAD
SEA SCROLLS, AUTORIDAD DE 2 Fayún
ANTIGÜEDADES DE ISRAEL HISTOR
HIS T RIA
IA Levantamiento y caída de los reinos israelitas Sinaí
Frag. del rollo Rylands Oxirrinco
del Deuteronomio Josué (cont.) (24) Jueces (21) Rut 1 Samuel (31) 2 Samuel (24)
Caída de (4) Saúl, primer rey de Israel
II a. C. David y David, segundo
Ma

Dishna
r

Jericó Sansón Goliat rey de Israel


il

Encontrado: Fayún* o
Ro

Lenguaje: Griego
jo

Nag Hammadi

2 Fragmentos del E G I P T O
papiro Rylands
II a. C. Hallazgo del manuscrito
Encontrado: Fayún* 0 mi 10
100
Lenguaje: Griego 3 0 km 1100
00

Es pos
p ible que judíos 2 Sam. 1 Reyes (22) 2 Reyes (25) 1 Crónicas (29) 2 Crónicas (36)
grecop
ec arlantes crearan (cont.) Templo Caída de Nabucodonosor El rey David Senaquerib
e papiro manuscrito
el de Salomón Jerusalén de Babilonia baila cuando de Asiria 3 Manuscritos Schøyen,
original, el cual fue en Jerusalén el Arca de la Josué
desechado y luego g Alianza llega a II
o III d. C.
reutilizado como en- Jerusalén Encontrado: Oxirrinco*
voltorio de momias.
Lenguaje: Griego

Este códice de 24
páginas podría ser
el manuscrito griego
A I DURÍA
RÍ Canciones, poemas, proverbios y pastoral más antiguo de
Josué.
2 Crónicas (cont.) Esdras (10) Negiah (13) Ester (10) Job (42)
El rey Josías Segundo Reconstrucción Job
encuentra el templo del muro atormentado
Libro de la Ley. consulta con
su esposa
y amigos

BIBLIOTECA JOHN RYLANDS, COLECCIÓN SCHØYEN,


UNIVERSIDAD DE O
OSLO Y LONDRES
MANCHESTER
4 Frag. del rollo de Job Job Salmos (150) 5 Gran rollo de los salmos
(cont.)
I d. C. I d. C.
El rey David Yahveh es mi ¡Este es el día que Yahveh
Encontrado: Oxirrinco Encontrado: Qumrán
Lenguaje: Griego escribió pastor, nada ha hecho, exultemos y Language: Hebreo
muchos de me falta. gocémonos en él!
Este fragmento en los salmos. Uno de los rollos me-
griego contiene los Salmos 23:1 Salmos 118:24 jor conservados, este
cuatro caracteres he- manuscrito es uno de
breos arcaicos del los 37 de salmos ha-
nombre de Dios. Los llados en las cuevas
caracteres (de de Qumrán.
der. a izq.: YHWH) 4
evolucionaron al
nombre de Yahveh.
Salmos (cont.) Probervios (31)
Salomón
Yo te ensalzo, oh Rey Dios mío, el Sabio ... guarda tu corazón,
y bendigo tu nombre para porque de él brotan las
Eclesiastés

siempre jamás fuentes de la vida. (12)

Salmos 145:1 Proverbios 4:23

5
SH HALEV
SHAI H L II, BIBLIOT
B I BLIOT EEC
ECA
CA
TAS Mensajes de Dios para el pueblo israelita; profecías D IG
DIGGITAL
L THE
TH E L
LEO
E N LEVY DEAD
BIBLIOTECA SACKLER, S A S CROLL
SEA L S, AU U TORID
T AD DE
UNIVERSIDAD DE OXFORD
Ec. Cantares Isaías (66) Jeremías (52) A NT
ANNTIG EDADES DE D E ISRAEL
(cont.) (8) La visión de El ejército de Senaquerib Senaquerib es El pueblo de Judá
isaías del trono muere a las afueras de asesinado por va al exilio
6 Papiros Chester Beatty de Dios Jerusalén sus hijos
fragmento de Jeremías
II
o III d. C.
Encontrado: Fayún*
Lenguaje: Griego

Dos hojas supervivien-


tes contienen textos
de la Septuagin nta, una 6
traducción griega de 7 Papiros Chester Beatty,
las escrituras judías. Jeremías (cont.) Ezequiel (48) Daniel Ezequiel, Daniel, Susana
Jeremías Visión de (12) y Ester
presencia el Ezequiel II
o III d. C.
templo arder. Encontrado: Fayún*
Lenguaje: Griego
Lamentaciones
De altura y estrechez
(5)
inusuales, y con una
extensión de 236
páginas, este códice
incluye libros bíblicos
BIBLIOTECA CHESTER B
BEATTY,
EATT
EATTY
DUBLÍN, IRLANDA
y apócrifos.
7
8 Papiros Bodmer, Dan. Oseas (14) Amós (9) Miqueas Zacarías (14)
39

Joel
evangelio de Juan (cont.) Oseas y su Amós el (7)
La visión del libros

Jonás
esposa (3) pastor

Nahún
Hageo
II o III d. C.

Abdías
candelabro
(4)

Sofonías

Habacuc
Enc.: cerca de Dishna Gómer se (3) (2)
(1)

Malaquías
Lenguaje: Griego reconcilian. (3) (3)
(4)
Conservado en sus
pliegos originales,
este códice se cuen- 929
ta entre los manus- capítulos
critos intactos más
antiguos del Nuevo
Testamento.
NUEVO TESTAMENTO Enseñanzas, muerte y resurrección de Jesús; el trabajo y las enseñanzas de sus apóstoles
NGE
G LIOS
S Los testigos presenciales de los hechos de Jesús BIBLIOTE
ECA
A CHES
CH TER BEATTY

Mateo (28) Marcos (16) Lucas (24) Juan (21) Hechos


Jesús Alimentar a Jesús camina en Crucifixión de Resurrección
y María una multitud el agua Jesus.

Sermón de
la montaña
FUNDACIÓN MARTIN BOD
D MER

9 Papiros Chester Beatty,


8 epístolas de Pablo
HEC
C HOS
HO Trabajo temprano de los apóstoles EPÍSTO
TO
O LAS
AS Cartas de instrucción para las primeras iglesias II
o III d. C.
Hechos (cont.) (28) Romanos (16) 1 Corintios (16) 2 Corintios (13) Encontrado: Fayún*
El Espíritu
Lenguaje: Griego
La Santo viene en
Efesios

Gálatas

ascensión Pentecostés Pues el salario del pecado es la muerte;


* SE DESCONOCE EL ORIGEN Apóstol (6) Muy bien conservado,
Filipenses

de Jesús (6)
Colosenses

PRECI
R SO Pablo pero el don gratuito de Dios, la vida este manuscrito contie-
(4)
eterna en Cristo Jesús Señor nuestro. (4) ne una colección de las
U RACIONES: FERNANDO G.
ILUST epístolas del apóstol
1 Tesalonicenses

BAPTISTA, MATTHEW W.
CHWASTYK, EVE CONANT Y
Romanos, 6:23 Pablo, con exce
c pción
TAYLOR MAGGIACOMO (NGM); de Tito y Timoteo 1 y 2.
A
AMAND A HOBBS; LAWSON PAR-
KER; MATTHEW TWOMBLY

LAS CITAS BÍBLICAS EN ESPA- 9


ÑOL FUERON TOMADAS DE LA
R ELA
REV AC
CIO
O NES
N S Viene el reino de Dios
BIBLIA DE JERUSALÉN
Hebreos (13) San- Revelaciones (22) 27

Tito
FUENTES: CRAIG A. EVANS, UNI- tiago libros
Judas

VERSIDAD BAUTISTA DE HOUS-


3 Juan

1 Juan
2 Juan

(3) (5) La
1 Pedro
2 Pedro

TON; LARRY HURTADO,

Filemón
(1) segunda
PROFESOR EMÉRITO, UNIVERSI- (5) (1) (1)
(5)

1 Timoteo
(1) (3)

2 Timoteo
DAD DE EDIMBURGO; BRENT venida de

1 Tes. (cont.)
NONGBRI; LAWRENCE H. SCHIFF- (6) (4) Jesús
MAN, UNIVERSIDAD DE NUEVA (5)

2 Tesalonicenses
YORK; THE DEAD SEA SCROLLS
BIBLE, MARTIN ABEGG, JR., PE- (3)
TER FLINT Y EUGENE ULRICH
260
capítulos BIBLIOTECA
CA CHESTER BEATTY
REVELACIONES DIGITALES
Poderosas herramientas para imágenes han vuelto inteligibles miles de manuscritos
ilegibles, pues permiten que los investigadores vean el interior de rollos demasiado
frágiles para extenderlos y recuperen textos demasiado tenues para su lectura.

LEER LAS CENIZAS LA GRAN REVELACIÓN


El científico informático El arqueólogo digital Todd Han-
Brent Seales desarrolló un neken combinó dos tecnologías de
software para extender vir- imágenes que detectan rastros
tualmente un rollo carboni- de color y textura, lo que mejora
zado descubierto en el sitio drásticamente los textos borrosos.
de Ein Guedi, Israel.
Imagen
Espectral
1 Un tomógrafo computarizado Páneles de
(TC) crea cortes finos que reve- color
lan la estructura interna del ro-
llo. Los puntos brillantes son las Difusor
zonas más densas, por ejemplo,
tintas que contienen metales. Tecnología de
Cámara imágenes por
fija modificación de la
2 A partir de los datos del TC, el reflectancia (RTI)
software produce un modelo Luces blancas
tridimensional de una capa del
rollo y asigna valores de densi- Arco basculante
dad a cada punto.

Color Natural

Una de las cinco vueltas (azul)

3 El software ordena los valores


de densidad para producir una
representación más nítida del
texto. Según su composición, la
1 Espectral
tinta refleja unas longitudes
4 El modelo tridimensional y los de onda de luz mejor que
datos del texto se asignan a otras. La tecnología de imá-
un plano para crear una ima- genes espectrales utiliza 16
gen bidimensional plana. luces de colores para enfa-
tizar los contrastes.

5 El proceso se repite en las cin-


co capas y revela 35 líneas del
Libro de Levítico. Datado en
los siglos III o IV d. C., es el 2 La tecnología de imágenes
RTI
texto hebreo más antiguo, por modificación de la re-
excepto por los Rollos del flectancia (RTI) ilumina un
Mar Muerto. manuscrito desde varios án-
5 piezas gulos para revelar reflejos,
sombras y texturas, aunque
se haya perdido la tinta.

3 La RTI espectral fusiona las


Espectral + RTI imágenes y combina la tex-
tura y el color en una misma
vista amplificada.

FOTOGRAFÍAS
F TOG Y FUENTE
E S: SE
S TH PARKER
RK (IMÁGENES)) ; BRE NT SE ALES
ALES; CORT
CORTESÍA
A DE DIGITAL RESTORATI
RAT ON INITIATIVE, UNIVE
NIVE D
DE KE NTUCKY (COLUMNA IZQ., CUATRO). TODD R . H
D HANNE
ANNEKEN, N, UNIVERSIDAD SAA INT MARY’SS ( INFERIOR DER., CUATRO)
Desde humildes fragmentos de papiro hasta tomos
profusamente ilustrados, los textos bíblicos
reflejan las épocas en que fueron creados.

Copiado en Egipto y
datado en el siglo II d. C.,
este fragmento de pa-
piro es uno de los
textos del Nuevo Tes-
tamento más antiguos
que se conocen. A cada
lado aparecen unas
cuantas líneas en grie-
go del capítulo 18 del
Evangelio de Juan.
BIBLIOTECA JOHN RYLANDS,
UNIVERSIDAD DE MANCHESTER
La Biblia se ha traducido
en su totalidad a más de
670 idiomas; el Nuevo
Testamento puede leer-
se en más de 1 500
idiomas.

PRIMERA FILA
1) Datado en 1530, este
Pentateuco –los cinco
primeros libros de la Bi-
blia– contiene la traduc-
ción al inglés de William
Tyndale; 2) libro de ho-
ras y salterio (libro de
salmos) del siglo XIV; 3)
Biblia anotada impresa en
Estrasburgo, Francia,
en 1481; 4) escrito en ara-
meo en el siglo VI, el Co-
dex Climaci Rescriptus
fue sobrescrito en siriaco
a fines del siglo IX o prin-
cipios del siglo X.

SEGUNDA FILA
5) Salterio copto del si-
glo IX; 6) Nuevo Testa-
mento en latín, ca. 1300;
7) manuscrito iluminado
de Morris-Cockerell en
latín, ca. 1225; 8) rollo de
la Torá.

TERCERA FILA
9) “Biblia india” de Eliot
traducida al wampa-
noag, en 1663, primera
Biblia completa impresa
en Estados Unidos; 10)
Biblia de san Juan, ma-
nuscrita e iluminada,
2011; 11) Biblia de Sevilla,
en hebreo, 1468; 12) rollo
de la Torá, asquenazí, fi-
nales del siglo XIII.

48 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
C UA RTA F I L A
13) Detalle del texto de
una Biblia de Gutenberg
impresa en 1455; 14)
Nuevo Testamento de
bolsillo, en latín, ca.
1300; 15) Antiguo Testa-
mento traducido al ale-
mán, 1560; 16) Nuevo
Testamento, en griego,
finales del siglo X o prin-
cipios del siglo XI.

Q U I N TA F I L A
17) Nuevo Testamento
en griego, 1519, editor
Desiderius Erasmus, se-
gunda edición; 18) frag-
mentos del Evangelio de
Juan, siglo IX; 19) Biblia
políglota de Plantin,
impresa en hebreo, grie-
go, arameo y latín, Am-
beres, Bélgica, alrededor
de 1570; 20) salterio
etíope, siglos XVIII o XIX.

Colección Van Kampen, exhi-


bida en Holy Land Experience,
Orlando, Florida: 1, 7, 8, 9, 11,
13, 15, 16; Museo de la Biblia,
Washington, D. C .: 2, 4, 12;
Museo Hill y Biblioteca de
Manuscritos, Universidad
Saint John’s, Collegeville,
Minnesota: 3, 5, 6, 14, 17, 18, 19,
20;Universidad Saint John’s,
Collegeville, Minnesota: 10

CAZADORES DE BIBLIAS 49
En 1611, la publicación
de la Biblia del rey
Jacobo estableció el
estándar para las es-
crituras en inglés du-
rante unos 300 años.
Este tomo del Museo
de la Biblia, en Wash-
ington, D. C., es una
de las dos primeras
ediciones existentes
del Nuevo Testamen-
to de la Biblia del rey
Jacobo.

50 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
CAZADORES DE BIBLIAS 51
En 1971, 100 diminutas empleados de NASA que
biblias llegaron a la oraban por la seguridad
Luna con el astronauta de los astronautas. Más
Edgar Mitchell en la mi- tarde, algunas fueron
sión Apolo 14. Las “Bi- montadas en oro y ven-
blias lunares” fueron didas a coleccionistas.
creadas por la Liga MUSEO DE LA BIBLIA, WASHINGTON, D. C.
de Oración Apolo,
hicieron un hallazgo sorprendente mientras Por fin, para mediados de la primera década
buscaban artefactos en Oxirrinco, ciudad egipcia del presente siglo, los traductores terminaron de
sepultada durante siglos: un antiguo basurero publicar el grueso de sus hallazgos. Los rollos
egipcio repleto con capas y más capas de papi- incluían textos legales, tratados apocalípticos y
ros. A lo largo de la década siguiente, Grenfell y rituales, relatos de la vida en la secta de Qumrán
Hunt registraron el foso lleno de papiros de unos y restos de 230 manuscritos bíblicos. Los acadé-
10 metros de profundidad y enviaron a Oxford micos se entusiasmaron al saber que, entre ellos,
medio millón de documentos. había una copia casi completa del Libro de
Casi todos los papiros son registros banales de Isaías, de la Biblia hebrea. Su contenido era casi
la vida cotidiana. Pero alrededor de 10 % de la idéntico al de otra versión de Isaías la cual la
colección es literatura e incluye obras de autores precedía en casi 1 000 años. El Gran Rollo de
clásicos como Homero, Sófocles y Eurípides. Al- Isaías habría de convertirse en la prueba más
gunos de los hallazgos más destacados –por ejem- contundente de los estudiosos que defienden la
plo, los evangelios perdidos que no formaron Biblia contra el alegato de que los escribas co-
parte del Nuevo Testamento– han esclarecido los rrompieron su texto, ya que, a lo largo de siglos
años formativos de la religión cristiana. Y aún de copiarlo a mano, habían introducido un sin-
transcurrido más de un siglo del descubrimien- fín de errores y cambios intencionales.
to, quedan miles de fragmentos por estudiar

L
con detenimiento. de la cacería bíblica no es solo
A H I S TO R I A
cuestión de tesoros enterrados, también

L
superan en
O S RO L LO S D E L M A R MU E RTO comprende muchos fiascos. Mientras los
intriga y misterio a cualquier otro descu- arqueólogos iniciaban excavaciones en las
brimiento bíblico. Según una versión del cuevas de Qumrán, otros beduinos emprendieron
incidente, los cabreros beduinos vendie- búsquedas propias y vendieron sus hallazgos a
ron los siete pergaminos a dos anticuarios de Kando, cuya adquisición más importante fue un
Belén. Un erudito jerosolimitano adquirió tres pergamino de unos ocho metros de largo –el más
de los rollos durante una reunión clandestina, a extenso de los Rollos del Mar Muerto–, conocido
través de un cercado de púas, y el anticuario Kha- como Rollo del Templo. En 1967, durante la Guerra
lil Iskander Shahin, también conocido como de los Seis Días entre árabes e israelíes, agentes de
Kando, vendió los cuatro rollos restantes a un inteligencia israelí fueron a casa de Kando para
arzobispo sirio de Jerusalén, quien, presunta- incautar el Rollo del Templo, declarando que era
mente, pagó el equivalente a 250 dólares. En 1949, propiedad del gobierno. Debido al contratiempo,
dicho arzobispo contrabandeó los rollos a Esta- el anticuario empezó a enviar en secreto sus frag-
dos Unidos con la esperanza de venderlos a un mentos restantes a parientes en Líbano y, más
museo o alguna universidad. Al no encontrar tarde, a la bóveda de un banco suizo.
compradores, el 1 de junio de 1954 publicó un En 2009, Steve Green comenzó a comprar bi-
anuncio clasificado en The Wall Street Journal y, blias raras y otros artefactos a un ritmo nunca
con la ayuda de un intermediario estadounidense, visto y terminó adquiriendo alrededor de 40000
un arqueólogo israelí hizo arreglos para comprar objetos. De manera inevitable, sus compras mul-
los rollos para el gobierno de Israel por la suma timillonarias lo condujeron hasta el domicilio de
de 250 000 dólares. Hoy día, los siete rollos ocu- Kando (William, hijo de Kando, se hizo cargo del
pan una sección propia en el museo nacional de negocio familiar a la muerte de su padre, en 1993).
Israel, en Jerusalén. “Steve Green vino a verme varias veces –informa
Al correrse la voz sobre el descubrimiento de William Kando, envuelto en una nube de humo
los rollos, el equipo de Roland de Vaux, arqueó- de tabaco, la mañana de nuestro encuentro en su
logo y sacerdote dominico, viajó a Qumrán en negocio de Jerusalén–. Es un hombre honesto,
1949. Para 1956, De Vaux y los beduinos de la lo- un buen cristiano. Me ofreció 40 millones de
calidad encontraron otras 10 “cuevas de rollos” dólares por mi fragmento del Génesis. Me negué.
que contenían rimeros de manuscritos, muchos de Algunos dicen que su valor es incalculable”. Por
ellos desintegrados en miles de fragmentos. Ais- medio de un portavoz, Green afirma que fue Kan-
lados y en secreto, los estudiosos trabajaron por do quien fijó el precio en 40 millones de dólares
décadas para recomponer y traducir los pergami- y que decidió no adquirirlo. En vez de ello compró
nos destruidos. fragmentos de rollos más asequibles.

CAZADORES DE BIBLIAS 53
“Aquí puedes verlo”, anuncia, señalando una “Uno esperaría que en el mundo de la Biblia las
anotación de mayo de 2010, cuando vendió a cosas fueran diferentes –comenta–. Pero resul-
Green siete fragmentos de Rollos del Mar Muerto. ta que, como en cualquier otro negocio, hay
Cuando voy de visita al Museo de la Biblia un personas inescrupulosas que solo buscan ga-
día antes de su inauguración se exhiben cinco narse un dinerito. Lo único que puedes hacer
fragmentos de los rollos. Veo un aviso que acom- es aprender de tus errores y ya no hacer nego-
paña la muestra en el que se reconoce que los cios con ellos”.
fragmentos podrían ser apócrifos. Desde enton- Uno de los grandes errores de Green –impor-
ces han sido sometidos a más pruebas que han tar miles de tablillas de arcilla y otros artefactos
revelado que quizá estos fragmentos sean falsi- que, según los expertos, probablemente habían
ficaciones modernas. saqueado en Irak– resultó en la confiscación de
Kando, indignado, niega que su familia haya los objetos y en una multa de tres millones de dó-
vendido fragmentos espurios y sugiere que lares impuesta por el Departamento de Justicia
cualquier falsificación debe haber provenido de Estados Unidos. “El hecho es que casi todas
de comerciantes menos respetables. Green, por las antigüedades son robadas y la mayoría de
su parte, reflexiona sobre sus adquisiciones: los compradores no pregunta por su procedencia

54 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
–comenta Eitan Klein, subdirector de la división
para prevención del saqueo en la Autoridad de
Antigüedades de Israel, durante una entrevista
en su pequeña oficina de Jerusalén–. En mi opi-
nión, si tratas con antigüedades, vas ensuciarte
las manos en algún momento”.

D
del Mar Muer-
E B I D O A Q U E LO S RO L LO S
to auténticos se consideran “el tesoro
cultural más importante de la identidad “Si tratas con
judía en la Tierra”, según explica el cura-
dor Adolfo Roitman, esos documentos sagrados
antigüedades,
son preservados con un cuidado exquisito. En vas ensuciarte
cambio, hay otra infinidad de manuscritos bíbli- las manos en
cos que yacen enmoheciéndose en bodegas aca-
démicas o son consumidos por el fuego, las
algún momento”.
EITAN KLEIN, AUTORIDAD DE
inundaciones, los insectos, los saqueadores o la ANTIGÜEDADES DE ISRAEL
guerra en países sacudidos por la agitación políti-
ca. Conservar y documentar los rollos, antes de
perder sus secretos para siempre, es “literalmente,
una carrera contra el tiempo”, dice Daniel B. Wal-
lace, director del Centro de Estudio de los Manus-
critos del Nuevo Testamento, en Plano, Texas.
Wallace, junto con otros estudiosos textuales
y trotamundos –en particular, el padre Columba
Stewart, un monje benedictino–, ha recorrido
miles de kilómetros por todo el planeta en una
misión desesperada: documentar digitalmente
los manuscritos bíblicos antiguos y ponerlos en
internet a disposición de los académicos de
todo el mundo. Es una labor abrumadora. En el
caso específico del Nuevo Testamento –cuyos
autores escribieron en griego– han encontrado
más de 5 500 manuscritos y fragmentos, más que
cualquier otro texto de la antigüedad. Según
cálculos de Wallace, esos documentos suman un
total de 2.6 millones de páginas y, como sucede
con los papiros de Oxirrinco, la mayor parte no
ha recibido la atención de los estudiosos.
Tras la crisis financiera
“No se ha publicado casi 80 % de los manus- mundial de 2008, los
critos conocidos y que serían de utilidad para artefactos bíblicos
los estudios del Nuevo Testamento –comenta el inundaron el mercado y
Steve Green –fundador
padre Olivier-Thomas Venard, de la Escuela y presidente del Museo
Bíblica y Arqueológica francesa, un centro de de la Biblia en Washin-
investigaciones dominico con sede en Jerusa- gton, D. C.– salió de
compras. Muy pronto
lén–. “Es una riqueza tan apabullante que, fran- descubrió el lado oscu-
camente, vuelve insuperables los desafíos del ro del comercio de an-
análisis literario –agrega el padre Anthony tigüedades y tuvo que
pagar tres millones de
Giambrone, colega de Venard–. No hay suficien- dólares en un acuerdo
tes especialistas para trabajar en ellos”. legal por la importa-
En un esfuerzo para reducir esos desafíos, el ción de objetos que,
en opinión de los ex-
Instituto para la Investigación Textual del Nuevo pertos, fueron saquea-
Testamento, en Münster, Alemania, ha clasificado dos de Irak.

CAZADORES DE BIBLIAS 55
56 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
Promovida como
un “museo bíblico
viviente”, Holy
Land Experience
en Orlando, Flori-
da, cuenta con
actores de época
y una réplica de
las cuevas de los
Rollos del Mar
Muerto.

CAZADORES DE BIBLIAS 57
los documentos bíblicos con base en pasajes cla- enfrentado en tres debates públicos), algunos
ve, pero semejante sistema equivale a un tria- estudiosos concuerdan en que, con el paso del
je que pasa por alto muchos textos. Wallace tiempo, los escribas cristianos corrompieron
predice que, muy pronto, la tecnología hará fac- ciertos pasajes de manera deliberada. La cues-
tible una solución más completa, ya que el soft- tión es cuánto los corrompieron.
ware para reconocimiento óptico de caracteres “En términos generales, apoyo lo que dice
(OCR) permitirá digitalizar cada tomo del Nuevo Ehrman al respecto –dice Peter Head, erudito de
Testamento en griego. “En este momento, un Oxford que estudia los manuscritos griegos del
académico necesitaría 400 años para leer y co- Nuevo Testamento–. Sin embargo, los manus-
tejar todos los documentos conocidos –asegura critos muestran una fluidez controlada. Aunque
Wallace–. Con el OCR podríamos hacer el traba- hay variaciones, es posible determinar cuándo
jo en 10 años”. y por qué aparecieron. Ahora bien, no dispone-
mos de suficientes datos del periodo anterior.

L
sería razonable
L E G A D O S A E S T E P U N TO, Ese es el problema”.
hacer cuestionamientos incómodos: El “periodo anterior” al que se refiere Head
¿cuál es la importancia de todo esto? comienza con el nacimiento del cristianismo en
¿Por qué tanta alharaca por unas biblias el siglo I d. C. y termina a principios del siglo IV.
viejas y pedazos de papiro egipcio aún más vie- A pesar de que se han encontrado más de 5 500
jos? Para gente como Wallace, profesor de un manuscritos griegos del Nuevo Testamento, casi
seminario evangélico, y Green, quien ha inver- 95 % o de esas copias proviene de los siglos IX a
tido buena parte de la fortuna familiar en un XVI. Hay alrededor de 125 que se remontan a los
museo de clase mundial dedicado a la Biblia, siglos II o III, pero ninguno data del siglo I.
todo se resumen en otra interrogante: ¿los fun- Estas cifras no perturban a Wallace. “A Bart le
damentos de su fe son hechos o ficciones? gusta señalar que no tenemos autógrafos, solo
“Cuando observan un texto antiguo, los visitan- copias –comenta Wallace–. Pero el hecho es que
tes del museo ven la prueba de que sus creencias tampoco tenemos autógrafos de la literatura
no son simples cuentos de hadas”, explica Green. grecorromana, excepto por un fragmento de un
Pero, ¿cuán buenas son esas pruebas? Supon- autor clásico”.
gamos que de verdad existe el Dios de la Biblia Wallace reconoce que los miles de manuscri-
y que, de alguna manera, habló con los autores tos del Nuevo Testamento contienen infinidad
de los documentos bíblicos antiguos. ¿Lo que de diferencias debido a errores de los escribas,
tenemos hoy es lo que escribieron entonces? A pero arguye que eso se debe a que los eruditos
fin de cuentas, nunca se han encontrado sus es- disponen de tal cantidad de textos para estudiar
critos originales, lo que los académicos llaman y comparar que han podido identificar dichos
“autógrafos”. Sus palabras perduran porque fue- errores y, en buena medida, recuperar la redac-
ron copiadas a mano incontables veces, hasta la ción original.
invención de la imprenta en el siglo XV. Con todo, la ausencia de escritos cristianos del
En Jesús no dijo eso: los errores y falsificaciones siglo I podría ser un punto a favor de Ehrman;
de la Biblia, el autor, Bart Ehrman, argumenta un punto que Wallace está deseoso de quitarle.
que los “hechos” de Jesús descritos en las biblias Tal vez demasiado deseoso.
modernas se fundamentan en siglos de copias,

E
todas las cuales afirman cosas diferentes, de N FEBRERO DE 2012 , Wallace soltó una
suerte que es posible que desconozcamos lo que bomba durante un debate con Ehrman.
realmente decían los textos originales. Poco antes se había descubierto un frag-
En persona, el cristiano evangélico devenido mento manuscrito del Evangelio de Mar-
en ateo es un hombre mesurado, aunque sutil- cos, el cual fue datado de manera fidedigna hacia
mente mordaz. Mientras tomamos café cerca de finales del siglo I: más de un siglo antes que el
la Universidad de Carolina del Norte en Chapel texto conocido más antiguo del Libro de Marcos.
Hill, donde es profesor de estudios religiosos, Sería el único documento del Nuevo Testamento
Ehrman recita numerosos pasajes de las escritu- escrito en el primer siglo, y también el texto cris-
ras que le son académicamente sospechosos. tiano más antiguo que haya sobrevivido. El teó-
Si bien muchas aseveraciones de Ehrman son logo texano agregó que un estudio del vetusto
debatibles (literalmente, él y Wallace se han manuscrito podría publicarse para 2013.

58 N AT I O N A L G E O G R A P H I C
“La revelación de Wallace causó sensación en documentos más antiguos con la esperanza de
el mundo de la cacería bíblica ¿Quién descubrió el encontrar un autógrafo de individuos que cono-
manuscrito? ¿En dónde lo conservaban? ¿Había cieron a Jesús –explica Colomo–. Suelen datar
llegado al mercado? ¿Cuántos millones costaría? los papiros en épocas muy tempranas, basándo-
Sin embargo, cinco años después, el documento se en semejanzas aleatorias. No es una labor
todavía no había visto la luz del día. académica”.
Empecé a investigar en diciembre de 2017. Un Por su parte, Wallace se disculpó con Ehrman
mes después visité la Biblioteca Sackler en el por anunciar un hallazgo no verificado. “Asumo
campus de la Universidad de Oxford, que alber- toda la responsabilidad –dice–. No lo veté debi-
ga la mayor colección mundial de papiros anti- damente. Fui muy ingenuo”.
guos. Una italiana con bata de laboratorio me Ehrman responde que también sería ingenui-
condujo por una zona segura. Daniela Colomo dad esperar que un fragmento pequeñito zanje
es investigadora asociada en Oxford y curadora el prolongado debate sobre la Biblia. “¿Cambiará
de la legendaria colección de papiros de Oxirrinco, las opiniones sobre cualquier cosa? –cuestiona–.
la que Grenfell y Hunt excavaron a principios Desde mi perspectiva, ciertamente no. Muchas
del siglo XX. veces he señalado que, si encontraras tres o cua-
Colomo extrae un envoltorio de papel sin áci- tro manuscritos tempranos en distintos lugares
do doblado como un sobre. En el centro yace un y todos dijeran lo mismo, entonces tendrías un
fragmento parduzco de papiro, no mucho más argumento. Pero insis-
grande que mi pulgar. Con los ojos entrecerra- to en que eso es muy
dos, encorvado a unos 30 centímetros sobre él, improbable”.
puedo vislumbrar una serie de trazos en el anti- ¿Por qué tanta

E
guo artefacto. de
“Esto es Marcos –anuncia Colomo–. La fecha
alharaca por unas L EQUIPO
Price y Gutfeld
probable es fines del siglo II, principios del III. biblias viejas y estaba conclu-
Nunca pretendimos adoptar una postura oficial, pedazos de papiro yendo el tra-
pero empezaron a circular un montón de blogs bajo en la Cueva 53
y rumores. Y, a causa de toda esa publicidad anó-
egipcio? Todo se cuando un grito inte-
nima tenemos que publicarlo cuanto antes”. resumen en otra rrumpió la actividad
Colomo y su colega, Dirk Obbink, papirólogo interrogante: ¿la de una mañana de
estadounidense y profesor de Oxford, publicaron principios de enero.
sus hallazgos en mayo pasado. Catalogado como
fe se fundamenta Beverlee, la esposa de
P.Oxy. LXXXIII 5345, el fragmento es uno de los en hechos o Price, sale de una cá-
miles que desenterraron Grenfell y Hunt, y que ficciones? mara natural, no del
todavía no se han examinado con detenimiento. todo una cueva, que
La Sociedad Egipcia de Exploración, patrocinado- el equipo había des-
ra de la excavación en Oxirrinco y propietaria de cubierto hacía poco.
los derechos sobre la colección, emitió una decla- Lleva en la mano un objeto de arcilla de unos
ración en los siguientes términos: “Este es el cinco centímetros de largo.
mismo texto que el profesor Obbink les mostró Price lo estudia. “Sí –murmura–. Es un borde”.
a unos visitantes de Oxford en 2011/12 y que al- Traducción: un borde que pudo ser parte de un
gunos de ellos divulgaron en conversaciones y jarrón para rollos. Es muy probable que los be-
medios sociales como posiblemente fechado a duinos robaran hace tiempo cualquier cosa a
fines del siglo I d. C., con base en una datación la que haya pertenecido el fragmento. Pero la
provisional hecha hace muchos años, cuando se Biblia que Price lee –y en la que cree– le ha en-
catalogó el texto”. señado, ante todo, a tener fe. Y donde hay jarro-
La expectación y la posterior decepción en nes para rollos…
torno del muy publicitado fragmento de Marcos “¡Salgan todos! –grita al interior de la Cueva
han opacado la importancia de su descubrimien- 53–. ¡Tenemos que excavar más!”. j
to, ya que solo se conocen otros dos fragmentos
de Marcos previos al año 300 d. C. El autor Robert Draper escribió sobre el auge de
la vigilancia en la edición de febrero de 2018. El
“Los estudiosos del Nuevo Testamento, sobre fotógrafo Paolo Verzone ha recibido el premio
todo en Estados Unidos, tienden a buscar los World Press Photo en tres ocasiones.

CAZADORES DE BIBLIAS 59