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Santiago Antúnez de Mayolo Minas, Geología y Metalurgia

I. YACIMIENTO EPITERMAL:

 Los depósitos epitermales son aquellos en los que la mineralización ocurrió dentro de 1 a
2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se depositó a partir de fluidos
hidrotermales calientes. Los fluidos se estiman en el rango desde <100ºC hasta unos 320ºC
y durante la formación del depósito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la
superficie como fuentes termales, similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el
Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras.

 Los depósitos epitermales se encuentran de preferencia en áreas de volcanismo activo


alrededor de los márgenes activos de continentes o arcos de islas y los más importantes
son los de metales preciosos (Au, Ag), aunque pueden contener cantidades variables de
Cu, Pb, Zn, Bi, etc. La mineralización epitermal de metales preciosos puede formarse a
partir de dos tipos de fluidos químicamente distintos. Los de “baja sulfuración” son
reducidos y tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentración de iones de
hidrógeno) y los fluidos de “alta sulfuración”, los cuales son más oxidados y ácidos. Los
términos de alta y baja sulfuración fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren
al estado de oxidación del azufre. En los de alta sulfuración el azufre se presenta como S4+
en forma de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuración como S-2 en forma de H2S
(reducido).

LOCALIZACION DE DEPÓSITOS EPITERMALES

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 Los fluidos de baja sulfuración (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas meteóricas)
que han percolado a subsuperficie y aguas magmáticas (derivadas de una fuente de roca
fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los
metales preciosos han sido transportados en solución como iones complejos (en general
bi-sulfurados a niveles epitermales; clorurados a niveles más profundos) y para fluidos de
baja sulfuración la precipitación de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la
superficie (ebullición).

 Los fluidos de alta sulfuración (AS) se derivan principalmente de una fuente magmática y
depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfría o se diluye
mezclándose con aguas meteóricas. Los metales preciosos en solución derivan
directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcánicas huéspedes a
medida que los fluidos circulan a través de ellas.

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 En ambos tipos de depósitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a través de
fracturas en las rocas y la mineralización a menudo se presenta en esos conductos
(mineralización controlada estructuralmente), pero también pueden circular por niveles de
rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos. Los fluidos de BS
generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos o series de vetas/vetillas más
finas, denominadas “stockwork” o “sheeted-veins”. Los fluidos de AS más calientes y ácidos
penetran más en las rocas huéspedes originando cuerpos mineralizados vetiformes, pero
también diseminación en las rocas. Los depósitos de oro de BS pueden contener cantidades
económicas de Ag y cantidades menores de Pb, Zn y Cu, mientras los de sistemas auríferos
de AS a menudos producen cantidades económicas de Cu y algo de Ag. Otros minerales
asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo calcedonia), carbonato, pirita, esfalerita y
galena, mientras los de AS contienen cuarzo, alunita, pirita y enargita.

 La exploración geoquímica de estos depósitos puede resultar en distintas anomalías


geoquímicas, dependiendo de la mineralización involucrada. Los sistemas de BS tienden a
ser más ricos en Zn y Pb, más bajos en Cu y con razones Ag/Au más altas. Los de AS pueden
ser más ricos en As y Cu con razones Au/Ag más bajas. La fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000)
en yacimientos epitermales es en general baja (promedio 685 en sistemas del Pacifico SW),
es decir el oro contiene apreciables cantidades de plata (color amarillo pálido a blanco) y
en muchos casos se presenta como electrum (aleación natural de oro y plata); en contraste
los yacimientos de tipo pórfido o skarn presentan normalmente más alta fineza del oro
(promedio 920).

 Los depósitos epitermales contribuyen significativamente a la producción mundial de oro


y constituyen blancos de exploración que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la
base de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo. Muchos depósitos
epitermales se presentan en regiones remotas de países subdesarrollados y la construcción
de infraestructura (caminos, líneas eléctricas, conductos de agua y plantas de tratamiento)
puede ser necesaria previo a la explotación del depósito. Estos gastos aumentan el costo
de una operación minera y deben considerarse al calcular la factibilidad económica de un
depósito.

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 Los depósitos epitermales se encuentran de preferencia en áreas de volcanismo activo


alrededor de los márgenes activos de continentes o arcos de islas y los más importantes
son los de metales preciosos (Au, Ag), aunque pueden contener cantidades variables de
Cu, Pb, Zn, Bi, etc.

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II. YACIMIENTO TELETERMAL:

 Algunos yacimientos minerales se forman por fluidos hidrotermales que han migrado tan
lejos de su origen que perdieron la mayor parte de su potencial para reaccionar
químicamente con las rocas circundantes. Estas fases terminales del sistema hidrotermal
canalizado se denominan fluidos teletermales (del griego, tele: lejos). La zona teletermal
es un medio somero donde las temperaturas y las presiones son bajas y donde las
características generales de los minerales son similares, tanto si precipitaron de aguas
meteóricas descendentes como de fluidos hidrotermales ascendentes diluidos por aguas
subterráneas más frías.

 La mineralogía de las menas teletermales es simple y no diagnóstico. Incluyen minerales


tales como esfalerita pobre en hierro y galena pobre en plata, calcopirita, pirita, marcasita,
calcosina y cantidades menores de otros sulfuros. El cobre nativo se deposita en la zona
teletermal, y los minerales de óxido son prácticamente ilimitados en cuanto a variedad.
Muchos yacimientos de fluorita y baritina son clasificados aquí. Los minerales de ganga
incluyen calcita, dolomita, cuarzo, fluorita y baritina, alcanzando a veces los dos últimos
proporciones económicas. En algunos distritos, la galena, esfalerita, baritina y fluorita
teletermales se encuentran juntos en cantidades explotables. Una característica de los
yacimientos teletermales es la falta de efectos asociados de alteración en la roca
encajonante. En contraste con la amplia alteración ele la roca encajante de la zona
epitermal, la zona teletermal generalmente no exhibe ninguna alteración o solamente una

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piritización y carbonatizacion mínima. La sílice criptocristalina, puede reemplazar la caliza


próxima a las menas, y cristales de pirita esparcidos pueden definir una zona de hierro
reducido en sedimentos clasticos. pero el halo de alteración raramente es lo
suficientemente visible para ser una buena guía de la mena. No obstante la argilización de
sedimentos porosos puede blanquear efectivamente amplias zonas cerca de los
yacimientos teletermales, y si bien esta alteración precede a la deposición mineral, reduce
de este modo el grado de correlación entre zonas blanqueadas y los cuerpos minerales.

 Las texturas y estructuras no son diagnostico ya que las menas se depositan tanto por
reemplazamiento como por relleno de espacios abiertos, y los minerales pueden variar
desde afaníticos a de grano muy grueso. La evidencia del relleno de espacios abiertos se
manifiesta Por la abundancia de drusas de cristales alineados, estructuras en peine y menas
rítmicamente bandeadas. El reemplazamiento predomina en rocas carbonatadas, aunque
muchas calizas y dolomitas permeables contienen menas que rellenan los espacios porosos
y otras cavidades.
 Los yacimientos teletermales es probable que sean estructuralmente simples. Se formaron
a grandes distancias de los posibles centros magmaticos y normalmente lejos de áreas de
fuertes actividades tectónicas. La circulación de los fluidos y la deposición de las menas fue
controlada por todos los tipos de permeabilidad. La mayoría de las menas están en capas
tendidas y muestran poca o ninguna evidencia de deposición a partir de fluidos
ascendentes. Su aspecto y carácter general es tal que se podrían fácilmente interpretar (y
lo han sido frecuentemente) como productos de procesos meteóricos o sedimentarios. La
repetición de ciertos tipos de mena es notable; la lista incluye cobre, plomo, cinc y fluorita
o diversas combinaciones de estos.

 La mayor parte de los yacimientos teletermales son estratiformes. La ausencia de una


diagnosis característica ha dado lugar a discrepancias sobre su origen.
 Son posibles tres tipos genéticos: singeneticos, diageneticos y epigeneticos. En un intento
de clarificar la discusión concerniente a su genesis, Synder (1967) señaló los criterios pro y
contra de cada tipo señaladas en la tabla número 1, además Ohle (1970) resumió los
métodos por los cuales pudieron haberse formado los yacimientos de plomo y cinc de tipo
teletermal (Mississippi Valley). Expuso seis métodos para los que se han formulado
argumentos sólidos.

1. Deposición singenética original.


2. Deposición singenética original de bajo grado y dispersa, con concentración posterior por
metamorfismo regional.
3. Deposición singenética original dispersa, con concentración posterior por aguas
subterráneas ascendentes en un flujo artesiano.

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4. Deposición singenética original dispersa, con concentración posterior por agua


subterránea descendente.
5. Deposición a partir de fluidos de procedencia ígnea por transporte hidrotermal o gaseoso,
bien con la ayuda de volátiles o simplemente como vapor metálico.
6. Deposición a partir de agua connata de la cuenca que se movió hacia arriba por
compactación u otro tipo de carga.

Tabla número 1.

TIPO DE FACTORES A FAVOR FACTORES EN CONTRA


MINERALIZACIÓN

Mineralización uniforme en una posición Relaciones transgresivas no


estratigráfica determinada o dentro de un relacionadas con cambios de
rango restringido. facies.

Existencias de relaciones estrechas entre Cambios notables en la altura,


la mineralización y la litología, las facies anchura y ley de mena.
Mineralización singenética características sedimentarias particulares.
Mineralizaciones en estructuras
postdeposicionales.

Mineralización en litologías
variadas.
Isotopos.
Mineralización localizada en un intervalo Amplias características
estratigráfico restringido. transgresivas no relacionadas con
Relación estrecha entre mineralización y estructuras deposicionales o
litologías y facies sedimentarias. diageneticas.

Mineralización relacionada con rasgos y Mineralización de estructuras


Mineralización diagenética estructuras diageneticas posteriores a la litificación.
Mineralización en litologías
variadas.

Frecuentes rellenos en espacios


abiertos.
Isotopos.

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Mineralización de estructuras
postlitificación.

Notables cambios en la altura, el espesor o


la ley de mena que no se pueden
relacionar con rasgos o características
sedimentarias o diagenéticas ni con el
medio.

Mineralización epigenética Frecuentes rellenos en espacios abiertos,


filones, brechas o bandas.

La distribución de la mineralización esta


relacionadas con estructuras de origen
tectónico; en sedimentos normalmente no
mineralizados al fracturarse aparecen
menas.

A nivel de distrito no existe control


estrecho sobre las mineralizaciones por
medios sedimenta.

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III. YACIMIENTO XENOTERMAL:

 Los plutones intrusionados a profundidades someras expelen fluidos de alta temperatura


en medios de baja presión. Bajo estas condiciones, los gradientes de temperatura y presión
son excepcionalmente acusados, originando que los fluidos minerales sufran un rápido
enfriamiento y pérdidas repentinas de presión durante su ascenso. Como resultado, los
minerales de mena se depositan solamente en una corta distancia y en una paragénesis
confusa. Los minerales más tempranos en formarse son variedades de alta temperatura,
pero el rápido enfriamiento a temperaturas cercanas a la superficie requiere de deposición
de minerales típicos de baja temperatura durante los estados finales de actividad
hidrotermal. Además la mayoría de los minerales de alta temperatura no están en
equilibrio con las fases más frías y son así atacados y alterados durante la mineralización
posterior. Por lo tanto, las indicaciones de presión y temperatura pueden ser complejas y
confusas.

 La deposición conjunta de menas de alta y de baja temperatura se forman los denominados


yacimientos Xenotermales (del griego, xeno: extraño, anormal). Esta categoría fue
introducida por Buddinton (1935) como una adición necesaria a la clasificación de Lindgren.
Dependiendo de lo repentino que disminuya la temperatura y presión al ascender los
fluidos mineralizasteis hacia la superficie, los minerales de alta y baja temperatura pueden
ser bien descargados juntos o bien distribuidos a lo largo de una zona determinada. La
descarga tiene lugar cuando los minerales que ordinariamente no se encuentran juntos son
precipitados prácticamente simultáneos.

 En algunos yacimientos Xenotermales los minerales más superficiales a aparecen junto con
los minerales más profundos de temperatura más alta, pero la secuencia de deposición es
similar a la Paragénesis normal de los minerales filonianos. Este tipo de yacimiento se
conoce como solapados o telescopiamiento, ya que cada zona se solapa con la siguiente.
El solapamiento y la descarga caracterizan a los yacimientos Xenotermales.

 La mayoría de los yacimientos Xenotermales están asociados con rocas volcánicas y


tobáceas de edad relativamente reciente, aunque también se encuentran a profundidades
someras en rocas de todos tipos y edades. Los yacimientos forman generalmente filones
compuestos, desarrollados por reaperturas periódicas de las fisuras y de posición de
minerales de temperatura progresivamente más bajas. Los solapados muestran una
gradación sencilla en el espacio desde minerales de alta, intermedia y baja temperatura.
Las texturas de fisuras abiertas tienden a predominar sobre las texturas de
reemplazamiento puesto que los sistemas son penetrantes y no hay tiempo suficiente para
que tengan lugar la mayor parte de las reacciones de reemplazamiento. Las rocas

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huéspedes están típicamente fracturadas, rotas o cizalladas, y los minerales hidrotermales


son generalmente de grano fino.

 La mineralogía de los yacimientos Xenotermales es normalmente compleja debido a los


amplios límites de las temperaturas involucradas. Los minerales típicos de alta
temperatura, tales como la casiterita, wolframita, magnetita, especularita, sheelita, y
molibdenita, aparecen como minerales característicos de medios a baja temperatura, tales
como sulfosales de plata. Además, cualquiera de los minerales comunes de yacimientos
mesotermales puede estar presentes en los conjuntos Xenotermales. Los minerales de
ganga incluyen asociaciones variadas tales como ortosa, turmalina, topacio, augita,
diópsido, flogopita, calcedonia, apatito, y alunita; Pero el berilo, turmalinas alcalinas
espodumena y otros minerales de alta presión no se forman en los medios Xenotermales.

MAGNETITA CASITERITA

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IV. YACIMIENTO VULCANOGENICO:

 El factor más importante en el comportamiento de los fluidos o soluciones


hidrotermales exalativos, cuando alcanzan el fondo marino, es la diferencia de densidades
entre el agua del mar y las soluciones mineralizadoras. La localización de las
mineralizaciones está controlada fundamentalmente por la situación de los lugares de
descarga de las soluciones hidrotermales, aunque puedan sufrir corrimientos o
deslizamientos gravitacionales y la acción de las corrientes marinas, oleaje, etc, que pueden
conducir a su remoción, transporte, selección y depósito, tal como ponen de
manifiesto las estructuras conglomeráticas, de sedimentación gradada, los pliegues
de deslizamiento, etc.

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YACIMIENTO DEL TIPO VULCANO EXHALATIVOS (VMS)

 Los depósitos del tipo VMS (Volcanic Massive Sulphides) o volcano – exhalativos
corresponden a yacimientos de carácter estrato ligado, en este caso generalmente directa
o indirectamente asociados con su roca huésped.
 Son yacimientos de origen volcanogénico submarino o continental (de carácter
metasomático y en algunos casos asociados con sedimentación). Fluidos hidrotermales
asociados ocurren a temperaturas entre 50° y 400°C.
 En el caso de depósitos submarinos, estos ocurren a profundidades del orden de 1000 a
6000 m, bajo condiciones de presión hidroestática.
 Estos se relacionan con la actividad de soluciones hidrotermales y volcanismo submarinos,
desarrollada en la interfase de unidades volcánicas o sedimentarias, o de
rocas volcánicas-rocas sedimentarias, que originan mineralizaciones estratiformes,
masivas, lentejonares, tabulares, etc. Los datos isotópicos indican la intervención del agua
de mar en la lixiviación de grandes pilas de rocas, tras su calentamiento por una fuente
magmática; ello ha dado origen a un modelo de circulación de agua de mar
en profundidad. De acuerdo con este modelo, una cámara magmática bajo una
cadena montañosa oceánica o un volcán submarino provoca la circulación de agua de mar
en el interior de la corteza; de esta forma, el agua se calienta y lixivia los metales de las
rocas a través de las cuales circula. Plumas o surgencias calientes de fluidos metalíferos
ascienden hacia el fondo marino, enfriándose antes de alcanzarlo y depositando
sulfuros en las grietas, oquedades y fracturas dela corteza, originando un “stokcwork”.
Cuando los fluidos alcanzan el fondo marino, los sulfuros se depositan alrededor de las
surgencias o en depresiones del fondo donde se acumulan. La descarga de las soluciones,

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con temperaturas de unos 350º, se hace a través de surgencias o “smokers”, y su contacto


con el agua del mar origina la precipitación de sulfuros y sulfatos.
Mineralización Exhalativa Submarina
 En ambiente submarino esta mineralización tiene un carácter exhalativo – sedimentario
donde el equivalente actual es representado por fumarolas submarinas (black smockers).

La acumulación de minerales ocurre por efectos gravitacionales al salir a fondo marino. La descarga
de material es rápida, seguida por sedimentación química en bancos basales alrededor de
aperturas volcánicas.
Los depósitos son masivos y su distribución estará controlada por los contrastes de densidad entre
el agua de mar y los fluidos hidrotermales. Si la densidad del fluido hidrotermal es mayor que el
agua marina la depositación es cercana, limitada a pequeñas cuencas laterales, dependiendo
entonces también de la topografía de fondo.

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DEPÓSITOS VMS TIPO KUROKO

 Corresponden a cuerpos de sulfuros masivos (polimetálicos) estratiformes o lenticulares


concordantes con la sedimentación, sobreyacente a un cuerpo de tipo stockwork con
mineralización diseminada. La mineralización metálica consiste en pirita, calcopirita,
esfalerita, galena, tetrahederita, tenantita con mayor o menor oro y plata, asociados con
cuarzo y baritina.

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 Existe una zonación vertical estratificada, en orden ascendente:


zona Keiko, mineral siliceo con pirita, calcopirita y cuarzo en stockwork;
zona Seikhoko, mineral de anhidrita y yeso con pirita, calcopirita, esfalerita, galena
y cuarzo con arcillas, mineralización estratiforme;
zona Ryukoko, con mineralización de pirita y menor calcopirita y cuarzo,
mineralización estratiforme;
zona Oko, mena amarilla con mineralización de pirita y calcopirita, con menor
esfalerita, cuarzo y baritina, mineralización estratiforme;
zona Kuroko, mena negra con mineralización de esfalerita, galena, calcopirita y
baritina, mineralización estratiforme;
zona de baritina,
y finalmente una zona de silice más hematita.
Estos depósitos ocurren por encima de un domo riolítico.

 La alteración hidrotermal, en forma esquemática se caracteriza por un halo externo de


montmorillonita, seguido por un halo interno de sericita, un delgado halo de yeso, otro

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halo de sericita en torno a un núcleo de alteración cuarzo-sericítico. Ejemplos son Kuroko,


Japón y Noranda, Canadá.

 Los yacimientos de tipo Kuroko (La Faja Pirítica Ibérica es la mayor concentración mundial
de este tipo de mineralizaciones) son concentraciones sedimentarias (o volcano-
sedimentarias, como se denominan preferentemente) de sulfuros polimetálicos, por lo
general dominados por pirita, a la que suelen acompañar otros como calcopirita, esfalerita
y galena. Además es frecuente que contengan ciertos valores de metales preciosos (Au,
Ag).
 Aparecen constituyendo formaciones de potencia variable (por lo general de varias
decenas de metros) y extensión variable (incluso kilométrica), que se encuentran
intercaladas en secuencias marinas detríticas con abundantes intercalaciones volcánicas.
Su tonelaje suele ser muy elevado (superior a los 50 Mt), lo que permite su explotación
minera.
 En detalle la tipología de estas mineralizaciones puede ser muy variable, en función de
diversos caracteres, entre los que sobresale la mayor o menos lejanía (distalidad) o
cercanía (proximidad) con respecto al área de descarga de las emisiones hidrotermales al
medio marino. Otro carácter interesante suele ser su re cristalización metamórfica, que
produce el aumento de su tamaño de grano, favoreciendo la explotación minera y,
fundamentalmente, la concentración de cada mineral.

 La mineralogía habitual de estos yacimientos incluye siempre pirita como fase más
abundante, acompañada por calcopirita, esfalerita, galena y barita. Es relativamente
frecuente la separación en cuerpos mineralizados con mineralogías diferenciadas: las
denominadas “black ores”, constituidas mayoritariamente por galena y esfalerita, junto

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con barita subordinada, y las denominadas “yellow ores”, con pirita y calcopirita como
minerales fundamentales.

 A menudo el yeso y el azufre nativo forman parte más o menos marginal de este complejo
sistema. Como minerales minoritarios dentro de las mineralizaciones principales podemos
encontrar otros sulfuros afines, como pirrotina, marcasita, arsenopirita, bornita, o metales
nativos como oro y plata, siempre en contenidos relativamente bajos (valores del orden de
10-20 gr/t). También son frecuentes en el sistema los niveles de chert ferruginoso, que
aparecen interestratificados en la secuencia volcánica relacionada.

 Es frecuente que estos yacimientos se encuentren fuertemente afectados por la


deformación tectónica: se forman en medios oceánicos, lo que implica que para que
lleguen a aflorar deben haber sido afectados por un proceso orogénico de cierta
intensidad.

 Su formación ocurre en determinados ambientes geodinámicos: en el caso de Japón es


clara su relación con procesos destructivos de tectónica de placas, ya que se localizan
precisamente a lo largo de uno de estos límites de placa. Esta relación no es tan clara en el
caso de la Faja Pirítica Ibérica, en la que el magmatismo no parece ser el característico de
esta localización geodinámica, y más parece relacionado con un proceso de rifting.

 En cualquier caso, es evidente siempre la relación entre los yacimientos y un magmatismo


volcánico, a menudo máfico, aunque en el caso de la Faja pirítica ibérica la relación más
clara se da con el de naturaleza félsica.

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DEPÓSITOS VMS TIPO BESHI

 Corresponden a yacimientos de Zn-Cu hospedados en secuencias de rocas volcánicas


máficas en complejos estructurales y secuencias de sedimentos marinos.
 La mineralización consiste principalmente de pirita-esfalerita-calcopirita, de carácter
estratiforme.
 Ocurren en ambiente de arco isla asociados a magmatismo calcoalcalino temprano.
Ejemplos son Sambagawa, Japón y Folldal, Noruega.

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