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PROCESOS TÉRMICOS 1

CICLO OTTO

El ciclo Otto es el ciclo termodinámico que se aplica en los motores de combustión


interna de encendido provocado por una chispa eléctrica (motores de gasolina,
etanol, gases derivados del petróleo u otras sustancias altamente volátiles e
inflamables). Inventado por Nicolaus Otto en 1876, se caracteriza porque en una
primera aproximación teórica, todo el calor se aporta a volumen constante.

Esquema de un ciclo Otto Ciclo Otto con valores exactos

Ciclo de 4 tiempos (2 vueltas de cigüeñal)

Hay dos tipos de motores que se rigen por el ciclo de Otto creados por IO, los
motores de dos tiempos y los motores de cuatro tiempos. Este último, junto con el
motor diésel, es el más utilizado en los automóviles ya que tiene un buen
rendimiento y contamina mucho menos que el motor de dos tiempos.

El ciclo de 4 tiempos consta de seis procesos, dos de los cuales (E-A y A-E) no
participan en el ciclo termodinámico del fluido operante pero son fundamentales
para la renovación de la carga del mismo:

1. E-A: admisión a presión constante (renovación de la carga).

2. A-B: compresión de los gases e isoentrópica.

3. B-C: combustión, aporte de calor a volumen constante. La presión se eleva


rápidamente antes de comenzar el tiempo útil.

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4. C-D: fuerza, expansión isoentrópica o parte del ciclo que entrega trabajo.

5. D-A: Escape, cesión del calor residual al ambiente a volumen constante.

6. A-E: Escape, vaciado de la cámara a presión constante (renovación de la


carga.)(isobárico).

Motor de cuatro tiempos

Ciclo de 2 tiempos (1 vuelta de cigüeñal)

1. (Admisión - Compresión). Cuando el pistón alcanza el PMI (Punto Muerto


Inferior) empieza a desplazarse hasta el PMS (Punto Muerto Superior),
creando una diferencia de presión que aspira la mezcla de aire y gasolina por
la lumbrera de admisión hacia el cárter de precompresión .(Esto no significa
que entre de forma gaseosa).

2. (Expansión - Escape de Gases). Una vez que el pistón ha alcanzado el PMS


y la mezcla está comprimida, se la enciende por una chispa entre los dos
electrodos de la bujía, liberando energía y alcanzando altas presiones y
temperaturas en el cilindro.

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El rendimiento de este motor es inferior respecto al motor de 4 tiempos, ya que tiene


un rendimiento volumétrico menor y el escape de gases es menos eficaz. También
son más contaminantes.

Éste tipo de motores se utilizan mayoritariamente en motores de poca cilindrada


(ciclomotores, desbrozadoras, cortasetos, motosierras, etc), ya que es más barato
y sencillo de construir, y su emisión de contaminantes elevada es muy baja en valor
absoluto.

Motor de dos tiempos

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CICLO DIÉSEL

El ciclo del motor diésel (en contraposición al ciclo rápido, más aproximado a la
realidad) ideal de cuatro tiempos es una idealización del diagrama del indicador de
un motor Diesel, en el que se omiten las fases de renovación de la carga, y se
asume que el fluido termodinámico que evoluciona es un gas perfecto, en general
aire. Además, se acepta que todos los procesos son ideales y reversibles, y que se
realizan sobre el mismo fluido. Aunque todo ello lleva a un modelo muy aproximado
del comportamiento real del motor, permite al menos extraer una serie de
conclusiones cualitativas con respecto a este tipo de motores. No hay que olvidar
que los grandes motores marinos y de tracción ferroviaria son del ciclo de 2 tiempos
diesel.

Ciclo termodinámico presión - Volumen de un motor diésel lento.

Fases

1. Compresión, proceso 1-2: es un proceso de compresión adiabática


reversible (isentrópica), es decir sin intercambio de calor con el exterior.
Viene a simbolizar el proceso de compresión de la masa fresca en el motor
real, en el que el pistón, estando en el punto muerto inferior (PMI), empieza
su carrera de ascenso, comprimiendo el aire contenido en el cilindro. En la
idealización, el proceso viene gobernado por la ecuación del proceso
adiabático P ⋅ v k = c t e.
2. Combustión, proceso 2-3: en esta idealización, el aporte de calor Qp se
simplifica por un proceso isóbaro (a presión constante). Sin embargo, la
combustión Diesel es mucho más compleja: en el entorno del punto muerto

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superior (PMS) (en general un poco antes de alcanzarlo debido a problemas


relacionados con la inercia térmica de los fluidos, es decir el retraso que hay
entre la inyección y la inflamación espontánea), se inicia la inyección del
combustible (en motores de automóviles, gasóleo, aunque basta con que el
combustible sea lo suficientemente autoinflamable y poco volátil).
3. Explosión/Expansión, proceso 3-4: se simplifica por una expansión
isentrópica (adiabática) del fluido termodinámico, hasta el volumen específico
que se tenía al inicio de la compresión. En la realidad, la expansión se
produce a consecuencia del elevado estado termodinámico de los gases tras
la combustión, que empujan al pistón desde el PMS hacia el PMI,
produciendo un trabajo. Nótese como, como en todo ciclo de motor de cuatro
tiempos o dos tiempos, solo en esta carrera, en la de expansión, se produce
un trabajo.
4. Última etapa, proceso 4-1: esta etapa es un proceso isocórico (escape) es
decir a volumen constante. Desde la presión final de expansión hasta la
presión inicial de compresión. En rigor, carece de cualquier significado físico,
y simplemente se emplea ad hoc, para poder cerrar el ciclo ideal. Sin
embargo, hay autores que no satisfechos con todas las idealizaciones
realizadas, insisten en dar un siginificado físico a esta etapa, y la asocian a
la renovación de la carga.

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CICLO BRAYTON

El ciclo Brayton, también conocido como ciclo Joule o ciclo Froude, es un ciclo
termodinámico consistente, en su forma más sencilla, en una etapa de compresión
adiabática, una etapa de calentamiento isobárico y una expansión adiabática de un
fluido termodinámico compresible. Es uno de los ciclos termodinámicos de más
amplia aplicación, al ser la base del motor de turbina de gas, por lo que el producto
del ciclo puede ir desde un trabajo mecánico que se emplee para la producción de
electricidad en los quemadores de gas natural o algún otro aprovechamiento –caso
de las industrias de generación eléctrica y de algunos motores terrestres o marinos,
respectivamente–, hasta la generación de un empuje en un aerorreactor.

Diagrama del ciclo Brayton teórico (en negro) y real (en azul), en función de la
entropía S y la temperatura T.

Descripción del ciclo

El ciclo Brayton describe el comportamiento ideal de un motor de turbina de gas,


como los utilizados en las aeronaves. Las etapas del proceso son las siguientes:

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1. Admisión: El aire frío y a presión atmosférica entra por la boca de la turbina


2. Compresor: El aire es comprimido y dirigido hacia la cámara de combustión
mediante un compresor (movido por la turbina). Puesto que esta fase es muy
rápida, se modela mediante una compresión adiabática A→B.
3. Cámara de combustión: En la cámara, el aire es calentado por la
combustión del queroseno. Puesto que la cámara está abierta el aire puede
expandirse, por lo que el calentamiento se modela como un proceso isóbaro
B→C.
4. Turbina: El aire caliente pasa por la turbina, a la cual mueve. En este paso
el aire se expande y se enfría rápidamente, lo que se describe mediante una
expansión adiabática C →D.
5. Escape: Por último, el aire enfriado (pero a una temperatura mayor que la
inicial) sale al exterior. En este modelo el aire de salida simplemente cede
calor al ambiente y vuelve a entrar por la boca ya frío. En el diagrama PV
esto corresponde a un enfriamiento a presión constante D→A.

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CICLO DE RANKINE

El ciclo de Rankine es un ciclo termodinámico que tiene como objetivo la


conversión de calor en trabajo, constituyendo lo que se denomina un ciclo de
potencia. Como cualquier otro ciclo de potencia, su eficiencia está acotada por la
eficiencia termodinámica de un ciclo de Carnot que operase entre los mismos focos
térmicos (límite máximo que impone el Segundo Principio de la Termodinámica).
Debe su nombre a su desarrollador, el ingeniero y físico escocés William John
Macquorn Rankine.

El ciclo surge como una mejora del Ciclo de Carnot al buscar tener una mejor
relación de trabajo (trabajo útil respecto del trabajo total).

Proceso

El ciclo Rankine es un ciclo de potencia representativo del proceso termodinámico


que tiene lugar en una central térmica de vapor. Utiliza un fluido de trabajo que
alternativamente evapora y condensa, típicamente agua (existen otros tipos de
sustancias que pueden ser utilizados, como en los ciclos Rankine orgánicos).
Existen algunas mejoras al ciclo descrito que permiten mejorar su eficiencia, como
por ejemplo sobrecalentamiento del vapor a la entrada de la turbina,
recalentamiento entre etapas de turbina o regeneración del agua de alimentación a
caldera.

Diagrama T-s del ciclo

El diagrama T-s (temperatura y entropía) de un ciclo Rankine ideal está formado por
cuatro procesos: dos isoentrópicos y dos isobáricos. La bomba y la turbina son los
equipos que operan según procesos isoentrópicos (adiabáticos e internamente
reversibles). La caldera y el condensador operan sin pérdidas de carga y por tanto
sin caídas de presión.

 Proceso 1-2: Expansión isoentrópica del fluido de trabajo en la turbina desde


la presión de la caldera hasta la presión del condensador. Se realiza en una
turbina de vapor y se genera potencia en el eje de la misma.

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 Proceso 2-3: Transmisión de calor a presión constante desde el fluido de


trabajo hacia el circuito de refrigeración, de forma que el fluido de trabajo
alcanza el estado de líquido saturado. Se realiza en un condensador
(intercambiador de calor), idealmente sin pérdidas de carga.
 Proceso 3-4: Compresión isoentrópica del fluido de trabajo en fase líquida
mediante una bomba, lo cual implica un consumo de potencia. Se aumenta
la presión del fluido de trabajo hasta el valor de presión en caldera.
 Proceso 4-1: Transmisión de calor hacia el fluido de trabajo a presión
constante en la caldera. En un primer tramo del proceso el fluido de trabajo
se calienta hasta la temperatura de saturación, luego tiene lugar el cambio
de fase líquido-vapor y finalmente se obtiene vapor sobrecalentado.

El diagrama T-S de un ciclo de Rankine con vapor de alta presión


sobrecalentado.

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CICLO ERICSSON

El ciclo Ericsson fue ideado por el inventor John Ericsson, que proyectó y
construyó varios motores de aire caliente basados en diferentes ciclos
termodinámicos. Es considerado el autor de dos ciclos para motores térmicos de
combustión externa y constructor de motores reales basados en los ciclos
mencionados.

Su primer ciclo era muy parecido al actualmente llamado ciclo Brayton (que es el
que siguen las turbinas de gas), pero con combustión externa.

El presente artículo trata del segundo de sus ciclos, conocido como ciclo Ericsson.

Ciclo Ericsson ideal

Se supone que el que sigue el ciclo es un gas. Consta de 4 fases:

 Compresión isotérmica
 Calor añadida a presión constante (calentamiento isobárico)
 Expansión isotérmica
 Enfriamiento a presión constante (enfriamiento isobárico)

Comparación con el ciclo de Brayton

El primer ciclo ideado por Ericsson es llamado actualmente ciclo Brayton, y usado
en los motores de turbina de gas de los aviones. El segundo ciclo inventado por
Ericsson es el propiamente denominado "Ciclo Ericsson". Comparado con un ciclo
Brayton normal (con compresión adiabática y expansión adiabática), el ciclo
Ericsson (con compresión y expansión isotérmicas) proporciona más trabajo limpio

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por revolución. El uso de un intercambiador-regenerador aumenta el rendimiento al


reducir las necesidades de aportación de calor.

Esquema de un motor Ericsson: aire frío en azul/aire caliente en rojo oscuro/calor


exterior en rojo; pistón doble-función en negro.

El regenerador

Ericsson diseñó y construyó un intercambiador de calor de flujo mezclado y en


contracorriente y lo llamó "regenerador" (en inglés "Regenerator"). Pero Robert
Stirling había inventado un dispositivo similar, antes de que Ericsson, y lo llamó
"economizador" (en inglés "economiser" o "economizar") debido a que ahorraba
combustible.

El sistema de recuperar el calor de los gases "de escape" o "de salida" puede
hacerse de diversas maneras, con válvulas o sin, o con el auxilio de dispositivos
rotativos o móviles.

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CICLO STIRLING

El ciclo Stirling es un ciclo termodinámico del motor Stirling que busca obtener el
máximo rendimiento. Por ello, es semejante al ciclo de Sadi Carnot. El motor Stirling
original fue inventado, desarrollado y patentado en 1816 por el clérigo e inventor
escocés Robert Stirling (1790-1878) con la ayuda de un hermano ingeniero.1

A diferencia de la máquina de Carnot, esta máquina está constituida por dos


isotermas, dos isócoras y un sistema de regeneración entre las isocoras. Cabe
recordar que la máquina de Carnot ideal logra la mayor eficiencia asociada a los
dos focos térmicos de los que normalmente consta una máquina.

Existe también una máquina similar según el ciclo Ericsson, la cual consta de dos
isotermas y dos isobaras. También consta de un sistema de regeneración entre las
isobaras como en el ciclo Stirling.

Ciclo Stirling ideal

El ciclo Stirling ideal consiste de cuatro procesos termodinámicos que actúan sobre
el fluido de trabajo:

 1-2. Compresión isotérmica del gas a la temperatura inferior. Durante este


proceso se cede al exterior una cantidad de calor a la fuente fría.
 2-3. Absorción de calor a volumen constante (isocórico o isócoro). El gas
absorbe del regenerador una cantidad de calor Qr y aumenta su temperatura,
lo que provoca un aumento de presión.
 3-4. Expansión isoterma del gas a alta temperatura. Durante este proceso se
absorbe calor de la fuente caliente.
 4-1. Cesión de una cantidad de calor Qr al regenerador a volumen constante,
disminuyendo la temperatura del fluido.

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Gráfico que muestra el ciclo Stirling ideal con sus cuatro procesos.

Intercambiador de calor

Lo que hace especial al ciclo de Stirling (y al de Ericsson, que es análogo pero con
procesos isóbaros en lugar de isócoros) es la presencia de un intercambiador de
calor. En el enfriamiento del gas, se pasa de la temperatura T2 a T1 liberando calor.
En el calentamiento, se pasa de T1 a T2, absorbiendo calor. Puesto que se pasa por
las mismas temperaturas es (teóricamente) posible aprovechar el calor liberado al
enfriarse sin violar el segundo principio de la termodinámica: el calor que se va
liberando gradualmente en un punto del enfriamiento se cede al punto a la misma
temperatura en el calentamiento. Puesto que ambos puntos se encuentran a la
misma temperatura el proceso es reversible.

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CICLO COMBINADO

Se denomina ciclo combinado en la generación de energía a la coexistencia de


dos ciclos termodinámicos en un mismo sistema, uno cuyo fluido de trabajo es el
vapor de agua y otro cuyo fluido de trabajo es un gas producto de una combustión
o quema.En la propulsión de buques se denomina ciclo combinado al sistema de
propulsión COGAS.

Esquema del funcionamiento de una central de ciclo combinado

1. Generadores eléctricos
2. Turbina de vapor
3. Condensador.
4. Bomba impulsora
5. Intercambiador de calor
6. Turbina de gas

Central termoeléctrica ciclo combinado

Una central de ciclo combinado es una central eléctrica en la que la energía térmica
del combustible se transforma en electricidad mediante dos ciclos termodinámicos:
el correspondiente a una turbina de gas, generalmente gas natural, mediante
combustión (ciclo Brayton) y el convencional de agua/turbina de vapor (ciclo de
Rankine).

El funcionamiento de una central de ciclo combinado es algo más complejo que el


de las centrales convencionales.
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Ciclo combinado a condensación

Una variante del ciclo combinado de contrapresión clásico es el ciclo combinado a


condensación, que se realiza en procesos estrictamente cogenerativos. Se basa en
una gran capacidad de regulación ante demandas de vapor muy variables.

El proceso clásico de regulación de una planta de cogeneración consiste en evacuar


gases a través del bypass cuando la demanda de vapor es menor a la producción y
utilizar la post-combustión cuando sucede lo contrario.

Central de ciclo combinado de Boroa, en Amorebieta (España).

Cogeneración

Los sistemas de intercambio de cogeneración son sistemas de producción en los


que se obtiene simultáneamente energía eléctrica y energía térmica útil partiendo
de un único combustible.

Al generar electricidad con un motor generador o una turbina, el aprovechamiento


de la energía primaria del combustible es del 25% al 35%. El resto se pierde en
forma de calor. Al cogenerar, se puede llegar a aprovechar del 70% al 85% de la
energía que entrega el combustible.

El gas natural es la energía primaria más utilizada para el funcionamiento de las


centrales de cogeneración de electricidad. También se pueden utilizar fuentes de
energía renovables y residuos como biomasa o residuos que se incineran.

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