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SENSOR DE OXIGENO

Estos sensores son fundamentales porque con su señal la PCM (Powertrain Control
Module) o ECU (Engine Control Unit - Electronic Control Unit) toma decisiones sobre
cuanto combustible debe inyectarse al motor.

La PCM usa al sensor de oxígeno para asegurar que le mezcla aire/combustible sea
correcta para el convertidor catalítico.

Con base en señal eléctrica proveniente del sensor de oxígeno, la PCM ajustará la
cantidad de combustible inyectado en la corriente de aire que ingresa al sistema de
admisión.

Existen diferentes tipos de sensores de oxígeno, pero dos de los tipos más comunes
son:

- Sensor de Oxígeno de Rango Angosto, que es el estilo más antiguo,


simplemente llamado sensor de oxígeno.

- Sensor de Oxígeno de Amplio Rango, que el tipo más novedoso, y que en el


mercado se reconoce como Sensor de Rango Aire/Combustible (Sensor A/F o
Air/Fuel Ratio).

El sensor de oxígeno genera una señal de voltaje basada en la cantidad de oxígeno


contenido en el gas de escape comparándola contra la cantidad de oxígeno presente
en el aire del ambiente atmosférico.
El elemento de zirconio tiene un lado expuesto a la corriente de gases de escape y
el otro lado está expuesto al aire de la atmósfera. Cada lado tiene un electrodo de
platino adherido al elemento de dióxido de zirconio.

Los electrodos de platino conducen el voltaje generado en el elemento de zirconio.


La contaminación o la corrosión de los electrodos de platino de los elementos de
zirconio reducirán la señal de voltaje de salida hacia la PCM.

Sensor de Oxígeno Convencional


Sensores de Oxígeno y Rango Aire/Combustible

Este estilo de sensor de oxígeno ha estado en servicio durante largo tiempo. Está
hecho de Zirconio (Oxido de Zirconio), electrodos de platino y un elemento
calefactor.

El sensor de oxígeno genera una señal de voltaje basada en la cantidad de oxígeno


contenido en el gas de escape comparándola contra la cantidad de oxígeno presente
en el aire del ambiente atmosférico.

El elemento de zirconio tiene un lado expuesto a la corriente de gases de escape y


el otro lado está expuesto al aire de la atmósfera. Cada lado tiene un electrodo de
platino adherido al elemento de dióxido de zirconio.

Los electrodos de platino conducen el voltaje generado en el elemento de zirconio.


La contaminación o la corrosión de los electrodos de platino de los elementos de
zirconio reducirán la señal de voltaje de salida hacia la PCM.
Sensor de Oxígeno de 1 cable
Funcionamiento:

El sensor de oxígeno de un cable no necesita de una alimentación por parte de la


ECU, el elemento transductor es sensible a los cambios de cantidad de oxígeno lo
que ocasiona una producción de un voltaje entre tierra y la línea de señal del sensor.

A diferencia de otros sensores con coeficiente negativo resistivo es que este sensor
cuenta con un transductor que convierte el nivel de oxígeno en voltaje, el rango de
voltaje depende de cada marca, sin embargo, va desde los 100 mV cuando el sensor
detecta una mezcla pobre a 900 mV cuando el sensor detecta una mezcla rica.

El sensor de oxígeno que solo tiene un cable toma su referencia a tierra de la


conexión de chasis.

El comportamiento del sensor de oxígeno es invertido, es decir que entre más


oxígeno detecte menor será el voltaje producido y entre menor cantidad de oxígeno
detecte mayor será el voltaje producido.

En los primeros sistemas de Inyección, tanto mecánicos como electrónicos, se


habían tomado como exactas las regulaciones de cada sistema, pero algunos
factores pueden variar la calidad de la combustión, la cual no permite al motor
entregar su mejor potencia y obligan adicionalmente a que esta mala combustión
genere una emisión de gases contaminantes al ambiente.

Con estas malas experiencias, los sistemas fueron diseñándose de mejor manera,
pero a pesar de ello la calidad de la combustión seguía dependiendo de otros
factores, inclusive mecánicos, que afectaban en un buen porcentaje esta exactitud
de los componentes electrónicos.

Es por eso que, con el descubrimiento del análisis de los gases de escape, se llegó
a determinar la importancia y la relación de estos gases combustionados con la
exactitud en el sistema de Inyección.

Este elemento que analiza los gases de escape es el Sensor de Oxígeno, llamado
también Sonda Lambda.

El sensor de Oxígeno no es más que un


sensor que detecta la presencia de mayor
o menor cantidad de este gas en los gases
combustionados, de tal manera que
cualquier variación en el número de
moléculas calculadas como perfectas o
tomadas como referenciales, será un
indicador de malfuncionamiento y por lo
tanto de falta o. exceso de combustible en
la combustión.
Este sensor trabaja como un "juez" del sistema, ya que todo el tiempo está revisando
la calidad de la combustión, tomando como referencia al Oxígeno del aire ambiente
y comparándolo con el que se encuentra en los gases quemados, informando al
Computador, para que este último corrija la falta o el exceso de combustible
inyectado, logrando la mezcla aire/combustible ideal.

Este sensor está constituido de una cerámica porosa de Bióxido de Circonio y de


dos contactores de Platino, alojados dentro de un cuerpo metálico. Un contactor está
conectado al cuerpo, mientras que el otro es el contacto aislado, el cual entregará
la señal de salida hacia el Computador.

El sensor está a su vez localizado convenientemente en la salida del múltiple de


escape del motor, lugar en el cual puede medir la variación de la combustión del
mismo.

Entre los dos contactos se genera una tensión eléctrica de aproximadamente 1


Voltio, cuando la cantidad de Oxígeno es abundante, que significa que la combustión
posee mucho combustible. En cambio, la generación de esta tensión eléctrica será
menor si la cantidad de combustible inyectado es muy pobre.

Por lo tanto, durante el funcionamiento del motor se tendrán valores de generación


entre décimas de voltio hasta aproximadamente 1 Voltio, dependiendo de la
presencia del Oxígeno en los gases combustionados.

Como el Computador está recibiendo esta información permanentemente, puede en


cuestión de milésimas de segundo modificar la cantidad de combustible que inyecta
el sistema, permitiendo que el motor obtenga una gran exactitud en su combustión,
que significa entonces una óptima potencia de entrega y una emisión mínima de
gases contaminantes en el ambiente.

En el esquema podemos apreciar la estructura interna de este sensor y el paso de


los gases de la combustión y del aire ambiente que sirve de referencia a la
Computadora del motor.
Sensor de Oxígeno de 4 cables

Funcionamiento:

El principio de funcionamiento es el mismo que el de un hilo no obstante existen


diferencias entre ambos y es que este necesita de una resistencia calefactora
hecha de un material que a simple vista parece cerámica, pero en realidad es
zirconia.

Existen algunos sensores que no varían su resistencia interna si no que producen


un voltaje natural derivado de la conversión de la cantidad de oxígeno el cual es
producido por el transductor del sensor, es muy simple determinar que sensores
pueden producir voltaje propio y son aquellos que al desconectar el sensor en la
línea de señal no existe ningún voltaje de pull-up.

En estos sensores el principio de operación es como se mencionó, una parte del


sensor está expuesto al flujo de gas saliente, mientras que el otro toma como
referencia el nivel de oxígeno.

En la mayoría de ocasiones se usa el aire ambiental, por medio de un orificio en el


sensor o sobre una guía para el aire. Con ello se impide que el valor de referencia
se vea influenciado por una posible contaminación de vapores de agua, aceite o
combustible.

Si el sensor se contamina se reduciría la cantidad de oxígeno que puede llegar a


medir dentro del transductor, y por ello se reduciría el voltaje que el sensor puede
enviar por la línea de señal o bien se reduciría la capacidad de voltaje que el sensor
puede generar.

En el caso de una señal fluctuante, el aire del ambiente no es necesario, sino que la
referencia de oxígeno se basa en una corriente de iones a partir del gas expulsado.
En temperaturas superiores a unos 300°C el material cerámico del sensor hecho de
dióxido de zirconio e itrio, se vuelve conductor de iones negativos de oxígeno gracias
a que el dióxido de zirconio funciona como un filtro molecular que solo deja pasar
iones negativos de oxígeno y no de otros materiales.

La diferencia en la concentración da lugar a una difusión de iones del gas liberado.

Los átomos de oxígeno pueden moverse en la cerámica como iones de carga


negativa doble. Los electrones necesarios para la ionización de los átomos de
oxígeno son suministrados por los electrodos.

De esta forma puede tomarse el voltaje de la sonda entre los electrodos de platino
situados dentro y fuera.

Una vez producida una diferencia de potencial entre ambos extremos del material
viajan por la línea de señal que va directo a la PCM.

El sensor de resistencia variable no se usa de forma tan frecuente.

El sensor está compuesto de una cerámica semiconductora de dióxido de titanio.

Los átomos portadores de carga se crean gracias a áreas sin oxígeno.

Los espacios vacíos se ocupan reduciendo así la cantidad de portadores libres. Los
iones de oxígeno no son quienes proveen conductividad, sino que por el contrario el
oxígeno reduce la cantidad de portadores vacíos. Cuando la concentración de
oxígeno es alta, el material del sensor adquiere una resistencia alta.

La señal se genera con un divisor de tensión con una resistencia eléctrica variable.

El elemento de cerámica está rodeado por un tubo protector. La función es que el


sensor mantenga la temperatura deseada y a la vez evitar daños mecánicos.

Para que el gas pueda penetrar al sensor dispone de pequeños agujeros.


Sensor de Oxígeno Planar

Funcionamiento:

Este sensor de oxígeno tiene un sustrato planar aislante, un cátodo formado en el


substrato de aislamiento por lo general en el centro del mismo, otro electrodo
formado en el substrato de aislamiento en una región que no sea la región del cátodo
por una membrana permeable al gas para cubrir estos electrodos y que tiene su
porción periférica apoyado sobre el sustrato aislante, y una solución electrolítica que
se encuentra entre la membrana de gas permeable y el sustrato aislante.

Una superficie del cátodo está sustancialmente en contacto con la membrana de


gas permeable y se forma en una posición más alta que le gas permeable, parte de
apoyo del sustrato de membrana aislante. Una parte de la superficie del sustrato de
aislamiento distintos de la región donde se forma el cátodo es delgada, las moléculas
de oxígeno que pasa a través de la membrana permeable de gas puede servir de
inmediato a la reducción en el cátodo, aumentando así la velocidad de respuesta del
sensor de oxígeno en el plano.

Además, la cantidad de solución electrolítica se incrementa en el receso para


extender la vida del sensor.

Algunos ejemplos de los Sensores de Oxígeno y el número de cables: